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GEOGRAFIA Y REALIDAD NACIONAL

Grupo n4: tema n5; la riqueza del salitre y las empresas explotadoras
RESUMEN
LA RIQUEZA DEL SALITRE
El explosivo crecimiento demogrfico europeo, las necesidades alimenticias y de cultivo
siempre en aumento produjo una Revolucin Agrcola. Esto signific un xito de
proporciones para el salitre como fertilizante. El bajo precio del salitre tarapaqueo, en
comparacin con el de Bengala, India, adems de que no slo era el adecuado para una
gran variedad de cultivos, sino que tena nitrgeno, fsforo, potasio, magnesio y otros
elementos en cantidades mayores a otros fertilizantes. Permitieron la instalacin de
numerosas oficinas salitreras en el Per.
Ya en esa poca tener mayor dominio del mercado mundial, significaba tener el control de
mayores zonas salitreras. Inglaterra que era una de las mayores potencias industriales
requera mercados econmicos donde conseguir materias primas para sus empresas a la
vez que vender sus productos manufactureros. Es por ello que se enrumba en el dominio
de las zonas salitreras con las que contaban el Per y Bolivia, apoyndose de la crisis en
la que estaba el Per despus de la Prosperidad Falaz (Etapa en la que no se aprovech
los buenos ndices econmicos para promover proyectos que generen desarrollo del
pas), as como tambin de los intereses econmicos por parte de Chile.
EMPRESAS EXPLOTADORAS DE SALITRE
Desde 1875 se vivi una crisis econmica. El gobierno peruano decidi que dos terceras
partes de las oficinas salitreras deban ser nacionalizadas para el beneficio del Per, pero
no contaba con los recursos suficientes para indemnizar a los empresarios, por lo que
debi entregar certificados que seran pagados cuando el pas recibiera un prstamo, que
an no era aprobado.
Para Bolivia el contrato de 1873 firmado con la Compaa de Salitres y Ferrocarril de
Antofagasta an no se hallaba vigente, porque de acuerdo a la constitucin boliviana, los
contratos sobre recursos naturales deban aprobarse por el congreso. Ante el embargo
para cobrar los impuestos impagos de la compaa, donde eran accionistas varios
ministros chilenos, el gobierno de Chile decidi mantener fondeado al Blanco Encalada en
el puerto de Antofagasta, desembarcando el 14 de febrero de 1879. Este fue el inicio de
la Guerra del Pacfico o Guerra del Salitre. Mediante tratados firmados con el Per y
Bolivia, Chile se posesiona de la regin salitrera.
Al adquirir las zonas de Tarapac y Antofagasta, Chile debi decidir el destino de
las oficinas salitreras. Se presentaron dos alternativas, la primera era establecer
un monopolio fiscal, donde el Estado se hiciera cargo del desarrollo de la actividad, que
implicaba hacer importantes inversiones para poner las salitreras en marcha nuevamente,
situacin casi imposible, ya que la guerra haba dejado en muy mal estado los recursos
fiscales. La segunda, que fue la adoptada, era dejar los gastos en manos de los
particulares, para volver a establecer el negocio, mientras el Estado se beneficiara de los
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impuestos aplicados a las exportaciones. Adems se debe considerar que el pas era
gobernado por los liberales, que tenan como poltica econmica la no intervencin del
Estado.
En manos europeas
Aquellos que haban adquirido los certificados del gobierno peruano a muy bajo precio, en
su mayora ingleses, fueron los que se hicieron cargo de las principales oficinas salitreras.
El ingls ms sobresaliente fue John Thomas North, junto con su socio Robert Harvey,
con el cual adquiri las oficinas ms importantes de Tarapac. Juntos lograron que el
mundo observara con sorpresa la aparicin de la "fiebre del salitre", ms que nada gracias
a la especulacin de North.3 Mientras tanto, en Antofagasta, las salitreras quedaron en
manos de empresarios chilenos, como Eduardo Dlano.
Desde 1883 en adelante la propiedad del salitre pas a ser europea, llegando los
britnicos, en 1890, a poseer el 70% de esta industria, directa e indirectamente.
En manos de Chile
Durante los primeros aos del siglo XX, se incrementaron las inversiones chilenas y
alemanas, declinando la presencia inglesa.
Entre 1900 y 1929, se vivi el periodo de mayor enriquecimiento, que podra designarse
como la belle poque chilena. Sin embargo, los beneficios de estos aos fueron
aprovechados por un pequeo grupo de privilegiados.
Empresas explotadoras

Compaa Salitrera Pisagua


Compaa Salitrera Amrica
Compaa Salitrera Peruana
Compaa Salitrera Valparaso
Compaa Salitrera Negreiros
Compaa Salitrera California
Compaa Salitrera Nueva Carolina
EFECTOS ECONMICOS Y SOCIALES

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La adquisicin de tan vasto emporio de riquezas tena necesariamente que


gravitar en todos los planos de la economa nacional. Desde luego, fue una
vigorosa inyeccin que puso trmino a la crisis que padeca el pas desde 1874 y
que haba alcanzado su punto culminante en 1878; esta crisis cerr el ciclo de la
economa chilena, que tuvo como fundamento al cobre, y la Guerra abri otro
nuevo que descans en el salitre.
Pardo concibi el plan de obtener recursos para el fisco echando mano de la
industria salitrera. Con este fin, el 18 de enero de 1873 se dict una ley que
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estableci el estanco del salitre y la prohibicin de que continuaran enajenndose


los terrenos salitreros fiscales; adems, se estableci que el Estado pagara dos
soles cuarenta centavos por cada quintal de salitre. Adquirido a este precio, el
salitre se vendera segn su cotizacin en el mercado, es decir, ganndose
alrededor de dos chelines por quintal.
La baja del salitre hizo del estanco un mal negocio. En tales condiciones, el
Gobierno dio un paso ms: resolvi expropiar los terrenos y oficinas salitreras. Fue
as cmo el 28 de marzo de 1875 se puso en vigencia la Ley de Expropiacin.
Otra de las consecuencias tambin es que por tener el territorio salitrero se dio la
Guerra del Pacifico.
La riqueza salitrera produjo un movimiento inusitado de la economa, que ayud a
modernizar la hasta entonces precaria infraestructura del resto de Chile.
RELACIN CON LA SITUACIN ACTUAL

El empleo del salitre peruano desde la dcada de 1830 signific un xito de proporciones.
Desplazadas as las nitreras artificiales, se inici una dura competencia entre el salitre de
Tarapac y el proveniente de Bengala (India), que hasta entonces abasteca necesidades
de los campos europeos.
El bajo precio del salitre tarapaqueo desplaz al producto hind. Frente a la sostenida
demanda en Tarapac se instalaron "Oficinas de Paradas". Estas era un fondo de cobre o
fierro donde se disolva a fuego directo el caliche, un estanque para clarificar el caldo, y
bateas en que se efectuaba la cristalizacin.
En cuanto al comercio del salitre se realizaba en el Callao, pasado hacia 1840 a
efectuarse en Valparaso, sede de habilitadores y de agencias comerciales inglesas.
A partir de 1850, la industria salitrera de la Primera Regin atrajo a ingleses y chilenos.
Personajes como Toms y ngel Custodio Gallo, la firma Cousio y Garland y Pedro
Gamboni introdujeron el empleo del vapor en el proceso de lixiviar el salitre, base de
las oficinas de Mquina, capaces de trabajar con caliches de escasa ley.
El comercio y la banca de Valparaso habilitaron a numerosos Industriales para la
renovacin tecnolgica y la construccin de plantas De avanzado diseo. Esto es el caso,
de la empresa Gibbs y Ca., Contribuy al nacimiento de la Compaa de Salitres de
Tarapac. Adems se solucion el problema de transporte a travs del ferrocarril. Las
veinticinco oficinas de la regin de La Noria fueron unidas al Puerto de Iquique por la
sociedad Ramn Montero y Hnos., amparada Con un privilegio exclusivo del gobierno
peruano. En 1875 el gobierno peruano expropi las salitreras de Tarapac y Emiti
Certificados Salitreros. Durante la Guerra del Pacfico dichos Certificados decayeron el 10
por ciento de su valor, oportunidad Aprovechada por el ingls John T. North quien compr
la mayora de Los papeles con crditos de bancos chilenos y los aport como activo a
sociedades formadas en Londres. Se le llam el "Rey del Salitre". Capitales ingleses
controlaban hacia fines del siglo XIX el 60 por ciento de la industria del salitre. Para
movilizar la produccin salitrera a puertos y subir el abastecimiento de alimentacin,
combustible y agua necesarios para la poblacin e industria, se construyeron entre 1870 y
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1903 ferrocarriles que servan a todos los cantones de produccin. Con el comienzo de la
Primera Guerra Mundial y el consiguiente cierrede los mercados tradicionales, la crisis
industrial salitrera adquiri caracteres de extraordinaria gravedad. Alemania, principal
importador europeo y, Francia estaban dedicados a acondicionar sus economas a las
necesidades surgidas del conflicto. El transporte, monopolizado por los beligerantes,
dificult el despacho del abono. Adems, fueron drsticamente restringidos los crditos
extranjeros. Tambin se introdujo el nitrato sinttico lo que desencadeno el fin de la
historia salitrera. La creciente necesidad mundial de abonos nitrogenados y la guerra,
incentivaron a que los pases europeos, en especial Alemania desarrollara su propio
abastecimiento sobre la Fase de sulfato de amonio sinttico. El xito de ste alcanzado
desplaz paulatinamente a la produccin chilena la que en 1910 representaba el 65 por
ciento de los abonos nitrogenados consumidos en el mundo. Esta baj al 30 por ciento en
1920 y al 10 por ciento hacia 1930. En los aos 50 la produccin de salitre en Chile
representaba slo el 3 por ciento del consumo nacional. En la actualidad la explotacin
salitrera est en manos de la Sociedad Qumica y Minera de Chile (Soquimich),
empresa privada que mantiene en explotacin dos oficinas en la Regin de Antofagasta.
Se estima un nuevo auge de esta industria debido al alto precio alcanzado por el yodo y la
revalorizacin mundial de los abonos de origen natural.
OPININ DEL GRUPO
Los hechos de Iquique no tuvieron justificacin. Los huelguistas no cometieron ningn
desorden importante, ni amenazaron a la poblacin, los patrones o la autoridad; ni
pretendieron sustituir a sta. Se hallaban adems, desarmados. En fin lo pedido por los
huelguistas no era irrazonable, ni se mostraron inflexibles discutindolo. El pampino era
solidario pero le faltaba la unidad y sta la logr en el crtico ao de 1907. Tras largos
aos de ser refrenados sus impulsos de reivindicacin social, al fin estall la gran huelga
en la provincia de Tarapac. Esta represent una clara demostracin de la fuerza de los
trabajadores del pampa ente el agobiado gobierno de Pedro Montt y los prepotentes
salitreros, lo que puso de manifiesto en forma destacada la existencia de la Cuestin
Social en Chile. El gran movimiento se desarroll en pleno auge de la industria del oro
blanco, durante la existencia de la Repblica Parlamentaria que naci luego de la derrota
del rgimen de Balmaceda en los campos de batalla en 1891. En la cruenta lucha
fratricida los obreros de las oficinas prestaron a la causa rebelde valiosos servicios en los
frentes laboral y de guerra para la obtencin de la victoria final de los enemigos de
Balmaceda, entre los cuales se hallaban Pedro Montt, Rafael Sotomayor y Roberto Silva.
Esta actitud de los pampinos se debi a la represin balmacedista en la Oficina Ramrez
que ech en masa en brazos de la revolucin a los trabajadores de las salitreras, segn
indica Encina. Aos ms tarde la ingrata Repblica Parlamentaria insensible a las
demandas obreras, reprimi sangrientamente la huelga de los pampinos tarapaqueos.
La accin militar del 21 de Diciembre de 1907 signific un golpe doloroso y paralizante
para el movimiento obrero del salitre de Tarapac y una advertencia para el de la provincia
de Antofagasta, donde no estall el movimiento huelgustico. De esta forma, el desarrollo
de la industria salitrera, vital para la economa nacional continu sin perturbaciones de
este tipo por muchos aos.
BIBLIOGRAFA
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Historia del salitre;


http://es.wikipedia.org/wiki/Historia_del_salitre#Propiedad_salitrera
Cul es la importancia del salitre?;
https://espanol.answers.yahoo.com/question/index?qid=20110912192736AABxXrS

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