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Pelo

Este artculo trata sobre el pelo humano, o cabello. Para otro tipo de pelo, vase pelo (desambiguacin).

Cabello humano ampliado 200 veces.

El pelo o cabello es una continuacin del cuero cabelludo, formada por una fibra dequeratina y constituida por una raz
y un tallo. Se forma en un folculo de la dermis, y constituye el rasgo caracterstico de la piel delgada o fina. La
diferencia entre la queratina de la capa crnea y la queratina del pelo es que en el pelo las clulasquedan unidas
siempre unas con otras, dando lugar a una queratina muy dura. Cada uno de los pelos consiste en una raz ubicada en
un folculo piloso y en un tallo que se proyecta hacia arriba por encima de la superficie de la epidermis. La raz se
agranda en su base. La zona papilar o papila drmica est compuesta de tejido conjuntivo yvasos sanguneos, que
proporcionan al pelo las sustancias necesarias para su crecimiento.
El pelo se distribuye en casi toda la superficie corporal, exceptuando las superficiespalmoplantares, el ombligo y las
mucosas. En un adulto el nmero aproximado de pelos es de unos cinco millones, repartindose en forma desigual a lo
largo del cuerpo. En la cabeza hay alrededor de un milln, encontrndose entre 100.000 y 150.000 en el cuero
cabelludo. El pelo de la cabeza mantiene el calor corporal de sta y le proporciona al crneo cierta proteccin contra los
golpes. Las pestaas protegen los ojos disminuyendo la cantidad de luz y polvo que puede penetrar en stos; y las
cejas protegen los ojos del sudor que puede gotear por la frente.
ndice
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1 Anatoma del pelo

2 Fases de crecimiento

3 Funciones del pelo en el ser humano

4 Tipos de pelo

5 Tipos de cabello

5.1 En funcin de su estructura

5.2 En funcin de su emulsin epicutnea

6 Cualidades del cabello


o

6.1 Elasticidad

6.2 Resistencia

6.3 Propiedades elctricas

6.4 Porosidad

7 Color del pelo


o

7.1 Colores de cabello

7.2 Pigmentos

8 Otros datos

9 Alteraciones capilares

10 Historia
o

10.1 Egipcios

10.2 Judos

10.3 Antiguos griegos

10.4 Antigua Roma

11 Edad Media

12 Vase tambin

13 Referencias

14 Enlaces externos

Anatoma del pelo[editar]

Glndula sebcea y folculo piloso.

Anatmicamente el cabello presenta la misma estructura que cualquier otro tipo de pelo, aunque la implantacin en la
piel es ms profunda que en el resto, ya que el folculo llega hasta la hipodermis. Las glndulas sebceas sonrganos
secretores exocrinos que producen una sustancia grasa llamada seboy desembocan dentro de cada folculo. Se sitan
en la parte media de la dermis asociadas al folculo piloso al que se van a desembocar. Las glndulas sebceas se
distribuyen por toda la piel, excepto en las regiones palmoplantares, y son muy abundantes en el cuero cabelludo, en la
cara y en la zona superior del pecho, en el pubis y en la axilas.
Existen fibras musculares lisas asociadas a cada pelo (msculo erector del pelo). La contraccin de los msculos hace
que el pelo se erice, cambiando as su ngulo con relacin a la piel. Este proceso incrementa las posibilidades aislantes
de la cubierta del pelo, proporcionando as un mejor abrigo contra el fro.
En los folculos pilosos de las axilas y zonas genitales existen tambin glndulas sudorparas apocrinas, son las
responsables en parte del olor corporal caracterstico de cada persona.
El tallo comprende tres capas. La mdula, que consiste en clulas queratinizadas, laxamente unidas, y que est
presente solamente en los pelos ms gruesos (pelo de guardia). El espacio intercelular est lleno de aire. La mdula
est rodeada de la corteza, fuertemente adherida. En la corteza o cortex est la parte intermedia del pelo, se fijan la
mayora de los grnulos de pigmento. Su superficie se halla cubierta con un tegumento, en el que las clulas pueden
estar adheridas o bien separadas en las porciones terminales, formando escamas.
La cutcula es la parte ms externa y est fuertemente adherida al crtex, rodendolo. Est formada por 5-7 capas de
clulas transparentes con forma de lmina, que se disponen unas con otras .

El pelo sufre continuas modificaciones. Cuando termina de crecer, la reproduccin de las clulas indiferenciadas de la
base del folculo tambin se detiene, la raz se hace progresivamente ms estrecha, y las clulas que se encuentran
encima de la papila sufren un proceso de cornificacin. Finalmente, la raz se separa de la papila del pelo, y ste se
cae. Antes de que se desprenda, se inicia la formacin de un nuevo pelo en la base del folculo.

Fases de crecimiento[editar]
El pelo no crece de manera indefinida, sino que tiene un crecimiento cclico, al que se le llama ciclo piloso. Cada folculo
posee su propio ciclo, independiente de los que haya a su alrededor.

Fase angena o Anagen: En esta fase el pelo est pegado a la papila, nace y crece. Dura entre 4 y 6 aos, aunque
normalmente se toma como valor medio tres aos. La forma del folculo en esta fase es similar a la de una cebolla,
ms ancha en la base que en el tallo. El pelo crece sin cesar debido a que las clulas de la matriz del folculo se
dividen por mitosis constantemente.

Fase catgena o Catagen: Es una fase de transicin. Se extiende unas 3 semanas, durante los cuales el
crecimiento se detiene y se separa de la papila, cesando la actividad de las clulas de la matriz, incluido los
melanocitos. El bulbo toma un aspecto cilndrico.

Fase Telgena o Telogen: Es la fase del descanso y de cada del pelo, dura unos 3 meses. La raz del pelo toma
un aspecto de cerilla y permanece insertado en el folculo.
Tipo de pelo

Duracin de la fase angena

cabello

3-5 aos (1095-1825 das)

barba

1 ao (365 das)

vello corporal 13-15 semanas (91-105 das)

cejas

1 mes (30 das)

bigote

4-14 semanas (28-98 das)

Cada 2 das y 9 horas , el cabello crece al menos un milmetro ms.

Funciones del pelo en el ser humano[editar]


En los seres humanos, el pelo tiene dos funciones:

Proteccin: El cabello protege al cuero cabelludo del sol y del fro. Las cejas y las pestaas protegen los ojos del
sudor que pudiera caer de la frente, los pelos de la nariz impiden la entrada en las fosas nasales de polvo,
partculas que pueda contener el aire. Tambin sirve para la amortiguacin de golpes y rozaduras. Dificulta las
picaduras de insectos y mejora el control de la temperatura corporal mediante disipacin.

Esttica: En todas las culturas el pelo ha tenido mayor o menor grado de cuidado e importancia. Desde su peinado,
lavado, recogido y adornado hasta su total afeitado. La mucha o poca presencia de vello ha sido un smbolo
esttico de mltiples significados: fortaleza, sabidura, experiencia, virilidad/feminidad, libertad, esclavitud, moda,
religin, poder adquisitivo, estamento social, ideologa poltico-filosfica, entre otros muchos.

Tipos de pelo[editar]
En sentido unitario (es decir, en lo que respecta a cada pelo), puede haber de ellos distintos tipos:

Pelo de cubierta, guardia o jarra: es el pelo ms largo y recto, con una terminacin en punta; este tipo de pelo
impide que escape el calor.

Bajo piel o borra: sirve para el aislamiento trmico, ya que es muy denso; permite el intercambio trmico hacia el
exterior, o bien lo impide.

Sensorial o vibrisas: est provisto de senos vasculares y fibras nerviosas que envuelven la base del folculo piloso,
por lo que tienen una funcin sensorial.

Tipos de cabello[editar]
En funcin de su estructura[editar]
El cabello en conjunto (es decir, la cabellera) puede ser, segn su estructura y apariencia fsica:

Liso, lacio o listrico. La forma del folculo es redondo y est orientado verticalmente a la superficie de la piel
formando un ngulo recto con ella.

Ondulado o cintrico. Tiene forma oval y est orientado formando un ngulo agudo.

Rizado o ultrico. Tiene forma elptica y la orientacin es paralela a la superficie de la piel.

En los caucsicos suele predominar el cabello que es entre liso y ondulado, ya que en el folculo generalmente forma
un pequeo ngulo agudo con la vertical a la piel. El tipo listrico es muy caracterstico de los mongoloides, mientras
que los tipos rizados de los negroides.

En funcin de su emulsin epicutnea[editar]


El cabello se puede clasificar en funcin de la emulsin epicutnea que presenta en:

Normal. La emulsin epicutnea est equilibrada. El aspecto del cabello es brillante, suave y aterciopelado.

Seco. La emulsin epicutnea contiene poca grasa y poca agua. El aspecto del cabello es spero y quebradizo.

Graso. La emulsin epicutnea tiene alto contenido en grasa. El aspecto del cabello es brillante y pegajoso.

Cualidades del cabello[editar]


Las cualidades del cabello se deben a la estructura filamentosa de la queratina. Son: elasticidad, resistencia, y
porosidad.

Elasticidad[editar]
Es la capacidad que tiene el cabello para estirarse y volver a su forma natural sin romperse. En la mayor parte de los
procedimientos qumicos de belleza (tintes, decoloracin, ondulacin) se hace la prueba de elasticidad para no
sobreprocesar el cabello.

Resistencia[editar]

El pelo es fuerte porque las clulas cuticulares estn unidas entre s con una sustancia qumica compleja que acta
como cemento y las mantiene tambin unidas al crtex.
El cabello es resistente a:

la rotura: un cabello sano puede soportar una carga de 50-100 g; esto puede verse alterado por algunos agentes
qumicos;

el calor: un cabello resiste temperaturas de 140 C cuando est seco, y hasta 200 C cuando est mojado;

la putrefaccin: la estructura de la queratina y su contenido en azufre hacen el cabello muy resistente;

cambios de pH: cuando la fibra capilar se somete a soluciones cidas extremas o alcalinas extremas, se debilita.

Propiedades elctricas[editar]
El cabello seco no es un buen conductor de la electricidad, y presenta una alta resistencia elctrica. Cuando se aplica
peinado o cepillado, los cabellos acumulan electricidad esttica y se repelen entre s. Para evitar que ocurra, se
aconseja:

no usar peines de material plstico;

humedecer ligeramente el cabello;

utilizar acondicionadores que recubran el cabello;

tener un protector a la mano para cada ocasin;

no cepillarse el cabello despus de haberlo expuesto a la luz solar, ya que as acumular ms electricidad esttica.

Porosidad[editar]
Es la capacidad que tiene el cabello de absorber lquidos. La absorcin de agua produce un hinchamiento de la fibra
con un incremento de un 15-20 % en el dimetro y solo un 0.5-1 % en su longitud.
El pelo mojado es un poco ms largo que seco y ms esponjoso.
La absorcin de agua y el hinchamiento de la fibra dependen sobre todo del pH del medio. El pH alcalino favorece el
hinchamiento de la fibra capilar.

Color del pelo[editar]


Los pigmentos responsables del color del pelo son las melaninas, que son producidas por los melanocitos de la matriz.
La melanina se acumula dentro de estas clulas en unos orgnulos esfricos denominados melanosomas, delimitados
por una membrana lipdica. La actividad de los melanocitos se adapta al ciclo piloso, y se produce durante la fase
angena.

Colores de cabello[editar]

Rubio: tonalidad ms clara entre amarillo y blanco; es un color de cabello genticamente muy recesivo;

Pelirrojo: tonalidad entre rojizo y anaranjado; es un color de cabello muy recesivo;

Castao: tonalidad entre caf claro y caf oscuro; es el segundo color de cabello ms frecuente;

Negro: tonalidad ms oscura color negro; es el color de cabello ms frecuente;

Gris o blanco: tonalidad de cabello que generalmente se presenta en la vejez o incluso antes, en funcin de
distintos factores (estrs, alimentacin, herencia). Se conocen como canas. Se conoce como albinismo a la
condicin gentica en la que hay una ausencia congnita de melanina de ojos, piel y pelo en los seres humanos y
en otros animales causado por una mutacin en los genes.

Pigmentos[editar]
Segn la concentracin de los pigmentos en cada persona, el color del cabello puede variar:

eumelaninas:

eumelanina negra: aporta el color negro.

eumelanina marrn: aporta el color marrn.

feomelaninas: aportan colores trigueos o rubios.

Tricocromos: aportan colores y tonalidades rojizas.

La aparicin de las canas se debe a la prdida de coloracin de los cabellos, fenmeno que forma parte del proceso
natural del envejecimiento.

Otros datos[editar]
Las variaciones ms importantes en la apariencia fsica de la cabeza son:

el grosor vara cerca de 80 m (0,08 mm).

los complementos de la cabeza

el color de pelo (original o artificial)

el tipo de pelo

el corte de pelo (es decir, la forma en la que el pelo se organiza o desorganiza en cada persona, en funcin de las
preferencias tanto individuales como culturales: rizos, dreadlocks, trenzas, coletas, pelucas, alfileres decorativos).

Alteraciones capilares[editar]

Alopecia. Es una alteracin capilar producida por la cada del cabello:

Calvicie txica. Puede aparecer como consecuencia de una grave enfermedad con fiebre elevada.

Alopecia areata. Es una enfermedad en la cual se pierde pelo de improviso en una zona concreta,
normalmente en el cuero cabelludo o barba.

Alopecia andrognica. Esta calvicie es de orden hereditario y comnmente la padecen los hombres. Se
presenta generalmente en la nuca, frontal, o coronilla, aunque por ser su patrn gentico no tiene zonas
especficas.

Moniletrix. Es un trastorno constituido por una variacin regular del espesor del tallo piloso, dndole al
pelo un aspectode rosario con tendencia a romperse prematuramente en los puntos donde es ms
delgado. Presenta un patrn hereditario autosmico dominante.

Tricoptilosis. Es una alteracin conocida por puntas abiertas (llamadas coloquialmente


horquetillas), el pelo se ve opaco y deslucido y esa divisin impide tanto peinarlos como que los
peinados queden en su sitio una vez logrados.

Tricorrexis invaginada. Conocida como pelo de bamb. Consiste en unas deformaciones tcnicas y
cncavas del tallo que recuerda al bamb. Pueden ocurrir de forma traumtica sobre pelos normales o
ser congnita. Podra deberse a un efecto pasajero de la queratinizacin. Este tipo de pelo
caracterstico del sndrome de Netherton.

Ensortijamiento adquirido del cabello. Tambin conocido como "Pelo ensortijado adquirido" y en
ingls como "Acquired progressive kinking" es un trastorno del crecimiento del pelo del cuero cabelludo
en el que los pelos afectados nacen desde la raz encrespados y con rotaciones sobre su eje, el pelo
es muy parecido en textura y grosor al vello pubiano pero tiene mayor largura que este.

Historia[editar]
Egipcios[editar]
Diodoro de Sicilia dice que Osiris hizo el juramento de no rasurarse la cabeza hasta que no estuviese de
vuelta a su patria. Y este, aade, es el origen del uso constante entre los egipcios de no cortarse los
cabellos ni la barba desde el da en que salen de su pas hasta el en que vuelven a su patria. De este
pasaje se puede concluir que los egipcios se rasuraban habitualmente la cabeza. Herodoto lo asegura
positivamente de los sacerdotes de aquella nacin y aade que no solo se rapaban toda la cabeza sino
tambin todas las otras partes del cuerpo, temiendo profanar el culto de los dioses con alguna suciedad
oculta o con la presencia de algn insecto nacido entre el pelo.
En cuanto a las mujeres egipcias, parece que conservaban su cabellera, que cortaban en forma cuadrada
sobre el cuello y cubran con una especie de gorro muy grande.
Acostumbraban tambin los egipcios ofrecer votos a los dioses, como casi todos los otros pueblos, para la
curacin de sus hijos enfermos y cuando se hallaban restablecidos los conducan al templo, en el que les
cortaban el cabello, ponindolo luego en una balanza y ofreciendo igual peso de oro, el que entregaban a
los que cuidaban de los animales sagrados.

Judos[editar]
Los judos estaban sujetos a ciertas reglas particulares acerca el modo de traer el pelo. No se les permita
el cortarlo en redondo porque los rabes, los amonitas, los moabitas, los idumeos y pueblos del Cedan, de
Tema y de Blus los llevaban de esta manera en forma de corona a imitacin de unco. Y a esto alude lo que
dice Jeremas en el cap, IX. v. 26, y lo que leemos en el Levtico cap. XIX. v. 27. En ciertas ocasiones se
les permita cortarse el cabello, como en caso de lepra u otras enfermedades, en el luto, en tiempo
de penitencia, etc. Llevaban sobre la cabeza una especie de tiara como lospersas y caldeos.

Antiguos griegos[editar]
Entre los griegos los jvenes de ambos sexos no se cortaban los cabellos hasta la poca en que entraban
en la adolescencia. Las muchachas se los cortaban la vspera de su matrimonio y los ofrecan por lo comn
a Diana o a lasParcas. Los jvenes griegos consagraban por lo comn sus primeros cabellos a Apolo o
a Esculapio, y a veces a Baco.

los jvenes trecenios de ambos sexos consagraban sus cabellos a Hiplito, el cual haba muerto
soltero

los jvenes de Megara dedicaban su primera cabellera a Ifinoe hija de Alcatoo, que muri virgen

los de Siciona, a Egea

los de la isla de Delos, a Ecaergeo y a su hermana Opi

los de Argos y de Atenas, a Minerva, etc.

Teseo ofreci el primero su cabellera al Dios de Delfos, cuyo ejemplo fue seguido por todos los jvenes de
distincin de Atena. Los asirios tenan una costumbre semejante, ofreciendo los jvenes los cabellos y los

mayores en edad la barba. Los pobres, a veces la consagraban a Hrcules, o a cualquier otro dios adorado
en Atenas.
En los primeros tiempos este uso no era constante y vemos a varios hroes consagrar su primera cabellera
por un voto particular a las deidades que haban tenido un especial cuidado de su infancia y muchas veces,
a los dioses de los ros. As es que Aquiles prometi la suya al ro Sperchio si volva sano y salvo de
la guerra de Troya: pero habiendo despus sabido que deba perecer en aquel sitio, dice Homero que se
cort los cabellos y los ech sobre la pira de su amigoPatroclo. Memnon ofreci la suya al Nilo.
Este uso de los griegos fue imitado por los jvenes romanos, los cuales ofrecan a alguna deidad su
primera barba y cabellera. Dion lo cuenta de Augusto y Suetonio reprueba a Calgula el haber admitido esta
ceremonia religiosa. Juvenalhabla de las fiestas y convites que se hacan en semejantes casos.
Muchas veces se contentaban los jvenes con atar los primeros cabellos a la estatua de la divinidad a la
cual los haban consagrado y Pausanias dice que la estatua de Igia estaba casi enteramente cubierta con
las cabelleras que haban colgado o atado en ella las mujeres de Siciona.

Bacantes en un relieve griego

Solamente las bacantes entre las mujeres griegas eran las que llevaban el cabello ondeante y sin ningn
freno. Las muchachas se lo ataban sobre la frente o detrs de la cabeza: pero las mujeres casadas se lo
anudaban ordinariamente sobre la nuca en una sola trenza que ondeaba sobre los hombros.
Los griegos crean que los dioses infernales cortaban un cabello a los mortales en el instante en que las
Parcas cortaban tambin el estambre de su vida. As es que la muerte en Eurpides aparece armada de
una espada en actitud de cortar el fatal cabello de la generosa Alceste para hacer una vctima consagrada
a los dioses infernales. Macrobio reconoce una imitacin semejante de este pasaje de Eurpides en Virgilio,
los que indican el uso que haba entre los griegos de cortar los cabellos a los moribundos.
Acostumbraban tambin los griegos a cortarse los cabellos en el luto para echarlos sobre los cadveres y
sobre la pira de las personas que les haban sido queridas: y cuando no haban estado presentes a los
funerales iban a deponer la cabellera sobre el sepulcro de los parientes o amigos, de cuyo uso podramos
citar infinidad de ejemplos. A veces, no solo los parientes y amigos del difunto daban esta prueba exterior
de dolor sino que en ciertos casos un pueblo entero se cortaba el cabello en obsequio de algn personaje
cuya prdida le era muy sensible. Los tesalienses, al decir de Plutarco, se cortaron todos el cabello a la
muerte de Pelopidas y los persas despus de la de Masistio. Otros pueblos fueron an ms lejos, cortando
las crines de sus caballos a fin de manifestar que hasta aquellos animales participaban de su
dolor.Alejandro no se content con hacer llevar luto a los macedonios y a sus caballos por la muerte de su
amigo Efestion, sino que hasta quiso que los seres inanimados diesen una prueba de sentimiento
mandando derribar las almenas de las torres y murallas.

Antigua Roma[editar]
Los romanos adoptaron este uso de los griegos y Dionisio de Halicarnaso cuenta que las vrgenes
y matronas romanas que asistieron a los funerales de la Hija de Virginio echaron sobre el fnebre lecho de
aquella virtuosa y desgraciada Romana sus cabellos y las vendas de que se servan para atrselos.
Los que haban naufragado y perdido todos sus efectos ofrecan a los dioses del mar sus cabellos como la
nica ofrenda que podan todava presentar. Vemos en la Antologia que Lucilo despus de
su naufragio ofrece sus cabellos a losnmenes del Ocano, porque no le haba quedado otra cosa de que
poder hacer una ofrenda. Por esta razn Petronio llamaba a la accin de cortarse los cabellos el ltimo voto
de aquellos que estn prximos a naufragar o que han naufragado. El mismo motivo, es decir, el
reconocimiento a los dioses hacia cortar los cabellos a aquellos que haban salido de graves enfermedades

o de un inminente peligro y por esta razn, los que se hallaban en este caso se dejaban crecer los cabellos
hasta que fuesen bastante largos para ofrecerlos.
El uso de cortarse los cabellos y de ofrecerles a los dioses del mar, echndolos a las ondas cuando
estaban en una tempestad, dio motivo entre los navegantes a la supersticiosa opinin de que era mal
agero el cortarse las uas y los cabellos en una nave a menos de hallarse en inminente peligro.
Entre los romanos vemos que los acusados de grandes delitos y los que recurran al pueblo contra algn
opresor poderoso se dejaban crecer la barba y los cabellos en seal de dolor, los que se cortaban el da en
que eran absueltos o en que haban obtenido justicia. Algunos tambin, adems de llevar en tiempo de
afliccin la barba y cabello largo, lo cubran con ceniza o tierra, como los judos y otros pueblos.
Los fillogos estn discordes acerca del modo en que llevaban los cabellos los esclavos. Algunos creyeron
que se les cortaban todos los cabellos, fundados en aquel proverbio griego de Suidas: t eres esclavo, y
tienes cabellera?, al paso que otros creen que tambin se raa la cabeza a aquellos que de esclavos
pasaban a libertos, es decir, antes de darles el gorro de la libertad llamado pileus. Esta ltima costumbre
era fundada en la religiosa ofrenda que hacan de sus cabellos a los dioses en reconocimiento de haber
mejorado de suerte. Ovidio dice que las melenas de los esclavos servan para hacer las cabelleras
postizas.
Los vencedores acostumbraban a hacer rapar la cabeza a los prisioneros en seal de esclavitud y hubo
algunos tan brbaros, como los escitas al invadir Palestina, que no solo hicieron rapar el pelo, sino arrancar
la piel de la cabeza de muchos hebreos: cuya inhumanidad ejecut tambin el cruel Antoco contra dos de
los Macabeos.
Por la historia vemos que las damas de Cartago se cortaron sus cabellos para hacer cuerdas que faltaban
para mover las mquinas de guerra y las matronas romanas hicieron el mismo sacrificio en honor de su
patria y de su libertad en otro apuro semejante.
Los antiguos se servan de un hierro caliente llamado calamistrum para rizarse los cabellos. Entre los
griegos y romanos solo seguan este uso las mujeres casadas y las muchachas. Pero entre los frigios y
entre los otros pueblos clebres por sus afeminadas costumbres, esta moda era comn a ambos sexos.
Los sicambrios y los germanos formaban un solo nudo de su larga cabellera, el cual era segn testimonio
de Tcito su atributo caracterstico. Este modo de anudar el cabello pas a proverbio y Marcial le indica con
las palabras nodus rheni. Los armenios, los sarracenos y algunos otros pueblos del Asia se ataban con
varias vendas o cintas los cubellos en derredor de la cabeza, formando a manera de una mitra. Lospartos y
los persas llevaban largas cabelleras ondeantes, como se ve en algunas de sus medallas. Los rabes,
losabantidas y misios, lo mismo que los curetos y los etolios, se cortaban el cabello por delante para que
los enemigos no los cogiesen por l en los combates. Los galos, segn dice Diodoro de Sicilia, llevaban
una larga cabellera que lavaban muy a menudo con agua de cal. Los atenienses que militaban en la
caballera se dejaban crecer los cabellos y lo mismo hacan todos los lacedemonios, tanto los soldados
como los ciudadanos.
Los romanos, como se deduce de sus monumentos, llevaban los cabellos cortos, los que dejaban crecer en
tiempo de luto. Los lacedemonios los llevaban largos y se los perfumaban con esencias al ir a dar una
batalla.
Los medas y los asirios, segn Herodoto, y despus de ellos los persas los llevaban ensortijados en la
parte de delante y tendidos por los dos lados sobre los hombros. Los numidas los llevaban ensortijados de
lo alto de la cabeza hasta abajo. Las mujeres atenienses y los hombres afeminados de la misma ciudad
rizaban y perfumaban sus cabellos y los cubran con una especie de polvo amarillo. Lucio Vero hermano
del emperador Marco Aurelio echaba sobre los suyos unos polvos de oro.
Las matronas romanas se servan de una especie de agujas para partir el cabello en raya, con que se
distinguan las mujeres casadas de las doncellas que lo traan unido. No solo los antiguos rizaban el pelo
con un hierro caliente, sino que tambin esparcan algunas veces sobre de ellos polvos de oro y se los
ataban con hilos o lminas del mismo metal.
Los atenienses ponan entre sus cabellos algunas cigarras de oro. En el bajo imperio, los hombres no se
adornaban menos que las mujeres, pues al igual de estas se ataviaban con dijes de oro y piedras
preciosas, que ponan sobre sus cabellos.

Los sabios y filsofos de Atenas y Roma reprendieron muy a menudo el uso de rizarse los cabellos y
declamaron altamente contra los hombres que se desdoraban con este lujo afeminado. Tucdides mismo
no quera que los jvenes se rizasen los cabellos, ni que los llevasen alzados sobre la frente formando un
nudo, como lo usaban las vrgenes o doncellas. Cicern, en su arenga pronunciada despus de su vuelta
al Senado, seal a Pison como un hombre entregado al vicio con las palabras cincinnatum
ganeonem, libertino de los cabellos ensortijados. Reprendi el mismo defecto al cnsul Gabino,
llamndole saltator calamistratus, haciendo observar sobre su frente las seales del hierro caliente que
haba servido para formar los anillos de sus cabellos: frontem calamistri vestigiis notatam. Suetonio
describiendo los vicios de Nern no omite tampoco el gran cuidado que pona en componer sus cabellos.
Conocan tambin los antiguos el uso de las pelucas o cabelleras postizas, y se llamaban por los
romanos galeri ygalericuli. Se adornaban a veces con otra especie de peluca llamada corymbio, que
imitaba el tocado de las vrgenes. No solamente se servan de pelucas para ocultar la falta de cabellos sino
tambin para presentarse con cabellos de color diferente de ios naturales o para disfrazarse. Calgula
llevaba una peluca y una larga tnica para frecuentar los lupanares: y la infame esposa
de Claudio Mesalina ocultaba bajo una peluca rubia su negra cabellera cuando pasaba las noches en las
casas de prostitucin.
Las pelucas rubias eran en Roma muy apreciadas y venan de Germania y de los pases septentrionales de
la Europa. Se dice que el arte de teir el pelo fue inventado por Medea. Los godos y otros pueblos
septentrionales tuvieron en gran aprecio una buena cabellera y ponan mucho cuidado en conservarla.
Entre las mujeres era una seal de virginidad, por lo que las doncellas llevaban la cabeza desnuda y el pelo
ondeante, al paso que las casadas llevaban la cabeza cubierta.
Los antiguos galos conservaban los cabellos como una seal distintiva de honor y de libertad, por cuya
razn Csarmand cortrselos luego de haberles subyugado. Los esclavos traan la cabeza rapada. Los
eclesisticos y aquellos que abandonaban el mundo se hacan cortar el cabello y ofrecan a Dios su
cabellera para dar una prueba de su esclavitud espiritual y manifestar que renunciaban a todos los honores
mundanos prometiendo una absoluta sujecin a Dios y a sus superiores. El abate Fleuri dice que en un
principio las religiosas de Egipto y Siria se hacan cortar los cabellos por la limpieza, al paso que en otras
partes los conservaban, siendo varias en este particular las prcticas de la antigedad.
En otro tiempo se juraba por la cabellera, lo mismo que ahora por el honor y el cortarla a alguno era un
desprecio eignominia. Los cmplices en una conjuracin estaban condenados a cortarse mutuamente sus
cabellos.

Edad Media[editar]
Se dio a los reyes francos el epteto de cabelludos por acostumbrar usar una gran cabellera y ms
antiguamente se dio el mismo a los jvenes romanos que no haban llegado a la edad de la pubertad, hasta
cuya poca se dejaban crecer el cabello, lo mismo que a los eunucos y a los sacerdotes de Cibeles; pero
no a los de Belona, ni de Ceres.
Los antiguos francos se cortaban el cabello por todo el alrededor de la cabeza, no conservando sino unos
pocos en la parte superior de ella. No era permitido sino a los prncipes de la familia real el llevar los
cabellos largos y flotando sobre las espaldas y algunos autores aaden que se conocan por la cabellera
los diferentes grados de nobleza de cada uno. Cortar los cabellos a un prncipe o a cualquier franco era no
solamente degradarlo y separarlo de su familia, sino tambin excluirle de la nacin o de la clase de
ciudadano, pues solo los esclavos llevaban la cabeza rapada.
Parte de estos usos parece que no fueron exclusivos de los francos, pues en Espaa vemos que cortar el
cabello a un prncipe le inhabilitaba tambin para reinar. Por esta razn dice la historia que Ervigio al
intentar derribar del trono aWamba le dio una bebida soporfera que le priv del sentido por algn tiempo,
durante el cual le hizo cortar el cabello y que al volver en s Wamba renunci la corona y se retir al
Monasterio de Pampliega en donde muri en santa paz el ao 687.
Sajo la primera raza de los reyes franceses, cuando se saludaba a alguna persona de consideracin no se
le poda hacer un obsequio ms fino y respetuoso que arrancarse un cabello y presentrselo, con cuya
accin se le manifestaba ser su ms rendido esclavo, puesto que un hombre al pasar del estado libre al de
la esclavitud se cortaba el cabello y lo presentaba a su amo o seor.

En el siglo VIII, los seores de distincin de Francia hacan cortar los primeros cabellos de sus hijos por
aquellas personas de mayor respeto, las que por esta ceremonia eran consideradas como padrinos de los
mismos.1