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Historia de un joven indio iletrado

En los primeros aos de la conquista de Amrica, algunas tribus indias que no saban leer ni escribir se
sorprendan mucho cuando vean a los hombres blancos hablando con los libros. Y no podan entender que el
papel pudiera contener mensajes. Para los que no conocan la escritura, un libro o una simple hoja de papel
eran objetos tan mgicos e incomprensibles como aquellos espejos que devolvan su imagen.
Cuentan las leyendas que uno de aquellos hombres blancos que llegaron a Amrica mand en cierta ocasin a
un joven indio que llevara una cesta de higos a un amigo suyo, que viva en una aldea prxima. Y junto con la
cesta le entreg una nota con las siguientes palabras:
Querido amigo:
Te envo esta cesta llena de higos que he recogido de una higuera de mi propiedad. Jams haba probado un
fruto tan dulce y tan delicioso.
Espero que nos veamos pronto. Un abrazo.
El indio cogi la cesta y se puso en marcha dispuesto a cumplir el encargo con toda celeridad. Pero por el
camino sinti deseos de probar uno de aquellos frutos. Y as lo hizo. Y le pareci tan delicioso que no resisti la
tentacin de comer otro y despus otro y otro ms, hasta que dej la cesta a la mitad.
Cuando el indio lleg a la aldea, entreg la cesta al destinatario. ste ley la nota, vio los higos y le dijo:
-Ah, truhn, te has comido parte de los higos que me traas!
-No, seor asegur el indio, yo no he comido ningn higo.
-Cmo que no? Este papel te acusa. Dice que me traas una cesta llena de higos y la cesta est mediada.
Faltan muchos higos y te los has comido t.
A pesar de que las evidencias le acusaban, el indio neg una y otra vez que hubiera ni tan siquiera probado un
solo higo, y maldeca el papel tachndolo de ser un testigo falso y mentiroso. El hombre blanco sinti pena de
aquel muchacho y le dej marchar, no sin antes darle una nota para que se la entregara a su amigo.
Te agradezco el regalo que me haces. Pero has de saber que una buena parte de los higos ha desaparecido
durante el camino.
De vuelta a su aldea, el indio entreg la nota a su seor, quien se qued pensativo.
-As que fuiste comindote los higos, no es as? dijo dirigindose al indio.
-No, seor respondi el indio con toda firmeza. Le aseguro que los higos llegaron tal como usted me los
entreg.
-Est bien, volvers a llevar otra cesta a mi amigo para que ste pueda disfrutar de estos frutos tan maravillosos
que la tierra nos da.
Y volvi a llenar otra cesta con higos. Pero esta vez cont uno por uno los higos que mandaba a su amigo para
que no hubiera ninguna equivocacin. Y a continuacin escribi otra nota que deca as:
Querido amigo:
Siento que la vez anterior no te llegaran suficientes higos. Esta vez te mando exactamente cuatro docenas.
Cuando pasen unos das te mandar ms.
El indio tom nuevamente la cesta y la nota y se dispuso a cumplir con el encargo. Y como haba ocurrido la vez
anterior, por el camino no pudo resistir la tentacin de probar los higos. Pero antes de meter sus manos en la
cesta, mir con recelo aquella nota de papel. Y ni corto ni perezoso, la meti bajo una gran piedra que haba a la
orilla del camino y se sent a la sombra de un rbol, asegurndose bien de que el papel no le pudiera ver.
Luego comi un higo, y otro, y otro... Y cuando ya se hubo hartado, levant la piedra, sac el papel y continu
alegremente el camino hacia la aldea.
El destinatario de los higos le recibi con satisfaccin. Recogi la cesta, ley a nota y cont los higos: slo haba
treinta y dos.
-Maldito pcaro, otra vez te has vuelto a comer los higos. Y esta vez, segn dice la nota, te has comido
exactamente diecisis. Mereces un castigo por servir tan mal a tu seor.
En esta ocasin el indio se qued espantado de la sabidura de aquel papel que lo acusaba. Miraba perplejo la
nota y se deca una y otra vez a s mismo que era imposible que le hubiera visto ni tan siquiera tocar los higos.
Pero al fin, no tuvo ms remedio que confesar:
-Perdn, seor, pero es que no pude resistir el olor tan delicioso que sala de la cesta.
Y a continuacin, se arrodill ante aquel trozo de papel que todo lo vea y todo lo contaba, y prometi
solemnemente, cumplir en adelante cualquier encargo que se le hiciera con la mayor fidelidad.

Autor annimo