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Comunicacin Poltica y Militancia 2.0


Clase 6 - Tema: El poder de las redes

Fbula introductoria: Una historia de Brujas

Alberto Ortiz de Zrate


(Publicado por primera vez en Administraciones en red:
http://eadminblog.net/post/2008/06/18/unahistoria-de-brujas )

Brujas (en Flamenco, Brugge), es la capital de la provincia de Flandes Occidental,


perteneciente a Blgica. Est considerada, por la UNESCO, Patrimonio de la Humanidad.
Hace dos mil aos ya haba asentamientos romanos en el actual emplazamiento de la ciudad.
Si este fuera un relato pico, podramos extendernos ahora acerca de las batallas que en
siglos posteriores libraron por ah los germnicos, los vikingos o los primeros reyes cristianos,
pero estamos de acuerdo con David de Ugarte: a los habitantes de la sociedad-red nos
interesa la lrica, la pequea felicidad burguesa. Viajemos, pues, en la historia hasta un ao
clave: 1134.
En ese ao, la costa flamenca sufri una tormenta apocalptica. Los daos fueron cuantiosos
y el mismo perfil de la costa fue modificado por el arrastre de los torrentes que buscaban el
mar y de las olas que saquearon la tierra.
La calma emergi tras la tormenta, dejando a la vista devastacin y ruina. Pero est escrito
que las grandes crisis traigan consigo nuevas oportunidades. Al menos, as fue en aquella
ocasin. Las torrenciales avenidas excavaron un profundo canal desde la ciudad hasta el
mar. All donde antes se arrastraba un arroyo impuro, ahora flua un anchuroso cauce, al
que llamaron Zwin.
Seguramente, ser el ltimo en la lista alfabtica de los ros del mundo. Brujas siempre haba
demostrado una vocacin comercial, que durante los ltimos cien aos apenas haba podido
sobrevivir, debido a la falta de buenas vas de comunicacin. La apertura del Zwin trajo a la

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ciudad los grandes barcos y, con ellos, todas las mercaderas del mundo conocido.
Lo cierto es que la tierra belga no era particularmente rica en nada, por aquel entonces, pero
se convirti en un enclave ptimo para la industria textil. La materia prima la proporcionaban
los nutridos rebaos ingleses y escoceses, de donde partan barcos continuamente hacia el
puerto de Brujas.
La Liga Hansetica eligi a Brujas como su puerto predilecto y toda una clase social de
emprendedores prosper rpidamente. Fruto de la inquietud de aquellos ciudadanos,
comenz el comercio del trigo proveniente de Normanda y, poco despus, el del vino de la
Gascua. Hubo que ampliar el puerto para acomodar tantos y tan grandes barcos que
acudan a entregar y recoger mercancas. Pero el golpe de efecto definitivo lleg en 1277. Ese
ao atrac el primer barco mercante de Gnova, al que siguieron otros. En 1314 arrib el
primer barco veneciano. Brujas conquist el puesto de principal nudo de comunicaciones
entre la Europa Occidental y el Mediterrneo.
Y el Mediterrneo era la puerta de entrada de las mercancas asiticas. Con estos excelentes
contactos, no tard en florecer el sector bancario. El Bourse, que abri en 1309, se convirti
en el mercado monetario ms sofisticado del rea en el siglo XIV. El capital encontr en
Brujas su ms preciado refugio. Los banqueros italianos llegaron para sumarse a los
banqueros nativos. Brujas diversific su conocimiento y sus industrias, que abarcaron
muchos otros sectores adems del textil. Personas inquietas de todos los orgenes acudieron
a la ciudad en busca de un lugar donde desarrollar sus capacidades y sus ideas.
En el siglo XV, Felipe el Bueno, Duque de Borgoa, estableci all su corte. Esto atrajo a gran
nmero de artistas, banqueros y a muchas de las personalidades ms sobresalientes de la
poca. Se hizo famosa la tcnica de los pintores al leo flamencos, encabezados por Jan van
Eyck. Fue en Brujas donde se elabor el primer libro impreso en lengua inglesa. Y,
precisamente, fue en Brujas donde los monarcas ingleses Eduardo IV y Ricardo III decidieron
pasar su exilio. El talento se volvi comn.
La poblacin creci hasta la cifra aproximada de 45.000 personas. Para establecer un punto
de comparacin, Londres tena por aquel entonces la mitad de poblacin.
La prosperidad, el dinamismo y la cultura de Brujas se hicieron legendarios. En algn
momento de sus mejores aos, en el siglo XV, la reina de Francia viaj a Brujas. A la vuelta,
reuni a sus cortesanas y les manifest que ella se haba considerado la dama ms elegante
del mundo, hasta que vio en Brujas a cuatrocientas mujeres como ella.
En estos aos, desde 1134 hasta las postrimeras del siglo XV, Brujas no escap a las
turbulencias de la Europa medieval. La ciudad cambi de manos varias veces y sufri
revueltas considerables, pero ninguna consigui alterar su prosperidad. Ni los buenos ni los
malos Gobiernos influyeron decisivamente.
Pero la ltima afirmacin debe ser matizada. Mara de Borgoa muri en 1482, lo que dio

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lugar a diez aos de incertidumbre poltica y sometimiento militar. Al mismo tiempo, el Zwin
comenz a cegarse por causas naturales. Los gobernantes, demasiado preocupados por
disputarse la ciudad, descuidaron este hecho y no hicieron por remediarlo. En pocos aos, el
Zwin fue dejando de ser navegable para los navos de cierto calado y, para la mayora de las
embarcaciones.
Este hecho marc una rpida decadencia y signific el fin de la Brujas prspera. El comienzo
del siglo XVI contemplaba a una ciudad de donde haban huido la corte de Borgoa y los
comerciantes internacionales. Amberes, que contaba con un excelente puerto, tom el lugar
de Brujas.
Los intentos de reactivar la ciudad durante las dcadas posteriores fueron intiles. En torno
al ao 1850, Brujas era la ciudad ms pobre del pas. En 1890, Georges Rosenbach escribe la
novela Bruges la Morte, donde se la describe como una ciudad muerta y misteriosa.
Hoy Brujas permanece como una ciudad medieval intacta. Unas 20.000 personas viven en su
casco antiguo, que recibe la visita de numerosos turistas atrados por su aspecto de decorado
de poca y por el atractivo de los canales que la surcan. Aparentemente, el tiempo se detuvo
en torno al ao 1500 y Brujas ya no tuvo ocasin de evolucionar.

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Lecciones de la historia para la Administracin

Estar conectada

La prosperidad de Brujas estuvo directamente relacionada con su conexin al resto del


mundo a travs del canal. Mientras el Zwin fue navegable, Brujas fue ms y ms
prspera. Cuando se ceg su curso, Brujas muri.

En el siglo XXI, las TIC juegan el papel que desempeaban en la Edad Media los canales
navegables. Permiten la conexin instantnea entre ms de mil millones de personas en el
mundo. A esta madeja hiperconectada de relaciones mediadas por las TIC llamamos,
siguiendo a Castells, sociedad red.
La Administracin sigue a la sociedad como la sombra al cuerpo, segn la frase de Joan Prats. Cabe
preguntarse a qu distancia la sigue, si alejada de sus pies, como la sombra al amanecer, o bien cercana,
como a medioda. En todo caso, la Administracin del siglo XXI vive en un entorno de redes, es una
Administracin en red, una Administracin relacional, incluso si no es consciente de este hecho o si es
resistente a la realidad.

Estar abierta al mundo

Brujas no posea ningn producto con un valor relevante. Pero aprendi que lo importante no
es tener, sino enlazar.
Estableci alianzas con quienes tenan lo que ella necesitaba, en Inglaterra, en Escocia, en Normanda, en
la Gascua, en Gnova, en Venecia y, a travs de ellas, con las riquezas de Asia. Ejerci de intermediaria
que puso en contacto las necesidades de unos y las capacidades de otros.
La Administracin del siglo XXI no se basta a s misma para dar satisfaccin a las necesidades de la
ciudadana. Por una parte, afronta una crisis de legitimacin que slo puede ser resuelta en estrecho
contacto con la ciudadana. Por otra, hay una compleja red de actores sociales que intervienen en la
produccin de los bienes pblicos.
Si ya Internet ha ampliado hasta extremos antes inconcebibles la capacidad de
conexin, la web 2.0 est permitiendo la participacin de muchos en la produccin de
contenidos, en su catalogacin y valoracin, en la propia prestacin de servicios.

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El primer paso para abrirse al mundo es escuchar. Abrir bien las orejas para seguir las
conversaciones que surgen constantemente en la red. El palacio de la Administracin nunca
ha sido un buen foro para conversar. Hay que salir de l para enterarse de lo que est
sucediendo.

El segundo paso es mostrar. La transparencia radical salvar a la Administracin, porque


har a la ciudadana corresponsable con la Administracin y permitir que los servicios sean
prestados y mejorados por cualquiera que tenga la iniciativa.

Tejer redes y cuidar de ellas

En Brujas lata el corazn del comercio occidental medieval. Desde la torre Belfry en el Grote
Markt era posible sentir el pulso de todo lo relevante en la sociedad medieval europea.
Sucesivas generaciones de emprendedores haban dedicado sus mejores capacidades a crear tupidas
redes, dentro y fuera de la ciudad, y a cuidarlas: a producir sinergia macramental. Es significativo que la
decadencia viniera por descuidar el canal que los mantena conectados.
La Administracin es un curioso negocio: no se especializa en nada. Ningn asunto le es
ajeno, desde la agricultura a la cultura. Poder resolver eficazmente tal variedad de
asuntos requiere del mantenimiento de intensas redes de colaboracin. Redes dentro de
cada Administracin, entre Administraciones, con las empresas, con el tercer sector.
La Gobernanza nace de la inevitable conclusin de que no es posible gobernar solos.
ltimamente se emplea la expresin PPP para aludir a los partenariados pblico-privado (publicprivate partnership). Hay que aadirle una cuarta P: public-private-people partnership; es decir
partenariados pblico-privado-pea.
Los propios funcionarios necesitan tejer redes para desempear adecuadamente su funcin y para
aprender. Cada tcnico aislado es un pequeo punto en la larga cola del talento, necesitado de una
comunidad de prctica donde desarrollarse.

Convertirse en un sitio atractivo

Brujas funcion como un polo de atraccin del talento. Eso realiment su prosperidad, en un

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crculo virtuoso que implicaba que a ms prosperidad, mayor atraccin del talento y, a ms
talento, mayor prosperidad. Si pudiramos elegir un lugar para vivir en la Europa del siglo
XV, muchos elegiramos Brujas.
No est claro que la Administracin sea atraedora del talento. Por una parte, parece ser el destino
preferido por muchas personas, que la consideran un lugar de trabajo seguro y cmodo. Pero tambin es
cierto que la burocracia termina por espantar, o por anular, mucho del talento que podra poner en juego.
Pero la Administracin es enorme y multiforme. Junto a los sumideros de talento que tan bien refleja
Forges, encontramos unidades dinmicas donde se trabaja bien por el placer de trabajar bien. Y estos
son los puntos que atraen el talento hacia s.

El control no es relevante

Brujas, en los tres siglos y medio que dur su ascenso, tuvo mltiples amos en una Edad
Media convulsa. En sus mejores momentos, apenas estaba gobernada.
El verdadero poder lo constitua la red de relaciones entre fabricantes, profesionales, comerciantes,
banqueros y patrones de barco que colaboraban y competan, haciendo a Brujas una ciudad cada da ms
prspera.
En la Administracin Pblica, el poder cambia de manos como en la Edad Media. Cualquier funcionario
medianamente veterano ha sobrevivido a ms directores que dedos tiene en una mano.
Cada uno, con su sello personal.
Sin querer obviar la fuerza facilitadora de un buen lder -ni la penuria laboral que causa un
jefe txico-, lo cierto es que las cosas salen mejor cuando no es preciso controlarlas. Cuando
todos comparten una visin y se afanan por hacerla posible, la organizacin funciona y crece.

Seremos capaces de aprovechar esta leccin de la historia?

Gracias a Tim Harford, que me puso sobre la pista de la historia de Brujas, y a la Wikipedia, de donde he
sacado la mayor parte del material.

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