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W2Dispersin

La dispersin es el redireccionamiento de la radiacin por parte de los gases y aerosoles


presentes en la atmsfera en cualquier direccin. Existen tres tipos bsicos de dispersin:
1. Dispersin de Rayleigh.
o La producen los gases atmosfricos en la alta atmsfera (9-10 Km).
o Es mayor cuanto menor es la longitud de onda. La luz azul se dispoersa
cuatro veces ms que la roja y la ultravioleta 16 veces ms que la roja
2. Dispersin de Mie
o Se produce en la baja atmsfera (0-5 Km) debido a los aerosoles (polvo,
polen, gotitas de agua).
o Los aerosoles tienen un tamao ms o menos igual que la longitud de onda
quye dispersan
o Afecta especialmente a la luz visible
3. Dispersin no selectiva
o Se produce en la baja atmsfera
o Las partculas son mayores que la radiacin incidente
o No depende de la longitud de onda
La luminosidad de la atmsfera es efecto de la dispersin. Los satlites registran
esta luminosidad adems de la energa reflejada por los objetos situados sobre la
superficie terrestre. El resultado es:
o Aumenta el brillo general de la imagen
o Disminuye el contraste (los objetos brillantes aparecen ms oscuros y los
oscuros ms brillantes)
o Se difuminan los bordes de los objetos

Refraccin

Se trata de un cambio de direccin de la luz que ocurre cuando la luz atraviesa dos
medios con diferente densidad (diferentes capas de la atmsfera por ejemplo).
Causa espejismos en das clidos y degrada la signatura espectral de los objetos.

Absorcin
Cada uno de los gases atmosfricos tiene capacidad para absorber radiacin en
diferentes longitudes de onda. Fundamentalmente son tres los gases que absorben
radiacin:
o Ozono: Absorbe radiacin ultravioleta
o Dixido de carbono: Absorbe radiacin en 13-17.5
o Vapor de agua: Absorbe radiacin en 5.5-7

m;

m;y por encima de 27

m;

De este modo aparecen una serie de regiones en el espectro en las que la radiacin
es absorbida por uno o varios de los gases. Esto deja, por otro lado, regiones del
espectro en las que no se produce absorcin, son las denominadas ventanas
atmosfricas. Por tanto la teledeteccin slo va a ser en principio viable en estas
ventanas, las principales aparecen en:
o Visible e infrarrojo cercano (0.3 - 1.35

m)

o Varias en el infrarrojo medio (1.5 - 1.8

m; 2 - 2.4

-5.5

m; 2.9 - 4.2

m)

o Infrarrojo trmico (8 - 14

m)

o Microondas, por encima de 20


transparente

m la atmsfera es prcticamente

m; 4.5

Prcticamente la totalidad de los sensores de los satlites estn diseados para


captar radiacin en estas ventanas. Una excepcin interesante es el canal 2 de
METEOSAT que recoge informacin en una banda en la que el nico gas con
capacidad de absorcin es el vapor de agua. Su objetivo es evidentemente estimar el

La absorcin y la reflexin son dos de los procesos que sufre la radiacin solar al
pasar por la atmsfera, donde esta radiacin es modificada como consecuencia
de su interaccin con los gases y las partculas suspendidas en la misma.
En general, la absorcin es la asimilacin de una sustancia por otra. En este
caso, se puede definir como el proceso por el cual la radiacin solar es tomada o
retenida por una sustancia y convertida en otras formas de energa, en general
energa trmica. La Ley de Conservacin de la Energa est implcita en esta
afirmacin: la conviccin de que la energa no se gana ni se pierde, sino que se
transforma.
Del rayo solar original, de 100 unidades, tan solo 50 son absorbidas por la
superficie de la Tierra. La atmsfera absorbe 16 unidades y las nubes 4. Esto
significa que las otras 30 unidades se pierden en los procesos de dispersin y
reflexin, como se explicar ms adelante.
Estas son cifras promedio; es importante sealar que los valores pueden variar
segn la ubicacin. Por ejemplo, en las latitudes altas, como el ngulo solar es
menor, la emisin solar atraviesa una porcin ms ancha de la atmsfera que en

las latitudes ms bajas. Como consecuencia, hay ms probabilidades de que el


rayo sea interceptado, esparcido o reflejado en las latitudes altas que en lugares
donde el Sol cae ms verticalmente. En las latitudes altas, la superficie de
la Tierra absorbe una cantidad menor.
Nuevamente, de acuerdo a la Ley de Conservacin de la Energa, la mayor parte
de estas 20 unidades de energa solar absorbida por la atmsfera y las nubes se
aplican al aumento de la energa cintica de las molculas que conforman la
atmsfera. Este aumento se manifiesta como calentamiento del aire.
Es importante mencionar que las molculas son absorbentes selectivos. Como
resultado del pasaje de energa radiante de una fuente continua (el Sol), a travs
de un medio selectivamente absorbente ms fro que la fuente (la atmsfera), se
crea una serie de lneas y bandas de absorcin que constituyen el espectro de
absorcin. La banda de absorcin se define como un rango de longitudes de
onda o frecuencias en el cual una sustancia absorbe energa radiante.
Como resultado de la creacin de energa calrica, la sustancia tambin emite su
propia radiacin. En general, la absorcin de radiacin solar por parte de
sustancias en la atmsfera de la Tierra tiene como resultado temperaturas
inferiores a 1.800 Celsius. Segn la Ley de Wien, los cuerpos con temperaturas
a este nivel o inferiores emiten su radiacin en la banda de onda larga. Una gran
proporcin de su radiacin se pierde en el espacio.
La reflexin es otro proceso que modifica la radiacin solar entrante en la
atmsfera. La reflexin es el proceso por el cual una superficie de discontinuidad
devuelve una porcin de la radiacin incidente al medio por el cual lleg la
radiacin. La luz solar es redirigida en 180 luego de incidir en una partcula
atmosfrica. Como establece la Ley de Snell, la energa es reflejada por una
superficie con el mismo ngulo con el que inicialmente incidi sobre esa
superficie. Esta redireccin causa una prdida de laradiacin solar entrante del
100 %. Es muy importante tomar en cuenta la reflexin ya que cerca de un tercio
de la energa del Sol es reflejada. Si no fuera por la reflexin, sera imposible ver
gran parte del mundo que nos rodea, ya que los objetos opacos deben reflejar la
luz para ser vistos. La discontinuidad que mencionamos cuando definimos la
reflexin debe ser significativa con respecto al largo de onda de la radiacin. De
otro modo la energa podra ser devuelta por medio de refraccin (el proceso por
el cual la insolacin es redirigida hacia una nueva trayectoria luego de penetrar
otro medio), en lugar de reflexin. Un ejemplo de esto es un manto estratificado
de nubes donde ocurrira ms refraccin que reflexin.
De toda la luz solar que pasa a travs de la atmsfera anualmente, tan slo
51% est disponible en la superficie de la Tierra para funciones tales como
fotosntesis, calor, evaporacin, etc. Al igual que en la atmsfera, parte de
radiacin recibida en la superficie de la Tierra es redirigida nuevamente
espacio por reflexin.

el
la
la
al

La reflectividad o albedo se define como la proporcin de luz solar entrante que


es reflejada. La reflectancia combinada de la atmsfera y la superficie de
la Tierra es de alrededor del 30 %. La mayor parte de la reflexin en nuestra
atmsfera tiene lugar en las nubes cuando la luz es interceptada por partculas
de lquido y agua congelada. La reflectividad de una nube vara entre el 40 y el
90 %.
En resumen, una gran proporcin de la radiacin solar entrante que llega a
la Tierra y su atmsfera 70%- es absorbida (la superficie de la Tierra absorbe el
50%, las nubes el 4% y las molculas de aire el 16%). El 30% restante es
reflejado de vuelta al espacio
ERACCIONES ATMOSFERICAS
La
ATMOSFERICAS
La radiacin registrada por sensores remotos debe realizar una trayectoria a travs de la
atmsfera, a consecuencia de la cual sufre variados efectos. La entidad de stos depende
de onda, tal como se representa en la Fig14.

En consecuencia existir mayor tendencia a dispersar las longitudes de onda ms cortas. El


azul del c es una de las causas primarias de nebulosidad en muchas imgenes que ven as
reducida su nitidez o contraste. La dispersin de Mie se produce cuando los dimetros de
las partculas atmosfricas son
ABSORCION

Contrariamente a lo que ocurre en la dispersin, en la absorcin se


produce una

ptica atmosfrica

Un cielo coloreado es a menudo debido a la dispersin de luz a travs de partculas en suspensin y


contaminacin, como esta imagen captada en un atardecer durante los incendios forestales en California de
octubre de 2007.

La ptica atmosfrica es una disciplina que trata de explicar cmo las propiedades pticas
distintivas de laatmsfera terrestre causan una amplia gama de fenmenos pticos.
El color azul del cielo es un resultado directo de la dispersin de Rayleigh, que redirige la luz
solar de unafrecuencia ms alta (azul) hacia el punto de observacin. Como la luz azul
es dispersada ms fcilmente que la luz roja, el sol se ve de un tinte rojizo cuando es
observado a travs de una atmsfera delgada, como durante elamanecer o el ocaso. Otros
materiales particulados en suspensin en el cielo puede dispersar diferentes colores en
diferentes ngulos, creando resplandecientes cielos coloridos al atardecer y al amanecer.
La dispersin de los cristales de hielo y de otras partculas en la atmsfera son responsables
por fenmenos tales como los halos, arreboladas, coronas, rayos crespuculares, y parhelios.
La variacin de estos tipos de fenmenos se debe a diferentes tamaos y geometras de las
partculas presentes en la atmsfera.1 Por su parte, los arco iris son el resultado de una
combinacin de reflexin y refraccin dispersiva de la luz en lasgotas de agua. Ya que los
arcos iris se observan entre el observador y el sol, son ms prominentes mientras ms
cercano est el sol al horizonte.2
Los fenmenos pticos en donde los rayos de luz se tuercen debido a variaciones trmicas en
el ndice derefraccin del aire son llamados espejismos, los que producen imgenes
fuertemente distorsionadas o desplazadas de objetos distantes. Otros fenmenos pticos
asociados con la temperatura atmosfrica incluyen al efecto Nueva Zembla y las Fata
Morganas

transferencia de energa de la radiacin a los constituyentes atmosfricos. Este mecanismo


implica absorcin de energa de determinada o determinadas longitudes de onda. Desde
este punto de vista los absorbentes ms eficaces de radiacin solar son las molculas de
agua, de dixido de carbono y ozono. La absorcin selectiva de ciertas longitudes de onda
por estas molculas hace que la atmsfera constituya un medio opaco para ciertos rangos

espectral
es, mientras que ofrezca
ventanas libres de absorcin para otros rangos. A travs de dichas ventanas deben mirar los
satlites de observacin. En la Fig.15 se observan los efectos combinados que diversos
componentes atmosfricos ejercen sobre la radiacin electromagntica solar en el rango de
0.1 a 3mm a travs de la absorcin, dispersin y eventual reflexin en nubes.