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SANTONIO RUIZ DE MONTOYA


(1585-1652)
Jesuita peruano. Se traslad a Paraguay, donde trabaj en la conversin de
distintas naciones indgenas. Es autor de numerosas obras sobre la lengua guaran.
Entre ellas destacan Arte de la lengua guaran mas bien tupi (Madrid: Juan
Snchez, 1640) y Conquista espiritual hecha por los religiosos de la Compaa de
Jess en las provincias de Paraguay, Paran, Uruguay y Tape (Bilbao: Imprenta. del
Sagrado Corazn, 1892).
Aunque no sea lo suficientemente conocido en nuestro pas, Antonio Ruiz de
Montoya es un personaje de nuestra historia que bien valdra la pena venerar como
verdadero apstol y ejemplo de vida entregada a los dems. Nacido en Lima en 1585
y tempranamente hurfano, luego de estudiar en el antiguo Colegio Mximo de San
Pablo llev una vida turbulenta en su juventud, para luego de una profunda
conversin, ingresar a la Compaia de Jess. Fue ordenado sacerdote en 1611 y luego
enviado a la naciente provincia jesutica del Paraguay, cuyo primer provincial era
Diego de Torres, uno de los constructores de nuestro templo de San Pedro. Ruiz de
Montoya desempe su apostolado entre los guaranes de los ahora territorios de
Paraguay, Brasil y Argentina, llegando a ser superior de todas las llamadas
Reducciones del Paraguay entre 1636 y 1637. Llev a cabo una tarea mltiple, en la
que se destaca la fundacin de numerosas reducciones, la transmigracin de estas
misiones cuando son amenazadas por esclavistas y los bandeirantes paulistas, y el
enfrentamiento con los encomenderos hostiles a la labor de los jesuitas.

Durante su activa vida misionera conoci y habl fluidamente el idioma de los


guaranes, del que redact varias obras: el Tesoro de la Lengua Guaran; el Arte y
Vocabulario, y un Catecismo, todos en la misma lengua. Como parte de su labor como
superior escribi cartas e informes, y ms tarde, su alegato ante el Rey de Espaa
en favor de los guaranes, La conquista Espiritual de Paraguay. Esta obra, redactada
en ocasin de su viaje a Espaa, demanda en favor de las misiones la ayuda del Rey
para contener los abusos y castigar a quienes de ese modo destruan la obra
realizada entre los indgenas. En sus pginas se percibe la fuerza de la vocacin
apostlica, la capacidad de observacin y el afecto por los guaranes de este gran
misionero limeo, cuya vida bien merece ser ms difundida y reflexionada.

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La Reduccin de San Miguel, hoy en territorio brasilero,


fue una de las reducciones fundadas por el P. Ruiz de Montoya entre los guaranes.

Fuente: www.sanpedrodelima.org