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HISTORIAS O PATAKIES

Por mucho que se sepa, siempre algn conocimiento nos falta.


Oddu de If
La sabidura es, precisamente, una de las virtudes que ha cultivado la humanidad desde que tiene conciencia
de s y, en el caso de estos textos extrados de la oralidad popular, los Orishas cubanizados ya durante
generaciones son portadores y transmisores de esa virtud, junto con otros personajes protagnicos que
adquieren el don del habla, si son animales o plantas que cobran vida, si son objetos inanimados. Aunque la
sabidura se asocia simblicamente a los ancianos, como representantes de la experiencia, como testimonios
del pasado, los personajes que intervienen en estas historias son portadores de un presente que permanece en
la memoria del oyente. (tomado del prlogo a El mundo de los Orishas)
A continuacin una relacin de historias o patakes que nos dejan toda la sabidura y las enseanzas de la
filosofa yoruba. Adems en las pginas de cada Orisha podrn encontrar historias o patakes relacionadas al
mismo.
Cangrejo.
En una poca en que las gentes y animales andaban sin cabeza, Cangrejo fue a la casa de Olofin a pedir
cabeza para todo el mundo y as tener con qu pensar. Olofin le contest que ya l le avisara el da en que se
decidiera a repartir cabezas para todo el que la necesitara.
Cangrejo sali por la noche a avisarle a todos que haba conseguido de Olofin repartir las cabezas. En esta
tarea le sorprendi el da muy distante de la casa de Olofin, y a medida que iban llegando la gente y los
animales, les iban poniendo su cabeza; pero Cangrejo lleg tarde y no fue posible que le pusieran su cabeza,
pues ya se haban acabado.
A pesar de que Cangrejo fue el primero que supo del reparto de cabezas, no alcanz y ese fue su castigo por
no atender sus asuntos.
La nariz.
La nariz, los ojos, las extremidades, el tronco y las orejas, fueron a registrarse con Orunla y este les dijo que
tenan que hacer rogacin porque poda venir un tiempo en que estuvieran tan cansados que se iban a dormir.
Cuando salieron de all cada cual tom su camino. Los ojos acostumbrados a verlo todo no creyeron que en
algn momento se pudieran cerrar. Las extremidades, listas siempre para andar los caminos, rieron ante la
idea del cansancio. El tronco no se imagin en otra posicin que no fuera erguido y las orejas despreocupadas
olvidaron la rogacin. La nariz fue la nica que sigui el consejo del adivino.
Un tiempo despus los ojos sintieron que el cansancio los cerraba. Las extremidades agotadas necesitaron
reposar. El tronco sin apoyo busc donde acostarse. Las orejas quedaron profundamente dormidas junto a los
dems. En medio de aquel silencio, solo la nariz qued despierta.
Desde entonces, cuando el cuerpo duerme, la nariz vela.

Kol.
Olofin orden que Perro y Kol, el aura tiosa, se presentaran en su palacio para encargarles una misin.
Perro sali de su casa pero por el camino se encontr un apetitoso hueso de res y se entretuvo comindolo.
Kol, sin embargo, acudi presurosa al palacio de Olofin y pregunt obediente:
Usted me mand a buscar, Bab?
Olofin la design entonces su mensajera, labor que hasta ahora desempea.
Olofin y los viejos.
Olofin le regal a los viejos unos caballos para que hicieran cras y le entregaran una parte, pero no les dio
yeguas. Los viejos, sin fijarse, aceptaron el negocio. Cuando Olofin los llam por que no le daban las cras
segn lo pactado, salieron llorando, ya que por causa de sus errores podan perder la cabeza. Un joven que se
enter de lo que pasaba, fue a casa de Olofin y le dijo que haba visto un caballo parido, a lo que este le
contest que los caballos no podan parir. Entonces el muchacho le dijo que si los caballos no podan parir,
cmo el quera que los caballos que le haba dado a los viejos hicieran cras?
Eso lo hice para que no confiaran en nadie cuando fueran a hacer un negocio y siempre se fijaran si haba
trampa.
Las garzas mentirosas.
Ig lleg un da corriendo a casa de Oshn que era su madrina y le cont que Olofin haba mandado a las
garzas, sus emisarias, a que lo apresaran porque le haba robado un ob. Oshn le dijo que no se preocupara,
que ella iba a preparar algo que dejara a las garzas muy sorprendidas. Dicho esto, reg un lquido en la
puerta de su il.
Cuando las garzas llegaron a casa de Oshn y pisaron aquel lquido pastoso, se quedaron pegadas en el piso y
tuvieron que pedir auxilio a la duea.
Si me prometen que dejarn tranquilo a mi ahijado, las dejo ir dijo Oshn muy desenfadada.
Las garzas asintieron y Oshn trajo una botella de su o y las despeg del piso. Cuando volvieron al palacio
de Olofin, este les pregunt si haban detenido al ladrn.
No, pap, no lo hemos encontrado dijeron.
Pero Olofin que no se crey aquello, llam a Elegu y le dijo que averiguara bien lo sucedido. Elegu volvi
al da siguiente y le cont toda la verdad. Olofin llam a las garzas para decirles:
Como ustedes me han mentido, desde hoy las condeno a que se vistan siempre de blanco para verlas
dondequiera que estn.

El mono de 9 colas.
La hija de Olofin viva triste y nada le llamaba la atencin, por ms que su padre se esmeraba nunca se
dibujaba una sonrisa en su rostro. Un da que salieron a dar un largo paseo por el bosque, divis entre unas
ramas un mono con nueve colas, el brillo de sus ojos recorri la espesura. Fue tanto su entusiasmo por el raro
animal que el padre la ofreci en matrimonio a aquel que lograra capturarlo y traerlo al palacio.
Muchos fueron los cazadores que salieron precipitadamente al bosque, llevando consigo las mejores trampas;
pero el ms humilde de todos, antes de partir, fue a ver a Orunla quien le hizo eb con un hueso de jamn y
un cordel, indicndole que lo llevara a lo alto de la loma y se acostara cerca.
Al olor del hueso, acudieron muchos animales, entre los que se encontraba el mono de las nueve colas.
Cuando el cazador vio que estaba entretenido, fue halando poco a poco el cordel, hasta que tuvo el animal al
alcance de sus manos, lo at con la soga y parti para el palacio de Olofin, quien feliz, por haber recobrado la
alegra de su hija, se la concedi en matrimonio.
Palo, soga y carnero.
Reinaba la discordia entre los animales. Para reconciliarse, hubo quien ide hacer una fiesta. Pero Mono y
Carnero, que continuaban temerosos, porque los otros haban sido mejor dotados para la pelea, decidieron no
ir. El da de la fiesta, Len lleg antes y comi opparamente, y como casi no dej comida, cuando Tigre
lleg, se form la pelea entre ambos. Los dems animales se pusieron a favor de uno u otro de los
contendientes y tomaron parte en aquella ria.
Avisado Olofin de lo que suceda en la selva, fue a poner orden, por lo que mand buscar a Mono y Carnero
para que declararan por qu haban decidido no asistir. Mono no quiso presentarse. Olofin le insisti a
Carnero que fuera a buscarlo y lo trajera a como diera lugar. Mono se haba imaginado, que si iba a la fiesta
Tigre y Len se lo comeran, y le hizo un ofrecimiento a Oy que estuvo de acuerdo en protegerlo. As,
cuando Carnero, desesperado por la negativa de Mono, lo amarr con Soga, Oy lanz una centella y lo
liber colocando a Palo en su lugar.
A todas estas, Carnero no se dio cuenta de lo sucedido y se present al Creador.
Aqu lo traigo le dijo.
Pero solo traa a Palo atado con Soga. Olofin crey que Palo, Soga y Carnero, queran burlarse de l y los
conden a vivir atados unos a otros.
Olo.
Olofin orden que tres babalawos muy reputados acudieran a su presencia para que le dijeran qu sucedera
en su casa. Los de mayor edad tiraron el kuele y por no presagiarle una desgracia, le contestaron que no
haba nada que temer. Pero el ms pequeo de los tres que se llamaba Olo, discrep de los mayores y dijo

que de acuerdo a como haba cado el kuele, presagiaba la muerte de un nio. Los babalawos no lograron
ponerse de acuerdo y, cierto tiempo despus, muri un hijo de Olofin, quien se indign mucho.
Los invit a que acudieran a su palacio y prepar tres jcaras tapadas. Les indic a los babalawos que se
sentaran a la mesa, pero Olo, que se haba registrado con el kuele esa maana, dijo que l comera solo.
Cuando se diriga a un rincn de la casa para comer, vino un guila y se lo llev a una montaa donde
encontr grandes riquezas. Los otros dos, por mentirosos, tuvieron que comer los desperdicios que les brind
Olofin.
La experiencia de los viejos.
Los jvenes trabajaban con los arugbos en la construccin de los il, pero no ganaban lo que ellos crean
merecer, a pesar de que hacan los trabajos ms fuertes y menos calificados. Adems tenan que someterse a
la direccin de los viejos que, segn ellos, eran, majaderos e intransigentes. Por eso decidieron separarse y
trabajar por cuenta propia.
Fue as que comenzaron a fabricar muchas casas muy rpido y el pueblo estaba contento, hasta que un da
cay un fuerte aguacero y las casas que haban fabricado los jvenes se vinieron abajo.
Toda la poblacin se quej a Olofin de lo que haba sucedido y cmo se haban quedado sin casa.
Olofin baj ala Tierra, y llam a los viejos y a los jvenes y le pidi a cada grupo que construyera una casa,
para l ver quines la construan mejor.
Despus de una jornada de grandes esfuerzos, los jvenes terminaron su casa y los viejos la suya. Olofin
inspeccion las casas construidas y le parecieron tan iguales que decidi reunir a los dos grupos para
preguntarles cul era la diferencia.
Si las casas que hacen los jvenes son iguales a las que hacen ustedes dijo Olofin a los viejos, por qu se
caen cuando llueve?
Muy fcil contestaron los viejos. Ellos ponen todas las tejas boca abajo en vez de poner una boca abajo y
otra boca arriba. Olofin comprendi que los viejos tenan mayor experiencia, porque haban vivido ms y
desde entonces los autoriz para que fueran ellos quienes dirigieran a los jvenes y dijeran cundo estaban
capacitados para hacerse operarios.
Loro.
Olofin convoc a una reunin a todos los pjaros, para saber cul de ellos tena ms mrito.
Todas las aves acudieron al palacio, pero como le tenan envidia a Loro, que por aquel entonces era blanco,
aprovecharon un descuido que tuvo este y le arrojaron tinta. Un rato despus le esparcieron cenizas sobre su
plumaje y ms tarde, comenzaron a tirarle ep.

Olofin entr ceero al saln y estuvo observando a los pjaros desde su trono; luego seal uno entre todos,
sus sirvientes se abrieron paso entre la concurrencia y lo condujeron a donde estaba Olofin.
Me ha gustado mucho tu plumaje dijo a Loro. Desde hoy ordeno que todas las personas importantes de
mi reino lleven tus plumas como seal dc sabidura y distincin.
Con esta gracia que le concedi Olofin quedaron burlados todos los que, por envidia, quisieron perjudicarlo.
Len.
Len era un animal manso, pero tan hermoso que la gente lo envidia y se meta con l para provocar su furia.
Como no haca caso de las provocaciones, idearon entonces ir a ver a Olofin para calumniarlo y acusarlo de
un comportamiento que no haba tenido nunca.
Olofin llam a Len para regaarlo, pero este supo defenderse y le demostr que nunca haba agredido a
nadie.
Vas a regresar a la Tierra le dijo Olofin a Len, pero si alguien te agrede o se mofa de ti, yo te autorizo a
que uses tus garras y tus colmillos, y demuestres el ash que te he dado.
Len regres a la Tierra, dispuesto a no meterse con nadie y a seguir viviendo entre las gentes sin hacer caso
de sus burlas y provocaciones.
Pero al tercer da, los envidiosos empezaron de nuevo a sembrar la cizaa y a decir: Qu se habr figurado!
Porque Olofin le dio poder l puede mirarnos a todos por encima del hombro. Lo que hay que hacer es caerle
a palos para que no se crea mejor que nosotros.
Una turba comenz a juntarse frente a la casa de Len. Cuando sali para ver qu pasaba, le cayeron encima
con palos y piedras y no tuvo ms remedio que defenderse con sus garras, morder, matar y arrancar cabezas y
brazos.
Desde entonces Len vive en el monte, lejos de todos, y el que quiera provocarlo, tiene que ir hasta all.
Babosa.
Un da Obbatal lleg a su casa y se encontr a Babosa tomando de su ot. Despus de maldecirla, acometi
su persecucin.
El animal despavorido corri a esconderse en el monte, pero sin saberlo, su baba fue dejando el rastro que
Obbatal seguira implacablemente.
Cuando el Orisha al fin le dio captura, se la comi y dijo que como castigo en lo sucesivo se comera a
Babosa cada vez que la encontrara.