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El caballo (Equus ferus caballus)1 2 es un mamfero perisodctilo domesticado de la familia de los quidos.

Es un herbvoro solpedo de
gran porte, cuello largo y arqueado, poblado por largas crines.
A la hembra del caballo se le llama yegua y a las cras, potros o potrillos si son machos, y potras o potrancas si son hembras. La cra y
utilizacin del caballo por parte del hombre se conoce como ganadera equina o caballar, y su domesticacin se remonta a unos
3600 aos a. C., en la regin de Kazajistn.3
ndice
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1 Etimologa

2 Taxonoma

3 Evolucin

4 Anatoma

4.1 Porte

4.1.1 Ponis

4.2 Estructura sea

4.3 Cascos

4.4 Dientes

4.5 Aparato digestivo

5 Colores y marcas

5.1 Capas

5.2 Manchas

5.2.1 En la cabeza

5.2.2 En las extremidades

5.3 Remolinos

5.4 Espejuelos

6 Biologa y comportamiento

6.1 Reproduccin

6.2 Edad

6.3 Temperamento

6.4 Aires

6.4.1 Paso

6.4.2 Trote

6.4.3 Galope

6.5 Patrones de sueo

7 Razas

8 Uso deportivo

9 Situacin actual

10 Caballos famosos

11 Vase tambin

12 Referencias

13 Bibliografa

14 Enlaces externos

Etimologa
El trmino latino utilizado para denominar al caballo era equus,4 mientras caballus, que deriv en la palabra caballo, es un trmino del
latn tardo, posiblemente de origen celta, que significa caballo castrado. 4 5 Yegua procede del femenino de equus, equa.4 A los
animales jvenes en general se les denominaba pullus, textualmente pollos, que origin la palabra pulliter, pullitri que derivara en
potro o potrillo.

Taxonoma
Linneo clasific a los caballos domsticos en 1758 en la especie Equus caballus. Al demostrarse que los caballos domsticos actuales y
su antepasado silvestre extinto, clasificado comoEquus ferus (caballo salvaje), pertenecan a una misma especie deba asignrsele un
nico nombre cientfico. Generalmente en casos como ste se aplicara el principio de prioridad usado en la nomenclatura cientfica, que
establece que debe permanecer como nombre especfico el primero en haber sido registrado, siendo caballus el ms antiguo. Pero
la Comisin Internacional de Nomenclatura Zoolgica determin en 2003 en la opinin 2027 que los caballos actuales, al igual que otras
17 especies domesticadas, deban nombrarse como su variedad salvaje extinta, Equus ferus, para evitar la paradoja de que los linajes
anteriores, los silvestres, fueran nombrados como subespecies de sus descendientes. Por lo tanto el nombre especfico que prevalece
para los caballos actuales es Equus ferus, quedando el trmino caballus como nombre trinomial que designa a la subespecie domstica. 1
Los caballos se clasifican dentro del orden de los perisodctilos, perteneciendo a la familia de los quidos, a la que tambin pertenecen los
asnos (Equus africanus), el onagro o el kuln (Equus hemionus), el kiang (Equus hemionus kiang) y las cebras, en la que estn
estrechamente emparentados al pertenecer todos al nico gnero superviviente, Equus.

Evolucin

Esquema resumido de la evolucin del caballo.

La evolucin del caballo puede seguirse a travs del registro fsil hasta llegar a Hyracotherium (tambin llamado Eohippus), un pequeo
mamfero herbvoro que vivi durante el Eoceno, hace 55 millones de aos, en Amrica del Norte. Se supone que de l descienden todos
los quidos posteriores, incluido el gnero Equus. Hyracotherium tena un tamao que oscilaba entre los 20 y los 40 cm de altura, con
cuatro dedos en las extremidades anteriores y tres en las posteriores terminando cada uno en una ua (no en un casco, como las
especies actuales).6 A primera vista era similar a un perro pequeo.
La evolucin posterior de Hyracotherium le hizo aumentar su altura hasta los 115 cm y perder sus dedos hasta hacerse monodctilo, es
decir, con un solo dedo. Poco a poco, su nico dedo se endurecera mediante mutaciones, hasta desarrollar cascos que les permitan huir
de los depredadores.
En esa poca aparecieron a la vez en Norteamrica y Eurasia diversas especies y gneros relacionados. Parece ser que las especies
euroasiticas desaparecieron; sin embargo, las especies americanas dieron lugar durante el Oligoceno al gnero Mesohippus del tamao
de una gacela, que tena slo 3 dedos en las patas delanteras y que ya presentaba pies con forma de casco.7
Algo ms tarde, en el Mioceno, a Mesohippus le sucedi Hypohippus y Anchitherium; se cree que ambas especies colonizaron despus
Eurasia desde Amrica del Norte. Otros descendientes de Mesohippus fueron Miohippus y Merychippus; este ltimo gnero
desarrolldientes con coronas muy altas, lo que le permiti, a diferencia de Hyracotherium, que pastaba hierba, ramonear las hojas y
brotes de rboles y arbustos. Entre los descendientes de Merychippus estaba Hipparion, que durante el Plioceno se desplaz y expandi
desde Norteamrica hasta Eurasia, y Pliohippus (primer antepasado de un solo dedo), antecesor de Pleshippus y de su sucesor, el caballo
moderno, es decir, el gnero Equus, que apareci hace 5 millones de aos.8
Se cree que durante el Pleistoceno, hace unos 15.000 aos, el gnero Equus extendi su rea de distribucin desde Norteamrica
aEurasia y frica cruzando el puente de Beringia.9 Hace unos 10.000 aos los caballos se extinguieron en Norteamrica, 10 11 por causas
an desconocidas, quiz por algn cataclismo climtico que modific los ecosistemas americanos.12 Diversos hallazgos en cuevas de
Europa indican que el caballo era un animal muy abundante durante la Edad de Piedra en dicho continente; se han encontrado suficientes
restos de esqueletos de caballos dentro y en los alrededores de estas cuevas como para afirmar que eran consumidos por el ser humano.
El nmero de caballos disminuy en el neoltico, cuando Europa estaba cubierta por bosques en su mayor parte. Se han encontrado restos
de la Edad del Bronce, embocaduras y piezas de arneses, que demuestran que el caballo ya estaba domesticado en esta poca. Esta
domesticacin siglos ms tarde permiti, tras el descubrimiento de Amrica, que los caballos fueran reintroducidos por los conquistadores
espaoles en el continente que los vio surgir.

Anatoma

Anatoma externa del caballo.

Porte
La altura de los caballos, como en los dems cuadrpedos, se mide hasta la cruz, donde encuentran las escpulas, es decir el punto
donde se une el cuello con la espalda en el caballo. Se elige como referencia este punto por ser una altura estable que no puede subir o
bajar como la cabeza o el cuello.
El tamao de los caballos vara considerablemente entre las distintas razas, y tambin est influido por la nutricin. Segn su porte las
razas de caballo suelen dividirse en tres grupos:

pesados o de tiro;

ligeros o de silla;

ponis y razas miniatura.

La altura de los caballos de silla o ligeros suele oscilar entre 142 y 163 cm y su peso oscila entre 380 y 550 kilogramos.13 Los caballos de
silla ms grandes tienen una altura a partir de 157 cm y llegan hasta 173 cm, pesando alrededor de 500 a 600 kg.14Las razas de tiro o
pesadas miden generalmente de 163 a 183 cm y pueden pesar entre 700 y 1000 kg.15

El tamao de las distintas razas de caballos puede variar considerablemente, como puede observarse en estos dos caballos adultos.

El ejemplar de caballo ms grande registrado en la historia se llamaba Mammoth, probablemente era un shire, que naci en 1848. Meda
220 cm y se estima que lleg a pesar 1500 kg.16 El caballo que actualmente ostenta la marca de menor altura se llama Thumbelina, es una
yegua miniatura adulta afectada de enanismo. Mide 43 cm de alto y pesa 27 kg.17
Ponis

Poni trotando.
Artculo principal: Poni

Se denominan ponis a muchas razas de caballo de pequeo porte, aunque el baremo vara ligeramente segn los lugares. El lmite que
establecen generalmente los pases que usan el sistema anglosajn de unidades para considerar a un caballo como un poni es que no
supere 147 cm de altura en la edad adulta;18 aunque en Australia el tope es de 142 cm.19 La Federacin Ecuestre Internacional, que usa
el sistema mtrico, establece la altura de corte entre caballos y ponis en 148 cm sin herraduras y 149 cm con herraduras.20 Algunas razas
que producen individuos tanto por encima como por debajo del lmite no son consideradas ponis a pesar de su altura. 21 En cambio algunas
razas de ponis pueden producir individuos que sobrepasen el lmite sin perder la denominacin de poni. 22
La diferencia entre ponis y caballos no es simplemente de altura, sino tambin de fenotipo, conformacin o apariencia, adems de
temperamento. A menudo los ponis presentan pelaje ms denso en crines, colas y cubierta en general. Adems tienen patas
proporcionalmente ms cortas, con cuerpos ms robustos, huesos ms pesados, cuellos ms cortos y cabezas cortas con amplias frentes.
Suelen tener temperamentos calmados.18 De hecho, la talla por s misma no es un factor determinante para la definicin de un caballo
como poni: mientras que el poni de las Shetland tiene una media que sobrepasa los 102 cm,23 los Falabella y otros caballos miniatura, que
no sobrepasan los 86.4 cm (la talla de un perro grande) no son considerados ponis en sus respectivos estndares genealgicos. 24

Estructura sea

Estructura sea de un caballo.

Un caballo tiene 205 huesos.25 Su columna vertebral est compuesta por 51 vrtebras. Una diferencia importante entre el esqueleto del
caballo y el del humano es que aquel carece de clavculas, los miembros anteriores se unen a la columna mediante poderosos msculos,
tendones y ligamentos que sujetan las escpulas. Las patas y los cascos de los caballos tambin son estructuras nicas. La disposicin y
proporciones de los huesos de sus patas son muy diferentes a las de los humanos. Por ejemplo, la parte del cuerpo llamada rodilla en
los caballos en realidad est formada por los huesos del carpo, que se corresponden con la mueca humana. Mientras que
el corvejn contiene huesos equivalentes altobillo humano. Los huesos inferiores de la pata del caballo se corresponden con los huesos de
la mano o el pie humanos, y los denominados menudillos del caballo son los huesos sesamoides entre la caa (un nico hueso
equivalente al metacarpo) y las falanges proximales de los dedos, es decir los nudillos humanos. En las extremidades delanteras,
el cbito y radio se han fusionado dando lugar a un nico hueso, al igual que ha sucedido con la tibia y el peron lo que impide que pueda
girar lateralmente las manos y pies. Adems un caballo no tiene msculos en sus patas por debajo de las rodillas y corvejones, slo tiene
piel, tendones, ligamentos, cartlago y huesos, y un tejido crneo especializado para absorber impactos que forma los cascos.26 Todas
estas diferencias son adaptaciones de sus extremidades a la carrera, como la reduccin del nmero de dedos de las extremidades a uno
solo rodeado de un material crneo llamado casco.
Los huesos de la cabeza del caballo son largos y los de la cara tienen el doble de longitud que los del crneo. La mandbula tambin es
larga y posee una superficie ancha y aplanada en la parte inferior de la zona posterior.

Cascos
Los cascos son fundamentales para la estructura de las patas de los caballos. 27 Los cascos de los caballos en las falanges distales, el
equivalente a las puntas de los dedos en los humanos, en el interior estn recubiertas de cartlago y otros tejidos blandos especializados
ricos en sangre como el tejido laminar. El exterior de los cascos est formado por un tejido crneo similar al de las uas de los
humanos.28 El resultado final es que un caballo que pesa una media de 500 kg29 es capaz de desplazarse sobre los mismos huesos que
cuando un humano va de puntillas. 30 La razn por la que a los caballos se les ponen herraduras es que en cautividad desgastan ms
rpidamente los cascos, por la dureza del pavimento y por el sobrepeso que llevan, que en libertad desplazndose por la tierra. Los
cascos crecen continuamente y en estado natural se desgastan solos, pero necesitan ser recortados cada cinco o seis semanas en los
caballos herrados.31

Dientes
Los caballos han adaptado sus dientes para pastar hierba. Los caballos tienen un mnimo de 36 dientes (12 incisivos y 24 molares). Un
caballo adulto tiene 12 incisivos, adaptados para morder y arrancar la hierba y dems vegetacin, en la parte frontal de la boca. Tienen
24 dientes adaptados a masticar, los premolares y molares, en la parte posterior de la boca. Los machos adultos tienen cuatro dientes
adicionales justo tras los incisivos denominados colmillos y que no les saldrn hasta que tengan 4 o 5 aos de edad. Algunos caballos,
tanto machos como hembras pueden desarrollar de uno a cuatro dientes vestigiales muy pequeos delante de los molares, que
generalmente se les quitan porque pueden interferir con el bocado. Este espacio entre incisivos y premolares est vaco y es donde se
coloca el bocado del arreo del caballo. 32
Los dientes de los caballos continan creciendo durante la mayora de su vida para que puedan pastar correctamente. Los incisivos
presentan distintos patrones de crecimiento y desgaste segn las edades de los caballos, adems del ngulo que presentan las
superficies de mordedura, por lo que pueden ser utilizados para medir de forma aproximada la edad del caballo, aunque la dieta y los
cuidados a los que son sometidos varan notablemente en las tasas de desgaste. 33

Aparato digestivo
Los caballos son herbvoros con un aparato digestivo adaptado a consumir una dieta de hierba y otros materiales vegetales durante la
mayor parte del da. En comparacin con los humanos tienen un estmago relativamente menor pero unos intestinos mucho ms largos
que permiten un flujo continuo de nutrientes. Un caballo de 450 kg come entre 7 y 11 kg de comida diariamente, y en condiciones
normales bebe de 38 a 45 litros de agua. Los caballos no son rumiantes, por lo que slo tienen una cavidad en su estmago, a diferencia
de las vacas o las ovejas que tienen cuatro cavidades. Pueden digerir la celulosa de la hierba gracias a que poseen un ciego muy
desarrollado, por el que la comida pasa antes de llegar alintestino grueso. A diferencia de los humanos los caballos no pueden vomitar, por
eso los problemas digestivos pueden provocarles clicos que les pueden ocasionar la muerte. 34

Colores y marcas

Caballos sueltos en el Valle de Boh (Lrida, Espaa).

Los caballos muestran una gran variedad de colores de capa y de marcas distintivas, que dan lugar a amplio vocabulario descriptivo
especializado. A menudo un caballo se clasifica antes por el color de su capa que por su raza o sexo. 35 Los caballos del mismo color de
capa se pueden distinguir por alguna marca blanca distribuida a lo largo de sus cuerpos, 36 que junto a los patrones moteados se heredan
de forma independiente de color de la capa. 37
Se han identificado muchos genes que dan diferentes colores a la capa de los caballos, aunque continan las investigaciones para
identificar los dems factores que dan origen a distintos rasgos. Una de las primeras relaciones genticas que se entendieron fue la
existente entre el color rojizorecesivo y el dominante negro, que est controlado por el receptor de melanocortina 1. Otros alelos controlan
el moteado, el intercalado de pelos blancos, la supresin o dilucin del color, y otros efectos que crean las docenas de posibles colores de
capa de los caballos.38
Las capas alazana, castaa y negra son los colores equinos bsicos. Estos colores son modificados por lo menos diez genes que crean el
resto de los colores, incluyendo diluciones como el palomino o los patrones de manchas como los pintos.38 No todos los caballos blancos
tienen una capa blanca de nacimiento, a menudo los caballos blancos de mediana edad eran caballos grises al nacer. Los grises nacen
con un tono ms oscuro y se vuelven grises con la edad, y ambos generalmente tienen la piel negra bajo sus capas de pelo blanco (con la
excepcin de las pieles rosa bajo las marcas blancas). Slo los caballos que nacen con la capa blanca tienen la piel rosada, algo que es
una caracterstica rara.39

Capas
La capa de un caballo es la coloracin general del pelaje. Cuando hablamos de capa a veces hay que diferenciar los colores de la crin y la
cola, y si le cambia el color cuando es joven. Las capas principales son las siguientes, si bien hay muchas variaciones de cada una:

Ponis islandeses con distintas capas. De izquierda a derecha: alazn, negro, roano y blanco.

Caballo bayo.

Caballo palomino con barra.

Alazn: crin y cuerpo de tono marrn claro o rojizo, como pelirrojo.


Albino: no es un verdadero color de capa sino un defecto gentico transmisible a la descendencia. Carece de un gen
encargado de metabolizar el aminocido tirosina, cuya cascada de reacciones qumicas debe culminar produciendo el
pigmento melanina. La falta de melanina produce caballos blancos y de ojos rojos, albinos, que son hipersensibles a la luz. Los
caballos con albinismo parcial o total (tobianos parcialmente albinos) no se utilizan como reproductores y se consideran defectuosos.

Bayo: blanco amarillento.40


Blanco: es una capa difcil de encontrar; todo el cuerpo debe ser de color blanco, sin ningn otro tono.
Castao, mulato o zaino: marrn oscuro, a veces casi negro; crin y cola pardas o negras.
Isabelo: cuerpo de color crema y la crin y la cola de un color ms oscuro, pero es distinto a un caballo que posee una capa
baya.

Negro: capa de color negro. Se admiten zonas blancas en pies y cabeza.


Palomino: marrn muy claro, cola y crin blancas o claras. Esta capa es poco comn, pero suele ser muy apreciada en algunas
razas.

Po: capa de dos colores, raramente tres, en forma de manchas. Blanco y negro (po negro); blanco y rojo (po alazn), etc.
Existen numerosos variantes segn el tamao y forma de las manchas (overo, tobiano, apalusa, etc.).

Ruano: tiene pelos entremezclados de distintos colores que pueden ir desde el alazn hasta el blanco o el negro, con diversos
tonos.

Tordo: no es completamente blanco, sino una mezcla de pelos blancos, grises y negros. Dependiendo de los tonos oscuros y
su distribucin, hay diferentes tipos. Nace negro o de otra capa y va aclarndose con el tiempo hasta volverse blanco. Debajo del
pelo blanco se puede apreciar que la piel es negra.

Una capa uniforme es aquella que no tiene pelos de otro color.

Manchas
Manchas de color blanco en capas ms o menos oscuras. Destacan en la cabeza y en las extremidades. Hay manchas de diferentes tipos
y tamaos, los tipos de manchas son los siguientes:

La raya de mulo es una lnea oscura que recorre toda la zona de la espina dorsal del caballo, desde la cruz hasta la cola.

Caballo en el Lago de Guadalupe,Mxico.

En la cabeza

Barra o cordn: tiene una lnea blanca de los ojos al hocico, pudiendo ser ms o menos ancha.

Cabeza de moro: la cabeza es de un tono ms oscuro que el cuerpo.

Carablanca: la parte frontal de la cara es totalmente blanca, incluyendo la zona de los ojos.

Careto: tiene una mancha blanca que se va ensanchando desde la frente hasta el hocico.

Corte: tiene una mancha blanca en el hocico.

Lucero: tiene una mancha blanca en la frente, que puede ser en rombo, en media luna, en cruz, etc.