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Desintegracin cataltica

Proceso que se lleva a cabo a temperaturas en el intervalo de 455-540C y


a presiones ligeramente arriba de la atmosfrica, pero en presencia de un
catalizador. El proceso convierte una carga (generalmente de gasleos) en
gasolina de mayor calidad que la obtenida en la desintegracin trmica, adems
de otros hidrocarburos olefnicos ligeros y destilados.
Este es un proceso de conversin de hidrocarburos pesados presentes en
los gasleos de vaco, que permite producir gasolina, y en consecuencia aumentar
el rendimiento de este combustible en las refineras, disminuyendo la produccin
de residuales.
El proceso FCC se basa en la descomposicin o rompimiento de molculas
de alto peso molecular; esta reaccin se promueve por un catalizador slido con
base en zeolitas en presentacin pulverizada, que se incorpora a los hidrocarburos
de carga en un reactor de tipo tubular con flujo ascendente. A la salida del reactor,
el catalizador se separa de los productos de reaccin a travs de ciclones, y el
coque que se genera y adhiere al mismo por las altas temperaturas de reaccin,
se quema en un equipo especial antes de recircularse al reactor; la energa
liberada en el quemado sirve para dar parte del calentamiento de la corriente de
carga.
En el proceso se producen, adems de gasolina, productos ms ligeros
como gas seco (metano y etano) y fracciones de 3 a 5 tomos de carbono, de
carcter olefnico, que se utilizan como materia prima en la produccin de teres y
gasolina alquilada en procesos subsecuentes de la refinera. Tambin se genera
un producto pesado rico en aromticos, conocido como aceite cclico ligero, que
se procesa en las hidrotratadoras de la fraccin diesel, y otro denominado aceite
decantado que se incorpora al combustleo.

Reduccin de la viscosidad
El gas inyectado se disuelve en el petrleo crudo y reduce su viscosidad y,
por lo tanto, la resistencia al flujo cerca del pozo de inyeccin tambin se reduce.
De esta manera, se forma un banco de petrleo de menor viscosidad alrededor del
pozo. Solo se requieren reducciones moderadas para lograr los beneficios de este
mecanismo, pero para que esto ocurra, la eficiencia del contacto del gas inyectado
y el petrleo debe ser buena.