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EL BARRIO GAY DE PARS Y LA REPRODUCCIN

DE LA INJUSTICIA ESPACIAL

R e n Boivin R e n a u d *

Resumen: El autor se propone demostrar que el repliegue sobre el territorio de las poblaciones
gay parisinas est ligado a las exclusiones socio-espaciales que padecen aqullas en otros mbitos
de su vida social. Mientras que la existencia de barrios comerciales o residenciales gay ha sido a
menudo interpretada como un indicio del empoderamiento de las minoras sexuales, en este trabajo de investigacin se ofrece una visin alternativa, ya que dicho repliegue tambin puede interpretarse como uno de los efectos de las normas heterosexuales que inscriben el comportamiento
sexual en el espacio urbano. El barrio gay sera el resultado de un proceso de agregacin a la vez
que la consecuencia de la segregacin de prcticas y expresiones de la diversidad sexual, presentes fuera del ambiente gay. Por su sobrevisibilidad, el Marais en Paris tiende a ocultar y reproducir las injusticias espaciales padecidas por parte de la poblacin gay.
Palabras clave: reconocimiento, segregacin, gay, homosexual, justicia espacial.
Abstract: The author intends to show that the territorial retreat of the Parisian gay population is
linked to the socio-spatial exclusions suffered by the latter within other spheres of their social
life. Whue the existence of commercial or residential gay quarters has often been interpreted as a
sign of empowerment of sexual minorities, this research paper offers an alternative view, since
such retreat can also be interpreted as one of the effects of heterosexual norms that dictate sexual behavior in the urban space. The gay quarter would be the result of a process of aggregation as
well as a consequence of iie segregation of practices and expressions of sexual diversity, present
outside the gay milieu. Due to its heightened visibility, the Marais in Paris tends to hide and reproduce the spatial injustice suffered on the part of the gay population.
Keywords: recognition, segregation, gay, homosexual, spatial justice.
INTRODUCCIN

tia que pueda suscitar toda reformulacin de las tradicionales fronteras


n Francia, las homosexualidades entre privado/pblico, homosexual/hesiguen siendo poco estudiadas, terosexual, femenino/masculino. El
El temor a abordar temticas re- tratamiento en relacin con el espacio
lacionadas con la sexualidad se debe de las poblaciones gays resulta an
probablemente al heterocentrismo del ms escaso en comparacin con los
mismo medio acadmico y a la moles- anlisis socio-espaciales existentes en
Estados Unidos, si bien recientemente
* Maestn, en Sociologa Urbana, doctorando en en Francia aparecieron algunos trabael LabiJrba, Instituto Francs de Urbanismo, UFEMLV. j OS de geografia cultural que t r a t a n la

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orientacin sexual a travs del prsma


del espacio (Blidon, 2008a).
Al relativo silencio sobre estas
cuestiones se suma una dificultad metodolgica: a defecto de datos que ataen al lugar de residencia de las
poblaciones homosexuales, en su mayora las investigaciones parten de un
enfoque centrado en los comercios
gays. Sin embargo, siguen adaptando
los ejemplos de enclaves residenciales
y comunitaros gays estadounidenses,
casos poco comparables con los llamados barrios gays europeos. Asimismo,
en numerosas ocasiones insisten en
entender dichas formas territoriales
como un indicio del empoderamiento
de las minoras sexuales.^ Se tiende as
a producir una representacin homogeneizada de las condiciones de vida
de las poblaciones homosexuales, invisibilizando las situaciones de vulnerabilidad que padecen parte de eUas.
Por otro lado, el estudio de las geografas homosexuales a menudo olvida
la dimensin social de la sexualidad y
las diferencias de clase que la atraviesan; el modo de vida gay hegemnico
actual, caracterzado por la centralidad
del ocio nocturno, el consumo de artculos de moda y la importancia de la pareja, siendo considerado como la nica
manera de vivir la homosexualidad, a
la vez que como una posibilidad al alcance de todos: se ocultan as las ten-

^ Prefiero utilizar la categora de minora


que la de comunidad, ya que como bien indica
Fassin (2006:251), sta "no implica necesariamente la pertenencia a un grupo ni la identidad
de una cultura", sino que "requiere la experiencia compartida de la discriminacin".

Ren Boivin Renaud

siones y contradicciones que el espacio


de encuentro gay produce y/o reproduce.^ Ahora bien, la sobrevisibilidad de
barrios cntricos como Marais puede
ocultar la persistencia de otras formas
de produccin espacial homosexual,
menos visibles, y esconder situaciones
de injusticia espacial. En este contexto,
eleg invertir la perspectiva. En lugar
de pensar la existencia de tales barrios
gays como el reflejo de la "liberacin"
homosexual, exploro la hiptesis contraria: el repliegue territorial de las
poblaciones gays, en el caso parsino,
estara debido a las exclusiones socioespaciales que stas padecen en otros
mbitos de su existencia social. Aprehendo tal configuracin espacial no
como el efecto del comunitarismo,
sino como el producto de las normas heterosexuales que inscrben los comportamientos en el espacio: el auge de
Marais es fruto de im proceso de agregacin,^ de una bsqueda de lugares comunes de encuentros a la vez que la
consecuencia de formas de segregacin
de prcticas y expresiones de s presentes/uera del ambiente gay.
APARTADO METODOLGICO
Este estudio se enmarca en una investigacin doctoral acerca de \agentrifi-

cacin de los barrios gays de Pars,


Madrid y Mxico. Moviliza tres tipos
^ La creciente visibilidad gay no es sinnima
de una menor homofobia, como bien apuntan
Broqua y De Busscher (2003).
^ La agregacin es la contrapartida de la segregacin (fenmeno de exclusin impuesta). A
diferencia de sta, representa un agrupamiento
voluntario (Haumont, 1996).

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El barrio gay de Pars y la reproduccin de la injusticia espacial

Tabla 1. Principales caractersticas de los inscritos (n= 1266).


Forma de habitat

Situacin afectiva

2002*

EPG2004
Soltero

78

80

Solo

58

57

En pareja

20

20

En pareja

18

27

Renta compartida

14

Con los padres

10

Viudo, separado

Zona de residencia

Orientacin sexual

Gaycame Gaycamer

Gaycamer

EPG2004

Gay

84

89

Zona 1 (Pars)

68

Bisexual

16

11

Zona 2 a 6 (Reg.
Metrop.)

32

Transexual

0.2

0
Nivel de estudios

Grupos de edad

Gaycamer

Gaycamer

2002*

15-24

20

16

Sin diploma

25-34

36

37

Secundarios

35-44

30

31

Bachiller

20

45-54

11

15

Diplomado

17

55 y+

2.6

Maestra

23

Doctorado y +

19

2002*

38

62

Grandes grupos socioprofesionales


Gaycame
1- Comerciantes, artesanos, jefes de empresa
2- Ejecutivos de empresas y profesiones intelectuales
superiores

2002*

35

35

36

Ren Boivin Renaud

Tabla 1. Principales caractersticas de los inscritos (n= 1266) (continuacin).


Grandes grupos socioprofesionales
Gaycame

2002*

(%)

(%)

6
18

32
20

7- Estudiantes

18

8- Otra profesin / No contesta

13

3- Tcnicos y profesiones intermediarias


4- Empleados: administrativos o comercios
5- Obreros cualificados y personal no cualificado
de la construccin
6- Jubilados

Fuente: Inscritos Gaycamer 2009; Velter et al., 2004; Velter (coord.), 2005. *Datos del Baromtre Gay 2002
para Pars solamente.

complementarios de tcnicas y materiales. La observacin participante, por


medio de la cual registro gestos y conversaciones espontneas. El anlisis
estadstico de los datos derivados del
sitio francs de encuentro entre varones Gaycamer, recogidos entre diciembre de 2009 y febrero de 2010, donde
los inscritos indican su orientacin y
prcticas sexuales, definen sus expectativas en trminos de relacin e informan de su lugar de residencia, edad,
profesin, situacin afectiva, forma de
convivencia, nivel de estudios, as como
de su grado de coming out. Un primer
tratamiento estadstico ha sido ejecutado con el programa SPSS. Esta fuente
de informacin ofrece la ventaja de acceder ms fcilmente a varones menos identitarios y con un nivel de
estudios menor que quienes leen la
prensa gay, mediante la cual se ha

efectuado la mayora de estudios franceses sobre los modos de vida homosexual; pero tiene el inconveniente de
sobre-representar a los solteros y jvenes estudiantes y econmicamente activos. stos estn proporcionalmente
ms presentes en nuestra muestra
respecto de las ltimas "Encuestas
Prensa Gay"* realizadas, debido al mayor uso de internet que hacen los ms
jvenes y a la propia funcin de la
fuente de informacin, siendo ste un
servidor de encuentros sexo-afectivos
(tabla 1).
* Dichas encuestas (EPG) se llevan a cabo
casi anualmente en la prensa identitara desde
su creacin por PoUak y Schiltz en 1985. Han
integrado algunos soportes en Internet. Desde
2000 se realiza un "Barmetro Gay" entre los
usuaros de establecimientos comerciales, y a
partir de 2002 la encuesta tambin se realiza en
lugares exterores de ligue y sexo.

El barrio gay de Pars y la reproduccin de la injusticia espacial

Por ltimo, realic doce entrevistas


en profundidad con personas que residen, frecuentan o trabajan en Marais.^
Estas fueron seleccionadas en varos
espacios del barro y, luego, mediante
el procedimiento de "bola de nieve", intentando varar los perfiles en trminos de categoras socio-profesionales,
edades y nivel de integracin al ambiente gay. En dichos relatos de vida los
informantes han sido interrogados sobre sus trayectoras residencial, profesional y afectiva, y acerca de las
situaciones de discrminacin que han
padecido en distintos contextos sociales y urbanos.^
DEL GUETO HOMOSEXUAL A LA
GENTRIFICACIN DEL BARRIO GAY
Ciudad, sexualidad y vulnerabilidad:
el gueto homosexual
Chauncey (1994) evidencia los mltiples vnculos entre la emergencia de
ima cultura homosexual y el desarrollo
de la modernidad mbana. En este sentido, el estudio de las homosexualidades, de sus espacios, se halla en
continuidad con la ecologa urbana de
^ El municipio de Pars est divido en 20
arrondissements (distritos). El de Marais se sita en el 3" y 4 distritos. Cada distrito, adems
de ser una divisin administrativa y estadstica,
corresponde a un rea de representacin poltica al nivel local, comparable con las delegaciones de la ciudad de Mxico. La numeracin de los
distritos sigue una forma de caracol (mapa 1).
^ El hecho de ser varn conllev grandes dificultades para acercarme a las lesbianas que
frecuentan los escasos establecimientos de mujeres del barrio. De las doce entrevistas, solamente una se hizo con una mujer.

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la escuela de Chicago, al plantear cuestiones como la segregacin y la regulacin de las diferencias en el espacio
pblico, la atraccin de la ciudad por
sus posibilidades de anonimato y la sustitucin de la familia por formas alternativas de socializacin. La homofohia
y el heterosexismo dan formas de organizacin socio-espacial recurrentes
en la modernidad: en la ciudad emergen nuevas potencialidades de regulacin y control de la sexualidad (a travs
de la concentracin en barros de tolerancia, por ejemplo), al mismo tiempo
que se multiplican las oportunidades
de expresar, compartir, hacer visible y
crear disidencias genrica o sexual.
Sin embargo, incluso en la gran metrpoli, donde las normas son ms laxas y
las condiciones de expresin de la personalidad ms varadas, la aceptacin
nunca es del todo adquirda para una
persona homosexual:'' sta debe saber
jugar con su imagen para desplazarse
entre los lugares, usar estrategias y
tcticas de presentacin diferenciadas
para atravesar o rodear los "lugares de
prohibicin" (De Certeau, 1990), ajustando por tanto sus comportamientos en
funcin del contexto, desde el disimulo
hasta el revelamiento, pasando por el
mantenimiento a distancia; estrategias ampliamente analizadas por Goffman (1975) en su estudio del estigma.
En efecto, como bien explica Leroy
(2009:169), para el homosexual existen

' Los trabajos de Massey (1994) o Bondi y


Rose (2003) al desplazar el acento hacia cuestiones de normatividad socio-sexual, subrayan que
la configuracin actual del espacio pblico es
una construccin metsculina y heterosexual.

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"espacios de lo posible, el barrio gay


nicamente, los del quizs (su periferia cercana), y los de lo imposible (todo
el resto)".
Por consiguiente, la vulnerabilidad
de las poblaciones homosexuales est
estrechamente vincxilada con la estrategia del closet, es decir, con la necesidad
de esconder o disimular su orientacin
sexual, minoritaria en la mayora de
los contextos pblicos, para no ser vctimas de maltrato homofbico. El mismo trmino degueto fue precisamente
una metfora espacial ampliamente utilizada por los primeros movimientos
gays en los aos 70 para referirse a
la doble dinmica de segregacin que
padecen las personas homosexuales,
el desarrollo de comercios especficamente gays en zonas acotadas siendo
entendido en esta poca como una prolongacin y reproduccin del aislamiento social del homosexual. Tal
acepcin fue reutilizada por Pollak
(1982) para aprehender la conformacin de im esto de vida y ima sociabilidad gays especficos, que se empezaban
a traducir espacialmente en Pars de
igual manera que en otras ciudades
occidentales. Si bien la metfora del
gueto homosexual tiene sus lmites (y
sus crticos), traduce tanto la acotacin
simblica de un grupo/medio social por
la discriminacin y estigmatizacin,
como su organizacin en la ciudad: El
cdigo heterosexual a menudo es interiorizado mediante el disciplinamiento
espacial: por ejemplo, en el caso de Alex
(23 aos, originario de Guyana, reside
en las afueras de Pars y promotor comercial), la dominacin, el respeto de
las normas yfi"onterasque separan los

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medios gay y heterosexual y la imposibilidad de hacer visible pblicamente


su homosexualidad fuera de Marais
estn totalmente interiorizados: "Ni
siquiera es una cuestin de vergenza,
es en trminos de educacin; es exactamente como cuando ests invitado a
casa de alguien (...) tienes que respetar el lugar donde te encuentras e integrarte. Considero que cuando ests en
un medio hetero pues tienes que comportarte como [tal] incluso si no lo eres;
no es una cuestin de vergenza, dos
hombres no se toman de la mano, entonces tienes que respetar eso".
El Marais: del abandono al
renacim.iento
El Marais est ubicado en el corazn
de Pars. Es uno de los pocos barrios
antiguos que no sufri demoliciones
por las obras de ensanchamiento de
Haussmann en el siglo xix. Tampoco
fue afectado por las polticas destructivas de la renovacin urbana en los
aos 60 (Castells, 1974). Por lo tanto
conserva an gran parte de la edificacin medieval y clsica de la ciudad.
Barrio de la aristocracia en los siglos xvi
y xvni, tras el traslado residencial de la
corte se hizo ms popular al instalarse
nuevos artesanos, comerciantes y pequeas industrias manufactureras. Entre 1930 y 1960, la falta de inters e
inversin inciden en un mayor deterioro de su edificacin. En ese momento
la poblacin vive mayoritariamente en
rgimen de alquiler antiguo (rentas
congeladas) y en condiciones de hacinamiento, siendo el barrio un punto de
llegada de trabajadores provenientes

El barrio gay de Pars y la reproduccin de la injusticia espacial

del este de Europa y de norte de frca,


judos y musulmanes. Es hasta prncipios de los aos 60 cuando las tendencias de abandono y degradacin se
empiezan a invertir: un movimiento de
recuperacin del valor cultvu-al e histrico de la zona, impulsado por el Estado francs a travs de la Ley Malraux
(1962), conllevara la instauracin de
un Plan de Salvaguardia y Puesta en
Valor del Marais (1964). Se trata de im
sector operacional muy amplio, en el
cual se movilizan recursos pblicos estatales para la rehabilitacin de viviendas y edificios caractersticos, una
accin sin precedentes en Francia. En
paralelo se realizan festivales destinados a revitalizar el barro y dar a conocer su rqueza patrmonial: empieza el
"renacimiento del Marais".
La construccin del gay village
En 1978 inicia la concentracin comercial gay en una parte limitada del Marais, entre el Centro Pompidou al oeste
y la calle Viele-du-Temple al este. Didia concentracin es fruto de una doble
transformacin, poltica y socio-cultural. Por un parte, el desplazamiento del
primer eje parisino especficamente
gay (rue Sainte-Anne) est ligado a
unas maneras de vivir y representar la homosexualidad que se hallaban cada vez ms alejadas de la
comercializacin del ligue, muy criticada por los militantes del movimiento
homosexualfi"mcsen aquel entonces.
En cambio, la constitucin de un terrtoro gay en el Marais ha sido asimilada al deseo de algunos militantes e
intelectuales de establecer espacios

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abiertos a todos y a la vista de todos


(Sibalis, 2004),fi-entea lo que se consideraba como un "gueto comercial",
poco accesible y cerrado (Martel, 2001).
En este sentido, es revelador del giro
comunitarsta que va a operar el movimiento gay a prncipios de los aos 80.
Desaparece la visin ms revolucionara y la accin mitante se centra en el
desarrollo de una cultura gay, caracterzada por el acercamiento entre militantes y comerciantes alrededor de la
cuestin sanitara, el cual se concretizar finalmente con la creacin del
Sindicato Nacional de Empresas Gays
(SNEG) en 1990.^ Por otra parte, la especializacin gay del Marais est ligada
a la consolidacin progresiva de separaciones sociales y espaciales. Cabe
recordar que los espacios de sociabilidad homosexual han existido mucho
antes de la salida colectiva del closet
de los aos 70. Estos espacios se fueron
especificando a medida que se inventaban nuevas categoras para definir
formas de sexualidad identificables.
La visin en trminos dicotmicos de
liberacin y represin, muy presente
en la literatura acadmica sobre los
gays, no es suficiente para comprender
la evolucin de los espacios de encuentro entre varones, ni permite aproximamos a su significacin sociolgica.
La rpida descripcin de los espacios
parisinos frecuentados por varones
^ El creciente atractivo que proporcionaban
los nuevos centros culturales en la zona; la
apertura de la estacin Les HaUes donde se centralizaban las principales lneas de transporte
regional, as como la disponibilidad de los locales comerciales a bajo precio, incidieron tambin
en dicha instalacin.

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Ren Boivin Renaud

que tienen relaciones sexo-afectivas sexualdad siguen concentrndose en


con otros varones propuesta por Mar- Pigalle. Empieza a surgir competencia
tel (2001:118-136) permite situar tres entre los lugares. Finalmente, duranmomentos claves en aquella evolucin. te los 70, el xito del eje de Sainte-Anne
En los aos 1920-1930 las/los homo- engendra una diferenciacin creciensexuales frecuentaban los estableci- te segn el sexo (las mujeres se ven
mientos mixtos de Montmartre, donde prohibidas el acceso) y las clases sociapredominaban la mezcla social y la les (tarifas prohibitivas).
ambigedad genrica, las cuales reAs pues, los espacios de encuentro
sultaban atractivas para el ligue. Pos- han ido especializndose progresivateriormente, entre los aos 50 y 70 mente desde la indefinicin y mezcla
algxmos establecimientos mixtos aco- social (sexo interclasista) hasta la esgen poblaciones homosexuales ligadas pecializacin y la separacin entre
al mxindo intelectual y artstico, junto sexos y clases sociales. Precisamente, a
con locas y chichifos,^ mientras las for- finales de los 70 la homosexualidad
mas ms popxilares^" de vivir la homo- atraviesa xm profundo proceso de redefinicin, ilustrado por el uso creciente
del trmino gay.^^ La especializacin
' Traduzco el trmino francs ^^oto por una gay del Marais es fruto y desenlace de
palabra del ambiente gay mexicano cuyo senti- estos cambios generacionales. Est esdo es similar: el chichifo. Es el varn que tiene
sexo con varones a cambio de dinero o de algu- trechamente vincxilada a la consolidacin de xm discxirso xmificado mediante
nos favores materiales.
'" Me refiero a lo que Guy Hocquenghem, productos cxiltxirales, revistas especiamilitante y Uterato homosexuEil de los 70, califi- lizadas, etc., para un pblico gay. La
c de "homosexualidad negra", que define como aparicin de la expresin barrio gay en
"el vagabundeo en el ligue que hace del homosexual un corto-circuito vagabundo entre clases los aos 90, que se opone al trmino
sociales" {Libration, 20/04/76, citado en Mar- gueto utilizado hasta entonces por los
chant, 2005:95), y que vena siendo representa- activistas gays, es ms el resxiltado de

da en obras de Jean Genet desde los aos 40. Se


trata de un modo de vida homosexual ligado al
sexo annimo y furtivo en lugares pblicos y
srdidos, relaciones interclasistas tnicas y entre poblaciones marginadas, en espacios marginales de la ciudad (urinarios y baos pblicos,
estaciones de tren, parques, casas abandonadas,
solares). Tambin supone una visin anti-romntica del amor, y prcticas provocativas o que
buscan trascender barreras corporales o lmites
pre-establecidos (travestismo, sadomasoquismo). En el pensamiento de Hocquenghem hay
que rechazar la ptica integracionista y burguesa de Arcadie (el primer movimiento homosexual), que al buscar ofi-ecer una imigen respetable del homosexual condenaba estas prcticas,
consideradas poco respetuosas del orden (Marchant, 2005:91-102). Por otra parte, segn pode-

mos retener de aquellas descripciones literarias,


en Pigalle la homosexualidad era mucho ms
visible y popular que en los cafs literarios de
Saint-Grermain-des-Prs por la presencia de travests y poblaciones de clases ms bajas.
" El trmino gay empieza a utilizarse en el
contexto de inversin positiva del estigma, en
el marco de un trabajo semntico del movimiento
homosexual, que buscaba romper las dicotomas
tradicionales (pasivo/activo, etc.). Su uso estara
ligado a una cultura homosexual de clase media
(PoUak, 1982). Utilizo el trmino homosexual
para referirme a los varones que tienen relaciones con otros, sin que participen necesariamente
de una identidad o sociabilidad gay.

El barrio gay de Pars y la reproduccin de la injusticia espacial

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una produccin social en el sentido La gentrificacin: la homosexualidad


de apropiacin discursiva (Lefebvre, rehabilitada
2000) que el mero producto de la concentracin geogrfica de comercios El trmino gentrificacin fue acuado
gays.^^ Es necesario hacer una lectura por Ruth Glass en 1964, en su estudio
ecolgica de dicho barrio gay, para ir de la gentry londinense para describir
ms all de la relacin de visibilidad en la inversin de las estrategias residenla que se concentran numerosas inter- ciales de dicha clase y su vuelta al cenpretaciones, y centrarnos en el hecho tro histrico. La nocin fue retomada
de que, precisamente, al volverse un en los aos 70 por gegrafos de inssmbolo del xito y de la "liberacin" piracin marxista para describir el
gay, el barrio gay en este caso el proceso de sustitucin de las clases
Marais se convierte en lugar de reco- obreras por segmentos de clase media
nocimiento para las poblaciones homo- en zonas degradadas y abandonadas
sexuales, una especie de regin moral de la ciudad, mismo proceso que se haen el sentido de Park (1929). En este llaba muy ligado a polticas pblicas
sentido, Proth (2002:127) seala que de rehabilitacin urbana. La gentrifi"la inscripcin en el espacio y la fijacin cacin es un fenmeno sumamente
de \ma minora en un barrio, de alguna complejo, ligado a factores de ndole
manera revelan una instalacin en socio-cultural (centralidad del ocio),
una segregacin deliberadamente ele- econmico-espacial (nueva economa
gida y consentida a la vez que reenvan internacionalizada, auges de los sectode manera concomitante a la reivindi- resfinancieroe inmobiliario) y poltico
cacin de un derecho al reconocimiento (reorientacin de las polticas pblicas
[...]. Cada homosexual que reside, pero hacia la conservacin del centro urtambin frecuenta el Marais, substitu- bano, necesidad de paliar el dficit preye a las maneras de ser comnmente supuestario en ste). Adems del
admitidas en la gran ciudad, nuevas recambio poblacional (desplazamiento
formas de sociabilidad". As podemos de las familias que no puedan enfrenaprehender la relacin dialctica entre tar los nuevos costos), la gentrificacin
agregacin y segregacin en el Marais: se caracteriza por una amplia modims que como un "espacio de resisten- ficacin estructural del mercado de vicia" (Leroy, 2005), ha de ser entendido vienda (rehabilitacin, aumento de
como espacio de reconocimiento.^^
ocupantes-propietarios, alza de precios); la transformacin de la imagen
de la zona, gracias a una mayor inver*^ En el caso del bando de Chueca en Madrd sin en infraestructuras y equipamien(Boivin, 2010), la calificacin de barrio gay no
interviene necesaramente con la instalacin
efectiva de comercios especficamente destinados a una poblacin homosexual.
'^ Se entiende por reconocimiento la identificacin con el otro y por el otro (aceptacin y respeto). Honneth (2000) afirma que el conjunto de

nuestras relaciones sociales est marcado por la


bsqueda de reconocimiento: su negacin es
pues el ncleo de la experencia de la injusticia
social.

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tos (muchas veces culturales) y el


cambio en la tipologa de comercios y
servicios orecidos, menos orentados a
las necesidades de la poblacin local.
Una pluralidad de investigaciones
estableci la influencia de la presencia
gay, tanto residencial como comercial,
en los procesos de gentrficacin de barrios centrales populares (Castells,
1983; Lauria y Knopp, 1985; Bouthillette, 1994; entre otros). En el caso del
Marais, las investigaciones comprobaron la existencia de un fuerte proceso
de gentrficacin de dos etapas. En la
prmera (aos 70 y 80) la rehabilitacin pblica de viviendas propicia la
instalacin de grupos socio-profesionales superores y la partida de obreros y
extranjeros en algunas secciones censales (Carpenter y Lees, 1995; Djirikian, 2004). En la segunda (en los aos
90) este movimiento de sustitucin se
intensifica y generaliza a todo el barro, mientras el sector pblico va retirando fondos para la rehabilitacin ya
bien avanzada del parque de vivienda
y concentra su accin en el embellecimiento del espacio pblico. Son los
grupos que disponen de mayor capital
econmico, y ya no las clases intermedias, definidas por su capital cultural,
las que protagonizaron esta segunda
fase. Asimismo, se estima que desde
principios de los 80 las poblaciones
gays, atradas por la centralidad, el carcter popular y bohemio del barrio,
as como la disponibilidad y los bajos
precios de los alojamientos, participaron ampliamente en la rehabilitacin
privada de stos. Djirkian muestra
que en los estudios las familias obreras se ven sustituidas progresivamente

Ren Boivin Renaud

por estudiantes y hogares de hombres


solteros ms bien jvenes y de estratos
socio-econmicos medios y superores,
quienes suelen vivir solos. Esto ltimo
sugiere que es en este parque habitacional donde las poblaciones gays masculinas, que viven a menudo solas, se
habran instalado.
Por otra parte, Giraud (2009) identifica ciertas convergencias entre la
renovacin de la poblacin local y la
evolucin comercial de la parte gay del
Marais; entre la gentrficacin residencial y de consumo (Beauregard,
2003). El autor pone en evidencia que
a lo largo de los ltimos decenios la
instalacin de los establecimientos
gays en el barro se hizo cada vez ms
selectiva: los comercios de mayor connotacin sexual (sex-clubs y saunas),
se encuentran subre-representados en
el Marais, y ms dispersos en el terrtoro parsino, mientras las tiendas, los
restaurantes y servicios especializados
se han concentrado en ste y pierden
peso en el resto de los distrtos parsinos. Adems, los antiguos bares gays,
frecuentados por una poblacin socialmente heterognea y/o mayor, ms populares y econmicamente accesibles,
tienden a ser sustituidos por bouques
de moda, peluqueras y salones de belleza. As pues, los prmeros comercios
gays, que han consolidado el atractivo
del Marais y participado en su valorzacin inmobiliara, en la actualidad
se han vuelto vctimas de su propio
xito, al aumentar las rentas de los
locales comerciales (Leroy, op. cit.).
Por tanto, al subir los precios, el acceso de las poblaciones gays a los espacios de encuentro y sociabilidad se

El barrio gay de Pars y la reproduccin de la injusticia espacial

hace cada vez ms dependiente de sus


recursos econmicos.
La normalizacin de la
homosexualidad
Dicha gentrificacin comercial est estrechamente ligada con los profundos
cambios acaecidos en la manera de vivir, concebir y mostrar la homosexualidad. Algunos autores evocaron
recientemente la funcin de sobre-visibilidad que cumplen las zonas gays
centrales en las ciudades europeas
frente a la invisibilidad de otras prcticas, menos admitidas, ms escondidas, que toman lugar en espacios ms
perifricos (Grsillon, 2000; Redoutey,
2002). En este sentido, el Marais se ha
convertido en un espacio de representacin de una forma normalizada de
vivir y entender lo gay;" el lugar de escenificacin de una imagen viril, convencional, acomodada y empresarial
del hombre homosexual: el gay de traje
y corbata de la revista Ttu. La normahzacin gay parece haberse producido a partir de finales de los aos 80,
en un periodo de repliegue comunitarista (Martel, 2001), como respuesta a
la estigmatizacin que ha conllevado
el Sida, tal como lo perciben algunos
entrevistados: "el Sida evidentemente
cort: ha habido una estigmatizacin.
" Retomo la nocin de normalizacin de
Vlaam (2004). sta tiene dos dimensiones entrelazas: por un lado hace referencia a la banalizacin del hecho gay (y aparente mayor
aceptacin social de la homosexualidad), y por
otro al ascenso de una normatividad gay, es dedr:
una serie de conductas, formas de vida y modas,
asumidas como referencias ejemplares gays.

43

la enfermedad de los homosexuales,


etc., y puede que por debajo, en filigrana, en transparencia, hubiera tambin
una voluntad de la poblacin de parecer ms limpia, ms normalizada [...].
Se me hace que es [debido a] una voluntad de la comunidad homosexual
pero tambin a una voluntad exterior,
y probablemente a una necesidad, una
lucha que ha pasado de lo poltico a lo
comunitario" (Pierre, 46 aos, ejecutivo, sector pbhco).
La adaptacin de los modos de vida
y de las prcticas sexuales homosexuales a travs de la pareja estable (Pollak
y Schtz, 1987) conlleva a su vez una
estereotipo del emparejamiento homosexual, el cual se opone cada vez ms a
los tpicos y a las realidades del soltero
quefi-ecuentalos espacios de sexo annimo (Broqua y De Busscher, 2003).
Dicha normalizacin supone adems
una reduccin del pluralismo: en el estudio de campo pude constatar que
viene acompaada de una acentuacin
de la transfobia, de un fuerte rechazo de
la "loca" y del afeminamiento; de todo lo
que pueda desligitimar al homosexual
y cuestionar su masculinidad. Las expresiones no convencionales de la
sexualidad desaparecen y las dicotomas ms tradicionales, tales como pasivo/activo, reaparecen tanto en los
discursos como en las prcticas.
Si bien al principio la instalacin de
los establecimientos en el Marais estaba guiada por la volimtad de democratizacin de los comerciantes gays, el
xito turstico y comercial del barrio,
por vm lado, y la normalizacin necesaria para rehabilitar al homosexual por
otro, acaban engendrando nuevas ex-

44

clusiones basadas en la aparencia fsica (gestos, vestimentas), la edad, el


gnero, e incluso, cada vez ms, la capacidad econmica. El barrio gay se ha
convertido en un espacio masculino excluyente, que invisibiza y discrmina a
las categoras consideradas marginales,
en particular a los transexuales y homosexuales afeminados. La agregacin es
al mismo tiempo una segregacin voluntaria, entre los homosexuales que
se reconocen en una organizacin socio-espacial gay especfica, es decir, de
manera caricatural, en una homosexualidad mundana y respetable en
oposicin con una homosexualidad popular o ms ambigua (ver nota 10).
SEGREGACIN SOCIAL Y
SOCIABILIDAD GAY
Hasta ahora me concentr en la evolucin del espacio comercial de encuentro, para observar que es el producto
de una manera especfica de vivir la
homosexualidad; el lugar de expresin
de una emancipacin diferencieil. Pero
como bien apuntaban Pollak y Schiltz
(1987): "el ghetto slo representa a una
minora de todos los homosexuales y la
transformacin de la condicin homosexual que hall su orgen en las clases
medias urbanas no implica a todo el
mundo". En las lneas siguientes, cambiaremos de escala para aprehender
las diversas formas de segregacin de
la poblacin homosexual en la regin
parisina. Tomamos de Prteceille
(2006) la definicin operativa de segregacin, entendida como la desigual
distribucin de los grupos sociales en
el espacio.

Ren Boivin Renaud

El espacio residencial gay


Los datos obtenidos del anlisis de Gaycamer ponen de manifiesto la desigual distrbucin de la poblacin gay
en el territorio franciliano:^^ la poblacin homosexual se concentra en
Pars y en el centro de la capital (1", 2^
3'y 4^, con 50 por ciento de los inscrtos
gays).^^ Dicha reparticin confirma la
geografa del Pacto Civil de Solidaridad (Pacs), cuyos signataros se afincan prncipalmente en los distrtos 2,
3, 4 y 10 (Ruelland, 2006). Sigue de
cerca la distribucin de establecimientos comerciales gays, cuya densidad
aumenta a medida que nos alejamos
del centro. El espacio de sociabilidad
gay ejerce por tanto una fuerte atraccin residencial para una pEirte considerable de la poblacin gay de la regin
(mapa 1, tabla 2).

'' La regin metropolitana de Paris, llamada le-de-France, consta de ocho departamentos, siendo el municipio de Pars (75) uno de
ellos. La elaboracin y el anlisis de la base de
datos se realizaron con los inscritos de Paris y
los departamentos 77,78,91,93,94: no se tomaron en cuenta los inscritos de los departamentos
92 y 95, de caracteristicas socio-demogrficas y
espaciales opuestas. El anlisis se centra principalmente en Paris.
'^ La tabla 2 se elabor tras ponderar los resultados para cada uno de los distritos, en funcin de su tamao poblacional masculino en el
conjunto de Paris, segn el nmero de residentes masculinos del ltimo censo (2006) del Instituto Nacional de Estadsticas (INSEE), lo que
permite restablecer el peso de cada uno de estos
distritos en la poblacin masculina parisina total (los tamaos son muy dispares). Por lo tanto,
los clculos se realizaron como si cada uno de los
veinte distritos tuviesen el mismo peso.

EI barrio gay de Pars y la reproduccin de la injusticia espacial

45

Mapa 1. Poblacin gay de la regin metropolitana de P&rs.


Comenantes y artesanos +++, empleados +
Empleados ++++ otras categoras
Ejecutivos y prof, intelect +, prof interm ++++
Ejecutivos y prof intelectuales +++, otros
*Los obreros subrepresentados, no han sido
integrados a la CA.

Fuente: Elaboracin propia con base en Inscritos gays Guaycamer.com

Tabla 2. Lugar de residencia de los inscritos gays.


Lugar de residencia

Inscritos gays

Proporcin rea
metrop. (%)

Proporcin tras
ponderar (%)

72

33

26

10

48

12

22

14

10

20

28

10

44

11"

88

12

40

13

50

14

18

Ren Boivin Renaud

46

Tabla 2. Lugar de residencia de los inscritos gays (continuacin).


Lugar de residencia

Inscritos gays

Proporcin rea
metrop. (%)

Proporcin tras
ponderar (%)

15

38

16"

32

17

32

18

44

19

44

20

36

77

86

78

62

91

46

93

76

94

90

1062

100

Total

100

Fuente: Inscritos Gaycamer 2009.

los grupos intermediarios (de 35 a 54


aos) tienden a residir en barrios y municipios ms perifricos. El espacio de
sociabilidad gay representara as "un
alto en im itinerario socio-espacial bastante complejo" (Leroy, 2005:591), cumpliendo la funcin de permitir el
coming out de los ms jvenes (Schiltz,
1998). Y esto es tanto ms que probable
que los distritos cntricos, en particular
el 1, con las mayores concentraciones
de jvenes econmicamente activos, son
a la vez donde hallamos una proporcin
" El mapa 1 representa la clasificacin je- importante de solteros (83%) y menores
rrquica ascendente obtenida a partir de la pro- ndices de coming out.

La sobre-representacin de ejecutivos y profesiones intelectuales y la cuasi ausencia de otras categoras en el


Marais confirman la contribucin de
las poblaciones gays a la gentrificacin
del barrio." Observamos ima segunda
divisin espacial vinculada con la posicin en el ciclo de vida de los inscritos
gays: la proporcin de jvenes activos
(entre 25 y 34 aos) es con distancia
ms importante en la zona 1, mientras

porcin de cada gran grupo socio-profesional en


el total de inscrtos gay de Gaycamer en cada
distrto de Pars.

Esta concentracin residencial y


comercial es un indicador del peso del

El barrio gay de Pan's y la reproduccin de la injusticia espacial

barrio gay en las estrategias residenciales de las poblaciones homosexuales


y en la construccin de un modo de
vida gay. La gentrficacin parece evidenciar una doble segregacin volimtara, tanto social como sexual. Pero el
acceso a este modo de vida est restrngido a unos jvenes independientes y parejas gays algo mayores. La
distancia geogrfica podra en cambio reforzar el aislamiento social de los
jvenes ms desfavorecidos que viven
en las afueras, los ms alejados del
centro gay de la metrpolis, constreidos a esconderse al vivir mayoritaramente con sus padres, mientras los
que residen en Pars viven en su gran
mayora solos o en pareja.^^ Ahora bien,
los menores de 35 aos residentes en
las afueras son an ms dependientes
del acceso al espacio central de sociabilidad gay, probablemente porque han
de esconder su orentacin sexual en el
entorno social ms cercano y no pueden
recibir a su pareja sexual o afectiva.^^
Por lo tanto, a la lgica de micro-segregacin que supone el closet gay a la
necesidad de disimular, mantenerse a
distancia de las miradas de personas
ms cercanas se superpone una lgica social, ligada a la doble inaccesibilidad, econmica y geogrfica, del
espacio de reconocimiento que representa el barrio gay.

" En Pars, 60 por ciento de los habitantes


de 15-35 aos viven solos y 9 por ciento con los
padres, contra 38 y 35 por ciento, respectivamente, en el resto de la regin metropolitana.
" l 18 por ciento declara que debe "desplazarse" (y no puede recibir),fi-entea 8 por ciento
en Pars.

47

Los determinantes socio-econmicos


del closet

Sin embargo, en un artculo reciente


Blidon (2008b) comenta los resultados
de un sondeo efectuado con los lectores
de la revista gay francesa Ttu y la autora porie en evidencia que, en oposicin a una idea comnmente aceptada,
el tamao de las ciudades no influye
sistemticamente en las prcticas
afectivas en pblico de las personas
gays: darse un beso o tomarse de la
mano son actos que dependeran ms
de la distancia al espacio de proximidad^ que del lugar de residencia.
La respuestas a la pregunta "Hizo
usted su coming out?" entre los inscrtos gays de Gaycamer nos proporcionan una medida del nivel de "salida
del closet"." sta puede interpretarse
como un doble proceso de integracin
en el ambiente gay y de afirmacin
identitaria hacia el exterior. Dicha
medida se cruz con distintas variables, tales como la situacin afectiva, el
nivel de estudios, el grupo socioprofesional, la edad y el lugar de residencia.
Los resultados obtenidos indican claramente que el hecho de revelar su
homosexualidad depende de factores
de orden social y no meramente geogrficos. Confirman el anlisis realizado por Blidon (pp. cit. ) en lo que ataa
a la importancia de la pareja y a la estabilidad de la misma, ya que el nivel
^^ Se refiere al espacio de proximidad social
y geogrfica: los cercanos, familiares y vecinos.
^' Los inscrtos eligen entre s, no, y si, con
algunas personas ^lo que traduje por "no totalmente".

48

Ren Boivin Renaud

Tabla 3. Nivel de coming out segn la situacin afectiva.


Nivel de coming out

Situacin afectiva
S(%)

No totalmente (%)

No(%)

Soltero

57

28

15

Concubinato

73

19

Pacto civil

82

12

Puente: Inscritos gays Gaycamer.

Tabla 4. Nivel de coming out segn la edad.


Nivel de coming out
ijrupos ae euact

S(%)

No totalmente (%)

No (%)

15-24

46

31

23

25-34

65

26

35-44

67

20

14

45-54

55

28

17

+ 55

33

54

Puente: Inscritos gays Gaycamer.

de coming out aumenta directamente


con el mantenimiento del lazo afectivo.
Los jvenes siguen, de lejos, los que hacen menos pblica su orientacin
sexual (tablas 3 y 4).
Ni la zona de residencia ni el nivel
de estudios ejercen infiuencia directa
sobre el grado de salida del closet. En
cambio, ste aumenta a medida que se
eleva la posicin social de los inscritos
gays (tabla 5).
Podemos distinguir tres grandes
grupos. Los obreros mantienen ima posicin ambigua con un porcentaje muy

alto de respuestas intermedias (38%),


lo cual sugiere que siguen sin (poder)
revelar su homosexualidad en algunos
contextos: probablemente su mbito
profesional no les permita expresar libremente su orientacin y que, a su
vez esto aliente el ideal comunitario de
El segundo grupo, compuesto
^^ Estos datos coinciden con las conclusiones de Adam (1999:62), quien afirmaba: "La
afiliacin comunitaria slo constituye un ideal
y un medio de existir para una minora de homosexuales babiendo experimentado el recba-

El barrio gay de Pan's y la reproduccin de la injusticia espacial

49

Tabla 5. Nivel de coining out segn el grupo socio-profesional.


Nivel de coming out

Grupos socio-profesionales

S (%) No totalmente (%) No (%)


Comerciantes, artesanos y jefes de empresa

66

20

14

Directivos y profesiones intelectuales


superiores

65

26

Profesiones intermediarias y tcnicos

58

25

17

Empleados administrativos

58

31

11

Obreros

46

38

15

Estudiantes

46

28

26

Todos

59

27

14

Fuente: Inscritos gays Gaycamer.

por profesiones intermediaras, tcnicos y empleados, se caracteriza por un


mayor nivel de respuesta afirmativa,
pero se distingue por una estrategia
de disimulacin an ms afirmada
respecto del ltimo subconjunto de
inscritos, que rene a comerciantes,
artesanos, jefes de empresas, por una
parte, y ejecutivos y profesionistas por
otra, con un nivel de coming out ms
elevado. Ahora bien, Pollak y Schiltz
(1987:80) afirmaban que "la aceptacin
social y las oportunidades de poder asumir una disposicin homosexual
aumenta(ban) an ms en funcin del
capital cultural que del capital econmico". En las clases intermediarias,
definidas por su capital escolar, la homosexualidad estaba relativamente

ms aceptada que en las dems clases.


Nuestros resultados sugieren en cambio que las profesiones definidas por
un mayor capital econmico tienen hoy
ms oportunidad para expresar su homosexualidad en su medio profesional
y, por otra parte, realizan con mayor
frecuencia que los dems un estilo de
vida normalizado, a travs de la legitimidad del pacto civil, por ejemplo.
LA VUELTA AL CLOSET O EL
DERECHO A LA INDIFERENCIA

Lefebvre (1967) haba identificado el


derecho a la ciudad con el derecho a la
diferencia y a la apropiacin. En este
sentido, el derecho a la diferencia depende de las posibilidades de acceso de
cada uno al espacio, virtual o materal,
zo, entre otras razones por un origen social mo- del reconocimiento pblico, ellas misdesto".
mas ligadas a las posiciones sociales

50

de los actores. En las lneas siguientes,


trataremos de la diversidad de las experiencias homosexuales en relacin
con el espacio urbano. Para entender
las distintas modalidades por las cuales las poblaciones gays se inscriben en
el Marais, movilizo dos tipos de nociones. Un primer conjunto de nociones,
basado en mltiples estudios urbanos
de los 80, restituye la identidad social
en su doble construccin entre el campo residencial y la vida profesional, e
identifica diferentes modos de compensacin mediante la inscripcin territorial (Collet, 2008). Amplindolas
a todas las formas de habitar la ciudad, utilizo estas categorias analticas
para comprender los distintos regmenes de compromiso (Thvenot, 2006)^^
que entretienen las poblaciones homosexuales con el medio urbano y con el
Marais, como referencia simblica y
territorial del ambiente gay. El objetivo es restituir el sentido de la relacin
con el mundo y aprehender a un nivel
msfinocmo los gays se implican en
el sistema de sitios y emplazamientos
que es la ciudad (Abel, 1995). Me concentro en las experiencias de los jvenes entrevistados para minimizar la
influencia de otros factores.

23 Thvenot (2006: 6) busca restablecer la


variabilidad de las prcticas individuales en
lugar de concentrarse inicamente en "las diferenciaciones de estatus o disposiciones duraderas" de la sociologa del habitus de Bourdieu. En
este sentido, intento restituir la trayectoria social de los individuos en su complejidad, ms
que encasillarles de antemano en categoras estables o establizadoras.

Ren Boivin Renaud

"En casa en pblico":^* el mx)do


familiar

Fabien (27 aos) es originario de un


pueblo turistico del oeste de Francia.
Deja muy temprano el domicilio familiar y comienza a trabajar en xm hotel
para pagar sus estudios. Sus padres
eran empleados de un club de ftbol.
Durante muchos aos Fabien esconde
su homosexuahdad, inconfesable: "Estaba rodeado de machos playboy, por lo
que tenas que demostrar que eras un
hombre [...]. Y al cabo de un tiempo
pues [...] me afirm". Llega a Pars a
los 17 y encuentra refugio en el Tropic
Caf, "el bar por excelencia para los
nuevos eh [...] gays que llegan a Pars",
precisa. Rpidamente conoce a los camareros y clientes del bar, los cuales se
hacen cargo de l y le ayudan a encontrar empleo en xm bar-restaxirante gay
de la zona, as como un departamento
en frente de su lugar de trabajo. Se integra as a la vida local y aprecia la
unidad espacial: "Adems ests en el
Marais, trabajas en el ambiente gay, te
encuentras con xin montn de gente, y
eso te lleva a salir regularmente, en
fin, y entonces pues te creas [...] no
exactamente xm crcxo de amigos [...].
Digamos que conoces mucha gente.
Porque para ser amigos, hay que haber
pasado xm tiempo". Hace el aprendizaje del ambiente gay nocturno, el de los
"desengaos y excesos" cita xmo por
uno los altos lugares gays de Paris y el
nombre de sus dirigentes. Fabien s
forma una red de contactos, al princi-

" La expresin es de Brawley (2009).

El barrio gay de Pars y la reproduccin de la injusticia espacial

pi localizada alrededor de su trabajo y


de su casa ("lo tem'a todo en el barrio"),
cerca del Metro Chtelet, para ir luego
atravesando cada vez ms hacia la
parte gay del Marais. Hoy, sus amistades y sus salidas se concentran en el
ambiente gay, y su novio es camarero
en el Marais. Frecuenta los bares ms
antiguos y econmicos del barrio, as
como cuartos oscuros y saunas.
Con algo de nostalgia, Fabien explica que el Marais ha cambiado: los jvenes han "invadido" el barrio y los
"heteros buscan problemas". Vive estos
cambios como una falta de reconocimiento: 'las reflexiones que puedes or
de los nuevos pequeos patronos de
bar que se atreven a hacerte comentarios. Entonces ya le das una palmada
en la espalda y le dices: "no sabes con
quin hablas". En este conflicto personal podemos entrever dos modos de
apropiacin distintos, incluso concurrentes. Fabien se siente agredido, percibe la ascensin social del nuevo
gerente como ima amenaza: "Me refiero
[a un nuevo bar gay] que ha abierto y el
gerente, porque ese seor, ese joven de
24 aos nada ms es el gerente [...]. El
bar acaba de abrir y conozco la nueva
plantilla. Entonces, voy para visitarles.
Aquel da [el gerente] me mira y me
dice: 'pero t quin eres?' [...] slo te
tienes que callar, ests en mi casa, es mi
bar". Para defenderse, el entrevistado
pone nfasis en su capital social, aludiendo a una cultura homosexual menos diferenciada, basada en solidaridad
y la amistad, para luego situarse en
cliente: "Le digo: 'pero yo no vengo por
tu bar, no vengo por ti, vengo para ver
a las personas que conozco. Pero si no

51

quieres que venga no hay problema:


mi dinero lo gastar en otro lugar. Todo
el mundo est al mismo nivel, no puedes denigrar!"'.
El Marais es su hogar, se refleja en
l: "seguimos buscando piso para vivir
juntos con D. Quisiramos instalamos
en el Marais aunque es realmente
muy dicil. Se ha hecho imposible, (es)
demasiado caro! Pero, sabes, llevo 10
aos viviendo en el barrio, el Marais
para m es realmente el lugar donde
me siento bien. Cuando ando por la calle la gente me conoce [...] Paseas, vas
a la compra, vas a tomar una copa, y
ah te dicen: 'Hola Fabien, cmo ests?' [...] A m me gusta esta vida. No!
Yo no salgo del Marais, me quiero quedar aqu: Acabaremos encontrando!"
El Marais son los otros: el mx)do
desligado

Nicolas lleg a Pars hace cinco aos.


Tiene 31 aos y es responsable de un
vinoteca. Vive en las afueras. Dej a
sus padres y un pequeo pueblo de
provincia a los 18 aos. De origen social modesto, no realiz estudios y
aprendi su oficio "sobre la marcha", al
hilo de experiencias diversas en la hostelera. A menudo fue trabajador temporal en Suiza y le gusta viajar.
Explica: "Vine porque en algn momento pens que quizs pudiera llevar
otra manera de vivir que la de mis padres, entonces por qu no probar una
vida quizs ms...este...burguesa, entre comillas pues [...]. Entonces dije: si
estoy en Pars tengo oportunidades,
puedo ganar bien mi vida. Tena bastantes ambiciones".

52

Ren Boivin Renaud

A SU pesar, lleva a cabo una exis- Marais le aburre profundamente. Sistencia inestable, entre "ocupaciones" temticamente (se) lo representa como
en casa de sus amantes, mltiples mu- un gueto. El Marais, para l, son los
danzas, empleos mal retrbuidos, pe- otros, la ausencia de comunicacin, el
riodos de desempleo. Nicolas aade sexo annimo, la soledad: "Finalmente,
que le hubiese gustado "tener una no lo encuentro tan alegre [...] Van un
chamba que me permitiese viajar con poco tipo estreUita [...] vas a hablar con
regulardad, como en el [mbito] hu- el tipo y el tipo ac: 'no, no puedo mosmanitario, algo as", pero explica que trar que tengo ganas de hablarte, enha aprendido mucho en la hostelera, tonces no te hablo!"'.
est a gusto en esta profesin y proyecta abrr una vinoteca. En sus relacio- Un territorio circulatorio: el modo
nes profesionales prefiere no hablar de distanciado
su sexualidad, y aade: "Al cabo de un
tiempo se sabe, es progresivo, pero no Para otros, el barrio gay no es sino un
me gusta que me encierren en catego- terrtoro circulatoro, un lugar de paso.
ras, prefiero que me juzguen por lo As Adren, de nacionalidad luxemburque hago".
guesa, hijo de agrcultores, arquitecto
A menudo Nicolas consigue un de- de 31 aos y propietaro de un departapartamento o un empleo a travs de mento en el corazn gay del barrio.
sus relaciones sentimentales, por Trabaja regularmente en Francia, y le
ejemplo en un restaurante del Marais. gusta encanallarse en el Marais. Le enSin embargo, siempre habla del am- contramos un martes por la noche en
biente gay desde un tono desligado. un bar, acompaado de dos jvenes
Pese a haber trabajado en el Marais, provincianos que acaba de conocer,
meramente lo descrbe de noche, nun- cuando ensea al camarero xaipercing,
ca de da ("el Marais a la hora del ape- situado al nivel del pene, sin molestia
rtivo, lo desconozco!"). No se reconoce alguna.
en el barrio, slo lo transita y visita
Nos invita a ir a su casa, donde despara "pescar tos", un trmino extrado pliega mltiples medios para dedel lxico de la droga que sugiere que mostrar su habilidad para recibir, y
sus travesas del Marais estn necesa- finalmente proponer una "orga". Su
ramente ligadas al deseo, al encuen- eleccin de residir en el Marais "no tietro fortuito, a la carencia. Conoce a sus ne nada que ver con el hecho de ser
parejas sexuales o sentimentales en ga}^', explica, "me valen madres todas
discotecas, a las que acude solo, y de- estas pu...! Si estoy aqu es porque es el
clara no saber cmo actuar para ligar nico lugar donde me han querdo venen otras circunstancias. Sus amigos, der un departamento, porque en Pars,
incluso homosexuales, los conoci "fue- no se vende fcilmente a los extranjera del ambiente" y para divertirse, sus ros, por el hecho de que necesitan gapreferencias se dirigen hacia lugares rantas en caso de no pagar". Evoca, en
mixtos, mientras que, al contrario, el su eleccin, la buena reputacin y la

El barrio gay de Pars y la reproduccin de la injusticia espacial

caresta del barrio, as como su tradicin ms antigua en la venta a extranjeros que otros barrios de Pars. Su
compra es ante todo una inversin, xm
medio para poner en valor su capital
econmico.
Segn Adrien, "para ser felices los
gays tienen que vivir escondidos: me
parece sin inters el encerrarse en
guetos". Para l, los homosexuales ya
no padecen las discriminaciones del
pasado. El Marais sera la expresin
de lo que denomina gaycidad, el territorio de los que viven mal su homosexualidad en otros mbitos. Fustiga
an ms a "las locas del populacho del
distrito 11". "Hay que asimrse! Siempre soy como soy: en mis relaciones
profesionales, mi familia, mis amigos;
no tengo ningn problema para expresarme. La gente sabe que soy homo.
Me aprecias como soy y si no, pues
nada". La relacin de Adrien con el
Marais y con el ambiente homosexual
es instrumental. Mientras uno de sus
acompaantes le habla de la buena
convivencia de un viejo bar del barrio,
Adrien replica: "No es eso. Pero yo
pago, por lo que exijo que me reciban
bien". Su posicin social le permite
evacuar de un gesto todo condicionamiento econmico: "No, pero yo, los medios, los encuentro. Claro, es cierto que
he tenido una familia con los medios y
entonces hoy tengo los medios, porque
tengo una buena chamba, pero siempre podemos drnoslos, los medios".
Estos relatos ponen de manifiesto
que los homosexuales que fi"ecuentan
el Marais no encuentran las mismas
dificultades en su vida diaria para
transitar en la ciudad, ni estn todos

53

expuestos al mismo grado de riesgo


respecto de las consecuencias que
conlleva el divulgar pblicamente, en
la calle o en su trabajo, su orientacin
sexual. Los distintos capitales social,
econmico, cultural movilizados en
la aprehensin del medio gay definen la
relacin con el barrio. Pasamos as de
una relacin familiar a un modo ms
desligado, incluso completamente
distanciado. Mientras Adrien hace
alarde de su capital econmico, hallando en el Marais una manera de afirmar su posicin, Fabien compensa el
rechazo familiar a travs de sus amistades, vividas como puntos de anclaje,
y encuentra de esta manera cierto restablecimiento simblico. A medio camino, la posicin de Nicolas, quien
privilegia la vida profesional solDre el
ambiente gay, si bien es consciente de
que elfirecuentarel Marais sigue siendo la nica manera para establecer
contactos con sus pares, que critica y
de los cuales preferira poder desligarse. Por ltimo, observamos que el grado de implicacin en el barrio depende
tambin de cmo el entrevistado vive y
expresa su homosexualidad en otros
contextos: para Fabien, existe unin en
el territorio, entre vida profesional y
vida residencial; si bien evita mostrarse en pblico con su pareja, al atribuirle mucha importancia a la separacin
entre su vida profesional y su relacin afectiva. La experiencia del rechazo familiar parece haberle orientado
hacia una proyeccin ms comunitaria.
Para Nicolas, el desapego se presenta
como una huida frente a la obligacin
de confesin: entreteje su identidad
con ms o menos agilidad entre el arn-

54

biente gay y su mbito profesional, entre espacios de sociabilidad gay y


espacios mixtos, en los cuales se siente
ms cmodo, pero que no le permiten
del todo expresarse como homosexual.
Por ltimo constatamos que, paradjicamente, el ms anclado materalmente en el territorio (en cuanto que
propietaro de un departamento en el
Marais), tambin se distancia con ms
agilidad del barro/medio gay. Adran,
con su cuidado de las aparencias, parece percibir el mundo como si se tratase de una mera representacin.
CONCLUSIN
Ms que resistir a la norma heterosexual y afirmar el derecho a la ciudad
de las poblaciones homosexuales, el
barrio gay, a la vez producto y productor de una sociabilidad o cultura gay
especfica, reafirma, por medio de la
normalizacin y de la gentrficacin, la
segregacin de las prcticas afectivas
para las categoras populares y el desplazamiento de una cultura del ligue
ms igualitara (sexo interclasista) a
zonas ms oscuras y perifrcas de la
ciudad, y a ciertas horas de la madrugada. El barrio gay de Pars, que hemos
definido como espacio de reconocimiento gay al constituir una referencia
social y simblica para el joven homosexual parisino, es atravesado por diferenciaciones sociales ligadas a la edad
y al grupo social; exacerba algunas de
ellas al excluir cada vez ms a las personas de bajos ingresos, precisamente
las que, por ser discriminadas o menospreciadas en sus entornos profesionales o familiares respectivos.

Ren Boivin Renaud

encuentran refugio y reconocimiento


en una socializacin ms comunitaria.
Mientras que para algunos la implicacin en el barro permite un restablecimiento simblico, una manera de
hacerse un lugar, de hallar un reconocimiento social que compensa el
rechazo que experimentan (o han experimentado) en el mbito familiar o
profesional y la obligacin de disimular en otros espacios, para otros la experiencia del espacio urbano y del
barrio gay se hace de manera distanciada y recreativa. Si para los primeros
se trata de un destino necesario, para
otros slo representa una etapa, una
eleccin.
Ahora bien, al desaparecer los ingredientes de una cultura homosexual
ms solidara y menos clasista, y debido a la lgica de exclusin socio-econmica, la posibilidad de movilizar el
medio gay como recurso compensatoro
que contrapese los silencios y permita
huir de las injuras y discrminaciones
padecidas en otros espacios y contextos
de la ciudad, se halla cada vez ms reducida para los homosexuales de los
sectores sociales ms bajos o con niveles de escolardad mnimos. A escala
metropolitana, la lejana geogrfica y
econmica puede desdoblar la experencia injusta del closet y asignar a los
ms jvenes de las perferas a una doble vida: a defecto de los recursos necesarios para romper el aislamiento,
estn constreidos a quedarse en el
lugar que les es acordado. As pues, la
agregacin acaba favoreciendo una
mayor segregacin, al legitimar la imposibilidad de expresar la orientacin
sexual en el resto de los mbitos urba-

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desdoblado por la cuestin de la distribucin de los recursos (materiales y
simblicos) y del acceso a los servicios
e infraestructxiras.^^ La ciudad del gay
con los recxirsos para negociar su presencia pblica sigue siendo una utopa
para xma mayora de homosexuales.

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