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Iluminismo

ILUSTRACION: Movimiento filosófico del siglo XVIII, especialmente de Francia, que


afirmaba el poder ilimitado de la Razón para gobernar el mundo de los hombres y
dirigir sus vidas, abjurando del pensamiento histórico. Fue origen de la Enciclopedia (de
aquí su otro nombre de "enciclopedismo"), y fue antecedente inmediato de la
Revolución francesa.

Las Ideas de la ilustración francesa se centraban en siete puntos


Rebelión contra las autoridades
Racionalismo
La idea de “ilustrar”
Optimismo cultural
Vuelta a la naturaleza
Cristianismo humanizado
Derechos humanos

La rebelión contra las autoridades se dirigía en parte contra el poder de la iglesia, del
Rey y la nobleza. En el siglo XVIII estas instituciones eran mucho más poderosas en
Francia que en Inglaterra, por ejemplo. Los franceses siempre han sido un poco más
racionalistas que los ingleses. Esa diferencia tiene sus raíces en la Edad Media. Cuando
los británicos hablan del “sentido común”, los franceses suelen hablar de la “evidencia”.
La expresión inglesa tiene que ver con la “experiencia común”, y la francesa con “lo
evidente”, es decir con la razón.
Racionalismo. Al igual que los humanistas de la Antigüedad, como Sócrates y los
estoicos, la mayor parte de los filósofos de la ilustración tenía una fe inquebrantable en
la razón del hombre. Esto fue tan destacable que muchos llaman a la época francesa de
la ilustración simplemente “Racionalismo”.
Las nuevas ciencias naturales habían demostrado que la naturaleza estaba organizada
racionalmente. Los filósofos de la ilustración consideraron su cometido construir una
base tambien para moral, la religión y la ética, de acuerdo con la razón inalterable de las
personas.
La idea de “ilustrar”. Ahora hacía falta “ilustrar” a las grandes capas del pueblo, porque
ésta era la condición previa para una sociedad mejor. Se pensaba que la miseria y la
opresión se debía a la ignorancia y a la superstición, por lo tanto había que tomarse muy
en serio la educación de los niños y del pueblo en general. No es una coincidencia que
la pedagogía como ciencia tenga sus origenes en la Ilustración.
En cuanto se difundieran la razón y los conocimientos, la humanidad haría grandes
progresos. Era sólo cuestión de tiempo, pensaron los filósofos de la ilustración.
Vuelta a la naturaleza. Alguno de estos filósofos se convirtieron en defensores de “una
vuelta a la naturaleza”. Para los filósofos iluministas la “naturaleza” significaba casi lo
mismo que la “razón”, porque la razón humana proviene de la naturaleza, al contrario
que la Iglesia y la civilización.
Cristianismo humanizado. De ahí que había que volver a la naturaleza, a nuestro estado
natural, incluso había que convertir la religión en algo natural, lo cual nos lleva a un
concepto humanizado del cristianismo.
Derechos Humanos. Los filósofos de la ilustración francesa no se conformaron con
tener puntos de vista teóricos, sino que lucharon activamente a favor de lo que llamaron
“derechos naturales”. En primer lugar se trataba de luchar contra la censura y,
consecuentemente, a favor de la libertad de imprenta. Había que garantizar el derecho
del individuo a pensar libremente y a expresar sus ideas. Se luchó en contra de la
esclavitud de los negros y a favor de un trato más humano a los delincuentes. El
principio de “inviolabilidad del individuo” fue finalmente incorporado a la “Declaración
de los Derechos Humanos” que fue aprobada por la Asamblea Nacional Francesa en
1789.
Los derechos de la mujer. Una de las que más luchó a favor de los derechos de las
mujeres, durante la Revolución Francesa, fue Olympe de Gouges. En 1791 hizo pública
una declaración sobre los derechos de la mujer -ya que la declaración de “derechos de
los ciudadanos” no contenía ningún artículo sobre los “derechos naturales” de las
mujeres- en donde exigía los mismos derechos de los hombres. Esto la llevó a ser
ejecutada en 1793, prohibiéndose, además, toda actividad política de la mujer.

CONCEPTO DE ILUMINISMO*
“El iluminismo, en el sentido más amplio de pensamiento en continuo progreso, ha
perseguido siempre el objetivo de quitar el miedo a los hombres y de convertirlos en
amos. Pero la tierra enteramente iluminada resplandece bajo el signo de una triunfal
desventura. El programa del iluminismo consistía en liberar al mundo de la magia. Se
proponía, mediante la ciencia, disolver los mitos y confutar la imaginación: Bacon, "el
padre de la filosofía experimental", recoge ya los diversos temas. Desprecia a los
partidarios de la tradición, quienes "primero creen que otros saben lo que ellos no saben;
luego suponen saber ellos mismos lo que ellos no saben. La credulidad, la aversión
respecto a la duda, la precipitación en las respuestas, la pedantería cultural, el temor a
contradecir, la indolencia en las investigaciones personales, el fetichismo verbal, la
tendencia a detenerse en los conocimientos parciales: todo esto y otras cosas más han
impedido las felices bodas del intelecto humano con la naturaleza de las cosas, para
hacer que se ayuntase en cambio con conceptos vanos y experimentos desordenados. Es
fácil imaginar los frutos y la descendencia de una unión tan gloriosa. La imprenta,
invención grosera; el cañón, que estaba ya en el aire; la brújula, conocida ya en cierta
medida antes: ¡qué cambios no han aportado, la una al estado de la ciencia, el otro al de
la guerra, la tercera al de las finanzas, el comercio y la navegación! Y hemos dado con
estas invenciones, repito, casi por casualidad. La superioridad del hombre reside en el
saber, no hay ninguna duda respecto a ello. En el saber se hallan reunidas muchas cosas
que los reyes con todos sus tesoros no pueden comprar, sobre las cuales su autoridad no
pesa, de las que sus informantes no pueden darles noticias y hacia cuyas tierras de
origen sus navegantes y descubridores no pueden enderezar el curso. Hoy dominamos la
naturaleza sólo en nuestra opinión, y nos hallamos sometidos a su necesidad; pero si nos
dejásemos guiar por ella en la invención, podríamos ser sus amos en la práctica".
Bien que ajeno a las matemáticas, Bacon ha sabido descubrir con exactitud el animus de
la ciencia sucesiva. El feliz connubio en que piensa, entre el intelecto humano y la
naturaleza de las cosas, es de tipo patriarcal: el intelecto que vence a la superstición
debe ser el amo de la naturaleza desencantada. El saber, que es poder, no conoce límites,
ni en la esclavización de las criaturas ni en su fácil aquiescencia a los señores del
mundo. Se halla a disposición tanto de todos los fines de la economía burguesa, en la
fábrica y en el campo de batalla, como de todos los que quieran manipularlo, sin
distinción de sus orígenes. Los reyes no disponen de la técnica más directamente que lo
que hacen los mercaderes: la técnica es democrática como el sistema económico en que
se desarrolla. La técnica es la esencia de tal saber. Dicho saber no tiende -sea en Oriente
como en Occidente- a los conceptos y a las imágenes, a la felicidad del conocimiento,
sino al método, a la explotación del trabajo, al capital privado o estatal. Todos los
descubrimientos que aun promete según Bacon son a su vez instrumentos: la radio como
imprenta sublimada, el avión de caza como artillería más eficaz, el proyectil guiado a
distancia como brújula más segura. Lo que los hombres quieren aprender de la
naturaleza es la forma de utilizarla para lograr el dominio integral de la naturaleza y de
los hombres. Ninguna otra cosa cuenta. Sin miramientos hacia sí mismo, el iluminismo
ha quemado hasta el último resto de su propia autoconciencia. Sólo el pensamiento que
se hace violencia a sí mismo es lo suficientemente duro para traspasar los mitos. frente
al actual triunfo del "sentido de los hechos", incluso el credo nominalista de Bacon
resultaría sospechoso de metafísica y caería bajo la acusación de vanidad que él mismo
formuló contra la escolástica. Poder y conocer son sinónimos. La estéril felicidad de
conocer es lasciva tanto para Bacon como para Lutero. Lo que importa no es la
satisfacción que los hombres llaman verdad, sino la operation, el procedimiento eficaz;
"el verdadero fin y tarea de la ciencia" reside no en "discursos plausibles, edificantes,
dignos o llenos de efecto, o en supuestos argumentos evidentes, sino en el empeño y en
el trabajo, y en el descubrimiento de detalles antes desconocidos para un mejor
equipamiento y ayuda en la vida".

LAS FILOSOFÍAS DEL ILUMINISMO

CONTEXTO SOCIAL

La época de desarrollo del iluminismo es la del Absolutismo, específicamente el


absolutismo del siglo XVIII, también denominado despotismo ilustrado, que gobernó en
Francia, Prusia, Inglaterra y España. Estos regímenes fueron el resultado de ciertos
cambios en la foma de gobernar como estrategia para continuar manteniendo la
dominación de las sociedades. Estos cambios supusieron que durante el siglo XVIII se
comenzara a observar la tendencia a:
1) una mayor humanidad en el trato de los gobernados;

2) el fomento de la educación popular

3) a la igualación de los súbditos frente a la ley;

4) apertura hacia la libertad religiosa;

5) suavizar el derecho penal, limitando el uso de la tortura judicial.


Todos estos aspectos deben ser considerados como tendencias a la mejora, ya que en
todos los casos las medidas de gobierno y sus efectos sobre la población continuaron
siendo extremadamente duras.

El iluminismo fue un movimiento muy heterogéneo del cual podemos señalar como sus
principales características las siguientes:
1. creencia en la razón y en la racionalidad humana
2. creencia que tanto sociedades como individuos progresan en un sentido de mayor
perfectibilidad
3. utilización del principio de causalidad
4. los principios y las leyes gobiernan la naturaleza, el hombre y la sociedad
5. desafían la autoridad y rechazan la tradición
6. manifiestan desagrado por el nacionalismo y muestran su solidaridad cosmopolita
con los intelectuales iluministas
El iluminismo fue originalmente un movimiento francés y sus integrantes procedían
principalmente de la clase media.
Su desarrollo coincide con el ascenso de la burguesía como clase con poder económico
y político.

Panorama intelectual

Influencias del iluminismo:


racionalismo de Descartes (1596-1650).
método de las ciencias naturales de Isaac Newton (1643-1727)
Empirismo británico, (se le distingue del iluminismo, aunque para algunos autores es la
versión británica de este movimiento)
John Locke (1632-1704): niega la existencia de las ideas innatas (Descartes) y afirma
que todo conocimiento, opiniones y conductas derivan de la experiencia sensible
Durante el XVIII la visión antropocéntrica tradicional del universo se desmorona y se
va instaurando una concepción de la sociedad basada en el progreso del pasado:
principales representantes de esta concepción fueron Montesquieu, Voltaire y los
enciclopedistas.

Pero también, a través de la literatura de los viajes exóticos, se instaura el mito del
"buen salvaje", a partir del cual autores como Rousseau proclaman la necesidad del
retorno a la naturaleza.

La creencia en la razón de los iluministas se percibe en la gran actividad científica que


se observa durante el siglo XVIII. La observación y la experiencia era los puntos de
partida: el método analítico de la física de Newton se aplica al conjunto del pensamiento
y conocimiento. Es la época de la inducción y en especial de la descripción.

El iluminismo liberó a la ciencia de los obstáculos de la tradición teológica y fue


haciendo posible la evolución autónoma del pensamiento moderno.

Los orígenes de la idea de progreso


la idea de progreso humano engloba una síntesis del pasado y una profecía del futuro.
considera que las personas avanzan lentamente en una dirección definida y deseable y
ese progreso continuará indefinidamente hacia una condición de felicidad general.
La idea de progreso se relaciona con Descartes
Diferencia entre progreso moral y progreso científico

El iluminismo

Publicado por Hilda en Francia, Siglo XVIII, Revolución francesa


En la historia nada es casual, un hecho es la consecuencia inevitable de otros que le
precedieron. La Revolución francesa, si bien tuvo otras causas, no hubiera sido posible,
sin la presencia del iluminismo, que poniendo luz sobre el oscurantismo de la Edad
Media, época en que se impedía pensar libremente, se alejó de las creencias religiosas
para explicar el mundo y sus acontecimientos, para hacerlo a la luz de la razón.

El iluminismo tampoco hubiera existido de no haber precedido un debilitamiento del


poder de la Iglesia, a causa de la reforma protestante que dividió al mundo cristiano en
católicos y protestantes y del humanismo, movimiento filosófico que centró en el
hombre el objeto de las preocupaciones terrenales, quitando a la religión ese privilegio.

Los filósofos iluministas, basados en el modo de conocimiento de la naturaleza,


explicaron del mismo modo, los fenómenos políticos y sociales, dando origen a una
crítica revolucionara del sistema institucional vigente en esa época, al que calificaron de
irracional y contrario a la naturaleza, en múltiples aspectos, como la investidura del
monarca como ser dotado por Dios de un poder absoluto y las diferencias sociales,
amparadas legalmente en una sociedad jerarquizada.

Tomando las ideas de Isaac Newton, aplicaron a otros campos, la metodología de la


física. El método científico, que incluye las técnicas de la observación, la
experimentación y el análisis, fue utilizado para explicar la realidad cultural.

Todo fue objeto de análisis y discusión, surgiendo así, producto de una reflexión
conciente, un Estado distinto, el Estado liberal, que incluye un modo de organización
política, social y económica, diametralmente opuesto al absolutismo monárquico.

Sentaron la idea de la existencia de los derechos naturales, que son aquellas facultades,
intrínsecas al individuo, como el derecho a la vida, a la libertad, a la propiedad, etc., que
nacen con la persona, y que el Estado no otorga, sino que debe reconocer y garantizar.

La ley, basada en la razón, debía establecer derechos y obligaciones para todos,


gobernantes y gobernados, y serían éstos los que decidirían quiénes ejercerían el
mandato del Estado, con poderes limitados en el número y en el tiempo.

En Francia se destacaron las ideas de Charles Louis Secondant, Barón de la Breul et de


la Montesquieu, quien sentó la tesis de la división de poderes, como garantía de control
y para evitar el abuso de los gobernantes.

Otro gran iluminista fue Jean Jacques Rousseau, que elaboró la teoría del contrato
social, para explicar la existencia del Estado, por la cual los individuos resignan ciertas
libertades, en pos de la voluntad general, pero sin renunciar definitivamente a su poder
de mando. El Soberano debía ser el pueblo y no el monarca.

Por su parte, Voltaire, defendió la libertad de pensamiento y la tolerancia religiosa, atacó


los privilegios del clero y la nobleza, y enalteció el trabajo de la burguesía frente al ocio
de la aristocracia.

En la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, emanada de la


Asamblea Nacional en 1789, en el apogeo de la Revolución Francesa, se evidencia la
influencia de estas ideas democráticas.
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20 Respuestas a “ El iluminismo ”
Comentarios:
renata dijo:
Marzo 18, 2007 a las 2:37 pm

jeje bue es raro q deje comentarios en una pagina de investigacion .. pero si estoy
estudiando . me ayuda bastante esta pagina
mucha suerte
besis
Renni
el zhanhoria dijo:
Marzo 19, 2007 a las 7:23 pm

bueno la verdad quisiera decirles que esta buena la idea de dejar los comentarios en una
pagina de investigacion.Es por eso que quisiera juntarme con ustedes para debetir
teorias y compartir el conocimiento….el conocimiento es poder….no lo olviden
el zshanahorias
Ivana Magalí Chacón Paredes dijo:
Marzo 19, 2007 a las 7:27 pm

Hola bueno me llamo Ivana tengo 14 años esto del “ILUMINISMO” y lo de las
“REVOLUCIONES” lo estamos viendo en la escuela y la verdad que se me complica
mucho el tema,pero igual me interesa y me gustaria poder aprenderlo un poco más y
saber lo que paso en aquellos años y poder meterme más sobre toda la “HISTORIA” de
nuestro mundo y poder llegar a explicar esto el dia de mañana cuando me pregunten
algo sobre este tema.-
Gracias por leer mi comentario.
Chau.
marina dijo:
Marzo 21, 2007 a las 8:18 pm

que mala ortografia que tienen esos chicos!! igual muy simpaticos, yo tambien escribo
como ellos: super contagiosos.. pero bueno, hay que preservar ciertas costumbres para
que no todo sea tan efimero.. gracias
Dayianni dijo:
Marzo 23, 2007 a las 10:37 am

He estado buscando en varias páginas y me alegra mucho haberlos encontrado. Me han


ayudado así que pienso continuar consultando su página.
Hasta luego.
Flor dijo:
Marzo 29, 2007 a las 7:38 pm

Hola!
me es raro estar firmando en una
pagina donde te dan informacion!
pero buen..
me re ayudo esta pagina!
besoss
graciass

Flor
l0lA!!! dijo:
Marzo 29, 2007 a las 9:14 pm

mmm que hago aca?? a nadie le importa!! busco inforacion para la señora marta pedro!!
amada profesora!! ayyyyy busque lo que me pidi, seguro que se mete a eta pagina para
ver si la deliran jejeje!! me ayudo bastante la pag!! igual profe hice un cortar y pegar!!!
jeje aioz gente!! que les vaya moooooi bien!! exitos!!!

………………….l0litA………………..
soooollllllggggg dijo:
Abril 6, 2007 a las 9:46 pm
wenas….aguante..la sarmiento….(tucuman)..aguante la profe Cudmani…(y con
mayuscula..juju)sese….che…muy raro…q te metida en esta pagina…pero hay q hace la
tarea…se…tengo quince años…y toy estudiando..pero bue….ta groso…encontra las
cosas tan facilmente…asi..gracias a la pagina!…jiji…bye!
nill dijo:
Abril 8, 2007 a las 7:54 pm

bue la verdad que nunca habia imaginado estar leyendo algo de “escuela”, pero me
tengo que meter jeje, bue esta pagina es muy importante y les agradesco que lo hagan
para todos como es. AYUDEN NOS SIEMPRE CON ESTAS PAGINAS,
GRACIASSSSSSSSSSSSSS A DIOS !!!!
aime dijo:
Abril 18, 2007 a las 5:31 pm

bue muchas gracias x la pagina xq en verdad me sacaron de apuros….jejejje bue sigan


asi pero yo me voy xq me tengo q ir a estudiar…jejjeje q mal no????
la pichi dijo:
Abril 20, 2007 a las 7:08 pm

me re ayudo esta genial!!!!!!!


mario dijo:
Abril 22, 2007 a las 11:24 pm

EL RESUMEN ES MUY BIEN DATADO ,MUY CLARO ,Y CORTO ,ME GUSTO ,Y


TAMBIEN EL HECHO DE PODER DECIRLO EN UNA PAGINA.SUERTE
gaby dijo:
Abril 25, 2007 a las 3:34 pm

che ta wena la pag jojojo!!! y es raro estar como qe… medio disfrutando esto jajja!!!

esqe…. bueh! es raro no?


pero me gusta un poko la historia de la Argentina…. NUESTRA AREGNTINA…. no?
asiqe bueh! ahora estoy viendo eso… chao che!!

bezotexxx!!! pasen por mi floggg!!!


ivon (ivis) dijo:
Mayo 17, 2007 a las 5:00 pm

holas! bueeee esta pagina parece interesante, aunqe no me guste la HISTORIA en la


escuela!jeje nunca me imagine dejar un comentario en estas clases de pagina pero bue
qe se le va hacer! = gracias por existir si no, no se qe haria por qe leeer los libros no me
gustan! jua! me voyy llendo… adiozzz
noli dijo:
Mayo 20, 2007 a las 8:37 pm

HOLA; Bueno, la verdad, es q no se q hago dejando un comentario, nunca lo hago, pero


me pareció excelente la idea d plasmar lo q uno piensa d una pagina d información.
Estoy muy agradecida con la pagina, me ayudo muchísimo en los temas q busque, y los
q seguiré buscando, es muy completa, practica y además, algo fundamental, se entiende
a la perfección lo q transmiten. MUCHAS GRACIAS!!!
lha k-thy dijo:
Junio 11, 2007 a las 5:24 pm

es dmasiado bueno para ser verdad m gusto en veldad espro q sigan siendo 1 pgna.
buena
xau
lha kathy
jacke dijo:
Junio 11, 2007 a las 6:54 pm

Está muy bueno el contenido pero creoq no tiene lo q yo busco si alguien me puede
ayudar sería bárbaro
Necesito sobre las ideas del iluminismo en los aspectos ECONOMICO,
RELIGIOSO,POLÍTICO, SOCIAL Y CIENTÍFICO
Gracias
gabriel dijo:
Junio 21, 2007 a las 6:28 pm

esta pg me ayudo mucho en el trabajo que tengo q hacerrrr!!!! graciass pq si no me


hubiera tenido que ir a una biblitocaa… pero no me tuve que venir a una casiita del
internest!
eLy dijo:
Julio 31, 2007 a las 1:57 pm

che! ke grosso esto!! lo nesecitaba para estudiar las previas!! –; jajaja!! wen.. es.. medio
raro esto de dejar comment en una pagina de informacion o.O? jajaj pero bue.. ta wena
la idea! ^^

Iluminismo
Origem: Wikipédia, a enciclopédia livre.

O Iluminismo ou esclarecimento (em alemão Aufklärung, em inglês enlightenment), foi


um movimento intelectual surgido na segunda metade do século XVIII (o chamado
"século das luzes") que enfatizava a razão e a ciência como formas de explicar o
universo. Foi um dos movimentos impulsionadores do capitalismo e da sociedade
moderna. Foi um movimento que obteve grande dinâmica nos países protestantes e lenta
porém gradual influência nos países católicos.

O Iluminismo desenvolveu-se na Alemanha, França e Reino Unido. Tinha uma grande


influência na Áustria, Itália, Polônia, Países Baixos, Rússia, nos países da Escandinávia
e na América.

Fig.3: Frontispício da Encyclopédie. (1772) Foi desenhado por Charles-Nicolas Cochin


e ornamentado (engraved) por Bonaventure-Louis Prévost. Esta obra está carregada de
simbolismo: A figura do centro representa a verdade – rodeada por luz intensa (o
símbolo central do iluminismo). Duas outras figuras à direita, a razão e a filosofia, estão
a retirar o manto sobre a verdade.

O nome se explica porque os filósofos da época acreditavam estar iluminando as mentes


das pessoas. É, de certo modo, um pensamento herdeiro da tradição do Renascimento e
do Humanismo por defender a valorização do Homem e da Razão. Os iluministas
acreditavam que a Razão seria a explicação para todas as coisas no universo, e se
contrapunham à fé.

Immanuel Kant, ele próprio um expoente da filosofia desta época, definiu o Iluminismo
assim: "O Iluminismo é a saída do ser humano do estado de não-emancipação em que
ele próprio se colocou. Não-emancipação é a incapacidade de fazer uso de sua razão
sem recorrer a outros. Tem-se culpa própria na não-emancipação quando ela não advém
de falta da razão, mas da falta de decisão e coragem de usar a razão sem as instruções de
outrem. Sapere aude! (ouse saber!)"

Segundo os iluministas, cada pessoa deveria pensar por si própria, e não deixar-se levar
por outras ideologias que, apesar de não concordarem, eram forçadas a seguir.
Pregavam uma sociedade “livre”, com possibilidades de transição de classes e mais
oportunidades iguais para todos. Economicamente, achavam que era da terra e da
natureza que deveriam ser extraídas as riquezas dos países. Segundo Adam Smith, cada
indivíduo deveria procurar lucro próprio sem escrúpulos, o que, em sua visão, geraria
um bem-estar-geral na civilização.

O Iluminismo foi um movimento influente nas zonas onde a influência católica foi
menos intensa. É no Reino Unido que figuras como John Locke, David Hume, Edward
Gibbon ou Adam Smith dispõem da liberdade de expressão que lhes permite
desenvolver o seu pensamento sem o controle que a igreja católica exercia nas
sociedades espanhola ou portuguesa dessa época. Algumas das maiores figuras do
iluminismo contavam-se entre os autores de livros proibidos pelo Index católico, como
David Hume, John Locke ou Immanuel Kant (ver:Index Librorum Prohibitorum). A
influência da religião católica na Inglaterra fora definitivamente afastada do poder em
1688, com a Revolução Gloriosa. Desde então nenhum católico voltaria a subir ao
trono, embora a Igreja da Inglaterra tenha permanecido bastante próxima do
Catolicismo em termos doutrinários e de organização interna.

Na França, país de tradição católica mas onde as correntes protestantes, nomeadamente


os huguenotes, também desempenharam um papel dinamizador, há uma tensão
crescente entre as estructuras políticas conservadoras e os pensadores iluministas.
Rousseau, por exemplo, originário de uma família huguenote e um contribuidor para a
Encyclopédie, foi perseguido e obrigado a exilar-se na Inglaterra. Este conflito entre
uma sociedade feudal e católica, e as novas forças de pendor protestante e mercantil,
acabara por culminar na Revolução Francesa. Madame de Staël e o seu salão literário
onde avultam grandes nomes da vida cultural e política francesa são uma outra grande
referência.

David Hume, uma das figuras mais carismáticas do Iluminismo

Nas colônias americanas, o iluminismo está intrinsecamente ligado à independência


americana. Americanos que incorporaram o espírito desta época foram entre outros
Thomas Jefferson e Benjamin Franklin.

Na Alemanha, (então Prússia), possivelmente a figura mais representativa do


iluminismo é Immanuel Kant. Mas também Moses Mendelssohn e Gotthold Ephraim
Lessing são nomes de destaque.
Em Portugal, uma figura marcante desta época foi o Marquês de Pombal. Tendo sido
embaixador em Londres durante 7 anos (1738-1745), o primeiro-ministro de Portugal
ali teria recolhido as referências que marcaram a sua orientação como primeiro
responsável político em Portugal. O Marquês de Pombal fora um marco na história
portuguesa, contrariando o legado histórico feudal e tentando por todos os meios
aproximar Portugal do modelo da sociedade inglesa. Entretanto, Portugal mostrara-se
por vezes hostil à influência daqueles que em Portugal se chamou pejorativamente de
estrangeirados, fato pretensamente relacionado à influência Católica. Também, ao longo
do século XVIII, o ambiente cultural português permanecera pouco dinâmico, fato nada
surpreendente num país onde mais de 80% da população era analfabeta.pt:Iluminismo