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Bibliografa: Santa Mara de las Flores Negras

Anlisis Literario
Argumento.
Un 10 de diciembre de 1907 se toma la decisin de llevar a cabo una huelga donde los
obreros de salitreras buscan mejorar su calidad laboral, mejor salario, no ser explotados,
educacin para sus hijos y llevar una vida ms digna, es inhumana la forma en que viven y
trabajan estos hombres. En este libro Hernn Rivera Letelier cuenta la matanza de la
Escuela Santa Mara de Iquique mezclando personajes verdaderos y ficticios, la huelga no
termina de buena manera ya que le da muerte a miles de personas tanto hombre, mujeres y
nios. Esto es un hecho lamentable que la historia no quiere recordar.
Ambiente
Espacio Fsico: el relato surge en gran cantidad en la caminata por el desierto donde el
calor es abundante, tambin tiene gran importancia la escuela donde se encuentran alojados
los huelguitas , es una escuela sencilla y es ah donde son asesinados los trabajadores.
Espacio social: es un espacio humilde, donde todos buscan lo mismo sin diferencias entre
los trabajadores, los huelguistas no tienen muchos recursos ya que son de clase baja. Los
que marcan la diferencia con los huelguistas son los militares e intendentes por el hecho de
tener el poder sobre los obreros.
Tiempo referencial histrico: El relato surge en el ao 1907 donde en este ao el hecho
ms relevante es la matanza de la escuela Santa Mara.
Tiempo del relato: la historia del relato sigue en 11dias.
Personaje Principal.
- Olegario Santana: es un hombre de 57 aos de edad, soltero, al comienzo es un hombre
catalogado de hurao y de pocas palabras, no muy sociable y de pocos amigos, cabe
destacar que es muy bueno para la nicotina. Con el transcurso de la historia tiene un cambio
de manera positiva ya que se convierte en un hombre confiable de buenas intenciones, se
considera un hombre entero por sus experiencias vividas, por el hecho de haber conocido a
una mujer como el soaba y solidario con quienes ms lo necesitan.
Personajes Secundarios.
- Domingo Domnguez: es un hombre de 52 aos de edad, de aspecto delgado y plido,
tiene bigotes canosos y es soltero. Es uno de los pocos amigos de Olegario Santana, es un
hombre que le gusta sonrer. Junto con Olegario viven la caminata por el desierto y la cruel
matanza de la escuela.
-Jos Pintor: es amigo de los personajes ya nombrados, se destaca por siempre masticar un
palito de fsforo, a lo largo de la historia siente atraccin por Gregoria Becerra, al final de
la obra muere ametrallado por los militares.
Gregoria Becerra: vecina de Jos Pintor, es una mujer viuda, muy luchadora, matrona y con
una fuerza interior muy grande, Olegario y Jos gustan de ella, al final de la obra tambin
muere por las balas.
Juan de Dios: es un nio de 12 aos, hijo de Gregoria, le gustaba alejarse del resto de los
huelguistas por lo que sola perderse, este nio muere junto a su madre.

Liria Mara: es una jovencita de 16 aos, hija de Gregoria, es hermosa de ojos claros y
piel blanca algo que es raro en la pampa, tiene una historia de amor con Idilio, es una de los
personajes que logra sobrevivir.
Idilio Montao: es un joven herrametero de rostro aindiado y aspecto lnguido, es
volantiniro profesional y tiene una historia de amor con Liria y sobrevive a la matanza.
Acontecimientos ms relevantes.
Un acontecimiento importante es el amor inmenso que nace entre Liria e Idilio que
finalmente sobreviven y deciden irse a vivir a Talca y casarse.
.Acontecimientos ms relevantes son por sobre todas las cosas la fuerza con que los
huelguistas decidieron luchar por sus derechos ya que queran tener una mejor calidad de
vida para ellos pero en especial para sus familias, donde solo deseaban ser escuchados y se
sacrificaron caminando por el desierto para llegar a la escuela Santa Mara fue all donde el
destino les jugo una mala pasada dndoles muerte a miles de personas en manos de un
asesinato completamente injusto entre ellos Jos Pintor, Gregoria Becerra, Juan de Dios.
Tipo de narrador: narrador omnisciente.

Simbolismos
Qu anticipa, qu prefigura, sobre qu aspecto, llaman la atencin los elementos
nominales del ttulo de atraccin potica de la obra de Rivera Letelier Santa Mara de
las flores negras?
En sus primeras pginas, la novela anticipa y programa su materia -"Seoras y seores,
venimos a contar aquello que la historia no quiere recordar"-, estableciendo as su carcter
de contrarrelato, su deber de completar y llenar los vacos de la historia oficial mediante la
verdad novelesca. Parece as querer articular el talante simblico sealado en su ttulo con
el "deber" cronstico de su programacin.
De esta forma, podemos pensar en, al menos, dos tipos de discurso que se entrecruzaran y
dialogaran en la obra de Rivera Letelier. Hay tambin variados intertextos que van
construyendo un mapa y una cronologa rigurosa de los sucesos en su trayectoria y discurrir
en el espacio concreto y tiempo histrico; una historia de amor en el espacio de la
intensidad ficcional que junto a una alegora prolongada y circular -el tren, el jote, los jotes,
el viaje- expresan un tiempo que expande su existencia. Latencia, ms all del tiempo de lo
sucedido en el espacio de la escuela que se proyecta hacia el sur, hacia el lugar imaginado
de la utopa, pues lejos de la ciudad apestada y la escuela traicionada, se plantea y se
posibilita la huida, el viaje hacia la ciudad imaginada. Observamos entonces una narracin
que podemos llamar cronstica: as ocurri y as fueron los hechos, y una narracin potica
que permite acceder a otros niveles de la realidad y contemplar las lentitudes, los miedos y
los sueos. Uno es el relato de los "hroes": el otro es el de los "seres humanos". En el
centre, Olegario Santana, narrador y personaje. Uno de estos discursos, ya lo anticipamos,
entrega la secuencia de los hechos que todos conocemos ya sea por la historia que consagra

al general Silva Renard, la Cantata Santa Mara de Iquique (la pica), el romancero y la
poesa popular. En la primera, la crnica, nos encontramos con un narrador omnisciente,
intensivo, que domina el relato, y representa el poder sobre la escritura, el sentido, el
significado y la verdad de la historia. En este relato se confa en el panptico literario como
ojo que todo lo ve y controla. En la(s) otra(s) abundan smbolos, deseos, traspasos de
reinos, irona y voces menores recuperadas de las versiones de las vctimas populares y del
silencio de los relatos oficiales, e incluso en los picos exaltadores del pueblo. Las
narraciones, la del relato "mayor" y las del relato "menor", construyen diferentes estrategias
para acercarse a los hechos. Uno elabora su "mquina molar" y el otro, en constante
devenir, el arma mltiple y heterognea de las voces actualizadas en los textos, los
recuerdos y el mito. Entre ellas se configura un narrador que ingresa, paulatinamente, al
texto y los relatos para traicionar su rol controlador que anticipa el desastre y la tragedia
para abrir (se) el relato (l) hacia otra historia que no concluye en la muerte o el regreso
fatdico, sino en la posibilidad del viaje. Podra plantearse, siguiendo los esquemas de la
macro y microfsica del poder, que las distintas perspectivas buscan imponerse en la novela,
que una queda supeditada a la otra, que el relato que va de la vida a la muerte triunfa sobre
aquel que ira de la muerte a la posibilidad de vida y que todo se resuelve en muerte y
fracaso o en denuncia y alegato poltico. O viceversa. Pero, a medida que la historia va
desarrollndose, en sus intersticios aparece lo otro, la diferencia, sin que nos sea posible
encontrar el nexo entre ambos extremos, sino que, parece ser, la figura de la
indeterminacin, potenciada por los cambios de tiempo verbal, narrador e inclusin de las
historias no verificables en la historia que entendemos real la que predomina como tambin
la verdad novelesca que se nutre de la imaginacin y lo cotidiano del existir que, ms que
mentira o ficcionalizacin, es posibilidad y encuentro... como dicen ahora: "rescate".
La perspectiva impersonal, el relato histrico, representaran lo disciplinario y la lgica
objetiva; las otras voces, la historia de Olegario, el Jote, la de Idilio y Liria Mara, tambin
con su carga onomstica, entregaran la imaginacin refutadora y anticipadora, alejndose
de la lgica convencional que se conecta de manera directa con las estructuras sintcticas
que ordenan la recepcin en un final anticipado y nico.
El narrador objetivo, el que hace la crnica, separa el texto de su propio y natural devenir
no lineal; cuando son otras las voces y Santana deviene otro, la narracin queda supeditada
al devenir del texto, relativizndose la lgica externa del discurrir narrativo omnisciente.
En trminos del desarrollo secuencial, la novela, luego de avanzar por un territorio lrico y
simblico, se interna en el relato cronstico, hacia un territorio poco novelesco que resulta
ser un no territorio. Finalmente, el relato termina entregndose a su destino novelesco, ya
con una torcedura y doblez irreparable en su apariencia de slo crnica o ficcin.
Los movimientos del texto ya no son desde afuera hacia adentro y los movimientos
verticales han sido sustituidos por los horizontales, pues, como escribe Deleuze, en ella es
importante deslizarse a lo largo, de manera que la vieja profundidad ya no sea nada,
reducida al sentido inverso de la superficie. A fuerza de deslizarse se pasar al otro lado,
puesto que el otro lado es simplemente el sentido inverso.

Y si no hay nada que ver detrs de la cortina, entonces es que todo lo visible, o ms bien
toda la ciencia posible estn a lo largo de la cortina... (1971: 20).
La trampa de Rivera se efecta a travs de movimientos laterales, el movimiento del
devenir, a lo ancho de lo visible. No puede verse de otra manera el devenir de Santana, su
deslizamiento por la piel del texto que le hace experimentar ese proceso de inversin o de
reversibilidad. Entonces, lo primero que se diluye es el valor del texto como pura
referencialidad e historia o pura poesa o narrativa potica.
Se interroga la verdad histrica para establecer otras posibilidades, dejando transcurrir y
ocurrir el flujo natural de una historia que no slo es huelga, fracaso, muerte. La novela
parece pasar-transcurrir entonces de la hiprbole de la muerte, del mal, de la peste, de los
panpticos malignos, a la posibilidad de vida para, necesariamente, entrar en el riesgo de
los recintos abiertos. La llamada historia oficial, la crnica, la sumisin a los relatos de lo
visto y lo vivido por los "hroes" mayores constituyen el recinto cerrado e inmodificable;
frente a ellos, la novela Santa Mara de las flores negras, como sitio de desestabilizacin,
abre el relato para, incluso, dejarlo en manos del receptor y en el dilogo desestabilizador
que, al menos, introduce la incertidumbre como nica posibilidad.
El relato cerrado concluye con la muerte de ms de tres mil seres humanos en la escuela
Santa Mara de Iquique y la "normalizacin" de ese conflicto. El relato de los muertos que
perviven en la memoria, el deseo de narrar otra dimensin y las pequeas huellas,
representados aqu por la voz de Olegario Santana, su corte de jotes y nimas en pena,
retornan en el espacio novelesco. En este espacio la historia del personaje arquetipo no
concluye con la vuelta a la pampa, sino con un relato que trae a presencia lo que, a la
manera de Juan Preciado y Dorotea, anima nuestra historia. Est tambin el germen de una
historia posible que es la de Liria Mara e Idilio, a quienes dejamos frente al mar y cuya
huella, podemos suponer, se pierde hacia el sur, all donde es posible la esperanza.
Planteamos, entonces, que la novela de Rivera Letelier es una novela histrica que vuelve a
relatar hechos ocurridos y lrica que postula una utopa de cuya realizacin no hay noticias,
pero que es, simplemente es. As, en la novela, Liria Mara e Idilio no mueren ni retroceden
al lugar de la infamante explotacin, tienen los medios y suean el doble sueo de Talca y
del amor que abre el relato a otros mundos posibles. En este sentido y tambin en otros
aspectos la obra puede ser relacionada y presenta marcas de la retrica del folletn, podra
plantearse esta lectura.
La novela trata, entonces, del poder: aspecto ideolgico y poltico; de la muerte -Olegario y
la muerte-: aspecto metafsico y de la vida: los relatos posibles. Est, adems, la figura de la
madre, que en la escritura de Rivera Letelier establece una relacin (bodas escandalosas)
con la prostituta como sagrada. Las interrelaciones de los aspectos utpicos, polticos y
metafsicos constituyen el tejido de la novela, el movimiento mismo del proceso de su
escritura.

HERNAN RIVERA LETELIER


RASGOS BIOGRAFICOS.
Naci en Talca (1950). Vivi hasta los 11 aos en la oficina salitrera Algorta. Al finalizar
sta, se traslada la familia a Antofagasta, donde muere su madre. Sus hermanos se van a
casa de sus tas. l se qued en Antofagasta solo, hasta los 11 aos aproximadamente. Para
sobrevivir, vendi diarios. Posteriormente trabaja como mensajero en la empresa Anglo
Lautaro (hoy Soquimich). A los 18 aos entr a un taller elctrico. Pero su afn aventurero
lo envi a recorrer, por tres aos, Chile, Bolivia, Per, Ecuador y Argentina. Regres en
1973 a Antofagasta e ingres a trabajar en la empresa Mantos Blancos. Se cas con una
nia de 17 aos teniendo l 24. Despus parti a Pedro de Valdivia, otra oficina salitrera.
Estudi en la escuela nocturna sptimo y octavo ao y en Inacap obtuvo su licencia de
enseanza media... Actualmente (2000) vive en Antofagasta con su esposa y cuatro hijos.
Ha obtenido en dos oportunidades el Premio Consejo Nacional de Libro (1994 y 1996).
Para escribir esta novela, esta gran novela, Hernn Rivera investig la matanza de Santa
Mara acuciosamente.
Se esmer en indagar todo en la prensa de entonces y consigui recrear acertadamente la
poca, el ambiente, la sociedad, el mundo de ricos y pobres.
Se demor, segn l, tres aos en investigar todo.
Cuando las ideologas se tornan irreconciliables
El volumen que nos preocupa no gustar indudablemente a quienes se abanderizan en la
ribera derechista de este pas. Aun cuando hoy se tiene claro los orgenes de muchas
barbaridades cometidas por chilenos contra chilenos, el factor poltico juega demasiado
fuerte en las mentalidades e impide un reconocimiento cabal de las debilidades humanas.
Los que estn en las antpoda de la derecha, es decir, la izquierda, recordaran el martirio de
los pobres calicheros con pena, furor y rebelda, carga que transportan por el mundo
aquellos que tuvieron la osada de pedir a los dueos del trabajo remuneraciones justas.
La historia est plagada de estas amargas experiencias.
Sin embargo, y esto habla bien de Rivera Letelier, este libro no es un texto panfletario ni
menos ideologizante. El autor ha tratado de ofrecer un panorama lo ms certero posible de
esa accin inexplicable y vergonzosa de los uniformados de la poca. Aunque para nadie se
oculta la inclinacin poltica del autor, en las pginas se transcribe una mirada ms bien
serena, sin esconder, en todo caso, la tristeza de observar a compatriotas eliminando
fsicamente a sus propios hermanos.
Santa Mara de las Flores Negras
Dividido en tres partes, la accin comienza en una oficina calichera del norte chileno.
Surgen los protagonistas que van a sostener el relato: el romance de Idilio Montao y Liria
Mara, el personaje central Olegario Santana y sus dos jotes en el techo de su miserable
cabaa, Domingo Domnguez y Jos Pintor, cada uno con su acabada caracterizacin, las
nobles prostitutas, la valiente y fuerte Gregoria Becerra y su hijo Juan de Dios, adems de

un extenso friso que dibuja a los pampinos, el Iquique de entonces, la vida sufriente de los
hombres que trabajan el salitre y por supuesto, el reverso de la medalla: los administradores
sin conciencia, las autoridades ineficaces y temerosas del gran capital, y, arriba, en la
pirmide, los gringos dueos de las minas: duros, lejanos e inescrupulosos.
La accin se desenvuelve en tres partes, siendo la ltima la ms terrible y honda.
Incuestionablemente el alma cristiana, especialmente los de espritu sensible, debiera
estremecerse frente a tanta bajeza y crueldad. Es inevitable. No imagina que pueda haber
existido. Se rehsa a aceptarlo. Pero la realidad es ms dura y al final los acontecimientos
caen por su propio peso. Poco a poco la historiografa de este pas ha ido develando sus
secretos mejor guardados y todo aquello que se nos presentaba como verdades absolutas,
hoy estn seriamente cuestionadas.
Este libro descorre la cortina sobre un hecho luctuoso que ennegrece nuestro pretrito.

Hernn Rivera Letelier: "Santa Mara de las flores negras". Novela. (2002)

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