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El cinturn de seguridad es, segn la Organizacin Mundial de la Salud, uno de los

inventos que ms vidas ha salvado. En Espaa son obligatorios en carretera desde 1974
y en zona urbana desde 1992. Los cinturones forman un conjunto de seguridad con los
otros sistemas principales de retencin, como el airbag, sistemas de retencin
infantil y reposacabezas. Pero debemos saber que estos ltimos pueden resultar
ineficaces si no llevamos abrochado el cinturn de seguridad.
El cinturn es el elemento ms importante para la seguridad pasiva, dado que hace de
freno de nuestro cuerpo en caso de impacto. En contra de lo que pudiera parecer, el
cinturn no sirve para que los pasajeros no se muevan en caso de choque, sino para que
amortigen su deceleracin. Adems, el cinturn est hecho para estirarse; no es que sus
fibras sean elsticas, sino que estn tejidas para que pierda anchura y gane longitud con
el fin de no causar lesiones graves al usuario.
Cuando se va en un vehculo, especialmente el conductor debe tener en cuenta algunas
cuestiones muy importantes respecto alcinturn de seguridad. Por ejemplo, en el caso
de colisiones frontales, el uso del cinturn divide por nueve el riesgo de fallecimiento y
de heridas graves en la cabeza adems de reducir a una cuarta parte el riesgo de heridas,
fracturas y lesiones de otro tipo. Y en el caso de colisiones por alcance, reduce a la
mitad el riesgo de muerte o de heridas graves.
Son cuestiones vlidas tanto para las plazas delanteras de cualquier tipo de vehculo
como para las traseras. Ponerse el cinturn en las plazas traseras es tan importante
como hacerlo en las delanteras ya que se evita el desplazamiento excesivo del
ocupante en caso de impacto frontal, as como un movimiento conjunto de asiento y
pasajero en el caso de choque lateral. Por otro lado, los pasajeros de detrs van
exactamente a la misma velocidad que los de delante y estn sometidos a la misma
deceleracin en caso de impacto.

Partes de un cinturn
El mecanismo de un cinturn de seguridad, de diseo modular, consta de los siguientes
sistemas:

Sistema de bloque angular, que impide la salida de la cinta cuando la inclinacin


del cinturn en el plano vertical paralelo a la direccin de la marcha excede un valor
determinado. Acta en caso de vuelco.
Sistema de bloqueo por sensibilidad de cinta o de vehculo, que impide la
salida de cinta cuando el ocupante se mueve bruscamente hacia delante. Acta
sobre todo en choques frontales.
Sistema limitador de carga. Adems de la elasticidad propia de la cinta del
cinturn de seguridad destinada a absorber la energa, los cinturones suelen estar
dotados de sistemas limitadores de carga (en retractor, hebilla o anclaje), que
permiten que salga una cantidad controlada de cinta cuando la fuerza sobre pecho

o pelvis ha alcanzado unos valores predeterminados, para causar el menor dao


posible.
Tipos de cinturn
Existen cuatro tipos bsicos de cinturones de seguridad, cuya utilidad y eficacia en
caso de sufrir algn siniestro varan de manera considerable:

Abdominales, que consisten en una cinta que va de un lado a otro del abdomen
(tpicos de los asientos de los aviones). En estos, la sujecin que proporcionan no
impide que la cabeza y trax puedan sufrir un importante desplazamiento hacia
adelante. Por ello, hoy slo se instalan en las plazas centrales traseras y tienden a
desaparecer.

Torcicos, que cruzan diagonalmente el trax y retienen el cuerpo mejor que los
abdominales, aunque en ciertas colisiones puede producirse un deslizamiento de la
persona que lo utiliza, pudindose lesionar de este modo el cuello, las vrtebras y
los pies. Por tal motivo, no son recomendables y ya no se utilizan.

Mixtos o de tres puntos de anclaje, que son una combinacin de los dos
anteriores. Sujetan el trax y el abdomen, eliminando en gran medida el peligro de
deslizamiento del cuerpo y de desplazamiento hacia adelante. stos se utilizan
actualmente en todas las plazas delanteras y casi todas las traseras, y comienzan
a sustituir a los cinturones abdominales en las plazas centrales traseras. En
este vdeo vemos sus orgenes y funcionamiento:
Algunas instrucciones para el uso correcto del cinturn
Como complemento a algunas de las cosas comentadas anteriormente, a continuacin se
dan algunas recomendaciones bsicas e importantes a tener en cuenta en relacin con el
cinturn de seguridad:

El cinturn debe estar ceido al cuerpo. Para ello, no se deben utilizar pinzas o
prendas demasiado voluminosas, como abrigos, ni tampoco poner nada debajo del
cinturn, como por ejemplo una almohada, con el fin de ir ms cmodo. Adems la
parte superior de la cinta debe pasar por la clavcula, entre el cuello y el hombro;
nunca por el cuello, pues podra causar lesiones graves en caso de producirse un
impacto.
Regular el asiento para que quede ms o menos en ngulo recto y nunca
demasiado inclinado, ya que esa posicin puede favorecer la aparicin del efecto
submarino o facilitar que el cinturn produzca un estrangulamiento en caso de
fuerte impacto y desplazamiento hacia adelante.
Comprobar el cinturn una vez abrochado para ver que no est enganchado o
enrollado en alguna parte de su recorrido, sin dobleces o retorcido dado que puede
ser peligroso y adems pierde eficacia. Una manera fcil de comprobar si funciona
es dando un tirn brusco hacia adelante para ver si retiene. En el caso de sufrir un
siniestro importante con el vehculo debe cambiarse el mismo ya que su trenzado
ha podido perder eficacia o incluso tener alguna rotura en sus sistemas de anclaje.
Obligacin de usar el cinturn excepto las mujeres embarazadas siempre que
aporten un certificado mdico en el que figure su estado y la fecha aproximada del
alumbramiento. No obstante, el cinturn siempre es aconsejable guardando
ciertas precauciones como por ejemplo, procurar que el cinturn no vaya sobre la
zona del feto. Para ello existen a la venta algunos sistemas que permiten ajustarlo

correctamente sin que oprima el abdomen y por supuesto, contando con las
instrucciones del mdico.

Tipos de cinturones de seguridad

Cinturones de falda
Estos cintos son tiras simples ajustables sobre la cintura. Usados en los primeros autos,
an se encuentran en los asientos traseros. Est diseado para ajustarse firmemente
sobre las caderas y afirmar al ocupante a su asiento. No sujeta de ninguna manera el
cuerpo superior.
Cinturones de falda y hombro
Este tipo combina el cinto de falda con una diagonal que le da resistenmcia al hombro y
cuerpo superior, evitando que se mueva y reduciendo el impacto en columna durante una
colisin. La diagonal est diseada para descansar sobre la clavcula y pasar por el
pecho. Se usan en los asientos delanteros y traseros, con ambos extremos unidos en el
marco, donde un tercer punto los ajusta.
Cinturones de tres puntos
Estos son similares a los anteriores pero estn hechos de un cinto continuo que evita el
sistema de montaje fijo. En su lugar, pasa la tela por el marco y luego por el cuerpo en un
sistema de ajuste. El diseo permite que la energa de colisin se distribuya en pecho,
hombros y pelvis.
Cinturones de cinco puntos
Encontrados a menudo en autos de carrera y en asientos para nios, este estilo es ms
restrictivo que otros y ms seguro. Es esencialmente dos cintos de hombros combinados,
cada uno montado en un marco y conectado a una cinta entre las piernas para completar
los cinco puntos.
Cintas de inercia

Si bien no es tcnicamente un cinturn de seguridad, estas cintas hacen al cinturn ms


cmodo sin perder su funcin. Permiten que se libere tanta cinta como se necesite . En
caso de accidente, las cintas se traban para prevenir que se libere ms material del
necesario y se ajuste al ocupante en el asiento.