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Forma de la superficie de un lquido en

rotacin
Habremos observado que cuando un recipiente cilndrico que contiene un
lquido se pone en rotacin alrededor de su eje, la superficie del lquido
adquiere la forma de un paraboloide.
Vamos a realizar una experiencia semejante a la descrita en University
Laborator y Experiments 1.3.2 de Phywe. Esta prctica est diseada para
establecer una relacin entre la forma de la superficie de un lquido contenido
en un recipiente en rotacin y su velocidad angular bajo los efectos del campo
gravitatorio y de la fuerza centrfuga.
El lquido se coloca en una celda de material plstico transparente de forma
paralepipdica de dimensiones 1385265 cm. En la experiencia simulada,
estudiaremos una lmina de lquido contenida en un recipiente de forma
rectangular que gira alrededor del eje de simetra paralelo al lado mayor.
Consideramos despreciables los efectos debidos a tensin superficial.

Descripcin

En la figura de la izquierda, el
recipiente de anchura 2a est en
reposo =0, por lo que la
superficie del lquido es horizontal.
Establecemos un sistema de
referencia NO inercial (vinculado al
observador en rotacin) de modo
que el eje de rotacin es el eje Y y
la superficie del lquido en reposo
es el eje X.

Cuando el eje del recipiente se conecta a un motor de velocidad angular


variable, la superficie del lquido cambia de forma. Vamos a determinar la
ecuacin que describe la forma de la superficie a partir de las fuerzas que se
ejercen sobre las molculas de fluido.
Desde el punto de vista del observador en rotacin, las fuerzas que actan
sobre una partcula de masa m situada en su superficie, a una distancia x del
eje de rotacin, son

El peso, -mgj
La fuerza
centrfuga, m2xi
La fuerza R que ejercen
las otras partculas de
fluido sobre la partcula
considerada

Desde el punto de vista del observador no inercial, la partcula est en


equilibrio, de modo que la resultante de las fuerzas que actan sobre la
partcula debe ser cero
R-mgj+m2xi=0
La forma de la superficie del lquido en equilibrio ser tal que R es
perpendicular a la tangente a la curva en cada punto x. Como vemos en la
figura

Integrando tenemos

que es la ecuacin de una parbola simtrica respecto del eje Y.

Para determinar la constante de


integracin c o el punto ms bajo de la
parbola, supondremos que el lquido es
incompresible. Comparando la situacin
inicial cuando la superficie del fluido es
horizontal con la situacin final, cuando la
velocidad angular de rotacin es .
En la situacin inicial, la forma de la
superficie es el segmento de la
recta y=0 comprendido entre -ay a.

Observaremos, que el lquido se hunde por la parte cercana al eje de rotacin


y se eleva en la parte colindante con las paredes del recipiente. El rea total
debe ser cero como al principio, cuando la lmina est en reposo.

La ordenada c del punto ms bajo de la parbola valdr, entonces

La ecuacin de la parbola ser, finalmente

Cualquiera que sea la velocidad angular de rotacin , las parbolas pasan por
el punto

Una molcula situada en este punto, no cambia de posicin.