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Depresin

La depresin (del latn depressio, que significa opresin, encogimiento o abatimiento) es el


diagnstico psiquitrico que describe un trastorno del estado de nimo, transitorio o
permanente, caracterizado por sentimientos de abatimiento, infelicidad y culpabilidad, adems
de provocar una incapacidad total o parcial para disfrutar de las cosas y de los
acontecimientos de la vida cotidiana (anhedonia). Los trastornos depresivos pueden estar, en
mayor o menor grado, acompaados de ansiedad.
El trmino mdico hace referencia a un sndrome o conjunto de sntomas que afectan
principalmente a la esfera afectiva: como es la tristeza constante, decaimiento, irritabilidad,
sensacin de malestar, impotencia, frustracin a la vida y puede disminuir el rendimiento en el
trabajo o limitar la actividad vital habitual, independientemente de que su causa sea conocida
o desconocida. Aunque se es el ncleo principal de sntomas, la depresin tambin puede
expresarse a travs de afecciones de tipo cognitivo, volitivo o incluso somtico. En la mayor
parte de los casos, el diagnstico es clnico, aunque debe diferenciarse de cuadros de
expresin parecida, como los trastornos de ansiedad. La persona aquejada de depresin
puede no vivenciar tristeza, sino prdida de inters e incapacidad para disfrutar las actividades
ldicas habituales, as como una vivencia poco motivadora y ms lenta del transcurso del
tiempo.
El origen de la depresin es multifactorial. En su aparicin influyen
factores biolgicos, genticos y psicosociales. La Psico-Neuro-Inmunologa plantea un puente
entre los enfoques estrictamente biolgicos ypsicolgicos.1
Diversos factores ambientales aumentan el riesgo de padecer depresin, tales como factores
de estrs psicosocial, mala alimentacin, permeabilidad intestinal aumentada, intolerancias
alimentarias, inactividad fsica,obesidad, tabaquismo, atopia, enfermedades periodontales,
sueo y deficiencia de vitamina D.1 2
Entre los factores psicosociales destacan el estrs y ciertos sentimientos negativos (derivados
de una decepcin sentimental, la contemplacin o vivencia de
un accidente, asesinato o tragedia, el trastorno por malasnoticias, pena, contexto social,
aspectos de la personalidad, el haber atravesado una experiencia cercana a la muerte) o una
elaboracin inadecuada del duelo (por la muerte de un ser querido).

Un elevado y creciente nmero de evidencias indica que los episodios depresivos se asocian
con cambios en la neurotransmisin del sistema nervioso central y cambios estructurales en el
cerebro, producidos a travs de mecanismos
neuroendocrinos, inflamatorios e inmunolgicos.1 Existe un creciente nmero de pruebas que
demuestran que la depresin est asociada con una respuesta inflamatoria crnica de bajo
grado, aumento del estrs oxidativo y aparicin de respuestas autoinmunes, que contribuyen a
la progresin de la depresin.2 Las citoquinas pro-inflamatorias causan depresin
y ansiedad,2 y se ha demostrado que sus niveles estn elevados en los pacientes con
sntomas depresivos,1 2 lo que puede explicar por qu los influjos psicosociales y los traumas
agudos pueden desencadenar trastornos del estado de nimo en personas vulnerables, como
aqullas con una predisposicin gentica o las que tienen una mayor carga inflamatoria.2 El
vnculo entre los procesos inflamatorios y los sntomas de la depresin se confirma por la
asociacin de sntomas depresivos con enfermedades inflamatorias, autoinmunes o
neuroinflamatorias, tales como el asma, la enfermedad pulmonar obstructiva crnica,
la enfermedad cardiovascular, la diabetes, la alergia, laartritis reumatoide, la enfermedad
celaca, la esclerosis mltiple y la enfermedad de Parkinson.1 2
La depresin puede tener importantes consecuencias sociales, laborales y personales, desde
la incapacidad laboral (ya que se puede presentar un agotamiento que se ver reflejado en la
falta de inters hacia uno mismo, o incluso el desgano para la productividad, lo cual no solo
afectar a quien est pasando por la depresin, sino tambin a quienes lo rodean) hasta
el suicidio. Otros sntomas por los cuales se puede detectar este trastorno son cambio del
aspecto personal, enlentecimiento psicomotriz, tono de voz bajo, constante tristeza, llanto fcil
o espontneo, disminucin de la atencin, ideas pesimistas, ideas hipocondracas y
alteraciones del sueo. Desde la biopsiquiatra, a travs de un enfoque farmacolgico, se
propone el uso de antidepresivos. Sin embargo, los antidepresivos slo han demostrado ser
especialmente eficaces en depresin mayor/grave (en el sentido clnico del trmino, no
coloquial).3
El trmino en psicologa de conducta (ver terapia de conducta o modificacin de conducta)
hace referencia a la descripcin de una situacin individual mediante sntomas. La diferencia
radica en que la suma de estos sntomas no implica en este caso un sndrome, sino conductas
aisladas que pudieran si acaso establecer relaciones entre s (pero no cualidades emergentes
e independientes a estas respuestas). As, la depresin no sera causa de la tristeza ni del
suicidio, sino una mera descripcin de la situacin del sujeto. Pudiera acaso establecerse una
relacin con el suicidio en un sentido estadstico, pero tan slo como una relacin entre
conductas (la del suicidio y las que compongan el cuadro clnico de la depresin). Es decir, en
este sentido la depresin tiene una explicacin basada en el ambiente o contexto, como un
aprendizaje desadaptativo.

Los principales tipos de depresin son el trastorno depresivo mayor, el trastorno distmico, el
trastorno ciclotmico, el trastorno afectivo estacional y la depresin bipolar. El trastorno
depresivo mayor, el distmico y ciclotmico son las formas ms comunes de depresin, el
trastorno distmico y ciclotmico son ms crnicos, con una tristeza persistente durante al
menos dos aos. El trastorno afectivo estacional tiene los mismos sntomas que el trastorno
depresivo mayor, en lo que difiere es que se produce en una poca del ao, suele ser el
invierno. La depresin bipolar es la fase depresiva de un trastorno llamado trastorno bipolar.

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