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historia de las relaciones entre la Iglesia catlica y la ciencia resulta de inters en el mundo

contemporneo, para comprender en qu sentido la Iglesia haya colaborado u obstaculizado


la investigacin en el mundo cientfico.
ndice
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1 Bajo Imperio romano


o

1.1 La Alta Edad Media


2 La Edad Media

2.1 La Escuela de Chartres

2.2 El mundo islmico y la preservacin de la Cultura Clsica

2.3 Las universidades

2.4 Medicina

2.5 Esfericidad de la Tierra

2.6 Vida en otros planetas

3 Astronoma
o

3.1 Coprnico

3.2 Galileo Galilei

4 Los logros cientficos de los jesuitas

5 Siglos XV a XIX

6 Derecho

7 Teora del Big Bang

8 El Evolucionismo

9 Actualidad

10 Relacin de la Iglesia con la Revolucin cientfica

11 Vase tambin

12 Referencias

13 Bibliografa

Bajo Imperio romano[editar]


David C. Lindberg y Ronald Numbers dicen que los Padres de la Iglesia no prestaron inters
especial en las ciencias o filosofa natural, pero esta actitud era compartida por el mundo
pagano y por los intelectuales del Imperio Romano. Excepto por la medicina y la astronoma,
el resto de las ciencias no eran tenidas en cuenta.
Los Padres de la Iglesia usaron el conocimiento cientfico de la Grecia Clsica en defensa de
su fe contra las herejas y para la elucidacin de las escrituras y en el proceso preservaron y
transmitieron durante el perodo de caos y violencia del primer siglo del cristianismo. 1
Los primeros cristianos no teman defender su fe contra los paganos utilizando la razn. Entre
los escritores critianos conocidos como apologistas se destacan san Justino, san Ireneo de
Lyon, san Hiplito de Roma, Novaciano, Tertuliano; formando la Escuela de
Alejandra, Orgenes el padre de la Teologa, san Panteno, san Cipriano y san Clemente;
y, de la Escuela de Antioqua, san Luciano. Otros, como Taciano proclamaban la falta de
utilidad de la cultura pagana.
Durante el primer milenio del cristianismo, la ciencia tena un papel secundario, muy distinto a
la hegemona intelectual y autonoma que goza en el siglo XXI, pero tampoco fue vctima de la
intolerancia de la Iglesia catlica. La ciencia no fue enemiga del cristianismo sino una
valorable (sino enteramente confiable) sirvienta de la Iglesia.
La tradicin cientfica de la experimentacin creada por los filsofos presocrticos ya haba
sido relegada en su mayor parte por el pensamiento mstico de Pitgoras y Platn. Durante
el Imperio Romano la ciencia experimental prcticamente no existi as como el desarrollo de
las matemticas. Carl Sagan seala a la cientfica Hipatia asesinada por una turba por
razones polticas como la ltima representante de la ciencia. La pagana Hipatia fue maestra
delobispo Sinesio de Cirene con quien mantuvo una importante correspondencia. No hubo
ms actos violentos contra los filsofos paganos de la Escuela neoplatnica de
Alejandra sigui activa hasta la conquista musulmana de Egipto en el ao 640, sin que su
actividad se viera interrumpida siquiera por el cierre de la Academia de Atenas en tiempos
de Justiniano I.2
Contemporneo de Hipatia fue San Agustn.

San Agustn sostena que la Biblia no tiene ninguna autoridad en temas cientficos: El Espritu
de Dios que hablaba por medio de los autores sagrados, no quiso ensear a los hombres
estas cosas (de astronoma) que no reportan utilidad alguna para la vida eterna (De Genesi
ad literam o De la interpretacin literal del Gnesis, 2:9).
Segn los cientficos Roger Penrose y Paul Davies, San Agustn tuvo una intuicin genial
acerca de la relacin espacio-tiempo, adelantndose 1500 aos a Albert Einstein y a la Teora
de la Relatividad cuando Agustn afirma que el universo no naci en el tiempo sino con el
tiempo, que el tiempo y el universo surgieron a la vez.3
Agustn, quien tuvo contacto con las ideas del evolucionismo de Anaximandro, sugiri en su
obra La ciudad de Dios que Dios pudo servirse de seres inferiores para crear al hombre al
infundirle el alma, defenda la idea de que a pesar de la existencia de un Dios no todos los
organismos y lo inerte salan de l, sino que algunos sufran variaciones evolutivas en tiempos
histricos a partir de creaciones de Dios.4
Durante el Bajo imperio romano y el Perodo de las Grandes Migraciones, los monasterios y
abadas se dedicaron a proteger el legado cultural del Mundo Clsico.
El centro ms importante de preservacin y transmisin de la cultura clsica se hallaba en
la Abada de Montecasino gracias a la labor de recopilacin de los monjes benedictinos.
Otro centro en donde se preserv la cultura de la Antigedad clsica fue el Monasterio
de Vivarium fundado por Casiodoro.5
Segn Thomas Cahill, la civilizacin occidental fue salvada gracias a los monjes irlandeses y a
la Misin hiberno-escocesa. Tiempo despus, la cultura clsica preservada en los
manuscriptos recopilados y transcriptos por los monjes irlandeses, se conservaron en las Islas
Britnicas y con la llegada de Alcuino de York a la corte de Carlomagno, reintrodujo la cultura
clsica al continente y dio comienzo al Renacimiento carolingio.
Rodney Stark sostiene:6
Si los seguidores de Jess se hubiesen mantenido como una oscura secta juda, la mayora de ustedes
no habran aprendido a leer y el resto de ustedes estara leyendo de rollos copiados a mano. Sin una
teologa comprometida con la razn, el progreso y la igualdad moral, hoy el mundo entero estara como
las sociedades no europeas estaban, digamos, en 1800: un mundo con muchos astrlogos y
alquimistas, pero no con cientficos. Un mundo de dspotas, carente de universidades, bancos, fbricas,
anteojos, chimeneas y pianos. Un mundo donde la mayora de los nios no llegan a la edad de cinco y
muchas mujeres muriendo durante el trabajo de parto, un mundo verdaderamente viviendo en "edades
oscuras".

Hay que recordar tambin, que a santa Fabiola de Roma, (una noble matrona romana muerta
en 399), se le atribuye la fundacin del primer hospital de Europa que registre la historia
,donde ella misma ayudaba como enfermera .
En la corte de Carlomagno se destac el monje y astrnomo irlands Dungal quien al explicar
el doble eclipse del ao 810 se bas en los escritos de Macrobio y de Plinio el Joven.
El emperador bizantino Miguel II enva a Aquisgrn las primeras copias de la obra de filosofa
platnica de Pseudo Dionisio Areopagita, obra que luego inspir el pensamiento de Nicols de

Cusa. Hilduino de Saint-Denis y Juan Escoto Ergena tradujeron la obra del Pseudo
Aeropagita del griego al latn.7
Paul Butzer sostiene que la corte de Carlomagno estuvo en contacto con los conocimientos
matemticos de los rabes de Espaa.8

La Alta Edad Media[editar]


Durante los seiscientos aos que van desde el 400 al 1000, las contribuciones a la filosofa
natural fueron casi inexistencia. La contribucin de la Iglesia al movimiento cientfico fue solo
de preservacin y transmisin. Los pocos nombre que se pueden mencionar que hayan hecho
contribuciones a la filosofa natural y a la ciencia son los de Isidoro de Sevilla y el de Beda el
venerable.5

La Edad Media[editar]
Segn el erudito en Historia Medieval Robert Bartlett, en la Edad Media los fenmenos
naturales tenan tanto una explicacin natural como sobrenatural, y ambas no se
contradecan. Un ejemplo de esto es la explicacin que da el sacerdote y luego
cardenal Oliver de Paderborn sobre la toma de Damieta por los cruzados en 1218. Un eclipse
de luna ayud a los cruzados para tomar a la ciudad de noche. El clrigo saba que el eclipse
era un fenmeno natural y as lo expresa, pero tambin lo atribuye a la intervencin divina.
Recordemos el aporte a la ciencia que le dieron religiosas como, Roswita de Ganderscheim,
quien en su inters por las ciencias del trivium y quadrivium, tradujo los principales obras
cientficas rabes, o Hidegarda de Bingen, mdico y naturalista. En el siglo XII, como parte
del Renacimiento del siglo XII, la Escuela de Chartres fue el centro de reunin de una
comunidad de filsofos y pensadores que realizaron grandes contribuciones al conocimiento
humano. Fue esta escuela catedralicia en donde se sostuvo la idea que Dios cre el Universo
y que lo regula a travs de leyes creadas por l mismo, por lo tanto, el mundo y todo lo creado
poda ser mensurado y cuantificado usando el intelecto y la matemtica.
Toms de Aquino sostena que la ciencia y la fe no se contraponen sino que se
complementan.

La Escuela de Chartres[editar]
El fundador de la Escuela fue el abad Fulberto, discpulo de Gerberto de Aurillac, quien a su
vez fue el producto de la reforma educativa que iniciara Alcuino en el reinado de Carlomagno.
Thierry de Chartres sostena que los cuerpos celestes como planetas y cometas, estaban
constituidos de los mismos materiales con lo que estaba construida la Tierra, y no como
sostenan los pensadores clsicos, que los cuerpos celestes deban estar compuestos de una
"materia divina" o hasta "tener alma".
Thomas Goldstein describe la importancia ltima de la escuela de Chartres en los siguientes
trminos:

Formulando las premisas filosficas, definiendo los conceptos bsicos del cosmos de los cuales
posteriormente se fueron especializando las ciencias, reconstruyendo sistemticamente el conocimiento
cientfico del pasado y emplazando el porvenir evolutivo de la ciencia occidental en una slida va cada
uno de estos pasos parecen tan cruciales que, tomados en conjunto, pueden significar una sola cosa:
que en un perodo de 15 o 20 aos en torno a la mitad del siglo XII, un manojo de hombres estaban
conscientemente comprometidos a lanzar la evolucin de la ciencia occidental y dieron los grandes
pasos que se necesitaban para lograr tal fin.

Adelardo de Bath es otro destacado representante de la Escuela de Chartres. Tradujo del


rabe los Elementos de Euclides, la Introduccin a la Astrologa de Albumasar y las Tablas
Astronmicas de Al-Juarismi.9
Un momento de gran importancia en el desarrollo de la ciencia en la Europa cristiana de la
Edad Media fueron las Condenas de la Universidad de Pars. Durante el siglo XIII los obispos
de Pars condujeron una serie de investigaciones destinadas a investigar y prohibir ciertas
enseanzas de Aristteles y de Averroes que eran consideradas herticas y contrarias al
dogma cristiano. Las primeras investigaciones se llevaron a cabo en 1210. Entonces, el
Snodo Provincial reunido en Sens. A las Condenas de 1210 le siguieron las Condenas de
1270 y 1277. Aqu destaca el Obispo de Pars tienne Tempier. Las condenas cayeron sobre
los profesores Sigerio de Brabante y Boecio de Dacia.
A pesar de tratarse de un claro acto de intolerancia y persecucin contra el libre pensamiento
por parte de la Iglesia catlica, algunos historiadores han destacado los efectos beneficiosos
que estas investigaciones aportaron a la ciencia. Es Pierre Duhem quien le otorga una
importancia crucial: Duhemm dice que si se pudiese establecer una fecha para el nacimiento
de la ciencia moderna, esta sera el ao 1277. La prohibicin de la enseanza de las ideas de
Aristteles propici a que los intelectuales de la poca se desembarazaran de los rgidos
dogmas aristotlicos y comenzaran a tratar de experimentar.
Stanley L. Jaki dice que al censurar mucha ideas pantesticas de Aristteles, ayud a los
pensadores medievales a estudiar al mundo. para Jaki, la concepcin pantesta de muchas
civilizaciones impidi el nacimiento de la ciencia, que la ciencia "naci muerta". 10

El mundo islmico y la preservacin de la Cultura Clsica [editar]


Si bien el contacto de Occidente con el Mundo Islmico fue de gran importancia para el
Renacimiento cultural de Europa del siglo XI, se ha menospreciado el papel de los propios
occidentales y en particular de la Iglesia en la preservacin y difusin del conocimiento del
Mundo Clsico.
Entre los primeros traductores de Aristteles estuvo Jacobo de Venecia, muerto alrededor de
1150.11 Jacobo vivi por muchos aos en la corte de Constantinopla y tradujo las obras de
Aristteles directamente del griego al latn mucho antes que Raimundo de Toledo asumiera
como obispo y diera inicia a la Escuela de Traductores de Toledo.
El profesor Sylvain Gouguenheim relativiza el papel del Islam en la preservacin de la Cultura
Clsica y de su posterior introduccin al Occidente.12

Gouguenheim sostiene que el papel islmico en la proteccin del legado griego no fue
decisivo. Occidente, por ejemplo, siempre mantuvo vnculos con el Bizancio cristiano, vnculos
por los que circulaban los textos de los antiguos griegos.
Entre otros puntos, Gouguenheim seala que:

del ao 685 al 752, buena parte de los papas son de origen griego y sirio

entre el 758 y el 763, el rey franco Pipino el Breve pide al papa Pablo I que le enve
textos griegos, en especial la Retrica de Aristteles

en Sicilia y Roma nunca faltaron lectores de griego

Occidente nunca olvid que los evangelios se escribieron en griego y que los Padres
de la Iglesia citaban a los filsofos clsicos

desde Carlomagno (con Alcuino y su "renacimiento carolingio") hasta el siglo XIII, hubo
en Europa varios "renacimientos parciales" cuando las circunstancias lo permitan; en
ellos no hubo especial aportacin desde el mundo islmico

Abada de Mont-Saint-Michel.

Gouguenheim defiende que los traductores de la abada francesa de Mont-SaintMichel tuvieron un papel primordial. Tradujeron casi toda la obra de Aristteles directamente
del griego al latn, y lo hicieron varias dcadas antes de que la Escuela de Traductores de
Toledo tradujera las obras de Aristteles del rabe al latn.
En el siglo XII el uso de la lgica emprica de la tradicin de los filsofos presocrticos fue
rescatada por los pensadores del medioevo.
Entre los nombres a mencionar:

Gerberto de Aurillac, mejor conocido como Silvestre II

Alberto Magno

Roberto Grosseteste: Grosseteste fund el Escuela de Oxford, un grupo de


acadmicos medievales de la universidad de Oxford, ligados a la orden franciscana,
dentro del marco de la escolsticatarda. Dedicados a varias ramas del saber, como la
filosofa y la teologa, son especialmente conocidos por sus aportes
en lgica, matemtica y fsica. Durante el siglo XIV introdujeron la interpretacin
matemtica en la fsica aristotlica, y propusieron cuestiones y problemas nuevos,
adelantndose a los que trat con mayor propiedad la ciencia moderna. Adems de
Gosseteste, el grupo estaba conformado por Roger Bacon, Juan Duns Scoto, Guillermo
de Ockham, Toms de York,