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Estrs

El estrs (del griego stringere, que significa apretar1 ) es una reaccin fisiolgica del organismo
en el que entran en juego diversos mecanismos de defensa para afrontar una situacin que se
percibe como amenazante o de demanda incrementada.
Sntoma provocado por alguna situacin en problema, los sntomas son algunos notables como el
nerviosismo (temblar) o estar inquieto. Otros no son tan notables como la aceleracin del corazn,
las pupilas dilatadas, la sudoracin, la piel se torna ribosa y se erizan los vellos de la piel (como
brazos o piernas).
La reaccin del organismo se caracteriza por modificaciones neuroendocrinas estrechamente
mezcladas que ponen en juego el hipotlamo (centro de emocin del cerebro) y las glndulas
hipfisis y suprarrenales (centro de reactividad). Esta reaccin que es la respuesta normal a un
agente especfico se produce en todo individuo sometido a una agresin.
El estrs es una respuesta natural y necesaria para la supervivencia, a pesar de lo cual hoy en da
se confunde con unapatologa. Esta confusin se debe a que este mecanismo de defensa puede
acabar, bajo determinadas circunstancias frecuentes en ciertos modos de vida, desencadenando
problemas graves de salud.
Cuando esta respuesta natural se da en exceso se produce una sobrecarga de tensin que
repercute en el organismo humano y provoca la aparicin de enfermedades y anomalas
patolgicas que impiden el normal desarrollo y funcionamiento del cuerpo humano. Algunos
ejemplos son los olvidos (incipientes problemas de memoria),2 alteraciones en
el nimo,3 nerviosismo y falta de concentracin, en las mujeres puede producir cambios
hormonales importantes como dolores en abdominales inferiores, entre otros sntomas.
El estrs crnico est relacionado con los trastornos de ansiedad,4 que es una reaccin normal
frente a diversas situaciones de la vida, pero cuando se presenta en forma excesiva o crnica
constituye una enfermedad5 que puede alterar la vida de las personas, siendo aconsejable en este
caso consultar a un especialista.
Llevar una vida de estrs tiene implicaciones variadas. Por un lado estn todas las alteraciones
fisiolgicas, y por otro estn las complicaciones de orden emocional. El estrs es un elemento que
aumenta la sensacin de agravio en las relaciones sociales, familiares y laborales, al mismo tiempo
en que figura como herramienta de distorsin de la realidad. Vivir bajo estrs implica, entonces, no
solamente un deterioro fsico, sino tambin psicolgico y relacional.

Factores desencadenantes
Los llamados estresores o factores estresantes son las situaciones desencadenantes del estrs
y pueden ser cualquier estmulo, externo o interno (tanto fsico, qumico, acstico o somtico como
sociocultural) que, de manera directa o indirecta, propicie la desestabilizacin en el equilibrio
dinmico del organismo (homeostasis).

Una parte importante del esfuerzo que se ha realizado para el estudio y comprensin del estrs, se
ha centrado en determinar y clasificar los diferentes desencadenantes de este proceso. La revisin
de los principales tipos de estresores que se han utilizado para estudiar el estrs, nos proporciona
una primera aproximacin al estudio de sus condiciones desencadenantes, y nos muestra la
existencia de diez grandes categoras de estresores:
1. situaciones que fuerzan a procesar el cerebro
2. estmulos ambientales
3. percepciones de amenaza
4. alteracin de las funciones fisiolgicas (enfermedades, adicciones, etc.)
5. aislamiento y confinamiento
6. bloqueos en nuestros intereses
7. presin grupal
8. frustracin
9. no conseguir objetivos planeados
10. relaciones sociales complicadas o fallidas

Fisiopatologa
El efecto que tiene la respuesta estrs en el organismo es profundo:

Predominio del sistema nervioso simptico (vasoconstriccin


perifrica, midriasis, taquicardia, taquipnea, ralentizacin de la motilidad intestinal, etc.)
Liberacin de catecolaminas (adrenalina y noradrenalina), de cortisol y encefalina.
Aumento en sangre de la cantidad circulante de glucosa, factores de
coagulacin, aminocidos libres y factores inmunitarios.

Todos estos mecanismos los desarrolla el cuerpo para aumentar las probabilidades de
supervivencia frente a una amenaza a corto plazo, no para que se los mantenga indefinidamente,
tal como sucede en algunos casos.
A medio plazo, este estado de alerta sostenido desgasta las reservas del organismo y puede
producir diversas patologas (trombosis, ansiedad, depresin, inmunodeficiencia, dolores
musculares, insomnio, trastornos de atencin, diabetes, etc.)
El estrs provoca inmunodepresin. La liberacin de hormonas de estrs inhiben la maduracin de
los linfocitos, encargados de la inmunidad especfica.6

Las consecuencias, por ende, terminan siendo fisiolgicas, psicolgicas y conductuales. Estas
generan daos en el cuerpo que afectan la calidad de vida de las personas. A continuacin se
presenta una lista de los estragos ms comunes causados por el estrs:

Obesidad y sobrepeso

Prdida del cabello

Depresin

Reduccin del deseo sexual

Menstruacin irregular

Acn

Cuadros alrgicos

lceras

Insomnio

Disminucin de fertilidad

Enfermedades cardacas

Aunque no es causa de asma, puede acelerar una crisis de esta enfermedad.

El origen del estrs se encuentra en el cerebro, que es el responsable de reconocer y responder de


distintas formas a los estresores. Cada vez son ms numerosos los estudios que corroboran el
papel que juega el estrs en el aprendizaje, la memoria y la toma de decisiones. Un estudio de la
Universidad de California demostr que un estrs fuerte durante un corto perodo de tiempo, por
ejemplo, la espera previa a la ciruga de un ser querido, es suficiente para destruir varias de las
conexiones entre neuronas en zonas especficas del cerebro. Esto es, un estrs agudo puede
cambiar la anatoma cerebral en pocas horas. El estrs crnico, por su parte, tuvo en experimentos
con ratas el efecto de disminuir el tamao de la zona cerebral responsable de la memoria. 7