Está en la página 1de 5

SEXTA PRCTICA

SNTESIS DE POLMEROS
Objetivo
Obtencin de poliestireno y anlisis de algunas de sus propiedades fsicas
y qumicas caractersticas.

Material y productos
Material:
Tubos de ensayo y gradilla, tapones de corcho, varilla, placa calefactora y estufa
de secado.
Productos:
Perxido de benzolo, estireno, etanol, tolueno.

Fundamento terico
Se denominan polmeros a aquellos compuestos, naturales o sintticos,
que estn formados por repeticin de una misma unidad estructural. La formacin de
poliestireno es un ejemplo del proceso llamado polimerizacin: la unin de muchas
molculas pequeas para dar origen a molculas muy grandes. El compuesto formado
por estas grandes molculas se denomina polmero (del griego poli + meros, muchas
partes). Los compuestos simples con los que se hacen los polmeros (por ejemplo, por
reorganizacin de los enlaces de valencia) se conocen como monmeros (mono, uno).
Segn el mecanismo de polimerizacin se clasifican en:
Polmeros de adicin, en los cuales el monmero tiene un doble enlace por lo menos,
como sucede con el polietileno, que se obtiene a partir del etileno y otros tales como el
policloruro de vinilo, poliestireno, polipropileno y el plexigls:
n CH2 = CH2

. . . . . (CH2 - CH2)n . . . . .

(Eteno o etileno)(Grupo terminal)

(Grupo terminal)

Polmeros de condensacin, los cuales se forman con eliminacin de agua, alcohol, un

cido, sal o amina, u otras molculas sencillas entre los que tenemos a las protenas, el
dacrn, el nyln y la baquelita:
n(HOCH2 - CH2OH) HOCH2 - CH2 - (OCH2 - CH2)n-2 - OCH2 - CH2OH + (n1)H2O
Desde el punto de vista de sus propiedades fsicas y estructurales se clasifican
en:
Polmeros lineales y ramificados (poliestireno, polipropileno y policloruro de vinilo), que
pueden ser ms o menos cristalinos y comprenden distintos polialquenos. Funden por
calentamiento y en este estado blando se puede moldear o extrudir (polmeros
termoplsticos).
Polmeros de red espacial (resinas fenol-formaldehido, urea-formaldehido, resinas epoxi,
etc.), que tienen muchos enlaces cruzados, formando estructuras tridimensionales, aunque
irregulares y rgidas. Una muestra de ese material es esencialmente una sola molcula
gigantesca. El calentamiento no la ablanda, no funden (polmeros termoestables) puesto que
el ablandamiento requiere la ruptura de enlaces covalentes: incluso, puede generar enlaces
cruzados adicionales (polmeros termoduros).
Sntesis del poliestireno.
Despus del polietileno y PVC (policloruro de vinilideno), es el plstico de
mayor consumo. El poliestireno, polmero atctico, amorfo y transparente, se obtiene a nivel
industrial por polimerizacin radicalaria del estireno (lquido incoloro que hierve a 146 C y
debe guardarse en oscuridad porque, con la luz, se polimeriza convirtindose en una masa
slida) con perxidos en masa o suspensin. El poliestireno presenta una estructura lineal, se
reblandece a menos de 100 C y es fcilmente moldeable por extrusin, pero no se puede
esterilizar. Es un buen aislante elctrico, combustible y soluble en disolventes orgnicos.
La polimerizacin del estireno implica una serie de etapas. La presencia del
grupo fenilo del estireno aumenta la reactividad del grupo vinilo (-CH=CH 2). La reaccin
debe controlarse para evitar alteraciones, pues es exotrmica. Como el monmero (estireno)
va acompaado de una quinona y otro protector que evita su polimerizacin a la temperatura
ambiente, deber aadirse un iniciador de la reaccin (perxido de benzoilo, por ejemplo, con
precaucin, pues es explosivo en forma slida) que opera rompindose para generar un
radical libre. Este radical se une a la molcula del alqueno formando as otro radical libre, que
se agrega a otra molcula de alqueno, y as sucesivamente. La cadena se termina por pasos,

como la unin de dos radicales, que consumen, pero no generen radicales.


Etapas del proceso de polimerizacin, via radicalaria:
a)

Iniciacin

R-O-O-R

R-O

O-R

[R = PhCO2]

HC

CH2

CH-CH 2-OR

+ O-R

b)

Propagacin
H2C

R-O-CH2-CH + H2C

CH

R-O-CH2-CH-CH2-CH

Ph

Ph

Ph

H2C

CH
Ph

R-O-CH2-CH-CH2-CH-CH2-CH
Ph

Ph

c)

Ph

Terminacin
R-O CH2-CH CH2-CH
Ph

Ph

CH-CH2 CH-CH2 OR
Ph

Ph

CH2-CH-CH2-CH-CH-CH2-CH-CH2
Ph

Ph Ph

Ph

Ph

CH
Ph

Procedimento experimental
Se colocan en un tubo de ensayo 0,005 g de perxido de benzoilo y se le
aaden 2,5 mL de estireno (el perxido ser distribuido por el profesor encargado de la
prctica). La adicin del estireno ser llevada a cabo en la campana de extraccin de
gases. Se tapa el tubo con un tapn de corcho sin apretarlo demasiado y se coloca en la
gradilla existente en la estufa de secado, una vez etiquetado, manteniendo su
temperatura a 80 C durante un mnimo de 48 horas.
Una vez haya polimerizado el estireno, se sacar el tubo de ensayo de la
estufa y se depositar inmediatamente en la gradilla designada para ello.
Posteriormente, se romper el tubo (PRECAUCIN), obtenindose el correspondiente
polmero. Entregar la muestra obtenida al profesor para su comprobacin.
A continuacin verificar con el poliestireno obtenido los siguientes
ensayos:
Observar su aspecto, color y dureza.
Observar su fusibilidad, cortando una pequea porcin y colocndola en el interior de
un tubo de ensayo. Se calienta lentamente con la ayuda de un bao de aceite y se
observa si funde. En caso de fusin, probar si forma fibra, al tocar con otras varillas,
estirando lentamente.
Observar con una pequea porcin de la muestra su solubilidad en agua, alcohol y
tolueno.

Cuestiones
1. En la polimerizacin del poliestireno qu funcin realiza el perxido de benzoilo?
1. Por qu debe calentarse en la estufa la mezcla reaccionante? Podr obtenerse el
polmero mantenindolo a la temperatura ambiente?
1. Dibuja la estructura del poliestireno.
2. Por qu el poliestireno se puede hilar?