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LA NUEVA COMUNICACION

Artculos "on line"

Ecologa de las ideas


Constructivismo, construccionismo social y narraciones En los
lmites de la sistmica?
por Mony Elkaim (*)
Hacia fines de los ao setenta, el sistema que se estudiaba la mayora de las veces en terapia
familiar era el de la familia, y se consideraba generalmente al terapeuta como un observador
externo. Muy pocos terapeutas se interesaban en el sistema teraputico.
Este abordaje aceptaba implcitamente que exista una realidad objetiva exterior a nosotros,
realidad que era necesario develar para ayudar a los pacientes a deshacerse de la red en la que
estaban capturados.
Sin embargo, a partir del comienzo de los aos ochenta, y ms particularmente despus de la
publicacin en alemn en 1981 de la obra dirigida por Paul Watzlawick, "La realidad inventada" (1),
un nuevo movimiento llamado constructivismo se expandi en el ambiente de los psicoterapeutas
de familia: este enfoque invocaba los trabajos de Ernst von Glasersfeld (2), de Heinz von Foerster
(3), de Humberto Maturana (4) y de Francisco Varela (4).
Luego, unos aos ms tarde, el constructivismo fue atacado a su vez en nombre del "social
construccionismo" (construccionismo social); nuevas formas de terapia que insistan sobre las
narraciones o las soluciones propusieron, entonces, reemplazar la metfora ciberntico/sistmica
por la metfora, esta vez postmoderna y antropolgica (5). Querra comenzar esta introduccin
describiendo brevemente las tesis constructivistas, exponiendo las teoras de los representantes
del construccionismo social y las crticas que estos han dirigido al construccionismo; despus de lo
cual presentar las principales escuelas de estas dos corrientes, as como ciertos autores que han
encarnado estos movimientos en el campo de la psicoterapia.
Los trabajos e Heinz von Foerster sobre la segunda ciberntica, as como los de Humberto
Maturana y Francisco Varela sobre la percepcin, estuvieron parcialmente en el origen de la
aplicacin de las teora constructivistas al dominio de la terapia familiar.
Heinz von Foerster (6) insisti sobre la relacin entre el sistema observador y el sistema
observado, mostrando que estos dos sistemas son inseparables. Poniendo el acento sobre la tica
y adjudicando un lugar esencial al vnculo que ponen en relacin al otro con uno mismo ("esta
relacin es la identidad", deca l), consideraba que realidad y comunidad van del a mano; y
adems desarroll este punto de vista en una introduccin a un artculo de Francisco Varela en la
cual indicaba que al ubicar la autonoma del observador en el centro de su filosofa "Kant no tena
como intencin efectuar un movimiento desde la objetividad hacia la subjetividad, sino ms bien
fundar una tica, porque haba visto claramente que sin autonoma no poda haber responsabilidad
ni por consiguiente tica".
El terapeuta era generalmente considerado como un observador externo y muy pocos terapeutas
se interesaban en el sistema teraputico.
Maturana y Varela (8), en lo que a ello respecta, subrayaron que la percepcin visual nace en la
interseccin de aquello que se ofrece a nosotros y de nuestro propio sistema nervioso: ellos han

demostrado que aquello que nosotros vemos no existe en tanto que tal, al exterior de nuestro
campo de experiencia, sino que resulta de la actividad interna que el mundo externo dispara en
nosotros. Maturana ha establecido igualmente que los criterios de validacin de una experiencia
cientfica no tiene necesidad de la objetividad para funcionar: lo que es necesario para el
investigador no es un mundo de objetos, sino una comunidad de observadores cuyas
declaraciones formen un sistema coherente, y es por esto que este bilogo pone la objetividad
"entre parntesis".
En definitiva, tanto para Maturana como para Varela, el lenguaje no fue inventado por un sujeto que
buscaba aprehender el mundo exterior; los seres humanos son para ellos seres "lenguajeantes"
(**) fundamentalmente indisociables de a trama de acoplamientos estructurales que teje el
lenguaje.
Gracias a estos pensadores constructivistas, los terapeutas familiares han sido llevados a descubrir
que la construccin mutua de lo real en psicoterapia cuenta ms que la bsqueda de la verdad o
de la realidad. Este descubrimiento ha tenido por lo menos cuatro implicaciones capitales en el
campo teraputico:

en la medida en que acoplamientos diferentes hacen emerger mundos diferentes,


y sin embargo compatibles, una psicoterapia exitosa no implica que el terapeuta ha
tenido razn, sino que la construccin que l h edificado con los miembro del
sistema teraputico es operativa; - asimismo, la intervencin del terapeuta, en
lugar de apuntar a hacer surgir alguna "verdad" pretendidamente aprovechable
para el sistema o para sus miembros, debe tender ms bien a aumentar el campo
de las posibilidades;
es conveniente notar, por otra parte, que el concepto del acoplamiento estructural
tal como Maturana y Varela lo han elaborado para describir aquello que se
manifiesta en la interseccin de un sistema determinado por su estructura y un
medio en el que el sistema se inserta (8) , mantiene la importancia de la autonoma
individual y, por lo tanto, de la responsabilidad personal;
finalmente, aquellos que, como Foerster, se niegan a separar al observador del
sistema observado son confrontados inevitablemente con una paradoja auto
referencial; les es necesario formular imperativamente el problema en otros
trmino para evitar recaer en la eterna pregunta: Cmo es posible hablar de una
situacin de la cual nosotros participamos sin que nuestras descripciones sean
contaminadas por nuestras propiedades personales?

Entre los numerosos congresos de terapia familiar que se llevaron a cabo acerca de temas
constructivistas en los aos ochenta, algunos han tenido una importancia particular. Uno de los
primeros congresos referentes a este dominio fue organizado en febrero de 1985 en Saint- Etienne
bajo la gida de Reynaldo Perrone, psiquiatra y terapeuta familiar especialista en el tratamiento de
comportamientos violentos intrafamiliares; fue en el curso de este encuentro, en el cual participaron
Edgar Morin y Carlos Sluzki, que Humberto Maturana y Heinz von Foerster fueron presentados por
primera vez a los terapeutas franceses. Luego el Mental Research Institute ( Instituto de
Investigacin Mental) de Palo Alto organiz en 1987, en San Francisco, un coloquio titulado "Maps
of the world, maps of the mind" ( Mapas del mundo, mapas de la mente"). Es conveniente,
finalmente, agregar a esta lista los dos seminarios que la Gordon Research Conference organiz
sobre el tema de la ciberntica, primero en junio de 1986 en Wolfeboro (New Hampshire), luego en
enero de 1988 en Oxnard (California): muchos terapeutas interesados por las tesis constructivistas
(entre ellos, Lynn Hoffman, Tom Andersen, Bradford Keeney, Carlos Sluzki, Kart Tomm y yo mismo)
se encontraron all.
Fue hacia fines de los mismos aos 80 que las teoras del construccionismo social tomaron vuelo
en los Estados Unidos.

Kenneth J. Gergen, profesor de psicologa e el Swarthmore Collage en Pennsylvania, que se


encuentran entre los principales representantes del construccionismo social en el dominio de la
psicologa, ha descrito este nuevo campo en ocasin de un encuentro reciente.
A sus ojos, las significaciones, as como el sentido de s mismo y las emociones nacen de un
contexto intrnsecamente relacional: no solamente el "yo" y el "tu" se manifiestan en el ceno de los
dilogos permitidos por las relaciones humanas, sino que la identidad, ella misma, es producida por
las narraciones surgidas de intercambios comunes, remitiendo, en efecto, a las narraciones del yo
a las relaciones sociales ms que a las elecciones individuales (III); desde esta ptica, incluso las
emociones corresponden a modos de funcionamiento social, porque ellas estn insertas en
secuencias y escenarios comunes.
Gergen propone a los terapeutas reemplazar las metforas mecnicas de la ciberntica por
metforas extradas de la teora literaria o de la antropologa postmoderna: l sita decididamente
al construccionismo social en la era postmoderna, definiendo el modernismo como una visin del
mundo enraizada en los siglos XVI y XVII.
Segn este autor, el modernismo asimilaba al mundo a una gigantesca mquina que los hombres
deban y podan comprender, esperando que la comprensin del funcionamiento de esta mquina
produjera conocimientos garantes de un progreso ilimitado: de manera que el pensamiento
moderno pona el acento sobre los proyectos, la evolucin, la objetividad y la racionalidad. Mientras
que el pensamiento postmoderno habra nacido hacia el fin de los aos sesenta, juntamente con el
cuestionamiento de un orden poltico amoral que se preocupa nicamente en acumular ms
riquezas y poderes; el enfoque moderno asocia, por consiguiente, la reivindicacin tica con la
desconstruccin de los conceptos de la racionalidad, objetividad y progreso.
En su obra titulada "Realities and relationships" (Realidades y relaciones"), Kenneth
Gergen analiz las relaciones anudadas entre el constuctivismo y el construccionismo social: al
concebir ambos el saber como una construccin del espritu y al rehusar uno y otro definir el
conocimiento como el reflejo fiel de una realidad o de un mundo independiente de nosotros
(concepcin caracterstica del modernismo), estos dos enfoques rechazan el dualismo sujeto/
objeto. Pero para los construccionistas, conceptos tales como "el mundo" o el "espritu" no tiene el
estatus ontolgico que parecen atribuirles los constructivistas, porque ellos pertenecen a prcticas
discursivas y son, por lo tanto, susceptibles de ser discutidos y negociados en el lenguaje. Segn
Gergen, el constructivismo est ligado an a la tradicin occidental del individualismo en la medida
en que describe la construccin del saber a partir de procesos intrnsecos al individuo, mientras
que el construccionismo social, por el contrario, busca remontar las fuentes de la accin humana a
las relaciones sociales. En ese sentido que l afirma: "la construccin del mundo no se sita en el
interior de la mente del observador, sino ms bien, en el interior de diferentes formas de
relacin". Las consecuencias de este enfoque para la psicoterapia podran ser las siguientes, de
acuerdo a Gergen:

-los intercambios verbales entre el terapeuta y el paciente no refleja una cierta


verdad, no se trata de verificar o aplicar una teora preconcebida, sino de
comprometerse en un dilogo potencialmente productivo;
-cuando el paciente habla de tal o cual problema, es importante interrogarse
acerca del contexto relacional preguntndose hacia quin dirige ese discurso y con
qu fin. La evocacin de una depresin, por ejemplo, puede ser un medio de
reunirse con el prjimo, de invitar a otras personas a entrar en ciertas "danzas"
especficas;
- al ser los significados co- generados por el paciente y el terapeuta en el contexto
teraputico, no existe ms una voz nica, as como no existe un yo unificado: no
hay una voz sino varias, e incumbe entonces al terapeuta, a partir del especto

pragmtico del lenguaje teraputico, ayudar al paciente a hacer surgir en l otras


voces que le permitan orientarse hacia otras formas de "conversacin".
"Los conversadores"
Numerosas escuelas se hicieron eco de estos ltimos desarrollos. Harry Goolishian y Marlene
Anderson (12), estimando que el vivir es comprendido y sentido a travs de las realidades
narrativas socialmente construidas, se pronunciaron a travs de terapias centradas en la
"disolucin del problema" (dissolving therapies), por oposicin a los solving therapies, centradas
sobre el sntoma.
Para estos dos autores, la intervencin teraputica es un principio obsoleto: el terapeuta no
interviene ms sino que se contenta de participar en la conversacin teraputica a partir de una
"posicin de perplejidad".
Para Michael White, terapeuta familiar que ejerce en Adelaida, Australia, el terapeuta, inspirndose
en Derrida, debe buscar reconstruir las "verdades" que fueron separadas de las condiciones y los
contextos de su produccin. Pensando en la senda de Michael Foucault, que los dominios de
conocimiento son dominios de poder, White adhiere a la definicin foucaultiana de la exclusin
como consecuencia del a aceptacin de una identidad socialmente atribuida: tanto para las
personas como para los grupos, sera la identidad impuesta al individuo marginalizado la que
creara la exclusin, ms que la no- pertenencia a tal o cual colectividad. Reencontrando por otro
lado las intuiciones antipsiquitricas de los aos sesenta, l estima que es fundamental develar la
"naturaleza poltica" de las interacciones locales y se esfuerza, por lo tanto, en exteriorizar los
discursos interiorizados gracias a las "conversaciones teraputicas" que apuntan a "repolitizar"
aquello que haba sido despolitizado. Muy atento, en definitiva, a la importancia de los "relatos"
para la construccin de las significaciones de las experiencias individuales, l considera que los
conocimientos culturales pueden terminar por constituir un factor de "subjetivizacin"; para l
entonces, es en el espacio creado en terapia por la exteriorizacin de algunos de estos discursos
interiorizado, en la distancia nueva que la persona tiende a establecer con "sus relatos", que las
narraciones alternativas pueden eventualmente, edificarse.
Aunque Withe se haya definido en algn momento como "constructivista radical", haya elogiado
tambin a los estructuralistas (para quienes los comportamientos reflejan la estructura de la
mente), como a los funcionalistas (que se polarizan ms bien hacia la funcin que el
comportamiento tiene a cumplir en un sistema dado), su escuela est, sobre todo, inserta en el
movimiento del construccionismo social.
Como Anderson y Goolishian, Steve de Shazer, del Brief Family Therapy Center de Milwauke, en
los Estados Unidos, piensa que los problemas estn inscriptos en el lenguaje, pero en oposicin a
estos autores, l se adjudica como principal objetivo resolver lo ms rpidamente posible las
dificultades de los pacientes: al interesarse mucho menos en la causa de los problemas que en el
descubrimiento de las soluciones, l se dedica a promover estas resoluciones amplificando los
recursos latentes de las personas que han solicitado su ayuda, conforme al mtodo de Erickson. Y
tambin busca las "excepciones", porque est convencido de que la realidades construida ms
bien que descubierta: junto con Insoo Kim Berg, l se esfuerza por sealar los momentos en los
cuales sus clientes han superado relativamente bien los problemas de los cuales se quejan, con el
fin de ayudarlos a luchar mejor contra aquello que los oprime. Este enfoque, centrado sobre las
soluciones, se desarrolla rpidamente en los Estados unidos, como testimonian las numerosas
obras recientemente publicadas por los representantes de esta corriente: "In Search of Solutions: A
New Direction in Psychotherapy (9), de William Hudson O Naln y Michele Weiner- Davis;
"Becoming Solution Focused in Brief Therapy", de John L. Walyter y Jane E. Sller; o incluso
"Solution Talk: hosting Therapeutic Conversations", de Ben Furman y Tapan Ahola.

Tom Andersen, profesor de psiquiatra social en la universidad de Tromso, en Noruega, comenz a


experimentar el dispositivo denominado "equipo reflexivo"a mediados de los aos ochenta (10): en
este tipo de escenarios, el equipo que trabaja detrs del espejo unidireccional reflexiona en voz alta
en presencia de la familia que consulta, la cual comunica seguidamente a los terapeutas las
reflexiones que estos comentarios suscitaron. Este enfoque, que aspira a desarrollar el respeto
hacia el paciente por oposicin a la orientacin demasiado jerrquica de ciertas psicoterapias
sistmicas, han inspirado a numerosos practicantes, tales como Esther Wanschura del Instituto
para el Estudio e Intervenciones Sistmicas de Viena, o Elida Romano. Jean- Clair Bouley, Patrik
Chaltiel, Didier Destal, Serge Hefez y Francoise Rougeul, miembros de la Asociacin parisina de
investigacin y trabajo con las familias (APRTF). Despus de haber estado muy prximos a Mara
Selvini Palazzoli, estos seis terapeutas apelaron en un segundo momento al modelo de
"intervencin provocativa" de Mauricio Andolfi, al modelo conversacional y constructivista de Carlos
Sluzki as como han creado adems, sensibles tambin a mi concepto de resonancia- pequeos
grupos de formaci n donde cada estudiante es libre de experimentar un estilo de intervencin
especfico. Estas referencias mltiples son un rasgo comn a la mayora de las escuelas de
formacin: en efecto, es relativamente rara en Europa la formacin en un solo abordaje. Pero la
riqueza de la APRTF est todava amplificada por la pertenencia de sus formadores a un sistema
psiquitrico institucional en el seno del cual han desarrollado numerosas unidades de psicoterapia
familiar.
Los que preguntan
En el contexto en el cual el dilogo tiende cada vez ms a ser preferido a la "intervencin" para
modificar las significaciones y aumentar el campo de las alternativas posibles, la importancia
teraputica de las "preguntas" no puede ms que incrementarse: esta nocin ha sido tomada en
cuenta por Luigi Boscoso, Gianfranco Cecchin, Kar Tomm, Carlos Sluzki, Peggy Pen, Lynn
Hoffman y muchos otros, que han subrayado el hecho de que las preguntas podan ser poderosos
instrumentos de autocuracin.
Es interesante remarcar cmo ciertos terapeutas familiares han sido llevados a distanciarse del
constructivismo para tornarse hacia el construccionismo social. Lynn Hoffman y Herlene Anderson
han contado de qu manera Harold Goolishian se separ del constructiviamo desde el final de los
aos ochenta: esta separacin se produjo, segn ellas, en la villa de Sulitjelma (Noruega), donde
Tom Andersen haba organizado un encuentro en el cual haban participado, entre otros, Ernst von
Clasersfeld, Heinz von Foerster, Humberto Maturana, Lynn Hoffman, Harold Goolishian Marlene
Anderson, Gianfranco Cecchin y L. Boscoso. Anderson y Goolishian haban proyectado en un video
a los tericos para brindarles un ejemplo concreto de su estilo no-directivo, y no solamente su
trabajo pareci haber sido poco comprendido, sino que ciertos miembros de la asistencia se haban
mostrado decididamente refractarios a su demostracin. Poco despus, en el momento en que
Lynn Hoffman no consegua seguir ms un debate entre dos tericos constructivistas, Harold
Goolishian se aproxim a ella para anunciarle que vena de hacerse un "click" en su mente:
acababa de comprender que la ciberntica no era una ciencia de la comprensin sino una suerte
de energa fundada sobre el control, y dijo estar convencido de la necesidad de renunciar en
adelante a las analogas de tipo ciberntico. En el curso de la conversacin en la cual Lynn
Hoffman me puso al tanto de este hecho, Harlene Anderson precis el hecho de que, para aquella
poca, Goolishian y ella misma estudiaban tanto a Kennet Gergen como a los autores
constructivistas ellos se estaban esforzando hasta esa fecha en hacer coexistir estos dos corpus
tericos como referencias complementarias y fue solamente a partir de este encuentro en
Sultijelma que ellos se separaron del movimiento constructivista para interesarse en el
construccionismo social, la hermenutica y las teoras de la narracin.
La terapia de colaboracin
Como motivo de un seminario que ellos animaron en noviembre de 1994 en Chicago, en el marco
del quincuagsimo segundo congreso de la American Association for Mariage and Family Therapy,

Joan Aderman, Tom Andersen, Harlene Anderson, Marilyn Frankfurt, Peggy Penn, Tom Russell y
Kathy Weingarten difundieron un texto que precisa los puntos esenciales del enfoque que ellos
preconizan: denominada collaborative therapy (terapia colaborativa) y queriendo ser una coconstruccin de lo nuevo ligada al postmodernismo, este abordaje opone los sistemas sociales
definidos por las estructuras y los roles a los sistemas lingsticos, las familias, los individuos
viviendo en el lenguaje, y las organizaciones jerrquicas a las organizaciones horizontales e
igualitarias. Para los partidarios de esta collaborative therapy, el yo es una instancia mltiple que se
funde en el lenguaje y las relaciones, en tanto que el "no- saber" del terapeuta en considerado
indispensable para la eclosin de nuevas posibilidades. Al concebir la terapia como una
colaboracin entre dos personas con experiencias y perspectivas diferentes ms que como una
colaboracin entre un experto y sujetos que demandan ayuda, este grupo dedujo lgicamente que
el terapeuta debe aceptar instalarse en un "no-saber" a fin de abrirse a las posibilidades que el
saber hara peligrar. Esta posicin, que permite mantenerse en un proceso de aprendizaje,
privilegia la bsqueda comn del terapeuta y el cliente sin implicar sin embargo, el rechazo de todo
saber anterior.
(*) Mony Elkaim fue presidente y fundador de la Sociedad Europea de Terapia Familiar.
(**) N. del T.: En el original, "langagiers". Cabe consignar que los autores Maturana y Varla suelen
utilizar el neologismo "lenguajear".
Bibliografa:
(1) Watzlawick, P. (Ed), La realidad inventada. Ed. Gedisa. 1998.
(2) Glasersfeld, E. von, "Introduccin al constructivismo radical". En (1)
(3) Foerster, H. von, "Construyendo una relidad". En (1).
(4) Maturana, H. Varela, F., "Autopoiesis and Cognition", D. Redle Publishing Company, 1980.
(5) Hoffman, L., "Constructing realities: An art of lenses", Family Process, 29, 1990, p. 1-12.
(6) Foerster, H. von "Observing Systems", Sea side, California, Intersystems Publications, 1981.
(7) Foerster, H. von, y Howe, R. H., "Intrductory comments to Francisco Varelas Calculs for
selfreferene". Int J Gen Systems, t2, 1975, p 3.
(8) Maturana, H y Varela, F. "El rbol del conocimiento". Ed. Universitaria, S. de Chile, 1984.
(9) O Hanln, W. H y Weiner- Davis, M, "En busca de soluciones" Ed. Paids
(10) Andersen, T. "El equipo reflexivo". Ed. Gedisa. 1994.
Este artculo y el recuadro que sigue continuacin fueron publicados en el Nro. 42- Julio- Agosto
1996 de Perspectivas Sistmicas

"Los riesgos de la terapia conversacional"


David Waters (*)

"Les recordara a los que proponen la terapia conversacional que as como los problemas y las
cuestiones internas y las emociones "negativas" no lo son todo, tampoco son nada. As como las
personas pueden tornarse prisioneras de sus problemas y ser ciegas hacia cualquier otra cosa que
est ocurriendo en sus vidas, as tambin pueden ser capturadas por sus excepciones, nicos
resultados y soluciones y cerrar los ojos ante verdaderas partes de s mismas;-partes que no
pueden ser "disculpadas dando explicaciones" o ignoradas sin correr verdadero peligro. Espero
que los pensadores conversacionales no inviertan simplemente el error de Freud de ignorar el
futuro y en contrapartida, exijan ignorar el pasado. El verdadero progreso nunca se da incitando a
ningn tipo de ignorancia."
(*) David Waters Ph. D, es profesor asociado del departamento de Medicina Familiar de la
Universidad de Virginia.
Extracto del artculo: "Prisioneros de nuestras metforas: las terapias conversacionales, tornan
obsoletos a los otros mtodos?, aparecida en "The Family Therapy Networker" (Nov/ Dic. 1994).
(Este recuadro es responsabilidad de Perspectivas Sistmicas, no pertenece al artculo original
de Mony Elkaim)