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EL MELODRAMA

Hacia fines del siglo XVIII, el melodrama se define como gnero nuevo,
en una obra popular que, al mostrar a buenos y malos en situaciones
horribles o tiernas, apunta a conmover al pblico sin un gran esfuerzo
textual, sino recurriendo a esfuerzos de otro tipo (efectos de
escenografa, sonoros, etc.). Se trata de un gnero nuevo y de un tipo de
estructura dramtica que tiene sus races en la tragedia familiar
(EURPIDES: Alceste, Ifigenia en Tauris, Medea, SHAKESPEARE,
MARLOWE, entre otros).
El melodrama se caracteriza encuadrado en el drama burgus por un
lado, y en la parodia de la tragedia clsica por otro, con un aspecto
heroico, sentimental y trgico, multiplicando los efectos teatrales
(acciones escnicas que revelan su condicin ldica y artificial, y que no
permiten ninguna ilusin sobre la realidad del fenmeno imitado;
subrayan la teatralidad o la teatralizacin de la escena o de la accin).
La estructura narrativa del melodrama es inmutable: amor, desgracia
causada por un traidor, triunfo de la virtud, castigo y recompensa. En el
melodrama se sustituye el texto elegante por golpes de efecto
impresionantes (el golpe de efecto es considerado como accin
imprevista que cambia repentinamente la situacin o el desarrollo de la
accin; especula con el efecto de la sorpresa).
Los personajes del melodrama se encuentran claramente divididos en
buenos y malos, no tienen la ms mnima eleccin trgica, estn

modelados por buenos o malos sentimientos, por certezas y evidencias


que no sufren contradiccin alguna. Sus sentimientos y sus discursos se
exageran hasta el lmite de la parodia y provocan con facilidad la
identificacin del espectador, junto a una catarsis barata.
Las situaciones del melodrama son hasta inverosmiles, pero claramente
trazadas: desgracia absoluta o felicidad inexpresable; destino cruel que
termina por arreglarse (cuando el melodrama es optimista) o que acaba
sombro y tenso, como en la novela negra; injusticias o recompensas
realizadas en nombre de la virtud o del civismo.
El melodrama, a menudo, est situado en lugares totalmente irreales y
fantsticos (naturaleza salvaje, un castillo, isla, o bajos fondos), vincula
abstracciones sociales, oculta los conflictos sociales de su poca, reduce
las contradicciones a una atmsfera de miedo ancestral o de felicidad
utpica.
El melodrama sobrevive y prospera en la actualidad en el teatro ligero o
de bulevar, en las novelas rosa impresas, televisadas o filmadas.
Actualmente tiene un gran xito en la forma pardica de un teatro de
burla e irona y de efectos visuales, es decir, juega con su propia
negacin. Muchos pblicos se fascinan con ese caldo concentrado de
cultura burguesa que es el melodrama, y tambin por la repulsinfascinacin que contina ejerciendo en nuestros contemporneos. En
todo caso, el melodrama (y su crtica escnica) reafirma su complicidad
con la teatralidad y lo espectacular.
Resea histrica del Melodrama:
El melodrama teatral surge oficialmente como gnero en 1800 con la
obra Coeline de Ren-Charles Guilbert de Pixrcourt, definiendo un
tipo complejo de espectculo escnico iniciado despus de la Revolucin
Francesa. Con una fuerte influencia de la pantomima, utiliza mquinas,
escenas de combate y bailes para la construccin de sus escenas y
cuenta, en su construccin dramtica, con la alternancia de elementos
de la tragedia y de la comedia.
El melodrama teatral surgi con gran xito de pblico en temporadas
que, por primera vez en la historia del teatro, rebasaron las mil
representaciones, esto lo convirti en el primer gnero teatral de
dimensiones internacionales. Su fundador fue el dramaturgo francs
Ren-Charles Guilbert de Pixrcourt (1773-1844) y sus principales
representantes en otros pases fueron: el ingls Thomas Holcroft (17451809) su introductor en Gran Bretaa, el alemn August Friederich von
Kotzebue (1761-1819) y, en los Estados Unidos, Dion Boucicault (1822-

1890). En Brasil tiene como su principal representante Flavia Prado


Priori.
Su sostenido xito lo convirti en el principal gnero teatral y literario
del siglo XIX y, posteriormente, provoc que el melodrama teatral fuese
absorbiendo y exportando elementos a todos los estilos, formas y
gneros artsticos que surgieron durante este perodo, principalmente el
folletn.
A finales del siglo XIX, las nuevas propuestas estticas que surgieron,
entre ellas el naturalismo, acabaron negando muchas de las formas
utilizadas hasta entonces en el melodrama, que se consideraron antinaturales, lo que propag un excesivo valor negativo a todo lo que se
considerara melodramtico, que se convirti en sinnimo de una
interpretacin exagerada, anti-natural, as como un recurso fcil de
reclamo de la platea. El inicio de la cultura de masas en el siglo XX trajo
ms confusin si cabe a este gnero de xito.

Bibliografa:
PAVIS, P. (1980). Diccionario del teatro. Dramaturgia, esttica,
semiologa. Barcelona: Paids.
http://es.wikipedia.org/wiki/Melodrama