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6 AGUA SUBTERRANEA Cerca de la quinta parte del total del agua usada en los Estados Unidos (excluyendo la utiizada en la generaci6n de fuerza hidroeléctrica) proviene de los recursos de agua subterri- nea. El agua subterrinea es relativamente libre de contaminacién y es particularmente til para uso doméstico en pueblos pequefios y en granjas aisladas. En regiones ridas, el agua subterranea es frecuentemente la tnica fuente segura de abastecimiento parairrigacién. Dado {ue las temperaturas del agua subterranea son relativamente bajas, grandes cantidades de ella se utilizan para enfriamiento en zonas célidas ‘parte de su uso directo, el agua del subsuelo representa también una fase muy impor- tante del ciclo hidrolégico. La mayor parte del flujo en corrientes permanentes de agua proviene del agua subterrinea, mientras que una gran parte del flujoen corrientes intermiten- tes puede filtrarse bajo la superficie. De este modo ningin examen sobre agua superficial puede ignorar las relaciones con los procesos subsuperficiales. Dado que el estado y movimiento del agua subterrinea estan intimamente ligados con la estructura geol6gica del terreno, la comprensién de los controles geol6gicos es un prerrequisito para el correcto entendimiento de los procesos de hidrologia subsuperficial. El presente capitulo destaca las relaciones entre el agua superficial y el agua subterrinea y supone dnicamente un conoci- miento elemental de geologia, im | ect ‘gia totica (aqua subtrénos) FIGURA 6.1 ‘Seccin wansversal esquemétcs que muestra el estado del agua subtecnea. 158 HIDROLOGIA PARA INGENIEROS 6-1 Estado del agua subterranea La fig. 6.1 es una seccién transversal esquemética de la parte superior de la corteza terestre ‘con una columa idealizada que muestra una clasificacidn comin del agua subterranea (I) La dos regiones principales estin separadas por una superficie iregular llamada nivel freético 0 tabla de agua. La tabla de agua (en un acuifero inconfinado) es el lugar ‘geométrico de os puntos donde la presin hidrostitica es igual ala presin atmosféica, Por encima del nivel freatco estéla zona vadosa en lacual los poros del suelo pueden contener aire 0 agua; por esta razén se llama también zona de acracién. En la zona fredtica, por debajo de la tabla de agua, los intersticios estin llenos de agua por lo cual esta zona se llama también zona de saturacidn. La zona freitica puede extenderse a une profundidad considerable, pero, a medida que aumenta la profundidad, el peso de la sobrecarga tiende a cerrr los poros de manera que es poca el agua que se eneventa en el suelo a profundidades Superiores a los 3 klémetros (10.000 f ‘Se encuentran 2 menudo zonas localmente saturadas que consttuyen los Hamados conos de agua emperchada sobre lentes 0 estratos de material impermeables. Algunas veces el ‘agua subterrinea se halla en una formacin recubierta por un estato impermeable, formando asiun acuifero confinado o artesiano. Los acuiferos confinados se encuentran genetal- ‘mente a presin debido al peso de la sobrecarga ya la cabeza hidrostética. Siun pozo llega a penetrar la capa confinane, el agua subiré hasta alcanzar el nivel piezomeétrico que es el equivalente artesiano de la abla de agua. Si el nivel piezométrico se halla por encima de la superficie del terreno, el pozo descargaré como un mantantial. FIGURA 62 Humedad capil en tos sulos HUMEDAD EN LA ZONA VADOSA Enlazona vadosa la humedad se reparte en as tres regiones que se indican acontinuacign. En primer lugar, la regién de humedad de! suelo es aquella en la cual penetran las raices de fas plantas y esti comprendida entre Oy 10 metros a partir de la superficie; en esta zona el agua fluctia de acverdo con la tasade extraccin de agua por ls plantas entre perfodos ce llavia La franja capilar, en segundo término, comprende la regidn que esté por encima dl nivel fredtico, donde imperala ensibn capilar que obliga cl ascenso del agua; esta frania varia en espesor desde unos centimetros hasta algunos metros, de acuerdo con el tamaio de los poros del suelo, Siel nivel fretico esta cerea dela superficie, Ia franja cpilar y la zona de hhumedad del suelo pueden superponersc sin embargo, en sitios donde la tabla de agua es profunda, aparece una regigm intermedia donde los niveles de humedad permanecen Constantesy son iguales ala capacidad de campo del suelo y la roca del lugar 6-2 Relaciones agua-suelo La humedad del suelo puede encontrarse en forma de agua gravitacional, en transito dentro de los intersticios mis gruesos del suelo como agua capilar en Ios poros mas Pequeiios (fig. 6-2), como agua higroscépica adherida en una capa delgada alrededor de Jos granos del suelo y también como vapor de agua. Fl agua gravitacional presenta un estado AGUA SUBTERRANEA. 159 transitorio. Después de una llavia, el agua puede infiltrase a través de los poros mis grandes del suelo, pero luego debe dispersarse en la zona capilar 0 pasar a través de la zona vadosa hacia los acuiferos o hacia el canal de un ro, El agua higrosc6pica, por oto lado, es retenida por atraccién molecular y no puede ser removida del suelo bajo condiciones climéticas normales. Por esta raz6n, cl elemento variable mas importante de la humedad del suelo es el ‘agua capilar Sise coloca un tubo leno de suelo con su extremo inferior abierto dentro de un recipient con agua, alguna cantidad de agua se moveri hacia arriba a través del suelo. La tasa de movimiento ascendente se hace progresivamente mis pequefia hasta que finalmente se aproxima a cero. Si se mide el contenido de humedad en la Vertical dentro de la columna de suelo, se veri que la humedad del suelo disminuye con la altura sobre la superficie del agua (Gig, 63). Similarmente, sila muestra de suelo es inicialmente saturada y luego sometida a Supertoe Hore oe agua 0 20 3 ag ‘Contenido de humedad en porcentse FIGURA 6:3 CCurvas de contenido de hamedad contra alura pare suelo tpicos.(Tomado de: E. Buckingham, Studies on the Movement of Soil Mixture U.S, Dept. Agric. Bur. Soils Bull 38, 1907_) presiones negativas progresivamente mayores, los contenidos de humedad medidos después de cada cambio de presion producirén una curva del mismo tipo, como se indicaenla fig. 6-4 Buckingham [2] fue el primero en proponer la caracteizacién de los fendmenos suelo-humedad con base en relaciones de energ(a. Introdujo el concepto de potencial capilar para describir la atraccién del agua por los suelos. Teniendo como referencia la superticie libre del agua, el potencial capilar se define como el trabajo realizado para mover una unidad de masa de agua desde el plano de referencia hasta cualquier punto dela colurnna de suelo, En esta forma, el potencialcapilar representa la energia potencial por unidad de masa de agua. Por definicidn, el potencial capilar es negatvo, puesto que el agua se movers hacia arriba por accién capilar sin necesidad de trabajo externo. El potencial capilar ) esté relacionado con la aceleracién de la gravedad (g) la altura (y) que es negativa con relacién al plano de referencia, por medio de la ecuacién vag Curvas como la de la fig 6-3 proporcionan una base para relacionar el potencialcapilary el contenido de humedad para un suelo en particular. Schofield (3] sugirié el tino pi para representar el logaritmo comin del potencial capilar en centimetros de agua. Esto es anilogo al uso de pH en quimic 160 HIDROLOGIA PARA INGENIEROS 63 Puntos de equilibrio Los primeras cientificos de suelos trataron de definir los diferentes estados del agua en el suelo por medio de puntos de equilibrio. Las figs. 6-3 y 6-4 indican la no existencia de 10,000,009 1.000.000) 1 ~ nom \ WUmlenle 10.000 1000 1 3 § i 2 i ‘00S Contarido de humedad, en porcenisie FIGURA 64 Curve tensin de urmeded para un suelo pico, (Tomado de: R.K. Schofield, The pF of Waterin Soll Trans. 43d Int. Congr. Soil Sek. Vol. 2, pp. 37-88, 1938.) limites definidos; ain asi, los puntos de equilibrio son convenientes para estudiar y discutir la hhumedad de los uelos, Los dos puntos de mayor interés son la capacicad de campo y el punto de marchitez. La capacidad de campo se define como et contenido de humedad una ver. que ha cesado el drenaje natural del suclo por gravedad. Colman [4] ha demostrado que la capacidad de campo es esencialmente el agua retenida en el suelo cuando esté sometido a una tensién de 1/3 de atmésfera. Veihmeyer y Hendrickson [5 Jencontraron que la humedad equivalente puede también defini aproximadamente la capacidad de campo de los suclos finos. La humedad equivalente es el agua retenida en una muestra de suelo de 9,5 milimetros G/8 de pulgada) de profundidad después de ser sometida a centrifugacién por 30 minutos a tuna velocidad equivalente a una fuerza de 1.000 g EI punto de marchitez representa el nivel de humedad del suelo por debajo del cual las plantas yano pueden extraer mas agua. Es la humedad retenia con una tensién equivalente a la presion osmética en las races de las plantas. Por muchos aos, el punto de marchitez se ddeterminé haciendo crecer girasoles en una muestra de suelo. Hoy en dia se supone comtinmente que equivale al contenido de humedad bajo una tensin de 15 atmésferas. La diferencia entre el contenido de humedad a lacapacided de campo y el contenido de humedad enel punto de marchitez se denomina humedad disponible. Esta diferencia representa la capacidad de almacenamiento itil del suelo (secciones 5-9 y 5-15) y la maxima cantidad de ‘agua disponible para las plantas. Valores tipicos del contenido de humedad ala capacicad de ‘campo y enel punto de marchitez.asi como de la humedad disponible se encuentran en la tabla, 1 AGUA SUBTERRANEA 161, ‘Tabla 6-1 VALORES TIPICOS DEL CONTENIDO DE HUMEDAD PARA VARIOS TIPOS DE SUELO orcentaje del peso seco del suelo Peso especifico [Capacidad de | Punto de | Agua Tipo de suelo | “campo | murchitez | disponible | 1o/t* | kg/m* ‘Arena s 2 3 | 95 | 1520 Tierra arenosa 2 3 7 90 | 1440 Tierra 9 10 9 8s) 300 Tierra limosa n 3 9 80 | 1280 ‘Tierra arcillosa 24 15 9 80 | 1280 Avilla 36 2» 16 75 | 1200 Materia orginica 140 15 65 2 | 920 6-4 Mediciones de la humedad del suelo El procedimiento generalizado para determinar la humedad del suelo consiste en determinar la pérdida de peso de una muestra de suelo secada en un horno, Se utiliza también el tensidmetro (fig. 6-5), que es un recipiente poroso de cerdmica que se insertaen el suelo, se Ilena con agua y se conecta a un mandmetro, El tensiémetro permanece en equilibrio con el suelo, Si la humedad del suclo desciende por debajo del punto de saturacién, el agua del recipiente es absorbida por el suelo desarrollando una presion negativa que es registrada por el mandmetro. Un tensiémetro [6 ] puede indicar la tension de humedad del suelo desde el punto de saturacién hasta una tensidn aproximada de una atmésfera En el método de resistividad [7] se entierran enel suelo un par de electrodos encajadosen tun dieléctrico poroso (yeso, nylon, fibra de vidrio). El dielétrico mantiene un equilibrio de FIGURA 65 Dibojo esquemtico de un tensiimeto simple 162 HIDROLOGIA PARA INGENTEROS ‘humedad con el suelo y la resistencia entre los electrodos varia de acuerdo al contenido de hhumedad del material. El bloque debe estar en intimo contacto con el suelo. Una buena calibracién puede obtenerse tomando periddicamente muestras de suelo del érea que rodea la instalacién y relacionando el contenido de humedad de las muestras con las"lecturas de resistividad a la corriente. EI método de emisién de neutrones para medir la humedad del suelo[8, 9]usa una fuente de neurones répidos que se inserta dentro de un tubo de aluminio, ene interior del suelo. Los neutrones répidos pierden energia en su colisién con stomos de peso atémico bajo y se convierten en neutrones de baja velocidad. Normalmente, el hidrégeno del agua es el nico ‘tomo de peso atémico bajo que se encuentra en el suelo. Los neutrones lentos se pueden detectar y contar con un contador simple insertado dentro del mismo aparato que se implanta enel suelo. Una cuenta alta de neutrones de baja velocidad indica un contenido de humedad. alto. Una vez calibrado, el aparato puede ser usado fécil y ripidamente; sin embargo, mide et contenido de humedad en el volumen esférico de suelo que rodea la fuente de neutrones y es poco preciso cerca de Ia superficie, donde el volumen de la muestra se distorsiona. La presencia de material orgdnico enel suelo también perturba las lecturas y es causa de errores, La observaci6n aérea de la emisién natural de rayos gamma también puede ser util en la determinacién de la humedad del suelo y de sus variaciones en areas muy grandes, 6-5 Movimiento de la humedad del suelo La infitracién es el movimiento del agua através de la superficie del suelo hacia interior de latiera, diferente de la percolacidn que es el movimiento del agua a través del suelo. ‘Una vez que el agua esté en contacto con el suelo, el agua gravitacional penetra hacia abajo a través de los intersticios més gruesos, mientras que los més pequefios toman agua por capilaridad. El agua gravitacional, en su trayecto de descenso, también es interceptada por intersticios capilares. A medida que los poros capilares de la superficie se lenan de agua, la tasa de infiltraci6n disminuye. En suelos homogéneos, la infltracin disminuye gradual- ‘mente hasta que la zona de aeraciénees saturada. Normalmente, el suelo es estratificado y as ‘capas inferiores son menos permeables que las capas superfiiales; en este caso, la tasa de infiltracin se reduce a la tasa de percolacién del estrato menos permeable. La infltracién a partir de unaIluvia se caracteriza por la formacién de capas de agua muy delgadas en la superficie del suelo, que se extienden sobre éreas de considerable magnitua. Las cantidades de agua infiltrada son en general muy pequefas (unos pocos centimetros por dia) raramente son capaces de saturar una profundidad considerable del suelo. Cuando Ia luviacesa, el agua gravitacional presente ainen el suelo continéa su trayectoria descendente y-es también interceptada por los intersticios capilares. Generalmente el agua infiltrada se distibuye dentro de las capas superiores del suelo, aportando muy poco al abastecimiento de agua subierrdnea, a menos que el suelo sea muy permeable o que la zona vadosa sea muy delgada. La infiltracin a partir de una llavia se discute mas extensamente en la seccién 8-2. Para irigacién y recarga artificial de agua subterrénea (seccién 6-17), el agua se embalsa 4 una profundidad considerable en dreas de extensin limitada, durante perfodos largos. El objetivo de una operacidn de recarga.es el de saturar el suelo hasta la capa fredtica. Bajo tales condiciones, la variacién temporal de la tasa de infiltracidn es compleja, con aumentos ‘ocasionales superpuestos en una tendencia general descendente. Estas variaciones estén influidas especialmente por escape de aire del suelo alrededor del area de infiltracin, accién bacteriana, cambios en la temperatura del agua y cambios en Ia estructura del suelo. El movimiento de la humedad en el suelo esté gobernado por el potencial de humedad, de acuerdo con las siguiente férmul: x, 2h ax 62) AGUA SUBTERRANEA. 163 donde q_esel flujo por unidad de tiempo a través de la unidad de érea normal a la direccién delflujo, x esladistanciaalo largode lalineade flujo, Ky eslaconductividad, y A esel potencial. Una vez que el agua gravitacional ha abandonado el suelo, la componente principal del potencial total esl potencial capilar. La ecuacién (6-2) establece que el flujo va desde las regiones de mayor potencial hacia las regiones de menor potencial. La determina- cidn cuantitativa de la conductividad es dificil; sin embargo, se ha demostrado que aumenta con el contenido de humedad y disminuye ‘con el tamaio de los interstcios. Asi, el ‘movimiento capilar disminuye a medida que el suelo se seca y es minimo en suelos de textura fina, Afortunadamente, un entendimiento cualitativo de este fendmeno es generalmente suficiente para la ingenieria hidrolégica La presin de vapor en el suelo esté controlada por la temperatura. EI movimiento del vapor se realiza desdé los puntos de mayor temperatura (mayor presién de vapor) hacia los puntos de menor temperatura. El transporte de vapor es un factor importante en el movi- miento de la humedad cuando el contenido de humedad baja hasta el punto en el cual la ‘humedad capilar es discontinua. Bajo esta condicién, sin embargo, el contenido de humedad 1ylos gradientes de temperatura son tan pequefios, que la cantidad de humedad que se mueve «es précticamente despreciable. Cuando la superficie del suelo esté congelada, el gradiente de presiGn de vapor va hacia ariba y se acentta por la baja presion de vapor del hielo relativa ala 3 oi] ones | o.aqos 3 tween] acon” | soo 3 fronomm.no| sion | so00.00 Grava y arena 20 | 16 | ao.000'00] tt0.00 | s00,00 Catz denesy exqusos | 3 2 1) gon | aes Stave y sno if as ov] tinny | _o.bons Una alta porosidad no indica necesariamente un acuffero de buena productividad, ya que ‘eran parte del agua puede ser retenida en pequefios intersticios bajo la tensién capilar a medida que se extrac el agua. La produecién especifica de un acuifero es la relacién entre la cantidad de agua que puede drenar libremente el material y el volumen total de la formacién; es siempre menor que la porosidad. La relacién entre la produccién especifica y la porosidad depende del tamafo de las particulas en la formacién. La produccién especifica de tun acuffero de textura fina sera pequefia, mientras que Ia de un acuifero de textura gruesa sera ‘mayor. ya que es capaz de producir una mayor cantidad de su agua almacenada, La tabla 6-2 contiené valores promedios aproximados de porosidad y produccién especifica para algunos materiales tipicos. El rango de variacién de los parametros con relacidn aestos promedios es muy grande, como se podria esperar. Nétese que, aun cuando la arcilla tiene una porosidad ‘muy alta, su produccién especifica es muy baja La arena y la grava, que constituyen la _mayorfa de los acu‘feros mas productivos en los Estados Unidos, producen cerca del 80% de su contenida total de agua. 67 Movimiento del agua subterrénea En 1856, Darcy confirmé la aplicabilidad de 10s principios de Mlujo en tubos capitares, desarrollados aos antes por Hagen y Poiseuille, al flujo de agua através de medios porosos La ley de Darcy se expresa como: peaks (63) donde_v es la velocidad det flujo, s es la pendiente det gradiente hideéulico y kes un Coeficiente que tiene unidades de velocidad (metros por dia pies por dia). Elcaudal q esel Producto del rea A dea seccién transversal y la velocidad. El rea efectivaes el rea total ‘multiplicada por la porosidad p del medio. Por lo tanto: a= kpAs = Kas (64) El cocficiente Ky se denomina coeficiente de permeabilidad 0 conductividad hi- drdulica. Depende las propiedades del fluido y del medio poroso y se puede expresat como: K,=k* =ca™ (65) # # AGUA SUBTERRANEA 165 donde k esla permeabilidad intrinseca del medio, w esel peso especifico del fluido, es la viscosidad absoluta, C es un factor que describe la forma, empaquetamiento, porosidad y otras caracteristicas del medio, y des el tamafio promedio de los poros del ‘material. Eningenieria de petréleos, la permeabilidad intrinseca e expresaen darcys, quetienen ladimensién de érea.* La conductividad hidréulica K, tiene dimensiones de velocidad y se expresa en una gran variedad de unidades de acuerdo con las diversas disciplinas y los distintos paises. En los Estados Unidos, para propésitos hidrolgicos, Ky se da general~ mente en wnidades Meinzer** y el flujo en galones por dia a través de un area de un pie ccuadrado, bajo la accién de un gradiente de 1 pie por pie a 60°F (tabla 6-2) Es conveniente utilizar la transmisibilidad T” para representar el flujo, en galones por dia, através de una seccién de un pie de ancho y una altura igual al espesor de acuifero bajo la accién de un gradiente unitario T=KY 66) donde Y es el espesor saturado del acuifero. Con este nuevo coeficiente, la ecuacién (6-4) asa a ser: q= TBs (61) donde B es el ancho del acuifero. 6-8 Determinacién de la permeabilidad La medicién de la permeabilidad en el laboratorio se hace por medio de permedmetros (Gig. 6-6). Una muestra del material se somete al flujo de agua bajo una cabeza de presién Envadta de aque Cabeza hisses, caudal Partates porosas FIGURA 66 Pemeimeo simple de fuo ascendente 0.987 + 10-*em# = 1,062 x 10°" fe 10408 9/4 m* on gradient wnitario, 166 HIDROLOGIA PARA INGENIEROS conocida y se mide la cantidad de agua que fuye a tavés de la muestra durante un tiempo dado, Estos ensayos tienen un valor prictco limitado, dadas las difcultades que presenta colocar muestras de materiales no consolidados en el aparato en su estado natural y Ia incertidumbee respecto a la representatividad de la muestra con respecto al acuifero en Conjunto, El flujo através de cavidades de solucin y de fracturas de rocas,asicomocl efecto