Está en la página 1de 5

JUAN PREZ JOLOTE Y ALGUNAS REFLEXIONES SOBRE EL AMOR

Antes de comenzar a desarrollar las ideas presentes con respecto a la novela antropolgica de
Ricardo Pozas, Juan Prez Jolote, creo pertinente hacer nfasis en los datos provedos a manera de
introduccin de este libro, no sin antes remarcar el ao de su primera edicin: 1952.
La razn por la cual he decidido empezar de esta manera, es porque el autor provee cifras y datos
sobre la comunidad que estn sujetos a los cambios inevitables que el devenir del tiempo provoca.
Es decir, las circunstancias del pas en casi todos los sentidos son muy diferentes hoy que hace 54
aos, y eso se evidencia en la dinmica y los rasgos de todos los pueblos, indgenas o no. El ejemplo
ms comn, con toda probablidad, es el de la demografa. Para el tiempo en que Ricardo Pozas
escribiera el texto introductorio a su relato de Juan Prez Jolote, la poblacin total de hablantes en
el municipio de San Juan Chamula, segn lo plantea el mismo autor, era de ms de 16000
individuos hablantes de tzotzil. Hoy en da, segn el censo general de poblacin y vivienda 2000 del
INEGI, la cantidad de hablantes de lengua indgena en dicho municipio es de 48819, de los cuales
30695 son monolinges, cifras que se alejan por varios miles de la que Pozas proveyera hace tantos
aos. Adems, la tecnologa ha trado cambios en la vida cotidiana: los caminos y los transportes
juegan un papel diferente en cuanto a la migracin; los individuos se desarrollan en trabajos
tambin diferentes con respecto al pasado porque la comunidad, como muchas otras, se integra
cada ves ms a la dinmica econmica capitalista del pas; la televisin y la llegada de sistemas
satelitales que proveen cientos de canales, revelan los modos de vida de las grandes ciudades no slo
de Mxico sino del mundo entero, aventando ideales de vida que repercuten en la parte ideolgica
sobre todo de los jvenes; los movimientos sociales como el EZLN que, en definitiva, ha incorporado
a los indgenas de los altos de Chiapas a una lucha constante y probablemente les ha dado una
conciencia

mayor

de

lo

que

es

ha

sido

el

indgena

en

Mxico.

No obstante, hay caractersticas del grupo que se mantienen, si no intactas, al menos con una base
firme a la que la tradicin ha contribuido a construir, tradicin misma que tambin ha sido
producto de los eventos acaecidos a lo largo de la historia, proveyendo los elementos que conforman
la cultura actual, relatada en gran medida por Ricardo Pozas al contar la vida de un chamula que,
aunque no se trate de una biografa excepcional, como l mismo lo aclara, provee, si no todos, una
gran cantidad de elementos etnogrficos necesarios para lograr tener al menos una nocin de este
grupo, no solamente de la propia comunidad de San Juan Chamula, sino de los tzotziles en general.
Ya que este breve escrito se trata de un ensayo y no de una simple resea literaria de Juan Prez

Jolote, ni de una extensa etnografa de los chamulas (etnia muy "taquillera" en el mundo
antropolgico), he decidido detenerme dentro de la trama en lo relacionado a un aspecto en
particular que es de mi total inters desde que tuve la fortuna de comenzar a estudiar un poco de
tzotzil. Me refiero a la cuestin de los sentimientos y la familia, lo que cotidianamente en nuestra
cultura llamaramos amor, y digo en nuestra cultura porque, a pesar de lo que mucha gente opina,
un sentimiento, en mi propia opinin, es un producto cultural como todos los sentimientos
existentes. Esto lo afirmo a partir de la definicin de sentimiento que entiendo como un
pensamiento que provoca alguna sensacin. Los pensamientos estn condicionados por la cultura y,
a pesar de existir varias definiciones de este concepto, todas estn acordes en reconocer que es
aprendida (Herskovits:1948, p.29). Las sensaciones, por el contrario, no son aprendidas. Tal vez s
lo sea el modo de reaccionar ante ellas, pero el dolor fsico: el fro, el calor, etctera, son cosas que
todo

ser

vivo

siente.

Para explicar lo anterior con base en el libro al que este trabajo hace referencia, comenzar por dar
una muy breve resea de la historia de Juan Prez Jolote para desembocar en el anlisis del aspecto
que

aqu

interesa.

Juan Prez Jolote es un personaje de un paraje de San Juan Chamula, cuya historia est
determinada por el trato que de nio le dio su pap, un hombre aparentemente alcohlico que
golpeaba al pequeo Juan cada que pretenda hacerlo trabajar y se percataba de que el nio no
poda con las labores que l pretenda que hiciera, tachndolo de intil sin pensar o sin querer
pensar en que la razn era su corta edad y las capacidades fsicas que por ello se tienen. El pequeo,
atemorizado, decide escapar de su hogar, yndose a otro poblado tzotzil en el que una familia lo
acogi por un tiempo hasta darse cuenta de que no se trataba de un nio hurfano y por tanto tena
que regresar con su familia biolgica. Posteriormente vuelve a escapar, busca en San Cristbal la
manera de incorporarse al trabajo en una finca, dentro de la cual comenz a ganar dinero que le
interesaba enviar a su padre para que ste viera que no era un hijo intil y ganarse su cario. No lo
consigui.. Juan se incorpora al trabajo en diferentes fincas hasta que un da cierto evento lo dej en
una situacin comprometedora que, al no ser aclarada, lo llev a la crcel. Sali de ella gracias a los
conflictos militares por las cuestiones polticas del pas durante principios del siglo XX, pues
buscaban personas que se incorporaran al ejrcito o, mejor dicho, a los ejrcitos carrancistas y
villistas. Gracias a ello Juan Prez Jolote conoce varios lugares de Mxico y en el transcurso tambin
conoce

al

menos

un

par

de

mujeres

con

las

que

se

involucr

sexualmente.

La primera de ellas, una mujer nada joven con la que se senta un poco apenado de ser visto, aunque
omita la vergenza por el disfrute de sus encuentros con ella. La segunda mujer se trat de una

joven que conoci al incorporase en las tropas villistas, quien le propuso irse al baar al ro,
actividad en la cual se evicenci el coqueteo de la chica hacia l y se llev a cabo lo inevitable, evento
que se repiti constantemente en el monte durante la poca que estuvo ah Juan, antes de decidir
marcharse para regresar a su tierra. Cuando eso sucedi, l ya haba crecido y olvidado su lengua
(tzotzil), por lo que le cost trabajo ser reconocido por su familia y su comunidad, adems de que lo
volva alguien no visto con buenos ojos dentro de ella y le cost trabajo volverse a integrar y usar sin
pena la ropa tradicional que portaban los hombres y participar activamente en las festividades.
Poco a poco, fue ganndose a su padre, ya que Juan trabajaba por temporadas en fincas y provea de
dinero a su familia. Tras una temporada de trabajo, volvi y se hall con la noticia de que su padre
haba tomado un cargo, gracias al dinero que l le haba dejado. Para tener un cargo es necesario el
dinero, ya que hay que comprar diversos productos, entre otras cosas, pox (bebida alcohlica hecha
a base de caa) y otros menesteres que se pueden requerir a lo largo de la duracin del cargo.
El pox es un factor de suma importancia en la vida de la comunidad chamula, tanto a nivel religioso
como poltico y social. Esto queda claro desde el principio de la narracin, pero ms aun cuando se
relata la forma en que los principales arreglan los asuntos administrativos, todo con trago en mano
que

se

lleva

casa

de

los

principales

todos

beben.

El padre de Juan, aprovechando el privilegio de su situacin, le propone a su hijo que buscase


esposa. Le pregunta si haba alguna que le gustara para irla a pedir. Juan le contesta que s pero que
se trataba tambin de una tuluc, palabra que significa guajolote, entonces podra haber prohibicin
por pertenecer al mismo clan, pero Juan lo solucion considerando que su apellido estaba en
castellano y eso hara que no se dieran cuenta. Entonces fueron a visitar a la familia de la muchacha
para pedirla, otra vez con pox en mano. Durante el encuentro el padre de la muchacha, entre otras
cosas, pregunta inquisitoriamente si ya se relacionaban l y la muchacha, cosa que estara prohibido
y a la cual contestan negativamente. Adems le pregunta si era trabajador y si tena algo que
ofrecerle a quien quiere como su futura esposa. Ante la respuesta afirmativa del pretendiente, el
futuro suegro procede a cuestionarle en torno de su identidad como chamula debido a que estuvo
lejos de la comunidad por mucho tiempo. Comienza entonces un perodo de prueba y en otra visita,
en la que la familia de Juan llevan ms cantidad de pox que la vez anterior, Juan lo sirve en orden
jerrquico sin beber l y le fue otorgado el permiso para unirse a la muchacha, slo que para ello
tena que pasar un perodo de prueba en la que Juan se queda en la casa de los padres de la novia y
acompaa al padre en sus labores diarias para convencerlo de que es un hombre trabajador. En la
noche que l se qued ah, ya durmieron juntos pero evitaron los actos sexuales por respeto a los
padres de ella, aunque ya era algo permitido. El padre de la novia le dio autorizacin de irse a su

casa sin pasar ms das con ellos, pues le explic que a pesar de que otros jefes de familia exigen
muchos das de prueba, a l le haba bastado con ese. Indic a su hija que tomara sus cosas para irse
ya a vivir acasa de la familia de su nuevo esposo. Una vez ah, Juan se va a la finca de la cual haba
pedido el adelanto para conseguir el dinero necesario para casarse y le concedi a su nueva esposa
irse

casa

de

sus

padres

durante

ese

lapso.

Despus la vida de Juan Prez Jolote cambi, buscando l cargos como mayor para ir ganando el
respeto de la comunidad. En las labores le fue muy til su dominio del espaol.
Su padre muri un da gracias a los estragos del alcohol ingerido en cantidades grandes, misma
causa que al momento del relato, siendo alfrez, le estaba causando estar enfermo a Juan porque
todos iban a su casa a comprar el alcohol que slo l estaba autorizado a vender, bebiendo con todos
ellos.
De la historia de vida a grandes rasgos resumida en las lneas antes de esta, es obvio que se puede
sacar mucha informacin y desarrollar temas sobre la organizacin tzotzil pero, ya que la cuestin
religiosa, social y de cargos ya ha sido muy analizada en gran cantidad de textos etnogrficos, es mi
propsito detenerme a reflexionar, como ya lo dije, en el aspecto de los sentimientos en la medida
que

el

texto

lo

permita.

Como en todos los pueblos, entre los tzotziles existen las alianzas entre hombres y mujeres y tienen
familias. No obstante, la forma de eleccin matrimonial y el proceso para llevar a cabo la unin, es
totalmente distinta a la que conocemos hoy en da. Es obvio que el amor, de la forma romntica que
lo conocemos al menos en nuestra poca, no existe entre ellos. La evidencia fehaciente se encuentra
en el vocabulario, pues no existe una palabra que se refiera al verbo amar. En el intento por
descubrir el equivalente dentro de una clase de tzotzil, slo hall los verbos kanel y kupinel, que
significan querer y gustar respectivamente. El primer verbo, aunque en espaol pudiera entenderse
como un sinnimo de amar, no hay que dejar de lado que en nuestra lengua esa palabra tiene otro
sentido que va ms enfocado al deseo, lo cual parece ser el sentido del verbo kanel. Por su parte, el
segundo verbo est relacionado con un gusto fsico o atraccin por otros factores, pero la
construccin sentimental parecida a la que poseemos, en definitiva se encuentra muy distante, lo
cual tambin podra explicarse al no haber una palabra que equivalga al verbo extraar de la
forma

que

nuestra

cultura

la

emplea.

Entonces cmo entender los afectos dentro de este grupo? James Taggart, en una ponencia dentro
del marco del XIV encuentro de investigadores de la Huasteca, de nombre El amor como concepto
religioso entre los nahuat de la Sierra Norte de Puebla, propuso que, al menos en ese grupo nahua,
el amor podra entenderse en funcin del trabajo y de la alimentacin. Si nos basamos en el texto de

Juan Prez Jolote, particularmente en la parte de la entrevista con el padre de la mujer que este
personaje quera por esposa, esto se revela ya que, tambin la muchacha es preguntada de si le gusta
por

trabajador.

Hay un mito sobre la creacin del sol y la luna de concepcin tzotzil que tambin podra servir para
entender esto, no obstante, este ensayo excedera el nmero de pginas si se relatara entero, slo me
detendr en explicar que en una parte, segn el relato hecho por un hablante de san Andrs
Larrinzar, la madre (la luna) ante el extravo de sus hijos mayores expresa llorando a su hijo menor
dnde estarn tus hermanos? Si no vuelven, ahora quin va a trabaja y hacer la milpa?. El
sufrimiento de acuerdo a la forma en que esto es relatado va en torno a las necesidades, tal vez una
distribucin del trabajo. En la cultura occidental esto no es desconocido, claro, hoy en da parecera
inconcebible, pero en el pasado de alguna manera esa era la dinmica de las relaciones, distribuir el
trabajo, por eso el matrimonio existi. En el caso de los tzotziles aun podra evidenciarse esta
dinmica, no obstante lo aqu escribo es una mera suposicin fundada, como ya dije
redundantemente en un solo texto y ciertos datos que han llegado a m provenientes de fuentes
directas que el intento de conocer una nueva lengua me ha provedo. Claro, el tema es muy
complejo, tanto que difcilmente podra siquiera comenzar a quedar claro en un pequeo ensayo,
pero pienso que valdra la pena profundizar en l porque dara una riqueza grande para el
conocimiento de la cultura.

Bibliografa
Herskovits, Melville
1948
El Hombre y sus Obras, Mxico, FCE
Pozas, Ricardo
1952
Juan Prez Jolote, Mxico, FCE.
Taggart James
2006 El amor como concepto religioso entre los nahuat de la Sierra Norte de Puebla en el XIV
Encuentro de investigadores de la Huasteca, Papantla, Mxico