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LA TEORA DEL ETIQUETAMIENTO O LABELLING APPROACH

LA TEORA DEL ETIQUETAMIENTO O LABELLING APPROACH DE


HOWARD BECKER.
AUTOR: RICARDO ANTONIO VEREAU MONTENEGRO: ABOGADO POR
LA PONTIFICIA UNIVERSIDAD CATLICA DEL PER. ESTUDIOS DE
MAESTRA EN CIENCIAS PENALES POR LA UNIVERSIDAD PARTICULAR
DE SAN MARTN DE PORRES. COLABORADOR DEL CENTRO DE
INVESTIGACIONES CRIMINOLGICAS DE LA UNIVERSIDAD DE SAN
MARTIN DE PORRES.
I. INTRODUCCIN.
Hasta mediados del siglo pasado, el estudio del fenmeno de la conducta desviada
se encontraba anclado a las concepciones positivistas, que limitaban el objeto del anlisis
centrndolo exclusivamente en el desviado, el antisocial, las motivaciones del
comportamiento antisocial o desviado, etc. y determinaban adems el mtodo del
anlisis. Basado en la observacin y la descripcin del fenmeno, de carcter causalexplicativo. Se conceba al delincuente como una suerte de entidad patolgica ante la
cual la sociedad organizada en base a los inmutables valores que deba preservar a toda
costa, deba actuar a fin de encontrar las razones de la patologa, y aplicar el remedio. Tal
ha sido ( y es) la base ideolgica fundamental de las polticas estatales dirigidas
exclusivamente a la correccin del problema criminal, aplicando penas y sanciones con
cada vez mayor severidad y violencia. Sin embargo, tal sustento doctrinario comenz a
declinar cuando los estudios sociolgicos pusieron en tela de juicio la imagen esttica de
la organizacin social, establecida a base del sometimiento individual a las reglas
establecidas por el grupo. La teora del labelling approach tambin llamada de la
reaccin social o del etiquetamiento, revolucion en su momento los crculos
intelectuales al otorgar relevancia a los mecanismos de control de la sociedad como los
autnticos creadores de la conducta antisocial, en abierta oposicin a los estudios
imperantes que, volcados en el estudio del delincuente, no prestaban atencin a los
problemas del control social, ni cuestionaban las definiciones otorgadas por las normas, ni

criticaban el funcionamiento del sistema ni la aplicacin normativa a la realidad social. Por


el contrario, el objeto central del anlisis del fenmeno criminal en el etiquetamiento es
precisamente la accin del control social, su comportamiento selectivo y su impacto en el
sujeto sobre el que actan. Su campo de estudio se centr en este nivel. En tal sentido, su
aporte en una concepcin cabal del proceso por el cual una persona va estructurando un
comportamiento contrario a las normas establecidas ha sido valiossimo. Si bien en su
momento se le hicieron, y an pueden hacrsele hoy, diversas observaciones, su impacto
en la evolucin del pensamiento criminolgico es, y sigue siendo, trascendental. Al estudio
de estas teoras centradas en el estudio de los mecanismos del control social antes que en
el estudio de las motivaciones de la conducta antisocial, est dirigido el presente trabajo

LA TEORIA DEL ETIQUETAMIENTO, DE LA REACCION SOCIAL O DEL LABELLING


APPROACH.
Como ya se ha expresado, esta concepcin afirma que la conducta delictiva es el resultado
del proceso de rotulacin o etiquetamiento que efecta la misma sociedad, y no una
enfermedad o degradacin de ella. En las siguientes lneas intentaremos desarrollar sus
fundamentos ms importantes.
Principales Antecedentes.
Tiene sus antecedentes en dos tendencias de la sociologa norteamericana:
a) Interaccionismo simblico,
b) Etnometodologa.
El Interaccionismo Simblico, considera que la realidad social se forma por
interacciones concretas entre individuos, a quienes un proceso de tipificacin confiere un
significado que es abstrado de las situaciones concretas y se extiende por medio del
lenguaje.

Esta corriente, fundamentada al igual que las anteriores en la filosofa fenomenolgica,


pone nfasis en la interaccin de los individuos y en la interpretacin de estos procesos de
comunicacin. De tal manera, no presta mucha atencin a las estructuras sociales, a los
sistemas y a las relaciones funcionales, sino al mundo de significados de los smbolos
dentro del cual actan los sujetos.

El mtodo est basado en la interpretacin de las acciones a partir de los elementos que
se encuentran en la situacin social a estudiar. Los fundadores ms importantes son:
Cooley (1909 Social organization), George H. Mead (1934, Mind, Self and Society), Blumer
(1969, Symbolic interaccionism, perspectiva and method), y Thomas (en: Zllderveld, 1973,
De theorie van bet symbolisch interaccionisme).
Los fundamentos tericos ms importantes son:

La alienacin del sentido de la comunicacin cotidiana, contraria a la bsqueda de


identidad y del importante papel que juega en la sociedad la empata (capacidad
de ponerse en el lugar de otro).

La realidad social se explica a travs de las interacciones de los individuos y grupos


sociales (en este sentido se opone al determinismo social). Para interpretar la
actuacin de los grupos e individuos no es suficiente estudiar su comportamiento
visible, sino tambin es relevante considerar su conciencia y sus pensamientos
como parte de sus actuaciones (contrario al conductismo).
Esta visin est basada en la concepcin terica del hombre, a la vez producto y productor
de su realidad social. La interpretacin, el sentido de las acciones, es resultado de las
interacciones que tienen una intencionalidad y un objeto; este sentido es objetivo en la
medida en que la interpretacin es intersubjetiva. Se llega a la interpretacin de que una
situacin es real si los involucrados la definen como tal (pragmatismo). Los hombres
construyen la verdad, es decir, la verdad no existe, por s como tal.

El mtodo de esta corriente se puede caracterizar como el estudio de los casos


comparativos (vase Glaser y Strauss, 1967). No parte de teoras globales, sino de
conceptos relevantes para analizar los casos particulares. A travs de las investigaciones
comparativas y de la visin y conceptualizacin precisas, se intenta construir teoras que
sean relevantes para las acciones participativas.

El interaccionismo simblico busca, ms que los dos mtodos anteriormente


mencionados, conjugar la teora analtica deductiva y la investigacin emprico-inductiva,
procurando investigar la realidad en su complejidad sin reducirla a lo que el investigador
cientfico" cree como esencial. No obstante, el nfasis queda en los procedimientos
inductivos del mtodo emprico. El mismo trabajo de investigacin es una interaccin
simblica entre el investigador y los sujetos de la investigacin. Esta concepcin se
desarroll con los aportes de Herbert Blumer y sus colegas de la llamada Escuela de
Chicago. Los interaccionistas simblicos consideran que el ser humano es bsicamente
distinto del resto de los animales. Mientras que los animales actan en respuesta a otros
objetos y acontecimientos a partir del instinto o del condicionamiento previo, los seres
humanos adoptan una actitud o comportamiento sobre los objetos a partir de los
significados que estos objetos tienen para ellos. Los significados surgen a travs de la
interaccin social con los dems. Los significados son comprendidos como productos
sociales. La conducta humana no es causada de un modo determinado predefinido por
fuerzas internas. La conducta es causada por una interpretacin reflexiva y derivada de la
cultura de los estmulos internos o externos presentes. Sin duda es G.H. Mead el socilogo
ms destacado de esta tendencia, entre otras cosas porque rompi con las nociones
mecnicas y pasivas del yo y de la conciencia. Para Mead tanto el yo como la conciencia
son creaciones sociales de la vida cotidiana. Mead estaba preocupado por analizar las
pautas de interaccin, los actos sociales que constituan la base de la sociedad humana. La
realidad no es un dato fijo sino que es cambiante a medida que los actores crean nuevos

roles y nuevos significados, definiendo su situacin de diferentes maneras, todas las


cuales son reales para ellos.
Blumer ha criticado el empleo exclusivo de variables en la investigacin social, lo que
reduce los sujetos a factores en vez de actores que construyen o dan sentido a su realidad
social en trminos pluriformes y dinmicos.
- Por su parte, la Etnometodologa, o Interaccionismo Neosimblico, considera que
los significados del comportamiento son construidos y reconstruidos por el hombre
comn durante su quehacer cotidiano. La realidad social es producto de esta
construccin social.
Este enfoque hace hincapi en la interpretacin y tambin en la transformacin de la
realidad social y en el actuar creativo de los sujetos.
La etnometodologa es especialmente desarrollada por Garfinkel (1967: Studies in
Ethnomethodology) y Cicoruel (1964: Method and measurement in sociology) y est
enfocada a las maneras en que la gente comparte (en el sentido comunicativo) los hechos,
procesos y acontecimientos sociales.
El nfasis en los estudios etnometodolgicos se centra en los acontecimientos cotidianos y
las influencias del conocimiento comn en las ciencias humanas.
Las investigaciones en este contexto se realizan a nivel micro y parten del supuesto de que
el comportamiento humano es, en gran medida, racional. El inters no se halla en el
anlisis funcional de las normas sociales, sino en los procesos en los que la gente organiza
sus actuaciones en la vida cotidiana.
Se intenta analizar el sentido del comportamiento y las relaciones socio-culturales de las
expresiones, normas, reglas y cdigos que emplea la gente. Las personas emplean el
lenguaje cargndolo de sentido; no se socializa nicamente, sino "crea" acciones en un

contexto social. La produccin y la reproduccin de las relaciones sociales tambin en la


forma institucionalizada de las organizaciones, conforman los procesos centrales de
estudio. Esta es ms notable en los trabajos de Berger y Luckman, (en: Turner, R. Ed. 1974.
Ethnomethodology

selected

readings)

quienes

caracterizan

los

procesos

de

institucionalizacin en la sociedad como dialcticos. Ellos indican la relacin estrecha de la


cultura (religin, lengua, arte) con los cambios en la sociedad global. En este sentido la
etnometodologa cobra importancia para el estudio de la educacin de adultos en los
procesos de desarrollo en las sociedades latinoamericanas.
La etnometodologa se preocupa por descubrir los procedimientos que utilizan los actores
para hacer el mundo inteligible. Es el estudio del cuerpo de conocimientos de sentido
comn y de la gama de procedimientos y consideraciones por medio de

los cuales los miembros corrientes de la sociedad dan sentido a las circunstancias en las
que se encuentran, hallan el camino a seguir en esas circunstancias y actan en
consecuencia. Los etnometodlogos se centran en la accin, accin a la que conciben en
tanto implica y entraa un actor reflexivo. Critican algunas teoras sociolgicas, por
ejemplo, el funcionalismo estructural y el marxismo estructural, que consideran al actor
como un "imbcil desprovisto de juicio". Se puede comprender en qu consiste la
Etnometodologa a partir de la definicin de Garfinkel, quien considera que los hechos
sociales constituyen el fenmeno sociolgico fundamental, sin embargo, estos hechos
difieren considerablemente de los de Durkheim. Para este ltimo los hechos sociales son
externos y coercitivos para los individuos. Para Garfinkel los hechos existen a nivel micro.
La etnometodologa se ocupa de la organizacin de la vida cotidiana. Los hechos sociales
son el resultado del esfuerzo concertado de las personas en su vida cotidiana. El orden
social se deriva, al menos parcialmente, de la reflexividad (trmino que debe entenderse
como el proceso en el que estamos todos implicados para crear la realidad social
mediante nuestros pensamientos y nuestras acciones) de las personas. Es decir, los

etnometodlogos rechazan la idea de que el orden se deriva meramente de la


conformidad a las normas. Es la conciencia del actor de sus opciones, as como su
capacidad de anticipar cmo van a reaccionar los otros a lo que ellos dicen y hacen, lo que
dispone el orden en el mundo cotidiano.
Los socilogos acuden a su interior para analizar qu procesos tienen lugar. El mtodo de
investigacin ms utilizado es la observacin participante. Al contrario que el
cuantitativismo funcionalista considera como no-real lo cuantificable. Rechaza, por
considerarlos reificantes, los anlisis macrosociolgicos.
Una de las crticas a la etnometodologa es que no logra cuestionar el orden y los
conflictos sociales de los sistemas existentes. La decodificacin de la informacin de los
individuos no conduce a la explicacin de los procesos sociales. Con el mtodo
participativo comparte la crtica a los mtodos burocrticos y estadsticos y

a la pretensin de la interpretacin de realidades desconocidas, a travs de un lenguaje


sofisticado que, muchas veces, est lejos de entender la problemtica de los grupos
investigados. Por otra parte tienen diferencias, por su empleo de procedimientos
exclusivamente inductivos, su carcter funcionalista y su renuencia a la teora para lograr
la praxis.
-Por su parte, FRANK TANNENBAUM acu el trmino dramatizacion of evil
(dramatizacin de la realidad) que designaba la manera en que se aplicaba
pblicamente a un persona una etiqueta deshonrosa. Este proceso de reaccin social
determina futuros comportamientos y adems condiciona el concepto que el sujeto se
forma respecto a su papel en el sistema. Las reacciones y definiciones sociales sobre
ciertas formas de conducta son indispensables para el surgimiento del comportamiento
desviado, que se modela a travs del conflicto de valores que se produce entre quien
rompe las reglas y el resto de la comunidad.

-A su vez, Edwin LEMERT realiza un importante aporte a estas Teoras, al


considerar que la asignacin de un significado antisocial o desviado a un acto determinado
se producen por interaccin informal o a travs de instituciones formales de control
social. Existe una desviacin primaria que por los procesos estigmatizantes
subsiguientes se convierte en una desviacin secundaria como medio de defensa,
ataque o adaptacin ante los conflictos creados por la reaccin de la sociedad
oponindose a la primigenia desviacin. Son pues, fundamentalmente dos las cuestiones:
primero, como surge el comportamiento desviado, y segundo, como se ligan
simblicamente los actos desviados, y cuales son las consecuencias para la posterior
conducta del sujeto. La reaccin del entorno negativa hacia su conducta, origina que el
individuo finalmente se identifique con el papel que el entorno le ha otorgado, e inicie su
carrera delictiva.

La teora de la rotulacin o labelling approach segn el enfoque de HOWARD S.


BECKER.
Es considerado como el autntico sistematizador y el mayor representante de la teora del
etiquetamiento. En su obra Outsiders: Studies of the Sociology of desviance, (1963)
expone lo siguiente:
...deviance is not a quality of the act of a person commits, but rather a
consequence of the application by others of rules and sanction to an offender
The deviant .is one to whom the label has successfully been applied; deviant
behaviour is behaviour that people so label. 3
Es decir, la desviacin no es una cualidad del acto cometido por la persona; es ms bien,
una consecuencia de la aplicacin por parte de otros de las reglas y sanciones a este
ofensor. El desviado es alguien a quien esta etiqueta le ha sido aplicada con xito, el
comportamiento desviado es el que la gente ha establecido oetiquetado como tal.

La conducta desviada o criminal surge verdaderamente en el momento en que la sociedad


establece reglas que definen que comportamiento es aceptado y cul no lo es.
Para Becker, que tan desviada es una conducta, depende en qu tanto lo vea el entorno
de esta manera. No se trata de una simple cualidad presente en algunos tipos de conducta
y no en otros. La misma conducta puede ser una infraccin a las reglas en alguna
circunstancia y no serlo en otra; puede ser considerada infraccin cuando es cometida por
una persona pero no cuando la comete otra; algunas reglas se violan impunemente y
otras no. Que tan desviado es un acto no es solamente consecuencia de la naturaleza del
acto (en la medida que viole o no determinada regla) sino que precisa de una efectiva
reaccin contraria de la comunidad. El definir un comportamiento como antisocial
involucra cmo responde el resto de la comunidad a la conducta. En esta concepcin
terica, como bien

Becker, Howard: Outsiders pp. 9, 10.


anota Villavicencio Terreros,...la conducta desviada es el resultado de un proceso
de interaccin que tiene lugar entre la accin que se cuestiona y la reaccin de
otros individuos.4 El objeto central del anlisis es la definicin de la criminalidad,
que se hace en las circunstancias ya mencionadas.
Ahora bien, despus de haber sido definidas las normas y delimitada de tal forma
la criminalidad, debe tomarse en cuenta el hecho que la sola violacin de stas no
ocasiona la calificacin de un comportamiento como antisocial o desviado, como
se ha anotado en los prrafos anteriores. La fijacin de las normas debe
combinarse con la percepcin del entorno social. Becker plantea la siguiente
tipologa:

Tipos de comportamiento desviado ( Deviant Behavior)


CONDUCTA OBEDIENTE

CONDUCTA INFRACTORA

(Obedient Behavior)

(Rule-breaking Behavior)

Equivocadamente

Netamente desviado

DESVIADO

incriminado

(Pure deviant)

(Perceived as deviant)

(Falsely Accused)

NO PERCIBIDO

Conformista

Secretamente desviado

(Conforming)

(Secret deviant)

PERCIBIDO

COMO

COMO

DESVIADO
(Not

perceived as

deviant)

Se considera de importancia esta diferenciacin o categorizacin de la


desviacin por ser necesaria para una completa explicacin de tal conducta. Por
cierto, Becker se apresura a acotar que esta clasificacin debe ser usada en un

Villavicencio, op.cit.

entorno en el cual exista un cdigo de normas ya establecido; no ser efectiva en una


sociedad compleja en la cual exista ms de un cdigo aplicable a la misma persona y
situacin.
Dentro de su esquema sociolgico conflictual, en el cual los grupos sociales estn siempre
tratando de imponer sus reglas a otros, una importante cuestin salta a la vista: :
... Who can, in fact, force others to accept their rules and what are the causes of
their success? This is, of course, a question of political and economic power.
(Quien puede, de hecho, forzar a otros a aceptar sus reglas y que ocasiona que
tengan xito? Esta es, por supuesto, una cuestin de poder poltico y
econmico.)5
Becker apreci que en Estados Unidos de Norteamrica los negros tienen reglas hechas
por gente de raza aria; los inmigrantes o integrantes de una etnia diferente siempre tenan
reglas diseadas para ellos por la minora protestante anglosajona. Igualmente la clase
media norma lo que debe llevarse a cabo por los que pertenecen a clases ms bajas.
Simplemente, porque tienen preeminencia sobre el resto de la comunidad, ya sea por
riqueza o por tener a su lado algn tipo de fuerza coercitiva.
Sobre este fundamento eminentemente poltico, se explica el comienzo (pero no el
origen) de las carreras delictivas. Sin dar demasiada importancia a las motivaciones
internas, Becker afirma que no hay razn vlida para asumir que solamente los que
efectivamente incurren en un acto desviado son los que sienten el impulso de perpetrarlo.
En tal sentido, antes que preguntarse porque hay gente que tiene impulsos criminales,
hay que preguntarse porqu existe gente que no cede a estos impulsos. El desarrollo
normal de la Sociedad puede ser visto como una secuencia progresiva de mandamientos
en pro de instituciones y nuevas convencionales sociales. La persona normal que
descubre en s un impulso desviado, puede sopesar las consecuencias que le acarrearan el
ceder al mismo.

Becker, op.cit. pp.13-14

Un adolescente clasemediero reprime su impulso de abandonar la secundaria porque su


futuro ocupacional depende de que tenga una instruccin completa. Igualmente, el adulto
de posicin social establecida reprime su inters en las sustancias txicas o su beneficio
pecuniario por temor a perder lo ganado: familia, trabajo, reputacin etc. Por el contrario,
quien no tiene una reputacin o una posicin que mantener no tiene porqu refrenar sus
impulsos. De tal manera, la sumisin se produce por temor a la reaccin del entorno, que
viene a ser temor a la sancin, o finalmente, temor al poder.
Ahora bien; cmo se crea en el sujeto el patrn criminal, es decir, no el acto aislado sino
la conducta habitualmente habitual o desviada? Aqu viene -no antes-la actuacin del
aprendizaje. Quien est primaria mente involucrado en el proceso de convertirse en un
marginal (Outsider, como lo denomina Becker) de primera mano no puede reconocer
los beneficios o placeres que produce el quebrar las normas establecidas. Necesita, por
tanto, ser avisado de ellas. Paso crucial en el inicio de la carrera delictiva, como ya se ha
mencionado prrafos arriba, es tener la experiencia efectiva de ser sealado, marcado ,
etiquetado o rotulado como antisocial o desviado, es decir, se ha revelado , para la
sociedad como una persona distinta a la que se conoca anteriormente. Esto trae drsticas
consecuencias para la posterior participacin social del sujeto, as como para con la
imagen que posea de s mismo.
To be labelled a criminal one need only commit a single criminal offense, and this
is all the term formally refers to..(...).One recieves the status as a result of breaking
a rule, and the identification proves to be more important than most of others.
One will be identified as a deviant first before other identifications are made. The
cuestion is raised: what kind of person would break such an important rule? And
the answer is given: One who is different from the rest of us, who cannot act as a

moral human being and therefore break another important rules. The deviant
identification becomes the controlling
one. 6

Becker, op.cit. pp17-19

Solamente se requiere cometer un acto criminal o antisocial para que el fenmeno de


estigmatizacin se inicie. La reaccin social es fcilmente graficable :Quin sera capaz
de hacer eso? Solamente alguien diferente, que no puede vivir como el resto. La
identidad criminal pasa a tener control absoluto y definitivo.
Ante esta circunstancia, Cul es el siguiente paso para el ya etiquetado? Buscar a otros
que compartan su condicin. Los grupos de marginales se organizan, de tal manera, en
torno a su marginalidad, que los ha separado del resto. Becker recurre constantemente al
ejemplo de los homosexuales, ejemplo que resulta a la fecha particularmente actual, si
tomamos en cuenta la accin de las Comunidades y Movimientos de homosexuales en
Amrica y Europa, los cuales plantean reivindicaciones al Estado y van ganando terreno
progresivamente.
Ahora bien, que tan completa es esta teora, o en todo caso, que tan bien logra explicar el
fenmeno de la criminalidad en la sociedad, precisa de un anlisis que efectuaremos a
continuacin.
ANALISIS CRTICO DE LA TEORIA DEL ETIQUETAMIENTO.
La Teora del etiquetamiento o labelling approach tuvo gran aceptacin en los crculos
intelectuales y progresistas norteamericanos durante la dcada del sesenta. Sin embargo,
el avance de las sociedades en Amrica latina durante las dcadas subsiguientes puso en
tela de juicio gran parte de sus razonamientos y conclusiones. Villavicencio Terreros
sintetiza las crticas planteadas de la siguiente forma:

..la perspectiva del etiquetamiento se desatiende de la desviacin primaria


(de las causas que conducen al comportamiento desviado), cae en un
determinismo (la etiqueta siempre conduce a la desviacin y con ello se ignora que
la desviacin puede ser una opcin para el sujeto), la perspectiva del
etiquetamiento es idealista y
que esa perspectiva desconoce la cuestin del poder pues slo presta atencin al
mecanismo del etiquetamiento.7
Por su parte, Francisco Alonso Prez, citando a Garca-Pablos de Molina, sintetiza las
crticas correspondientes de la siguiente forma:
No dice nada respecto a la existencia y explicacin de una conducta socialmente no
deseada, que oficialmente no se caracteriza como delito y que, adems tampoco
pretende cambiarla.
No ofrece, pues, respuesta al problema de la desviacin misma ni se preocupa de
problemas bsicos, como los de control y prevencin del delito o la resocializacin
del delincuente.
Parece interesada slo por describir y criticar la accin del control penal y de sus
instancias criminalizadoras, prescindiendo de toda referencia valorativa.
Por ltimo, apenas presta inters a los denunciantes y a las vctimas.
8
En efecto, el mtodo de anlisis utilizado por el labelling aproach enfatiza la observacin
sobre la accin y reaccin del entorno social a la conducta desviada, expresados a travs
de los mecanos del Control Social. Como operan estos mecanismos es fundamental,
porque son los que atribuyen el la condicin de criminal al individuo. En esta concepcin,
es trascendental la dialctica grupo-individuo, y la accin del poder poltico y econmico.
A mi entender, sin embargo,

Villavicencio, op.cit. pp. 89-90

Alonso Prez, Francisco:Introduccin a la Criminologa,pp.114-119

esto ha ocasionado una polarizacin de sus puntos de vista. Su observacin parece


demasiado sesgada a la accin formal del control social. Muy poco o nada se analiza de la
accin y reaccin de controles de tipo informal, cuya accin, como ya hemos apreciado a
lo largo del tema, es generalmente mucho ms importante en el medio social y de mayor
efecto y presin sobre el individuo. En efecto, encontramos referencias a la accin del
poder, al castigo, a la penalizacin de la conducta.......pero casi ninguna referencia a la
accin del medio familiar, de la religin o de la mass media (de tanto poder
precisamente en su propio pas, Estados Unidos de Norteamrica). An ms.... qu hay
de la educacin recibida por el sujeto desde sus primeros aos? No es este acaso un
aspecto de alguna importancia para el control social?
Esta polarizacin del anlisis queda evidenciada cuando Becker llega al punto de explicar
las motivaciones iniciales de aqul que muestra una conducta inadecuada a los cnones
del sistema imperante. Sencillamente evita tratar la cuestin, y sostiene su anlisis de
forma negativa, centrndose en observar a quien se niega a seguir sus impulsos criminales
por temor a la reaccin del entorno. Correcto, pero la pregunta sigue en pie: por qu
unos siguen sus impulsos criminales y porqu otros no? Porqu algunos tuvieron temor
suficiente al castigo y porqu otros vencieron su temor? Becker intentara responder:
porque algunos tienen ms que perder que otros. Otra vez correcto...pero esto no
responde la cuestin. Finalmente, aceptando sus razonamientos, siempre queda esta
pregunta: por qu existen los impulsos criminales?........
De tal manera, se hace evidente que la teora que formula carece de una explicacin
coherente de la conducta criminal. Es bastante completa al dar una explicacin de las
motivaciones posteriores del individuo ya rotulado, etiquetado marcado o, en fin
tachado como antisocial. Pero no explica las motivaciones iniciales del desviado.

An ms, al explicar la conducta delictiva como resultado de un proceso de


estigmatizacin efectuado por los poderosos de la sociedad, se logra un acertado anlisis
de la conducta de los criminales tradicionales, pero poco ayuda esta

definicin a explicar comportamientos criminales evolucionados, que no encajan en el


esquema del individuo con impulsos antisociales sujeto o dependiente del poder del
Estado. Cabe aqu, precisamente, otra pregunta incmoda Qu ocurre con la
delincuencia efectuada por quienes, precisamente, detentan el mando? Cmo delinque
aqul

de

una

posicin

poltica

econmica

predominante en

el

medio?

Infortunadamente, sobran casos en nuestra realidad social......y Howard Becker no nos


ayuda a explicar este fenmeno. Al tratar las causas de la delincuencia econmica o de
cuello blanco, Alejandro Sols Espinoza anota que
..las hiptesis comprensivo-explicativas de la delincuencia tradicional y comn, no
podran ser aplicables en forma idntica a esta criminalidad dorada o de los
poderosos. En tal sentido, la concepcin del etiquetamiento social ...aplicada a la
delincuencia econmica no explica tanto su existencia como su cifra negra
(desconocida).9
Respecto a este punto, Elena Larrauri anota:
Es cierto que los tericos del etiquetamiento mencionan el poder, pero este
anlisis no se desarrolla ulteriormente, ni se nos indica quin es, ni como opera. (..) Sitan
el nfasis en las consecuencia que importa para el desviado la etiqueta, el cambio que
ste experimenta en su identidad, pero se desentienden del inters que tiene el poder
para ejecutar este proceso de etiquetamiento. 10

Solis Espinoza,Alejandro: Criminologa, panorama contemporneo pp.434-438

Las fisuras en el esquema terico de la rotulacin se hace an ms evidente cuando


Becker plantea su tipologa del comportamiento desviado, e incluye al denominado
desviado secreto. La incongruencia salta a la vista. De ser cierto que la conducta
antisocial depende de la reaccin social, no queda clara la existencia de esta tipologa. Sin
quererlo, Becker est admitiendo que hay algo ms en la creacin del comportamiento
desviado que la sola estigmatizacin del entorno social. Mejores resultados al respecto
haba obtenido Robert Merton dentro de su concepcin de la anomia social, al definir la
conducta innovadora, como aquella efectuada por el individuo que es parte y hasta
soporte del sistema, pero que para lograr sus fines de enriquecimiento utiliza mtodos
rechazados por la sociedad.
Por otra parte, no resulta clara la razn por la cual Becker considera irremisible el inicio de
una carrera delincuencial en el individuo que cedi a sus impulsos desviados y recibi la
sancin del sistema social y despus fue encasillado como antisocial. Segn su anlisis,
este individuo buscar el amparo de otros en su misma situacin, y pasar a integrar el
grupo de los profanos u outsiders, dado a que tiene con ellos algo en comn: este
encasillamiento o rtulo social. Nuevamente vemos que en la formacin definitiva de un
desviado hay un elemento que no depende exclusivamente del rechazo de un grupo
social, sino por el contrario de la aceptacin de otro grupo. An ms, viene al cuento otra
pregunta incmoda: Qu impide al sujeto rotulado como outsider refugiarse ms bien
en el ostracismo social? Al respecto, nuevamente el anlisis de Merton tena mejores
respuestas.
Del mismo modo, resulta tambin objetable que al formularse esta teora, no se tuviera
en cuenta el hecho, fcilmente verificable en nuestra realidad social, que un grupo con
intereses contrapuestos con el sistema imperante, llegue a un nivel de cohesin tal que lo
motive a plantearle reivindicaciones. El ejemplo de los homosexuales, tan usado por
Becker, es claro: las llamadas comunidades gay

10

Larrauri, Elena: La Herencia de la Criminologa Crtica, pp.107

en Europa y Amrica tienen una accin cada vez ms incmoda para los gobiernos de
corte conservador, ya sea en sus reclamos de reconocimiento de sus derechos, de
igualdad de oportunidades, en sus demandas de modificaciones legislativas. Estos grupos
quieren ser parte del sistema, pero ser tambin aceptados con sus peculiaridades.
Acudiendo a un ejemplo ms cercano al sistema penal, podemos apreciar los reclamos y
revueltas efectuados por los internos de los diversos penales del pas en meses pasados.
Tales revueltas, como podra pensarse por la ideologa que profesan, no fueron llevadas a
cabo exclusivamente por delincuentes terroristas, sino tambin por los presos
denominados comunes que reclamaban un mejor trato penitenciario, celeridad en sus
procesos y el derecho a no ser discriminado laboralmente al cumplir su condena. No
siempre ocurre, como vemos, el apartamiento total del sistema por parte de los
rechazados. Estos tambin se agrupan y reaccionan contra este rechazo. Y este aspecto
est totalmente ausente en los razonamientos de Becker.
Esta falencia, a mi entender, se origina en el haber ignorado al fundamentar sus hiptesis,
que los grupos sociales de diversa ndole, se encuentran muchas veces aptos para
defender sus intereses, as sean contrapuestos a los del grupo dominante, o finalmente,
del Estado. Un inters grupal econmico o poltico, no preeminente por el momento, de
hecho intentar predominar finalmente. De otra manera, no se explica la existencia actual
de los llamados grupos de presin.
Es decir, la dinmica del poder en la sociedad no se circunscribe solamente a como
defiende sus intereses. Debe apreciarse tambin la reaccin de quienes no tienen el
mando, pero a pesar de ello tienen mucho o poco que decir. Y muchas veces la accin de
estos grupos ocasiona que el control social modifique sus mecanismos. Sobre el particular,

Alesandro Baratta anotaba que: ... estas teoras, reduciendo, como se ha visto, la
criminalidad a la definicin legal y al efectivo etiquetamiento, exaltan el momento de la
criminalizacin y dejan fuera del anlisis la realidad de comportamientos lesivos de
intereses merecedores de tutela, (...) el anlisis de las relaciones sociales y econmicas,
que debera proporcionar la clave de las diversas dimensiones

de la cuestin criminal, se desenvuelve en un nivel insuficiente, tpico de las teoras de


mediano alcance. (..) ..mientras las hace vagamente fungibles a un ulterior
encuadramiento en teoras ms comprensivas y no identificadas del todo, les permite
proporcionar una serie de elementos descriptivos, indudablemente tiles, de la superficie
fenomnica de uno y otro aspecto de la cuestin, pero no de aprehenderlos en su raz, de
modo contextual y orgnico. Slo descendiendo del nivel fenomnico de la superficie de
las relaciones sociales al de su lgica material es posible una interpretacin contextual y
orgnica de ambos aspectos de la cuestin. Pero eso trasciende los lmites de una teora
de mediano alcance e implica un desplazamiento del punto de partida para la
interpretacin del fenmeno criminal: del fenmeno mismo a la estructura social,
histricamente determinada, en la cual ste se inserta. 11

11

Baratta, Alessandro: Criminologa crtica y crtica del derecho penal, pp.99 y 100

CONCLUSIONES.
1. El enfoque del etiquetamiento de Howard Becker, as como la interaccin simblica y
la etnometodologa, presta invalorables aportes en el entendimiento del proceso
mediante el cual el individuo desarrolla un comportamiento criminal, y se
institucionaliza como tal.
Pero consideramos vlida la crtica efectuada por otros estudiosos del tema, en el
sentido de no ofrecer explicacin alguna a la desviacin primaria del futuro
criminal. Es decir, presta una explicacin coherente del inicio y hasta del proceso

de una carrera criminal. Pero no otorga explicacin alguna del ORIGEN del criminal
o del antisocial.
2. Al no prestar atencin alguna a las motivaciones individuales, centrando su anlisis en
el proceso, se originan fisuras y contradicciones en su concepcin terica. Se
evidencian las mismas en su propuesta de tipologa
criminal, donde tiene que aceptar que existen criminales a quienes la sociedad o la
reaccin social no ha podido crear (los desviados secretos), o no puede explicar
cul es la razn de que el sujeto ya rechazado se una a otros de su condicin y se
institucionalize como antisocial sin optar por otras conductas.
3. An ms el enfoque de la rotulacin resulta incompleto, pudiendo ser aplicable
nicamente a conductas antisociales comunes cometidas por gente de estratos
sociales bajos, y no a conductas delictivas cometidas por gente de estratos sociales
altos, con podero econmico y/o poltico ,de importancia cada vez mayor en
nuestra sociedad.
4. Asimismo, esta teora yerra al considera en su anlisis casi exclusivamente la reaccin
del grupo de poder contra el individuo, olvidando que existe una
reaccin del individuo que va ms all del simple refugio entre sus congneres
sociales (los otros desviados) y que llega a expresar una real solidaridad y lucha
por adquirir espacios sociales. (Los negros y los latinos en Estados Unidos, los
movimientos integrados por homosexuales y lesbianas, etc.) Es decir, la explicacin
del proceso de rotulacin criminal deviene en excesivamente tcnica y
desconectada de la estructura social y poltica en donde se origina, en donde la
relacin dialctica entre los grupos con mayor o menor grado de poder ocasionan
comportamientos socialmente perjudiciales.
5. Sin embargo, pese a sus carencias o a las limitaciones en su alcance como acota Baratta,
el aporte intelectual de Becker y de las concepciones interaccionistas ha sido
fundamental para el avance en el estudio del fenmeno criminal. No es

aventurado decir que sin l, hasta hoy no sera posible entender el anlisis de este
fenmeno de forma amplia, integrando
en este el comportamiento de las estructuras de la sociedad polticamente
organizada. Como lo define Larrauri, tales aportes constituyeron el cambio de
paradigma; el mismo que, a pesar de todo el tiempo transcurrido desde su
aparicin, no apreciamos an en el diseo y aplicacin de la poltica criminal en
nuestro pas.

BIBLIOGRAFA
1. ALONSO PEREZ, Francisco. 1999. Introduccin a la Criminologa. Madrid, Ed.
REUS.
2. BARATTA, Alessandro. 2001. Criminologa Crtica y Crtica del derecho penal
Buenos Aires, Siglo XXI Eds.
3. BECKER, Howard S. 1963 Outsiders: studies in the Sociology Of deviance.
New York, Free Press.
4. FICHTER, Joseph. 1969. Sociologa. Barcelona, Ed.Herder.
5. SOLIS ESPINOZA, Alejandro. 1988. Criminologa:

panorama

Contemporneo. Lima, Ed. DESA.


6. LARRAURI, Elena: 2000. La herencia de la Criminologa crtica; Madrid, Siglo XXI
Eds.
VILLAVICENCIO TERREROS, Felipe. 2000. Introduccin a la Criminologa. Lima,
Ed.GRIJLEY.