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Las ranas

gigantes del lago


Titicaca
Este es el caso de la rana del Titicaca cuyo
nombre cientfico es Telmatobius culeus,
tambin conocido por algunos habitantes de la zona con el nombre de la rana gigante.
Esta especie vive en el lago Titicaca a 3.812 metros de altura sobre el nivel del mar, en un terreno
compartido entre Per y Bolivia. sta es una rana muy especial, pues para empezar se puede decir
que aunque es un anfibio, sta es estrictamente acutica y como nunca sale del agua, pues posee
pulmones atrofiados o muy pequeos porque todos sus intercambios respiratorios los realiza a
travs de la piel.
Y por eso Telmatobius culeus tiene la piel llena de pliegues, lo que le permite el intercambio de
gases. De esta manera compensa la baja disponibilidad ambiental de oxgeno. Adems, que esta
rana mueve esos pliegues para generar corrientes de agua que renueven el medio respiratorio y as
logra que la concentracin de oxgeno del entorno no reduzca en exceso.
A principios de la dcada de 1970 la expedicin dirigida por Jacques Yves Cousteau afirm la
presencia de especies de hasta 50 centmetros de largo, con un peso de un kilogramo.
Esto las convertira en las ranas acuticas ms grandes del mundo; aunque en la actualidad ya no se
encuentra un espcimen de este tipo. A la fecha Muoz afirma que las ranas ms grandes que
encontr en el lago miden entre 25 y 27 centmetros, pero en una escasa proporcin.
Esta especie presenta una coloracin variada, del verde oliva con vientres de color gris a negro, con
manchas en la espalda. Esta rana resiste la presin de vivir en un ambiente donde la temperatura
baja hasta siete grados centgrados, puede quedarse horas sumergida y se alimenta de ispis, insectos
y larvas.
Se sabe que este es un batracio longevo porque su ciclo de vida alcanza los 15 aos, pero no
obstante tiene un alto ndice de mortalidad, situacin por la que se encuentra entre las especies
endmicas de mayor riesgo.
Arturo Muoz asegura que existen investigaciones que registran declinaciones y desapariciones de
especies de anfibios en varias partes del mundo, un fenmeno que se repite en Bolivia y que est
promoviendo su investigacin.
De acuerdo a las investigaciones locales presentadas se cree que este fenmeno se debe a la prdida
y degradacin del hbitat de las ranas, asociada a la contaminacin, cambio climtico, adems de
las nuevas especies introducidas, aumento de la radiacin UV-B y sobretodo la enfermedad de
hongo qutrido, que es mortal para los anfibios porque contamina la piel y no pueden respirar.