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Colisin de almas

Kim Pritekel
Descargos: Ya os los sabis. No son mas. Simplemente me gustan. Os parecern
conocidas,
pero
no
lo
son.
Violencia:
Qu
va.
Bueno,
no
mucha.
Subtexto: Puede que haya un poco. Nada importantsimo, desde luego, nada grfico en
absoluto.
Nota: ste no es exactamente un relato de Halloween, sino ms bien una historia que da la
casualidad de que ocurre el 31 de octubre y tiene algo de sobrenatural. Que disfrutis.
FELIZ
HALLOWEEN!
Si queris decirme lo maravillosamente que escribo o que doy asco, sois libres de hacerlo
en:
XenaNut@hotmail.com
Ttulo original: When Souls Collide. Copyright de la traduccin: Atala (c) 2004

El caso de la mujer ingresada en el hospital el martes pasado sigue siendo un


misterio para la polica de San Diego. La mujer, cuya identidad se desconoce, ha sido
vctima de un atropello con fuga y lleva cinco das en coma. La polica de la zona solicita
que cualquier persona que pueda saber algo sobre la identidad de esta mujer se ponga en
contacto con el sargento Tony DiOfrio. La mujer, de pelo negro y ojos azules, tiene entre
veinticinco y treinta aos de edad dijo el locutor con su voz suave y aterciopelada. En
cuanto al tiempo para hoy...
Una mujer rode la esquina de la cocina, con el corto pelo rubio de punta y las
piernas desnudas, vestida tan slo con una camisa de dormir que le quedaba gigantesca. Se
dej caer en el sof de cuero negro delante de la televisin y se qued mirando con
soolientos ojos verdes mientras Rod Jenner presentaba el tiempo.
Ms lluvia murmur, sofocando un bostezo. Haba tenido una noche larga y
agotadora, intentando cuadrar todos los nmeros que le haba pedido el idiota de su jefe
bajito, calvo y sexualmente frustrado. Trabajaba como contable para una gran compaa del

centro de San Diego. Si no le pagaran tan bien, le habra dicho a Dennis Davies, el idiota de
su jefe bajito, calvo y sexualmente frustrado, que se fuese al infierno.
La rubia volvi la cabeza al or el roce de una chapas metlicas arrastrando por el
suelo de madera. Su perro basset, Spud, vena trotando por el saln del piso, con los
grandes ojos cados medio cerrados como de costumbre y arrastrando las orejas marrones
oscuras junto a sus patas arrugadas.
Hola, mi nio le arrull, cogindolo en brazos y colocndoselo en el regazo,
donde sus grandes orejas se extendieron como alas sobre sus piernas. Como respuesta, el
perro sac la lengua y la dej colgando a un lado mientras jadeaba. La rubia sonri.
Cmo es que tengo un nio tan bajito y arrugado? pregunt, rascndole el pecho. El
perro gimote, agitndose sobre sus muslos y moviendo las grandes zarpas en el aire.
Sabes dijo, mirando con inters al basset, casi te pareces a mi jefe. Spud gimote de
nuevo, casi como si supiera el tipo de insulto que era aquello. La rubia se ech a rer. Es
broma, mi nio. Dej al perro en el sof y se levant, estirando los brazos por encima de
la cabeza, y solt un quejido, tras lo cual fue al cuarto de bao a ducharse.
Spud intent escarbar un nicho cmodo en el cuero, luego se acomod, doblando
las cortas patitas por debajo del cuerpo, en intent mantener abiertos los grandes ojos
marrones, pero se le fueron cerrando despacio mientras escuchaba la voz desafinada de su
duea entonando canciones clsicas al ritmo del chorro de agua a presin. Alz la cabeza y
se qued mirando por el pasillo que llevaba al cuarto de bao. Con un leve lloriqueo, baj
la cabeza y cerr los ojos con un quejido perruno.
San Francisco! San Francisco! cantaba la rubia, con los ojos cerrados,
mientras se mojaba el pelo corto antes de coger el bote de Pantene y echarse un pegote del
aromtico champ en la mano. Se detuvo, mordindose el labio mientras se frotaba el pelo
dorado con el champ, al darse cuenta de que se le haba olvidado la letra de la cancin.
San Francisco murmur, pasndose los dedos distrada por el pelo enjabonado y
pegajoso, cuyos mechones fue juntando y luego los levant entre las manos, hacindose un
mohicano improvisado. San Francisco, San... Ah, al diablo. Se qued pensando un
momento, sin dejar de trabajar con las manos su nuevo peinado, cuya punta caa

ligeramente hacia la izquierda. Encima del fuego, cubierto de queso, perd mi pobre
albndiga cuando alguien estornud!
Spud gimote de nuevo, hundiendo la cara en el almohadn que haba en el brazo
del sof.
Bueno, grandulln. Me tengo que ir le dijo la rubia al basset que segua
aposentado en el sof. El perro alz la cabeza y luego la dej caer de nuevo. La rubia fue
hacia la cocina, abrochndose los puos de la camisa de seda de color crema, y luego se
puso los pendientes. Entr en la cocina, cogi su taza de viaje del escurridor situado al lado
del fregadero doble de acero inoxidable y fue al final de la encimera, junto al telfono,
directa a la cafetera. Segua silbando la cancin por lo bajo, pero se detuvo y la ltima nota
cay de sus labios con un suspiro. No haba caf. Pero qu... Se agach, examinando
la cafetera, y vio que el interruptor estaba encendido. Mir el filtro. El caf segua all,
burlndose de ella con su fuerte aroma. No es posible murmur, encendiendo y
apagando el interruptor. Nada. Maldicin! Era la tercera cafetera que se le mora en
otros tantos meses. Basura de aparato refunfu, dejando de nuevo la taza de viaje en
el escurridor. Al echar un vistazo al reloj de pared colgado encima de la cocina, vio que ya
sala un poco tarde. Ahora tena que hacer una parada en Starbucks. Se senta desorientada
sin su caf de la maana. Maldicin.
Haca fro, para ser finales de octubre. La rubia se detuvo un momento, al darse
cuenta de que era Halloween. Enarc las cejas sorprendida y luego sigui hasta el
aparcamiento situado al lado del edificio. A lo mejor tena que comprar una bolsa de
caramelos al volver del trabajo. El ao anterior haban pasado por el edificio algunos nios
disfrazados.
Cmo est, seorita Lauren? le pregunt el portero al doblar la esquina del
edificio, quitndose de las manazas los guantes amarillos de lavar platos. La rubia sonri al
ver los guantes.
Ms accidentes con los perros, eh? pregunt. El hombretn moreno asinti.

S. La gente podra ocuparse de sus propios animales.


Que tenga un buen da, Tyrone dijo la rubia, meneando la cabeza y dndole
una palmadita al hombre en el brazo.
El aparcamiento estaba vaco, pues la mayora de los coches ya se haba ido. La
rubia vio su BMW aparcado hacia el fondo. La noche anterior haba llegado a casa tarde y
haba tenido que aparcar en el quinto pino. Levant el llavero y apret el botoncito azul del
control remoto de la alarma y el coche solt un trino mientras ella se acercaba. Cuando la
rubia lleg al coche, se detuvo, con el pelo de punta en la nuca. Le corri un leve escalofro
por la espalda. Abri la puerta, situndose entre la misma y el coche, y se volvi,
esperndose ver a Sid Metcalfe, el anciano raro del 32B a quien le encantaba acercarse
furtivamente a ella. Nadie.
Vamos, viejo. Te estoy esperando murmur, recorriendo el aparcamiento
vaco con la mirada. Sid segua sin aparecer.
La rubia se volvi de nuevo hacia su coche, pero no poda quitarse la sensacin
de que alguien la estaba mirando. Se estremeci otra vez y se meti en el coche.
El trayecto hasta Starbucks transcurri salpicado de gruidos de irritacin
dirigidos a la gente de la ciudad que pareca no tener un sitio concreto donde ir ni una hora
especfica a la que llegar.
Vamos! le grit la rubia a la pequea furgoneta Chevrolet azul que tena
delante. En este pas cuando se pone verde quiere decir que arranques! La furgoneta
sigui clavada en el sitio hasta que se volvi a poner rojo, pues el conductor estaba mirando
hacia abajo, evidentemente mucho ms interesado en el peridico de la maana que en el
trfico. La rubia toc el claxon con ganas, intentando llamar la atencin del hombre. Sofoc
una exclamacin cuando vio un brazo que sala disparado por la ventana, blandiendo un
dedo corazn. Dios mo suspir. La rubia comprenda perfectamente los motivos que
impulsaban los ataques de ira en carretera. Por fin, cuando el semforo se puso verde por

segunda vez, el Chevrolet azul arranc, cubriendo al BMW negro de una nube de humo mal
oliente. Cretino.
El aparcamiento de Starbucks estaba atestado de coches. La rubia se qued
sentada al volante, mirndolos, tan relucientes todos ellos bajo el sol de primera hora de la
maana.
Maldicin murmur, sabiendo que aunque esto era un horror, sin su caf
matutino ella era an peor. Necesitaba algo fuerte. Algo que otras personas diran que era
propia de alguien de pelo en pecho. Bueno, siempre poda tomarse el caf que saba que
habra sobrado en la cafetera de ayer en la sala de empleados. Maldicin repiti,
aparcando en un espacio, una vez ms en el quinto pino.
El nivel de decibelios era espantoso para ser las ocho y cuarto de la maana. La
rubia detestaba las maanas, sobre todo cuando empezaban tan asquerosamente como sta.
Gimi al ver el enjambre de personas que asaltaba el mostrador. Cinco trabajadores
agobiados corran esquivndose los unos a los otros intentando servir los pedidos.
Maldicin murmur la rubia, mirando a su alrededor y tratando de establecer
dnde acababa de verdad la cola. No haba una cola clara, de modo que eligi a una
persona y se situ detrs, dndose golpecitos impacientes con los dedos en la pierna
cubierta por la falda. Mir el reloj. Maldicin.
Por fin, con un gran moca con leche en la mano, la rubia atraves el gento que
era como el cuento de nunca acabar: cuanta ms gente se iba, ms larga era la cola. Corri
al coche, bebiendo el caliente brebaje por el camino, se dej caer en el asiento del
conductor y cerr los ojos con placer al sentir el fuerte caf que le bajaba por la garganta.
Oh, s. Sonri con un suspiro de satisfaccin, dej la taza en el portavasos
pegado al salpicadero y arranc el coche.
Oficialmente le quedaban doce segundos para llegar al trabajo. Sin problema.
Refunfu de nuevo por dentro al tiempo que sala del aparcamiento y se una al trfico de

la

calle

principal.

To, ests como una puta cabra dijo Darryl, mirando ceudo a su amigo
Roger, que iba sentado a su lado en el camin de la basura.
Qu va, te digo la verdad, Dar. Me puso todo el culo en la cara.
Darryl ech un vistazo a la calzada y luego se volvi de nuevo hacia su amigo,
con ojos incrdulos que empezaban a dar paso a un expresin melanclica.
Y tena... tena un buen culo? pregunt Darryl, tragando. Roger lo mir
como si fuese estpido.
Pues claro! Cmo si no te crees que ha conseguido trabajar de bailarina?
Ah, to. To, jo, to, jo, to, jo, to! Ojal Sally me hubiera dejado ir contigo.
To, jo, to.
Roger sonri, echando un vistazo por el parabrisas, y casi se le saltaron los ojos
de las rbitas.
Cuidado!
Darryl volvi la cabeza de golpe justo a tiempo de ver un pequeo BMW negro
que se diriga al cruce.
Joder, que est rojo, to!
Lo s, lo s! Jodeeeeer! Darryl pis el freno con todas sus fuerzas y oy el
quejido

del

pesado

camin

por

la

tensin.

La rubia ech un vistazo al reloj del coche y gimi. Qu tarde llegaba. Vio que el
semforo de delante segua en verde, pero llevaba as ya un rato y no quera que se le

pusiera en rojo antes de poder cruzar. Cuando fue a pisar el acelerador, por el rabillo del ojo
derecho vio un borrn negro que empezaba a salir del bordillo y pis el freno, haciendo
derrapar un poco el coche hasta detenerse. Sin aliento, mir hacia la acera para ver si la
persona estaba bien. Frunci el ceo: all no haba nadie. Entonces volvi la cabeza de
golpe a tiempo de ver un enorme camin de la basura que cruzaba volando, derramando
basura por la parte de atrs mientras el conductor intentaba parar. El corazn se le sala del
pecho mientras vea que el camin aminoraba por fin la velocidad, pero volva a acelerar de
inmediato. Se qued mirando hasta que el camin desapareci de su vista. Colocndose la
mano en el pecho, volvi a mirar hacia la acera, tratando de ver qu era lo que le haba
llamado la atencin. All no haba nadie, salvo el anciano con su carrito de la compra que
estaba plantado bajo el toldo de la Zapatera Gibs. Supo por instinto que el anciano no
haba sido lo que haba visto. Si es que haba visto algo.
Aaaajjj! Baj la mirada al notar que algo la quemaba. Su gran moca con
leche haba salido despedido del portavasos y le haba cado encima, derramndole el
lquido caliente por toda la pechera de la camisa de seda. Maldita sea! grit,
limpindose la mancha con una servilleta de Starbucks. Con un suspiro, se bebi lo que
quedaba del caf, dej la taza vaca de nuevo en el portavasos y se mir. Una gran mancha
marrn oscura con la forma casi del estado de Texas adornaba su pecho izquierdo y la punta
de Texas iba corriendo hacia abajo. La sec con la servilleta, deteniendo su avance. Qu
buenos auspicios para este da murmur, y volvi a meter el coche en el trfico.
El edificio Fentnal era grande, con ms de cuarenta y ocho plantas que albergaban
bufetes de abogados, sedes bancarias y, por supuesto, la compaa de contabilidad donde
trabajaba Lauren. Se rumoreaba incluso que Anthony Hopkins tena una oficina en algn
lugar del edificio.
Corri a la puerta de entrada, con el maletn en la mano, y pas ante recepcin,
sin molestarse siquiera en saludar a Kayla, que era la recepcionista. Se limit a agitar la
mano sin mirar mientras corra hacia los ascensores. La rubia se qued mirando las luces de
los pisos que se iban iluminando despacio, esperando a que se iluminara el nmero doce.

Vamos iba canturreando, y por fin un sonoro ding llen la cabina y las
puertas se abrieron. La rubia avanz corriendo por el pasillo y luego afloj el paso,
preparndose para cuando tuviera que pasar ante el despacho de Davies. Respirando hondo,
aceler su motor interno e intent pasar como una exhalacin.
Lori! oy que decan por la puerta abierta.
Lauren buf en voz baja a travs de la sonrisa al volverse hacia la puerta
abierta. Ah estaba el idiota de Dennis Davies, bajito, calvo y sexualmente frustrado.
Qu tal? El hombrecillo se apart de su mesa y la rode a toda prisa para
plantarse a menos de sesenta centmetros de la contable. sta advirti asqueada la ereccin
parcial que se le notaba en los pantalones mal cortados. Lauren retrocedi un paso como
quien no quiere la cosa, sonriendo al hombre que detestaba. Davies le sonri a su vez,
mirndola fijamente. Ella advirti de nuevo su corta estatura, que lo situaba prcticamente
al nivel de los ojos de su propia figura de un metro sesenta y dos. Su cabeza calva soltaba
brillos por la luz del techo, salvo donde el pelo de un lado peinado por encima se la tapaba.
Sus ojillos brillantes, de un gris casi metlico, la miraban a travs de unas gafas de montura
negra, debajo de las cuales sobresala su larga nariz hendida. Su sonrisa de labios apretados
se hizo ms amplia al verle la blusa y la mancha de Texas que la adornaba. Una maana
difcil? pregunt, meneando las cejas peludas. Lauren asinti, pero sigui sonriendo.
Pues qu pena. Necesito esas cifras cuanto antes. Como hace cinco minutos dijo, sin
dejar de sonrerle con los labios apretados. Jo, acaso era ventrlocuo o qu?
En lugar de preguntrselo, Lauren sonri, asinti y sali del despacho, echando
casi a correr por el pasillo hacia su propio despacho.
La nica ventana mostraba un bonito da de otoo en el exterior. Los rboles
bailaban grcilmente con la brisa, la gente caminaba por las aceras, los coches pasaban
zumbando por las calles. Lauren se qued mirando, con la barbilla apoyada en la mano
izquierda, mientras que con la derecha sujetaba el bolgrafo con el que haba estado
escribiendo notas y cifras en el cuaderno de notas amarillo que tena en la mesa. Con un
suspiro, apart los ojos de la escena y volvi a concentrarse en su trabajo. Sus ojos verdes

se dilataron al ver lo que haba estado dibujando sin darse cuenta. Era una especie de figura.
Volvi el cuaderno, examinndolo desde otro ngulo. S, definitivamente una figura. En
negro, como ocurre cuando se usa tinta negra. La silueta de una persona. Dicha persona
estaba de perfil, pero no del todo, y llevaba una gorra de bisbol, con la visera tan baja que
poca cosa se poda ver de los rasgos faciales. Llevaba una cazadora o un jersey grueso, o
simplemente algo grueso, y pantalones. No haba lneas claras, como es propio de una
silueta, todas las lneas se entremezclaban. Lauren solt el bolgrafo y se recost en su silla.
Extrao. Se pregunt de dnde se lo habra sacado. Se pasaba la vida haciendo garabatos,
pero normalmente se daba cuenta de que lo estaba haciendo.
Aaajj! chill por segunda vez en lo que iba de da cuando el spero zumbido
del telfono interno reson por el despacho. S-s? Se puso la mano sobre el corazn y
cerr los ojos, intentando calmarse.
Hola, Lucinda fue la viscosa respuesta.
Lauren murmur. Dios, cmo odiaba a ese idiota bajito, calvo y sexualmente
frustrado. S, seor Davies? pregunt con su tono ms dulce, mordiendo literalmente
las palabras al decirlas.
S, bueno, necesito esas cifras ya. As que a lo mejor podra poner en marcha
ese culito que tiene. El telfono se desconect y Lauren se qued mirndolo. Ah, qu
hombrecillo tan repugnante.
La rubia meti la pila de papeles en una carpeta de cartn y se levant, pero
entonces ech un vistazo al reloj de la pared. Ya era casi la hora de comer y saba que iba a
estar trabajando durante todo el almuerzo en cuanto tuviera las copias hechas.
Con un suspiro, dej la carpeta en la mesa, busc en el Rolodex, encontr el
nmero del restaurante Plimpton's, situado a dos manzanas de all, y marc. Tras haber
encargado la comida para que se la trajeran, Lauren cogi la carpeta y se fue a la sala de
fotocopias.

Irritada hasta decir basta al ver el cartel de NO FUNCIONA en la fotocopiadora


de su planta, Lauren fue a los ascensores. Casi ech a correr, pues saba que Davies tena
"la" reunin dentro de veinte minutos. Se detuvo justo antes de estamparse con las puertas
de acero inoxidable del ascensor y puls el botn de la flechita hacia abajo. Esper,
mirando la fila de nmeros que se iban iluminando, y sigui esperando.
Vamos. La luz se detuvo en el nmero tres y no volvi a moverse. Qu
demonios murmur, notando que le empezaba a hervir la sangre. Lauren mir a su
alrededor. Aj! exclam, echando a correr hacia la puerta roja que daba a las
escaleras. La abri de un empujn con la fuerza de un tren y sigui corriendo. Not que se
le enganchaba el tacn antes de darse cuenta de lo que poda pasarle. Oh, mierda
murmur al tiempo que su cuerpo sala lanzado hacia delante, perdiendo el zapato. Lauren
solt la carpeta, esparciendo la carpeta y los papeles por el suelo de cemento. Lauren vio la
barandilla justo delante de ella y la cada de doce pisos al otro lado. Oh, Dios, oh, Dios!
Alarg los brazos para intentar sujetarse, pero la barandilla la golpe en la mitad del
cuerpo, obligndola a doblarse por la cintura, al tiempo que la barra roja se le incrustaba en
la tripa, dejndola sin aliento. Not que perda pie, pero entonces se detuvo, pues alguien la
haba agarrado por la parte de atrs de la camisa.
Lauren se agarr a la barandilla, con los dos pies plantados de nuevo en el suelo,
jadeando sin control mientras su corazn haca circular toneladas de litros de sangre. Se
puso la mano sobre el corazn y se volvi para ver a una mujer con aire risueo de pie
detrs de ella, con una bolsa blanca de papel en la mano. La rubia mir la bolsa.
Eh, sa es mi comida dijo, al reconocer la bolsa de Plimpton's. La mujer
sonri, asintiendo. Qu rapidez.
Est bien? pregunt, sacando a Lauren de su ensueo, producto del hambre.
Parpade y levant la mirada, posndola en una cara medio tapada por una gorra de bisbol
negra.
S, s. Gracias.

La mujer alarg la otra mano, con un zapato gris de tacn alto colgado del dedo
ndice.
He probado con las otras dos, pero no les quedaba bien. Lauren cogi el
zapato y se lo puso. Escuche, quiere esto ahora o...?
Oh, ah, puede subirlo a mi despacho? Lauren Atwater. Tengo que bajar a hacer
unas copias. La mujer asinti, se volvi y se march por las escaleras. Lauren se qued
mirndola. La mujer llevaba una cazadora de cuero negra, cuyo cinturn colgaba suelto
golpendole en los muslos al caminar, y vaqueros negros. Encogindose de hombros, la
rubia volvi a su tarea.
La rubia recorri las oficinas del bufete de abogados Trout y Kline, hasta que
encontr la sala de copias. Iba a menudo a la planta once, puesto que Trout usaba a su
compaa para la contabilidad. Avanz deprisa, sonriendo al ver a un hombre y una mujer
que salan de la sala de copias con un montn de papeles. Yuju. A lo mejor tena suerte y era
la siguiente. La alegra de Lauren muri cuando vio a la mujer inmensa cubierta por un
vestido de flores an ms inmenso plantada delante de la mquina. Mary-Margaret Smith.
El trasero de la mujer se mova de lado a lado siguiendo los movimientos de la mujer
mayor, que meta tres papeles en la ranura de cada vez y luego, cuando ya estaban
copiados, sacaba esos tres, los grapaba con la grapadora elctrica colocada encima de la
mquina y empezaba con los tres siguientes.
La alegre mujer se volvi para mirar por encima del hombro, con los ojos
hundidos en las arrugas y pliegues de su cara. Su boca, fruncida en un mohn, sonri,
mostrando los incisivos manchados por el pintalabios rosa oscuro que usaba.
Hola! dijo, sin dejar de grapar automticamente las tres hojas. Lauren
sonri, ms que nada para no chillar de frustracin. Cmo est? Qu da tan bueno hace,
no le parece? Precioso. Algo fresco, pero no demasiado. Ya sabe cunto detesto el fro. Por
eso nos vinimos a vivir aqu. La mujer se tap la boca con la mano al tiempo que soltaba
una risita y su cuerpo se estremeca acompandola. Lauren se qued mirando los papeles

que tena Mary-Margaret Smith en las manos, con una expresin de anhelo en los ojos
verdes.
Mm, cree que terminar pronto? pregunt. Mary-Margaret Smith mir la
pila que tena y luego mir de nuevo a la rubia.
Oh, cielos, cario. No lo s. Tengo todo esto que copiar y grapar. Sabe, odio
grapar papeles. Una vez se me qued pillado un dedo en una grapadora...
Lauren tuvo la de repente visin de Linda Blair en el papel de Reagan en El
exorcista, con la cabeza dando vueltas y escupiendo vmito por la boca, y luego por alguna
razn casi pudo notar el mango de un cuchillo en la mano al imaginarse a Mary-Margaret
Smith ocupando el lugar de Janet Leigh en la ducha. Lauren alz el brazo, con el puo
cerrado, mostrando los dientes, y luego baj la mano. Con un suspiro, esper.

Vaya, hola, Lana. Davies cogi la carpeta que le tenda Lauren.


Lauren. Sonri, se dio la vuelta y sali del despacho.
Cuando se sinti a salvo de los ojos y la boca babosa de Davies tras la puerta
cerrada de su propio despacho, Lauren se dio cuenta de que tena que pagar a una
repartidora. Mir por su pequeo despacho y vio que all no haba ninguna repartidora.
Frunciendo el ceo, se acerc a su mesa y vio la bolsa blanca de papel junto a su mquina
de sumar y el cuaderno de hojas amarillas. Vio que en l haba una nota escrita:
Ya me pagar la comida. A
Lauren se qued mirando la nota un momento y luego sus ojos se posaron en el
dibujo que haba hecho antes. Estrech los ojos, cogi el cuaderno y se qued
contemplando el dibujo. La repartidora? Observ la gorra de bisbol que llevaba tan
calada que le tapaba la mayor parte de la cara. Pens en la mujer. En realidad casi no le
haba visto la cara: slo la boca y la barbilla y un poquito de la nariz. La mujer tena el pelo
largo y muy oscuro, colocado detrs de las orejas.

Lauren se sent, tarareando la msica de En los lmites de la realidad. Se pas las


manos por el pelo, cuyo flequillo se le meta en los ojos. Qu da tan extrao.

Se estaba haciendo de noche, por lo que Lauren encendi su lmpara de mesa,


que derram un extrao color amarillo a su alrededor, como un halo de luz, con la negrura
de su gran ventana detrs. La rubia se pas la mano con frustracin por el pelo corto, harta
de repasar las mismas cifras todo el santo da. Por culpa de ese hombrecillo idiota, bajito,
calvo y sexualmente frustrado, a cuyo cerebro de mosquito se le haba ocurrido cambiar de
idea, ella tena que volver a hacer todos los clculos desde el principio.
Lauren ech a un lado los papeles y se recost en la silla, con la espalda y el
cuello doloridos y los ojos irritados. La idea de volver a casa para darse una buena ducha
relajante la hizo sonrer, pero la sonrisa muri casi antes de empezar. Gimi al recordar que
Davies le haba dado antes unos documentos que haba que entregar en la oficina del otro
lado de la ciudad. No, no poda esperar a maana. No, no los poda llevar el puetero
mensajero. No, lo tena que hacer Lauren Atwater. Sac las indicaciones que le haba dado
el viejo de debajo del montn de papeles que tena en la mesa y gui los ojos tratando de
descifrar la letra enana e ilegible de su jefe. Las indicaciones no le dejaban nada claro, pero
ella nunca haba estado en esa zona, por lo que no poda salir a la aventura sin ms.
Maldicin murmur, y apag la lmpara de mesa.
Haba refrescado considerablemente y Lauren se estremeci al salir por la puerta
principal del edificio de oficinas, deseando haberse puesto una chaqueta. La seda de su
blusa aumentaba el fro. Cruz los brazos por encima del pecho, incmoda con la reaccin
anatmica.
Cuando la rubia se diriga apresurada hacia su coche, frunci el ceo al volver a
notar la sensacin de esa maana. Mir nerviosa a su alrededor, observando el
aparcamiento oscuro. Las tres farolas de la calle estaban fundidas y llevaban as ms de una
semana. Lo raro era que aunque la sensacin era desconcertante, no le daba miedo
necesariamente. Era slo que le produca desazn.

Por favor, que no me violen, por favor, que no me violen fue su mantra
mientras se sacaba las llaves del bolsillo y apretaba el botn azul. Sinti cierto alivio al or
el trino del coche y se apresur a abrir la puerta, tir la carpeta que tena que entregar en el
asiento del pasajero y se mont.
Las calles estaban relativamente desiertas, pues no haba mucho que hacer en la
ciudad en un lunes de Halloween. Lauren volvi a mirar las instrucciones que le haba dado
Davies, sujetando el trozo de papel con la mano izquierda, que llevaba apoyada en el
volante. Mir los nombres de las calles, vio que estaba bastante lejos del centro y cay en la
cuenta de que estaba en territorio peligroso. Los edificios eran viejos y ruinosos y la noche
haca que sus ventanas vacas observaran como los ojos huecos de un esqueleto. Se
estremeci al pensarlo y subi un poco la calefaccin.
Maldicin. Ya saba yo que tena que haber torcido a la izquierda en lugar de a
la derecha murmur, sin dejar de buscar algo que le resultara remotamente conocido.
Maldicin. Lauren detuvo el BMW junto a la acera y mir las indicaciones, sac el
callejero de la guantera y lo abri para intentar averiguar dnde demonios estaba. Vale.
Suspir, siguiendo la calle con el dedo. Lauren peg un respingo al or unos golpecitos
en la ventanilla del conductor. Levant la mirada y vio la cara sonriente de un hombre de
piel oscura, con el pelo lleno de trenzas y un cuchillo. Detrs de l haba otros dos hombres,
uno de los cuales estaba examinando el coche, mientras que el otro estaba examinando a la
conductora. Oh, mierda.
Abre la puerta, encanto dijo el hombre, con una sonrisa amplia y blanca que
a ella le pareca ms una mueca lasciva. Hizo un gesto negativo con la cabeza, sin apartar
los ojos de ese cuchillo. Venga, nena. No te voy a hacer dao. La rubia volvi a decir
que no con la cabeza. Abri mucho los ojos cuando vio que uno de los hombres sacaba una
especie de pistola. Fuera lo que fuese, pareca bastante peligroso. Vamos, vamos. Mis
chicos y yo slo queremos jugar. La rubia vio que los otros dos se separaban: uno fue
hacia la parte delantera del coche y el otro hacia la trasera. Aspir aire con fuerza al notar
que se mova el coche una vez y luego otra. Hacia delante y hacia atrs. Los dos estaban

empujando el coche, sacudindolo. Lauren cerr los ojos, con las manos aferradas al
volante y el cuerpo tenso como la cuerda de un arco.
Oh, Dios, oh, Dios fue su nuevo mantra. Slo quera sobrevivir. A estas
alturas, lo dems lo recibira como un premio extra. Le costaba respirar y se senta
absolutamente indefensa mientras continuaban los empujones.
Qu...!
Lauren entreabri un ojo y con pasmo y deleite totales, vio a una figura oscura
que estaba dando una soberana paliza a los tres hombres. Dos ya estaban tirados en el suelo,
uno gimiendo y sujetndose la entrepierna, el otro sin sentido. Los ojos de Lauren se
posaron en el que haba estado pegado a la ventanilla, que luchaba con su salvador. Iba
perdiendo una batalla perdida y por fin se desplom en la calle con sus compaeros. Los
asustados ojos verdes se quedaron mirando cuando la figura oscura se acerc al coche. La
figura esper a que abriera la puerta, la ventana, lo que fuera, y luego se inclin y dio unos
golpecitos en la ventana. Lauren no poda hacer nada ms que mirar.
Me vas a dejar entrar o no? dijo una voz de mujer, aunque apagada por el
cristal. Lauren se qued mirando. La figura se irgui y cruz los brazos sobre el pecho
cubierto de cuero. Lauren levant la mirada y de repente cay en la cuenta. La mujer que
le haba trado la comida! La rubia abri la puerta y estuvo a punto de golpearla con ella al
salir disparada del coche y abrazar a la repartidora.
Gracias, gracias exclam efusivamente en el hombro de la mujer y not que
sta le daba palmaditas en la espalda y le frotaba los hombros. Lauren se qued parada, al
recordar dnde estaba y que no tena ni la ms mnima idea de quin era la mujer, y se
apart de ella despacio, sonrindole con timidez. Mm, perdn. Retrocedi un paso,
con las manos recogidas a la espalda, balancendose ligeramente sobre la punta de los pies.
La mujer sonri.
Tranquila. Mir por encima del hombro de la rubia y mene la cabeza.
Espero que tengas una rueda de repuesto.

Lauren sigui su mirada y vio que uno de los hombres le haba rajado una rueda.
Maldicin.
Escucha, mm, creo que el coche todava aguanta un poco. Tenemos que irnos
de aqu dijo la mujer, sealando a los tres rufianes inconscientes tirados en la calle detrs
de ella. Lauren asinti y volvi a meterse en el coche, hacindole un gesto a la mujer para
que

ocupara

el

asiento

del

pasajero.

La calle estaba an ms oscura y pareca rezumar peligro, pero por alguna razn
Lauren no tena miedo. Se qued plantada en la acera de la calle silenciosa, cruzada de
brazos como para protegerse el pecho, mientras la mujer se arrodillaba al lado de la rueda
trasera izquierda, manejando el gato. La rubia baj la mirada y se fij en la gorra de la
mujer, que se haba colocado del revs para trabajar. Forz la vista en la oscuridad para
tratar de ver lo que llevaba escrito delante. Dos alas. Dos alas blancas y plumosas y las
palabras Alas de ngel.
Qu es Alas de ngel? pregunt. La mujer empez a quitar la rueda
destrozada y gru:
Mi empresa de mensajera. Se limpi las manos en los vaqueros y se volvi,
ofrecindole la mano a la rubia. Angel a tu servicio. Lauren sonri, estrechando la
mano ms grande. Lauren frunci el ceo un momento, ladeando la cabeza. Qu?
Qu haces aqu?
Angel sonri.
Ah, llevo todo el da de ac para all.
Ah. Lauren ech un vistazo por la calle oscura, rezando para que Angel se
diera prisa con la rueda. Lo que ms deseaba en el mundo era largarse pitando de all.

Ya est. La morena se levant, frotndose las manos, y contempl su obra.


Arreglado.
La rubia la mir de nuevo, con los ojos relucientes de alivio.
No s cmo darte las gracias dijo, con el estmago revuelto a medida que
empezaba a asimilar lo que haba ocurrido en la ltima hora. Baj la mirada y se toc la
frente.
Oye. Ests bien? La rubia not una mano en el hombro. Asinti, pero no
pudo levantar los ojos, por temor a que la mujer se diera cuenta de que los tena llenos de
lgrimas. Vamos. Hay un caf a pocas manzanas de aqu. Vamos a tomar caf. Y algo de
comer, tal vez.
La rubia asinti y por fin levant la mirada, a tiempo de ver a la morena
colocndose bien la gorra, con una ligersima sonrisa en los labios.
El caf estaba tranquilo y casi vaco, salvo por algunos vagabundos sentados en
los reservados viejos y astrosos con las manos alrededor de una taza de caf o un vaso de
agua. Era evidente que el caf haca de motel por las noches.
Ya s que no tiene muy buen aspecto, pero dan una comida muy buena dijo
Angel, sonriendo a su acompaante, que segua temblando.
Estupendo murmur Lauren, mirando a su alrededor, casi a la espera de que
sus ojos se posaran en los tres hombres de antes.
Venga. Angel la llev a un reservado del fondo y las dos se sentaron en el
viejo asiento de vinilo, que chirri protestando. Seguro que te vendra bien comer algo.
Te puede ayudar.
La rubia mir a la mujer, preguntndose si lo deca en serio.
No creo que pueda. Tengo el estmago demasiado revuelto.

Has comido algo desde esta maana? pregunt Angel, con el ceo fruncido
de preocupacin. La rubia dijo que no con la cabeza. Angel asinti y se volvi hacia el
mostrador. Oye, nos traes caf, Linda?
La mujer que estaba detrs del mostrador, con un uniforme manchado y la cofia
de encaje torcida encima de su pelo rojo y despeinado, les ech una mirada. Dej de
escribir una cuenta y se qued mirando a Angel fijamente, como si se tratara de un OVNI
plantado en medio del caf. Angel la mir e hizo un mnimo gesto negativo con la cabeza.
Lauren mir primero a una y luego a la otra. Se pregunt que estara pasando y cuando
estaba a punto de preguntarlo, Angel se volvi hacia ella con un sonrisa que la rubia casi no
lograba ver a causa de la sombra de la visera de la gorra.
Deberas probar su estofado. Lo hacen buensimo. La rubia sigui mirndola
fijamente. Bueno, si te gusta el estofado.
Decidiendo olvidar la extraa sensacin que haba tenido todo el da, Lauren mir
la carta pegajosa que haba cogido de entre el salero y el pimentero. Se qued mirando con
ojos cansados las letras negras que formaban palabras negras que empezaban a convertirse
en borrones negros. Parpade varias veces, tratando de despejarse la vista y la cabeza.
Oiga, est bien? Lauren alz los ojos y vio a Linda, la camarera, de pie al
lado de su mesa, con la cafetera en la mano. Coloc una taza recia de color crema ante la
rubia y la llen hasta arriba del humeante brebaje negro con la facilidad de la prctica.
Lauren asinti. La camarera le sirvi una taza a Angel. Solo, verdad, cielo? La
morena asinti y la camarera regres al mostrador. Angel rode la taza con sus largos dedos
y sonri. Lauren se qued mirando esos dedos, plidos, casi fros y hmedos. Pas de los
dedos a las plidas manos, cuyo dorso estaba cruzado de cicatrices. Frunci el ceo.
Qu te ha pasado?
Angel se mir las manos y se tir de las largas mangas de la cazadora para
taprselas un poco ms.
He tenido un accidente.

Ah. Lauren bebi un poco de caf, arrug la nariz y cogi una tarrina de
leche, le arranc la tapa protectora y ech el cremoso lquido en su taza. Es fuerte.
Angel asinti con una sonrisa.
Ya lo creo. Angel entrelaz los dedos alrededor de su taza y cerr los ojos un
momento. Lauren, t crees en las almas?
La rubia apart la mirada de la taza de caf que estaba removiendo, con cara de
sorpresa.
Ah, pues supongo que nunca me lo he planteado. Dej la cucharilla en la
mesa al lado de la taza y bebi de nuevo, notando la nariz humedecida por el vapor. Y
t?
La morena asinti.
Ya lo creo. Apart una mano de la taza y se puso a dar vueltas con un dedo
alrededor del borde. Creo que un alma puede ayudar a otra. Levant la vista, se
encontr con los ojos curiosos de la rubia y sonri. Como yo te he ayudado a ti esta
noche. Volvi a mirar su taza. Lauren bebi ms caf, regodendose en la sensacin de
calor que bajaba desde sus labios hasta su estmago, calentndola al pasar.
Qu va a ser? Las dos mujeres miraron sobresaltadas a Linda, que les
sonrea.
Mm, yo nada. Lauren?
Voy a tomar el chile dijo la rubia, pasndole la carta a la camarera. Linda
asinti y se alej, colocndose de nuevo el bolgrafo detrs de la oreja.
No tienes hambre, eh? dijo Lauren. Sabes, si no comes, no voy a poder
pagarte la comida de esta maana. Sonri levemente a su acompaante, que sonri a su
vez.

No te preocupes por eso. T necesitabas la comida ms que yo el dinero. La


rubia la mir estrechando los ojos y lade la cabeza, estudiando a la morena. Qu? La
morena pareca un poco nerviosa al enfrentarse a esa franca mirada.
No s, pero... Por alguna razn, casi tengo la sensacin de que has estado
cuidando de m todo el da. Las escaleras en el trabajo, la comida, lo de esta noche, el
camin de esta maana. Lauren se detuvo, atnita ante lo que acababa de decir. La
expresin de Angel no cambi. Lauren se ech hacia atrs en el asiento, con las manos en el
regazo mientras contemplaba a la repartidora. No susurr. No es posible. Angel
no dijo nada y se qued mirando casi como si pudiera ver los engranajes que se movan en
la cabeza de la rubia. Estabas all? Sacudi la cabeza como para quitarse una idea que
saba que era ridcula. Pero si all no haba nadie. Se qued mirando la mesa, hablando
con su taza. De repente, se sinti rarsima, como si acabara de tener una visin y supiera lo
que quera decir.
Lauren respir hondo, sujetndose con las manos apoyadas en el asiento de vinilo
del reservado. Se levant poco a poco, mirando a Angel y moviendo la cabeza despacio de
lado a lado.
Tengo que irme ya dijo, en voz baja, pero con un tono casi mecnico, como
si no fuese su voz. Angel la mir, con los ojos casi sonrientes, y asinti. La rubia, ya fuera
de la mesa, se dirigi a la puerta y al empujar la puerta de cristal para abrirla, not una
presencia detrs de ella, la misma presencia que haba notado todo el da.
Te llevo a casa. Sigues en una zona que no conoces le susurraron al odo.
Lauren asinti.
Ya te digo.
El trayecto de vuelta al barrio de Lauren transcurri en silencio, pues ninguna de
las dos tena necesidad de decir nada y estaban ensimismadas. Angel sealaba con un dedo
dnde tena que girar y Lauren giraba obedientemente hasta que por fin supo dnde estaba.

Puedes dejarme aqu dijo Angel de repente, con un tono casi desesperado.
Aqu mismo. Por favor.
Lauren pis el freno de golpe y el coche derrap ligeramente hasta detenerse
junto a la acera. Se volvi para mirar a Angel, que le sonrea.
Gracias.
La rubia asinti.
Gracias a ti.
De nada. La morena la mir profundamente a los ojos, como si intentara ver
algo escondido tan hondo en el interior de Lauren que ni siquiera saba si estaba all.
Hasta pronto dijo, y la rubia asinti, como si supiera que eso era cierto. Angel la mir,
luego se quit la gorra, se la puso en el regazo y se inclin hacia ella. Subi la mano y se la
puso a Lauren en la mejilla con delicadeza. La rubia cerr los ojos y luego not unos labios
suavsimos que rozaban los suyos y respondi de inmediato. Con un leve gemido, abri los
labios y not la clida humedad de una lengua que le rozaba el interior de la boca,
provocativa, juguetona. Cuando quiso participar con su propia lengua, la otra desapareci.
Lauren gimote ligeramente. Sinti ms que oy una palabra suspirada sobre su boca.
Adis.
Lauren se ech hacia atrs, apartndose del beso, con los ojos an cerrados
mientras absorba las sensaciones que quedaban. Con un suspiro, abri los ojos y descubri
que estaba sola. Alarmada, mir por la calle, detrs de ella, detrs del coche, guiando los
ojos para poder ver a travs de la oscuridad de la noche. Nada. Entonces se dio cuenta de
que estaba aparcada junto a la acera en el punto exacto donde haba estado esa maana
despus de Starbucks, de camino al trabajo. Vio el toldo de la Zapatera Gibs y se recost
en el asiento.
Maldicin.

Lauren volvi a mirar una vez ms a su alrededor, detrs y por fin a la derecha.
Sus ojos se detuvieron al posarse en algo que haba en el asiento del pasajero. Lo cogi y
sigui con un dedo la textura ms spera de las alas de ngel bordadas en la parte delantera
de la gorra. Suspir de nuevo y de repente ya no tuvo miedo y supo.
Con una sonrisa, la rubia se puso la gorra y arranc calle abajo.

Otras noticias. Anoche la mujer misteriosa cuya identidad se desconoca se


despert al recibir la visita de una joven. La desconocida, identificada por fin como Angel
Norris, sonri al ver a su visitante, dejando desconcertados a los mdicos. Y ahora el parte
del tiempo...

FIN

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