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Un volcn (del nombre del dios mitolgico romano Vulcano)3 es una estructura geolgica

por la que emergen magma en forma de lava, ceniza volcnica y gases provenientes del
interior de la Tierra. El ascenso de magma ocurre en episodios de actividad violenta
denominados erupciones, que pueden variar en intensidad, duracin y frecuencia, desde
suaves corrientes de lava hasta explosiones extremadamente destructivas. En ocasiones, por
la presin del magma subterrneo y la acumulacin de material de erupciones anteriores,
los volcanes adquieren una forma cnica. En la cumbre se encuentra su crter o caldera.
Los volcanes existen en la Tierra, en otros planetas y satlites, algunos estn formados de
materiales considerados fros y se denominan criovolcanes. En ellos, el hielo acta como
roca mientras que el agua fra lquida interna acta como magma; esto ocurre en la luna de
Jpiter llamada Europa.
Por lo general, los volcanes se forman en los lmites de placas tectnicas, aunque existen
los llamados puntos calientes, en donde no hay contacto entre placas. Un ejemplo clsico
son las islas Hawi.
Los volcanes pueden tener muchas formas y despedir distintos productos. Algunas de las
formas ms comunes son estratovolcn, cono de escoria, caldera volcnica y volcn en
escudo. Tambin existen numerosos volcanes submarinos ubicados a lo largo de las
dorsales ocenicas y otros que alcanzan alturas sobre los 6000 metros sobre el nivel del
mar, entre ellos, el volcn ms alto del mundo, el Nevado Ojos del Salado, en Argentina y
Chile, siendo adems la segunda cumbre ms alta de los hemisferios sur y Occidental (solo
superado por el tambin argentino cerro Aconcagua).[cita requerida]