Está en la página 1de 4

Mater et Magistra.

CONTEXTO.
Ya haban pasado setenta aos de que Len XIII haba escrito la encclica conocida como la Carta
Magna del Trabajo , cuando el 15 de mayo de 1961 Juan XXIII dio a conocer su enseanza social en
Mater et Magistra .
Los problemas sociales de ms de un siglo todava persistan y despus de setenta aos se
requera ms precisin en las enseanzas de Len XIII.
Mater et Magistra tambin tena que abordar la cuestin de la explosin demogrfica, pues se
necesitaba la voz defensora que resguardara la dignidad de la persona.
Se daba todava la confrontacin de unas naciones contra otras, por lo que se esperaba que el
Romano Pontfice se pronunciara por el entendimiento internacional de carcter tico ya que sin
moral y sin Dios, la violencia podra traer el aniquilamiento de la humanidad con el empleo de
armas de destruccin masiva.
CONTENIDO
Mater et Magistra revisa los puntos ms importantes de las encclicas anteriores Rerum Novarum y
Quadragesimo Anno. Ante las necesidades de su poca SS. Juan XXIII, advierte que la cuestin
social tiene una dimensin mundial y que as como se puede hablar de personas pobres, tambin
se ha de hablar de naciones pobres. Insiste categricamente en la importancia y trascendencia de
la dignidad de la persona humana, en la valoracin del trabajo y en su justa remuneracin.
Reconoce que la economa es ante todo obra de la iniciativa de los particulares, pero que se
necesita la intervencin subsidiaria de los poderes pblicos. Subraya la importancia de la
creciente sociabilidad humana en sus diversas manifestaciones en el mundo.
Reafirma las enseanzas anteriores sobre el salario, cuyos parmetros para fijar un monto
menciona: la dignidad de la persona humana y de su familia la aportacin efectiva del
trabajador; la posibilidad econmica de la empresa; la situacin econmica de la nacin y la
situacin de la economa a nivel mundial. Ensea una vez ms la dimensin tica de las
estructuras econmicas de la propiedad con funcin social.
Muestra el derecho de los trabajadores de sindicalizarse. Reafirma lo inaceptable del liberalismo.
Reconoce la importancia de la familia. Resalta el destino universal de los bienes y la opcin del
orden social fundado en la justicia y en la caridad. Por primera vez destaca el problema del
campo y sugiere algunas soluciones. Recuerda que la Doctrina Social de la Iglesia tiene como
fundamento, causa y fin al hombre integral. En todo el documento aparece la necesidad de la
justicia en los diversos niveles de la convivencia social. Pugna porque las relaciones humanas se
construyan en la verdad, la justicia y el amor fraterno.

ndice General

Introduccin
I. Enseanzas de la encclica "Rerum novarum" y su desarrollo
posterior
en
el
magisterio
de
Po
XI
y
Po
XII
II. Puntualizacin y desarrollo de las enseanzas sociales de los
Pontfices
anteriores
III. Los aspectos recientes ms importantes de la cuestin social
IV. La reconstruccin de las relaciones de convivencia en la verdad, en
la justicia y en el amor

CARTA ENCCLICA
MATER ET MAGISTRA
DE SU SANTIDAD

JUAN XXIII
SOBRE EL RECIENTE DESARROLLO DE LA CUESTIN SOCIAL
A LA LUZ DE LA DOCTRINA CRISTIANA

A LOS VENERABLES HERMANOS PATRIARCAS, PRIMADOS,


ARZOBISPOS, OBISPOS Y DEMS ORDINARIOS DE LUGAR
EN PAZ Y COMUNIN CON ESTA SEDE APOSTLICA,
A TODOS LOS SACERDOTES Y FIELES DEL ORBE CATLICO

Venerables hermanos y queridos hijos, salud y bendicin apostlica


INTRODUCCIN
1. Madre y Maestra de pueblos, la Iglesia catlica fue fundada como tal por
Jesucristo para que, en el transcurso de los siglos, encontraran su salvacin,
con la plenitud de una vida ms excelente, todos cuantos haban de entrar en
el seno de aqulla y recibir su abrazo. A esta Iglesia, columna y fundamente de
la verdad (1Tim 3,15), confi su divino fundador una doble misin, la de
engendrar hijos para s, y la de educarlos y dirigirlos, velando con maternal
solicitud por la vida de los individuos y de los pueblos, cuya superior dignidad
mir siempre la Iglesia con el mximo respeto y defendi con la mayor
vigilancia.
2. La doctrina de Cristo une, en efecto, la tierra con el cielo, ya que considera
al hombre completo, alma y cuerpo, inteligencia y voluntad, y le ordena elevar

su mente desde las condiciones transitorias de esta vida terrena hasta las
alturas de la vida eterna, donde un da ha de gozar de felicidad y de paz
imperecederas.
3. Por tanto, la santa Iglesia, aunque tiene como misin principal santificar las
almas y hacerlas partcipes de los bienes sobrenaturales, se preocupa, sin
embargo, de las necesidades que la vida diaria plantea a los hombres, no slo
de las que afectan a su decoroso sustento, sino de las relativas a su inters y
prosperidad, sin exceptuar bien alguno y a lo largo de las diferentes pocas.
4. Al realizar esta misin, la Iglesia cumple el mandato de su fundador, Cristo,
quien, si bien atendi principalmente a la salvacin eterna del hombre, cuando
dijo en una ocasin : Yo soy el camino, la verdad y la vida (Jn 14,6); y en otra:
Yo soy la luz del mundo (Jn 8,12), al contemplar la multitud hambrienta,
exclam conmovido: Siento compasin de esta muchedumbre (Mc 8,2),
demostrando que se preocupaba tambin de las necesidades materiales de los
pueblos. El Redentor manifest este cuidado no slo con palabras, sino con
hechos, y as, para calmar el hambre de las multitudes, multiplic ms de una
vez el pan milagrosamente.
5. Con este pan dado como alimento del cuerpo, quiso significar de antemano
aquel alimento celestial de las almas que haba de entregar a los hombres en
la vspera de su pasin.
6. Nada, pues, tiene de extrao que la Iglesia catlica, siguiendo el ejemplo y
cumpliendo el mandato de Cristo, haya mantenido constantemente en alto la
antorcha de la caridad durante dos milenios, es decir, desde la institucin del
antiguo diaconado hasta nuestros das, as con la enseanza de sus preceptos
como con sus ejemplos innumerables; caridad que, uniendo armoniosamente
las enseanzas y la prctica del mutuo amor, realiza de modo admirable el
mandato de ese doble dar que compendia por entero la doctrina y la accin
social de la Iglesia.
7. Ahora bien, el testimonio ms insigne de esta doctrina y accin social,
desarrolladas por la Iglesia a lo largo de los siglos, ha sido y es, sin duda, la
luminosa encclica Rerum novarum, promulgada hace setenta aos por nuestro
predecesor de inmortal memoria Len XIII para definir los principios que haban
de resolver el problema de la situacin de los trabajadores en armona con las
normas de la doctrina cristiana (Acta Leonis XIII, XI, 1891, pp. 97-144).
8. Pocas veces la palabra de un Pontfice ha obtenido como entonces
resonancia tan universal por el peso y alcance de su argumentacin y la fuerza
expresiva de sus afirmaciones. En realidad, las normas y llamamientos de Len

XIII adquirieron tanta importancia que de ningn modo podrn olvidarse ya en


lo sucesivo.
Se abri con ellos un camino ms amplio a la accin de la Iglesia catlica, cuyo
Pastor supremo, sintiendo como propios los daos, los dolores y las
aspiraciones de los humildes y de los oprimidos, se consagr entonces
completamente a vindicar y rehabilitar sus derechos.
9. No obstante el largo perodo transcurrido desde la publicacin de la
admirable encclica Rerum novarum, su influencia se mantiene vigorosa aun en
nuestros das. Primero,. en los documentos de los Sumos Pontfices que han
sucedido a Len XIII, todos los cuales, cuando abordan materias econmicas y
sociales, toman siempre algo de la encclica leoniana para aclarar su verdadero
significado o para aadir nuevo estmulo a la voluntad de los catlicos.
Pero, adems, la Rerum novarum mantiene su influjo en la organizacin pblica
de no pocas naciones. Tales hechos constituyen evidente prueba de que tanto
los principios cuidadosamente analizados como las normas prcticas y las
advertencias dadas con paternal cario en la gran encclica de nuestro
predecesor conservan tambin en nuestros das su primitiva autoridad.
Ms an, pueden proporcionar a los hombres de nuestra poca nuevos y
saludables criterios para comprender realmente las proporciones concretas de
la cuestin social, como hoy se presenta, y para decidirlos a asumir las
responsabilidades necesarias.