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el voto electrnico

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La votacin electrnica

La votacin electrnica


Mahmud Aleuy
PR OYECTA MRICA

Breve marco conceptual

Las nuevas tecnologas de informacin y comunicacin se han masificado al inicio del siglo xxi, alcanzando incluso la esfera de los procesos polticos y sociales.1 En este mbito, han sido una herramienta
til de comunicacin entre los gobiernos y los ciudadanos, pero tambin han facilitado los procesos electorales y, especficamente, el acto
de votar (vase Araya y Porra, 2004).
Al ser el sufragio un acto esencialmente simblico, no lo podemos
restringir slo a la emisin del voto. Hay que tener cuidado, adems,
en diferenciar el acto de votar por vas cibernticas con el nuevo fenmeno conocido como democracia digital.
Es necesario considerar, en primer lugar, lo que entendemos por
voto electrnico.2 Juan Rial lo define en dos aristas, una amplia y otra
restringida:
Una acepcin amplia del concepto voto electrnico implica la referencia a todos los actos electorales factibles de ser llevados a cabo
apelando a la tecnologa de la informacin. Estos incluyen el registro
de los ciudadanos, la confeccin de mapas de los distritos electora1

Para aspectos relacionados con cuestiones tcnicas, vase Hardings y Fuentes


(2005); para aspectos sociales, Brunner (2003); y para cuestiones filosficas, Lvy
(2004).
2
Un breve resumen y una amplia bibliografa de un conjunto de aspectos relacionados con la votacin electrnica puede verse en Sarker (2005).

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les, la gerencia, administracin y logstica electoral, el ejercicio del


voto en s mismo, culminando con los escrutinios, la transmisin
de resultados y su certificacin oficial. En una acepcin restringida
refiere exclusivamente al acto de votar [...] [En esta acepcin] nos
podemos referir al voto digital, entendiendo por tal a la posibilidad
de votar utilizando internet, o al voto electrnico, realizado por medio de mquinas y programas que no estn conectados a la Red de
Redes (Rial, 2006).

Otros autores definen el mismo concepto como:


reproduccin de los esquemas convencionales de votacin, que emplean urnas y papeletas. En estos casos [...] el reto es disear protocolos que incorporen mecanismos de seguridad robustos para seguir
proporcionando las garantas que actualmente tienen los votantes;
entre ellas, las de que su voto ha sido adecuadamente tenido en cuenta y que no pueda relacionarse su nombre con la opcin que eligi
(Gmez y otros, 2006).

Al revisar estas definiciones y observar los resultados en algunos


pases donde este modelo se ha impuesto, algunos expertos llegaron
a la conclusin que el proceso del voto electrnico tiene tres niveles o
escenarios. El primer escenario es el clsico de votacin:
en este escenario se englobaran tanto las votaciones mediante papeletas, como aqullas que se sirven de tarjetas perforadas o de lectores
pticos. Estas experiencias no pueden ser consideradas como un sistema de voto electrnico propiamente dicho, pero hasta ahora, han
sido una referencia para los distintos escenarios electrnicos que se
han propuesto (Gmez y Carracedo, 2006).

En el segundo escenario encontraramos aquellos que:


basndose en la forma de operar el mtodo clsico, sustituyen alguno de sus elementos fsicos y procedimientos manuales por algn tipo de sistema o de proceso electrnico. Estos sistemas seran
los denominados propiamente como sistemas de voto electrnico.
Entre estos posibles sistemas tenemos los que utilizan alguno o varios de los siguientes elementos: tarjetas magnticas (para autenticar
al votante o incluso para emitir el voto), urna electrnica (para la

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recepcin y recuento de votos), pantalla (tablero) de votacin (para


seleccionar la opcin de voto elegida), cabina electrnica (para garantizar la privacidad), software de distintos tipos (para el proceso de
escrutinio). En todos estos escenarios, los procesos por automatizar
son los que se realizan comunmente en el colegio electoral, y que
pueden ser sintetizados en tres: el primero es el de la autenticacin
del votante, el segundo es el proceso de votar propiamente dicho y el
tercero, todo lo relativo a la gestin y procesamiento del contenido
de la urna electoral.
Todos los componentes electrnicos utilizados en estos escenarios,
tratan de automatizar alguno de estos procesos (Gmez y Carracedo,
2006).

El tercer escenario, considerado:


el nivel ms avanzado en la automatizacin del proceso de votacin sera el determinado por los sistemas de votacin que hacen
uso de las redes telemticas y que podramos denominar como voto
telemtico.3 En stos, la urna no se encuentra a la vista del votante
(caso del voto electrnico antes citado), sino que se relaciona con un
agente telemtico ubicado fsicamente en un lugar remoto, al igual
que el resto de los agentes que intervienen en la supervisin del sistema. Aqu podramos distinguir dos grupos: los que utilizan las
redes telemticas (pblicas o privadas) para la interconexin de los
distintos colegios electorales, o bien los que proponen la votacin
desde la casa (normalmente a travs de Internet). En los escenarios
del primer grupo, el elector tiene que desplazarse hasta el colegio
electoral (o centro equivalente de votacin) para emitir su voto. El
uso de redes telemticas para la interconexin de los colegios electorales y el organismo encargado de la supervisin final permite una
rpida recoleccin de los datos y una expedita publicacin de los
resultados.
En resumen:

Para detalles del trnsito de voto electrnico a telemtico, vase Gmez, Moreno
y Prez (2006).

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ESCENARIO 1

Sistema de votacin
clsico

Inscripcin manual y electrnica


Identificacin manual
Votacin manual
Recuento manual
Procesamiento electrnico

ESCENARIO 2

Sistema de votacin
electrnico

Inscripcin electrnica y/o


Identificacin electrnica y
Votacin electrnica y/o
Recuento electrnico y
Procesamiento electrnico

Sistema de votacin
telemtico

Inscripcin electrnica
Identificacin electrnica
Votacin electrnica a distancia
Recuento electrnico
Procesamiento electrnico

ESCENARIO 3

O bien:
ESCENARIO 1

Sistema de votacin de baja integracin


de tecnologas de la informacin

ESCENARIO 2

Sistema de votacin de mediana integracin


de tecnologas de la informacin

ESCENARIO 3

Sistema de votacin de alta integracin de


tecnologas de la informacin

La propuesta de un Sistema de Votacin a travs de la red que llegue


a tener aceptacin por parte de los ciudadanos, deber, al menos,
ofrecer las mismas garantas que nos brinda el sistema tradicional
de voto, que adems permite llevar a cabo un recuento visible que
puede ser revisado manualmente.
El segundo grupo, votacin desde casa a travs de Internet, es el
ms atractivo desde un punto de vista tecnolgico, pero es ms vulnerable debido a los problemas de seguridad que plantea (venta de
votos, coaccin, monitoreo clandestino, denegacin abusiva del derecho a voto y entrega de resultados finales oficiales distintos de los
verdaderos). Adems, desde un punto de vista sociolgico, plantea
serios interrogantes debido, en gran parte, a lo que puede significar
el que no todo el mundo tenga las mismas oportunidades de acceso.

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De todo lo anterior se deduce que es fundamental que las propuestas


de sistemas de votacin telemtica que aspiren a ser utilizadas a gran
escala, ofrezcan respuestas a estas inquietudes (Gmez y Carracedo,
2006).

Con respecto a las formas de votacin electrnica se pueden identificar dos modelos: el modelo norteamericano, que apuesta por aumentar la democracia directa, es decir, que Internet se convierta en
el instrumento que multiplique la participacin de los ciudadanos en
la poltica, y el modelo europeo, que se contenta con utilizar Internet
para mejorar la democracia representativa, es decir, consultando a
los ciudadanos, pero abriendo menos instancias de decisin directa
para ellos (Elizondo, 2006).
Dentro del modelo norteamericano nace el controvertido concepto de democracia digital:
Bajo este trmino tan sugerente, con frecuencia se hace nicamente referencia a servicios ms o menos sofisticados ofrecidos por las
Administraciones, tendientes a facilitar las gestiones ciudadano-administracin. Dentro de esta categora se pueden englobar desde los
sistemas ms bsicos que proporcionan exclusivamente acceso a la
informacin (Ej. informacin sobre becas) hasta los sistemas ms sofisticados de ventanilla electrnica o ventanilla nica que permiten
sustituir los trmites presenciales por trmites realizados por va telemtica (Ej. tributacin de impuestos por Internet).(...) Sin embargo, tambin el trmino Democracia Digital hace referencia a los sistemas que proporcionan un cauce de participacin ciudadana para
la toma de decisiones4. Estos sistemas se articulan, en su forma ms
simple, a travs de encuestas y votaciones telemticas, habitualmente
sobre temas muy cercanos a los ciudadanos. La categora ms avanzada y completa de estos sistemas participativos incluye el empleo de
plataformas telemticas para permitir a los ciudadanos participar en
debates y expresar su opinin sobre los temas que ms directamente
les ataen, con el objetivo primordial de que su voz sea escuchada y
considerada cuando se alcancen las conclusiones finales (Gmez y
otro, 2006).

Vase ponencia de No Cornago, El debate sobre la democracia electrnica


como sntoma: hacer un replanteamiento del problema, Bilbao, 2003.

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Este concepto tambin tiene detractores que indican que la esencia del concepto de democracia no recae solamente en la accin de
votar y transparentar informacin gubernamental, por ende es bastante ambicioso denominarlo democracia. Adems, observan que:
la problemtica sociopoltica generada de forma directa por la implantacin masiva de servicios telemticos es lo que denominamos
estratificacin digital,5 que se centra en el estudio de los discursos y
prcticas asociadas con las desigualdades y diferencias en el acceso
a computadores, infraestructura de entrada a la red y adquisicin de
conocimientos, que se dan entre las distintas clases sociales, dependiendo tambin de situaciones como etnia, gnero, nivel educativo,
etc. En ingls, este campo de estudios es conocido como digital divide. Este trmino ya es centro de una fuerte polmica a causa de
su falta de precisin: es vago y no abarca la complejidad del problema. En espaol, ha empezado a traducirse como brecha digital,
denominacin que mantiene las limitaciones y carencias del trmino
ingls. A nuestro juicio, el trmino estratificacin aqu propuesto refleja ms claramente la multiplicidad de factores que implica y su
jerarquizacin social (Gmez y otros, 2006).

Para llevar todo esto a la prctica se debe entender tambin cules son los sistemas posibles para su implementacin. Los sistemas
pueden ser totalmente integrados por componentes electrnicos y/o
digitales, o parcialmente computarizados, mantenindose el carcter
manual del resto de las operaciones. Los sistemas integrados de votacin electrnica implican que el proceso de identificacin del ciudadano, el acto del voto, el escrutinio y la transmisin de datos se haga
con mquinas electrnicas y medios digitalizados. Hasta hoy, ningn
pas ha llegado a este nivel. En los sistemas que usan parcialmente tecnologas electrnicas existen varias posibilidades y hay varios
ejemplos de su aplicacin. El caso ms comn es la transmisin de
resultados en base al uso de lneas telefnicas, de fax, eventualmente
de telfonos satelitales, procesndose los datos mediante computadores. Todo el resto de la tarea es manual. La gran mayora de los
procesos electorales del mundo cae en esta categora, por lo que que5

Jos Cariacedo, Explorando la estratificacin digital. Jerarquas y desigualdades en las sociedades de la informacin, 2002.

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dan muy pocas naciones que esperan el resultado del recuento oficial
manual para hacer la comunicacin correspondiente al pblico.
El uso de mquinas ad hoc para votar, denominadas MaVoGED
(mquinas de votar de grabacin electrnica directa o por su sigla en
ingls dre, vm) ya se ha impuesto en varias circunscripciones de los
estados de Estados Unidos, as como en Brasil.
Para la transmisin de resultados se utiliza internet con diversos
tipos de conexin, telefona tradicional, o celular o satelital, adems
de los sistemas tradicionales de trasporte directo de los datos. El procesamiento de los mismos requiere el uso de programas de conteo ad
hoc y que se realicen las operaciones correspondientes para la adjudicacin de cargos, de acuerdo a las normas legales vigentes y conforme a las instrucciones impartidas por el programa correspondiente.
La necesidad de desarrollar nuevos sistemas para identificar de
manera ms precisa al votante ha pasado a ser una de las tareas de
hoy. Actualmente la emisin de documentos con cdigos de barras
o cdigos magnticos no mejora en mucho los niveles de identificacin respecto a la mera constatacin visual de una persona y su
documento que puede tener una fotografa. Para quien no tiene un
entrenamiento especfico (y normalmente los miembros de una mesa
de votacin no pueden adquirirlo para cumplir su funcin por slo
un da) es muy difcil afirmar que la persona que presenta un documento es la misma que la indicada por los datos all estampados. Al
pasar una banda magntica o un cdigo de barras por un escner
pueden aparecer en la pantalla los datos de sta, o simplemente indicar que la tarjeta pasada corresponde a una persona registrada. Claro
que el sistema permite que esa tarjeta presentada slo puede usarse
una vez.
Un sistema seguro implicara la comprobacin in situ de datos
biomtricos, por ejemplo, la constatacin de las huellas digitales mediante su escaneo para confrontarlas con las registradas al momento
de ingresar al padrn, o el registro del iris del sujeto que se presenta
a votar. Pero estos sistemas son todava muy caros y an lentos para
identificar poblaciones numerosas, porque implican contrastar los
datos de cada individuo en el registro de la base de datos y luego
contra todo el universo registrado, para evitar que se vote ms de
una vez.

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Para procesar escrutinios se puede apelar al uso de escneres y


mquinas que reconocen marcas. Normalmente consisten en crculos, valos, rectngulos o cuadrados rellenados con tinta o grafo que
indican las opciones del elector. Hecho el reconocimiento, la mquina almacena los datos. En varios de los exmenes de control masivo
realizados en universidades o institutos secundarios tambin se suele
utilizar este mecanismo. La mquina lee las marcas y al finalizar el
acto electoral totaliza y trasmite los resultados. Como hay un respaldo en papel, dado que se guardan las boletas escaneadas, se puede
comprobar si el conteo electrnico corresponde al total registrado
en el papel.
Todo organismo electoral debe cumplir con requisitos bsicos para
asegurar la integridad del proceso. La igualdad supone una persona
un voto. La accesibilidad implica que todos los ciudadanos deben
tener la posibilidad de votar y tambin de ser candidatos de acuerdo
con las normas constitucionales y legales existentes. Debe asegurarse
que el voto sea secreto. El proceso debe ser transparente y abierto a
la observacin de todos los ciudadanos. El proceso electoral no debe
favorecer a ninguna fuerza partidaria o candidato sobre otros, debe
garantizar la neutralidad. La simplicidad es necesaria de modo que la
instruccin del votante sea mnima para evitar errores. Flexibilidad
y movilidad son requeridas, el sistema debe ofrecer alternativas para
quienes viajan y para quienes tienen problemas fsicos, de modo de
no negarles el derecho a voto. El proceso debe cumplir con el principio de verificabilidad, debe ser auditable en cada una de las etapas de
su funcionamiento. Tambin la rapidez en el recuento y transmisin
de resultados confiables en el menor tiempo posible para no crear
incertidumbre en el mbito poltico, son esenciales. El sistema debe
evitar la rpida obsolencia de modo que asegure durabilidad a un
costo razonable, permitiendo que los mtodos de votacin electrnica sean mejorables (posibilidad de upgrade).
Dado que una eleccin no es un estudio basado en los principios
de las muestras probabilsticas, sino una consulta a un universo definido, el recuento de la totalidad de los ciudadanos habilitados para
votar debe generar un resultado sin margen de error. El resultado
debe ser exacto, reflejando la voluntad precisa del cuerpo electoral.
Debe expresar sin errores cul fue la voluntad de los ciudadanos votantes, sin ninguna alteracin. Los sistemas electrnicos, al eliminar

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opciones dudosas que normalmente se presentan en sistemas manuales (doble voto, voto fuera de los lugares en que debe marcarse,
boletas defectuosas o arruinadas, etc.), permiten superar este inconveniente. Pero, sin embargo, los problemas de seguridad de los sistemas electrnicos pueden ser importantes (Rial, 2006).
Nuevas formas de votacin

a) Sistemas de voto electrnico mediante aparatos situados


en los colegios electorales6
Estos sistemas incorporan aparatos que se instalan en los colegios
electorales. El votante sigue desplazndose hasta all fsicamente.
Tambin tiene la asistencia y el control del personal del recinto de votacin. Esto implica, entre otras cosas, que la etapa de identificacin,
autentificacin y validacin seguir realizndose de forma convencional. A continuacin se exponen los tres grandes tipos de sistema
que se aplican hoy en da en algunas democracias occidentales:
Sistema de votacin mediante tarjeta perforada. El elector al expresar
su preferencia debe perforar su opcin en una tarjeta a travs de un
aparato (no electrnico, sino ms bien mecnico). En un segundo
momento, la tarjeta es introducida en una urna-tabulador capaz de
realizar el recuento de las perforaciones asignadas a cada opcin. Este
sistema es todava muy utilizado en varios estados norteamericanos,
a pesar de haber quedado bastante obsoleto.7
Sistemas de voto mediante un aparato lector. Es la evolucin del sistema anterior. Se trata de aparatos capaces de leer marcas realizadas
6

Un interesante punto de vista de sustitucin de los sistemas electrnicos por


ser considerados poco confiables es la propuesta del uso del sistema Braille que se
puede ver en <www.votoaccesible.com>.
7
El escndalo que tuvo lugar en las elecciones presidenciales en dos condados de
Florida puso de manifiesto sus carencias. En aquella ocasin, un mal diseo de la
presentacin de las opciones que se muestran al votante para la perforacin, gener confusiones y muchos electores establecieron una opcin errnea emitiendo su
voto por un candidato no deseado.

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por el votante en una papeleta con un bolgrafo. Es el mismo sistema


utilizado para el tratamiento de algunas loteras o tests. En este sistema podemos decir que tampoco el votante entra en contacto directamente con la tecnologa. Pero s su papeleta que sigue siendo
de formato papel se introduce en el aparato lector y de recuento.
Actualmente, el aparato lector ha sido desarrollado de manera que
ya no slo reconoce cruces o marcas, sino tambin caracteres como
nmeros (que permitiran ordenar opciones) o incluso palabras.
Sistemas de voto mediante aparatos de grabacin directa. Con este
tipo de sistema el votante entra totalmente en contacto con la tecnologa en todas las fases de la emisin de su voto. Se trata de aparatos
similares a los cajeros automticos, en los que el elector establece sus
preferencias gracias a una pantalla tctil o a una pantalla y un teclado. En algunos casos, el propio aparato registra el voto. En otras, el
voto se graba en un soporte externo que el votante ha introducido
previamente en el aparato (por ejemplo, una tarjeta magntica). Tras
emitir su voto, el elector utiliza su tarjeta a modo de una papeleta tradicional, introducindola en una urna, que a su vez ser un aparato
lector de tarjetas magnticas y que realizar el recuento.
Variantes de este sistema son utilizadas actualmente en pases
como Blgica, Australia o Brasil, entre muchos otros.
b) Sistemas de voto electrnico remoto
Este segundo gran tipo de sistema de votacin electrnica es el que prev
que el votante no deba desplazarse hasta el colegio electoral y pueda emitir
su voto a travs de la red. Puede tratarse de una red interna y controlada
por la propia institucin que organiza la eleccin, o puede realizarse la votacin desde cualquier plataforma conectada a internet (principalmente
un ordenador, pero tambin una agenda electrnica o un telfono mvil).
Todos estos sistemas han sido diseados a partir del siguiente esquema
bsico:
Mensaje
Emisor votante

Espa

Voto ms identidad
Canal

Receptor:
Servidor de la
votacin

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Se deben establecer un conjunto de procedimientos (llamados


protocolos) en las transmisiones a travs del canal, que permitan que
el voto del emisor llegue al receptor sin ser atacado por el espa:
hay que impedir que el voto pueda ser alterado en su contenido o
simplemente eliminado a media transmisin. Adems, a diferencia
de las votaciones electrnicas en los colegios electorales, en esta ocasin el votante no est presente fsicamente, por lo que debe poder
identificarse de manera eficaz, sin vulnerar por ello su derecho al
voto secreto (Cantijoch Cunill, 2005).
Actualmente existen tres grandes esquemas diseados a estros
efectos:
Esquema de seguridad limitada al protocolo SSL (Secure Socket Layer).
Se trata del sistema ms simple de cara al votante que interacta con
el ordenador sin grandes dificultades. Sin embargo, no garantiza la
mxima seguridad en el tratamiento de los votos una vez recibidos
por el servidor. Este sistema fue utilizado en las elecciones primarias
del Partido Demcrata de Arizona, en marzo de 2000. Fue la primera
(y nica) gran experiencia vinculante de voto electrnico remoto. A
pesar de las limitaciones en trminos de garantas de seguridad, la
experiencia fue considerada todo un xito por sus organizadores.
Esquema que utiliza funciones homomrficas.8 Este sistema ofrece
mayores medidas de seguridad que el anterior, ya que el votante enva su mensaje-voto codificado y el recuento se realiza sin descodificar, de manera que en ningn caso se vulnera el secreto del voto.
Sin embargo, para poder realizar esta codificacin, el elector debe
haber instalado en el ordenador un complejo programa con anterioridad. Este sistema se prob en las elecciones primarias del Partido
Republicano de Alaska, en enero de 2000. No obstante, dada la molestia y dificultad previas, muy pocos votantes accedieron a utilizar el
voto electrnico.

Un estudio tcnico detallado de la aplicacin de estas funciones a las elecciones


se puede ver en la tesis de Claudia Garca Z., Diseo y desarrollo de un sistema para
elecciones electrnicas seguras (seles), Ingeniera Electrnica, Instituto Politcnico
Nacional, Mxico, 2005.

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Esquema que utiliza canales annimos.9 Se trata tambin de un esquema


bastante seguro pero a la vez complejo. Se intenta salvaguardar la identidad del votante ocultando el origen de los mensajes que recibe el servidor. (Igualmente, el votante debe poder identificarse mediante algn
tipo de autorizacin emitida previamente.) Este sistema est todava en
fase de desarrollo ya que, como en el caso anterior, los requisitos previos
resultan todava demasiado complejos para el votante. No obstante, ya se
han realizado diversas experiencias piloto para probar su utilidad. Entre
ellas, hay que destacar la que tuvo lugar en la Universidad Autnoma
de Barcelona, en la facultad de Ciencias Polticas y Sociologa, con motivo de las elecciones de Rector en marzo de 2002.
Modelos aplicados en distintos pases

Modelo brasilero: en busca de eliminar el fraude electoral


Este pas aprob en octubre de 1995 la Ley Electoral, que marca las
directrices del voto electrnico con la intencin de eliminar el fraude electoral y reducir el tiempo de escrutinio. El nuevo sistema de
votacin, basado en urnas electrnicas, se prob en la votacin para
alcaldes y concejales, realizadas en octubre y noviembre de 1996 en
50 ciudades de Brasil. En 1998, la modalidad del voto electrnico se
extendi a 520 ciudades, y en el ao 2000 se puso en marcha el voto
electrnico total, que abarca desde la identificacin de los electores
hasta la publicacin del resultado final. En las ltimas elecciones celebradas en octubre de 2000 han votado por este sistema 109 millones de electores.
Este proceso de votacin se lleva a cabo a travs de una especie de
cajero automtico, dotado de un monitor, en el que van apareciendo los candidatos y donde los votantes pueden realizar su seleccin
oprimiendo un botn. Al finalizar la jornada electoral se bloquea la
urna mediante una clave y automticamente se imprime una copia
de los resultados, a la vez que se obtiene un disquete que se lleva de
inmediato a un Centro de Recuento para su cmputo.
9

Para ver desarrollos sofisticados sobre este tema se pueden consultar los trabajos
de Ingeniera criptogrfica de A. Peinado, J. Muoz y otros, disponibles en <www.
campusvirtual.uma.es>.

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Modelo belga: los pioneros del sistema en Europa


En 1991 se inici en Blgica el fenmeno del voto electrnico con
una prueba piloto en el cantn de Verlaine. El mtodo empleado es
el de tarjeta con banda magntica que es entregada a cada elector en
el momento de su identificacin. Posteriormente, ste graba su opcin de voto, utilizando para ello una cabina electoral que dispone de
una pantalla en la que se presentan las distintas opciones, y un lpiz
ptico con el que se realiza su seleccin. Despus, acude a la Mesa
Electoral donde se introduce su voto en la urna. Como resultado de
las pruebas realizadas, se ha ido sustituyendo el sistema tradicional
de voto mediante papeleta por el de tarjeta magntica. En las ltimas
elecciones municipales, celebradas el pasado 8 de octubre de 2000,
este procedimiento fue usado por el 44% de los electores, no estando
todava extendida su aplicacin a todos debido al coste que supone la
implantacin del sistema.
Modelo estadounidense: experiencias de distintos tipos en cada
Estado Federal
Estados Unidos ha sido, sin duda, el pas pionero en el desarrollo
de sistemas de voto electrnico. La utilizacin de los ordenadores
en los procesos electorales se remonta a 1964, cuando cinco estados
hicieron uso de ellos para votar. Su presencia desde entonces ha ido
en aumento, calculndose que en las elecciones presidenciales de noviembre de 2000, el 69% de los votantes lo hizo por va electrnica,
mediante variados y anticuados mecanismos, como la tarjeta perforada, el voto ptico y la mquina electrnica de registro automtico.
Sin embargo, diversos factores han cuestionado en numerosas
ocasiones la validez de estos sistemas: la falta de control administrativo, la confianza ciega que se deposita en los expertos que supervisan
los procesos, en lugar de que sean los representantes o autoridades
electorales los que lo supervisen, los fallos detectados en la programacin de los sistemas de votacin electrnica, la falta de mecanismos de transparencia, etctera.
Existen casos destacables de fallas en los sistemas de votacin,
siendo el ms reciente y bullado de todos el que tuvo lugar en las
elecciones presidenciales en el estado de Florida, donde la falta de

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normativa y control permiti que muchos votantes que emplearon


el mtodo de tarjeta perforada no pudieran saber con certeza qu
opcin era la que haban marcado.
En 1996, el Partido Reformista10 estadounidense en las elecciones
a Gobernador, puso el voto a travs de Internet a disposicin de los
miembros del partido que no podan acudir a la convencin, aunque
con garantas de seguridad limitadas, ya que no aseguraba el anonimato del voto. Desde entonces se han venido realizando en el pas
diversas experiencias anlogas, con resultados no tan prometedores
como se esperaban en cuanto a participacin ciudadana y aceptacin del sistema. En el ao 2000, el Partido Demcrata de Arizona
tambin ofreci la opcin de voto por Internet en sus primarias presidenciales. Esta ha sido la nica eleccin gubernamental a gran escala de carcter vinculante. En el estado de California, la Secretara
de Estado convoc a la Internet Voting Task Force para estudiar la
posibilidad de emplear Internet para llevar a cabo las elecciones en
California. Se reunieron expertos en el campo de seguridad, legislacin y participacin ciudadana y elaboraron un informe. Este informe recoge los requisitos de seguridad exigibles al nuevo sistema
de votacin y pone de relieve la necesidad de avanzar con cautela en
el proceso de introduccin del nuevo sistema de votacin, ya que la
posibilidad de amenazas o pirateo pondran en peligro el esfuerzo
realizado. Sin embargo, afirma que, a pesar de los retos que supone el desarrollo del nuevo sistema, es tcnicamente posible utilizar
Internet para desarrollar un mtodo de votacin, al menos tan seguro como los sistemas actuales.
Venezuela: implementacin de un modelo con malos resultados
Este pas ha incluido en el Reglamento General Electoral las instrucciones para que el proceso de votacin, escrutinio y publicacin de
resultados del proceso de votacin se realicen de manera automtica.
A diferencia del caso de Brasil, dicho Reglamento no especifica el
funcionamiento de ninguna mquina de voto en particular.
10

El Partido Reformista es un partido independiente, que tiene representacin


en al menos doce estados federales estadounidenses. Es de tendencia liberal y en la
ltima eleccin apoy a George W. Bush.

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En las pasadas Elecciones Municipales de 2000 se confi a una


empresa espaola la automatizacin del proceso de votacin. Con
este sistema, el elector emite el voto en la urna electrnica y automticamente se acumula para su recuento y difusin sin intervencin
humana. Este mtodo tiene como caracterstica singular que es auditable por empresas y organizaciones externas al proceso electoral.
Sin embargo, las primeras implantaciones de voto electrnico en los
procesos electorales venezolanos no han sido muy afortunadas y han
estado plagadas de problemas, bsicamente motivados por la desconfianza hacia los resultados obtenidos.
Riesgo del voto electrnico

El voto electrnico on-line remoto, e-vote o i-vote (voto por internet) ha crecido a partir de una formulacin tecnolgica y matemtica
bastante slida.
Los algoritmos desarrollados hace unos veinte aos soportan los
principios criptogrficos ms importantes de los protocolos de voto
electrnico. A lo largo de los aos se han ido desarrollando los requisitos de seguridad para mejorar la efectividad de estos protocolos.
El voto electrnico es similar al voto tradicional pero basado en
computadoras, redes de comunicaciones electrnicas y protocolos
criptogrficos. Es de esperar que esta forma de proceso de votacin
pueda llegar a ser ms rpida, barata, conveniente y tambin en
el futuro ms segura. La actividad en el campo del voto electrnico est creciendo rpidamente. Existen ms y ms proyectos piloto; por ejemplo, las elecciones primarias presidenciales de Arizona
Democratic Party realizadas en marzo del 2000, donde casi el 50%
de los votos se hizo va internet. Existen diversas compaas como
comovote.com que ofertan infraestructuras para realizar el voto electrnico; tambin proyectos de estudio de la Unin Europea (vase
www.eucybervote.org), y un exhaustivo estudio sobre el voto electrnico por internet apoyado por la Fundacin Nacional de Ciencia
Norteamericana (www.internetpolicy.org). Todas estas actividades,
aunque permiten vislumbrar un importante crecimiento evolutivo,
no ocultan el hecho de que la votacin electrnica an est en sus
primeras fases de desarrollo. Persisten todava muchas cuestiones

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acerca de la seguridad, factibilidad, escalabilidad, coste, modelos de


negocio, estndares, adems de consideraciones legales, polticas y
sociales por resolver (vase Areitio, 2003).
Requisitos de seguridad para el voto electrnico
Autentificacin. Slo los votantes autorizados pueden votar. Hay que
resaltar que, en principio, consideramos aqu el concepto de voto y
votante en sentido amplio, vlido tambin para aquellos escenarios
en los que un voto puede ser una opinin o una propuesta.
Fiabilidad. No se puede producir ninguna alteracin fraudulenta de
los resultados de la votacin. Si se trata de una eleccin de representantes o de algn tipo de consulta sobre opciones predeterminadas, los votantes no pueden votar ms de una vez, restriccin que, en
principio debera de acotarse de forma distinta en otros escenarios
de participacin.
Veracidad de la votacin. De manera que si se descubre algn defecto
en la publicacin de los resultados, existan mecanismos para probar
el fraude. Esta caracterstica se puede considerar como una prueba
global de la fiabilidad.
Anonimato. No se puede relacionar un voto con el votante que lo ha
emitido. Este es un requisito que aparece en casi todos los posibles
escenarios. Su cumplimiento suele conllevar, o bien el concurso de
varias ttp, o el uso de mecanismos criptogrficos avanzados basados
en firmas ciegas, secreto dividido, etctera. El uso de tarjetas inteligentes de diseo especfico puede aportar soluciones interesantes
para escenarios sensibles como son los de eleccin entre propuestas
predefinidas.
Un requisito que resulta difcil de cumplir con los actuales sistemas de votacin con papeletas e interventores es el de un hipottico
anonimato en relacin con la abstencin. Si fuese requerido, significara que se puede conocer cuntos y qu votan pero no quines participan. Este es un caso tpico que requerira una modificacin de la
normativa electoral, pero que en muchos mbitos representara una

La votacin electrnica

237

mejora notable de democracia y de libertad individual. Al contrario,


no sera de aplicacin en mbitos en los cuales el voto adems de un
derecho es una obligacin.
Imposibilidad de coaccin. Ningn votante debe ser capaz de demostrar qu voto ha emitido. De esta forma se impide la compra masiva
de votos y la presin sobre los electores, ya que la persona que desea
influir sobre otra u otras no puede obtener garanta del resultado de
su accin.
Verificacin individual. Cada votante deber poder asegurarse de que
su voto ha sido considerado adecuadamente, de forma que el elector
pueda obtener una prueba palpable de este hecho. Definida de esta
forma, puede aparecer una cierta contradiccin con el requisito de
imposibilidad de coaccin. Cuanto ms explcita es la verificacin
ms riesgos de presin pueden aparecer. No obstante, se pueden disear mecanismos no exclusivamente telemticos que hagan compatibles ambos requisitos. En el sistema convencional, el votante sabe lo
que vota, y confa que ser contabilizado correctamente cuando comprueba que es introducido en la urna (verificacin). Si usa la cabina,
conforme a como est previsto para ejercer su voto, no hay peligro
evidente de coaccin. Como puede intuirse, un estudio mnimamente riguroso del balance entre los requisitos de verificacin y coaccin
requerira la inclusin y anlisis de ms parmetros dependiendo de
los distintos condicionantes sociales. En escenarios de participacin
mediante la emisin de votos razonados, la prueba de verificacin es
inmediata al comprobar el participante que su aportacin est reflejada y tenida en cuenta en el proceso de discusin.
Neutralidad. Todos los votos deben permanecer en secreto mientras
no finalice el tiempo de la eleccin. De este modo, los resultados parciales no afectarn la decisin de los votantes que no han depositado
su voto. Una expansin del actual sistema de democracia representativa es posible merced a la implantacin de esquemas telemticos
de voto electrnico. Se abre una pltora de posibles modificaciones
dentro del propio sistema representativo (de las que aqu adelantamos tan slo dos ejemplos), que seran impracticables en los siste-

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Mahmud Aleuy

mas convencionales, debido a la complejidad y coste de gestin que


conllevaran.
ste es el caso de las listas abiertas y ponderadas. Este sistema permite combinar en una misma papeleta la eleccin de candidatos de
varios partidos. Es similar al proceso de votacin para el Senado, slo
que estableciendo jerarquas entre los votados. Por otra parte, en el
caso de la eleccin de representantes, las reglas del juego podran ser
distintas en funcin del tamao de la colectividad de que se trate, de
tal manera que, cuanto ms reducida sea sta, ms coyuntural y condicionada podra ser la eleccin de un delegado o representante.
Se puede implantar un sistema de discusin y evaluacin permanente, en el cual se tendra capacidad para revocar cargos que se considere que no cumplen adecuadamente con las tareas que les fueron
asignados.
Conclusiones

Las innovaciones tecnolgicas abren y cierran puertas para potenciar


los derechos cvicos. La implantacin de sistemas de votacin y democracia electrnica deben servir no slo para garantizar que sean
respetados los derechos y salvaguardas actualmente reconocidos en
los esquemas de votacin convencionales, sino para aprovechar las
nuevas posibilidades que ofrecen las redes telemticas, conseguir
mayores niveles de participacin y decisin.
Entre los muchos desafos que enfrenta el pas al inicio del siglo
xxi est el cmo perfeccionar el sistema democrtico imperante. As,
la construccin de nuevos canales de participacin resulta ineludible,
sobre todo cuando el desarrollo tecnolgico y de redes de comunicacin est cada vez ms al alcance de la gente.
Chile, a pesar de su geografa y extensin, est alcanzando aceleradamente un grado significativo de redificacin, ya sea desde el
sector privado, a travs de compaas de comunicacin, financieras
o de televisin por cable o desde el Estado. Todos ellos van tras el
mismo objetivo: hipervincular a los chilenos ms all de su ubicacin
geogrfica.
Paralelo a lo anterior, el desarrollo de las tecnologas de microondas y satelital terminar en el corto plazo con la materialidad del

239

La votacin electrnica

cableado, uniendo cada punto de la red sin importar la distancia


existente y a un menor costo. De esta manera, los avances tecnolgicos permitirn integrar a todo el pas reforzando la democracia, ya
que se posibilita conocer la opinin y resolver problemas especficos
locales en tiempo real.
De esta forma, la democracia virtual adquiere dos dimensiones
concretas: la oportuna participacin de la gente en los asuntos pblicos, y la dimensin ms clsica de la democracia como es la eleccin
de las autoridades.
En sntesis, inscripcin automtica, consultas populares, plebiscitos y elecciones a todo nivel, aparecen como los espacios naturales
de instalacin de nuevas tecnologas, fortaleciendo y acercando la
democracia a la gente, en transparencia, tiempo real, eficacia, eficiencia, costos y diversidad temtica. El proceso general se puede abordar
en las fases que se indican a continuacin.
ETAPA ACTUAL

Sistema de votacin de baja integracin


de tecnologas de la informacin

FASE 1

Sistema de votacin de mediana integracin


de tecnologas de la informacin

FASE 2

Sistema de votacin de alta integracin de


tecnologas de la informacin

FASE 3

Sistema de votacin de total integracin de


tecnologas de la informacin

Finalmente, para Chile es una oportunidad comenzar a resolver la


ecuacin entre participacin poltica ciudadana y decisiones pblicas. Cuanto antes iniciemos este proceso, ms pronto lograremos niveles de inclusin que slo pueden beneficiar a nuestra democracia.
Referencias

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Mahmud Aleuy

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