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Revista Latinoamericana de Psicologa

ISSN: 0120-0534
direccion.rlp@konradlorenz.edu.co
Fundacin Universitaria Konrad Lorenz
Colombia

Ardila, Rubn
Qu es la psicologa de la paz?
Revista Latinoamericana de Psicologa, vol. 33, nm. 1, 2001, pp. 39-43
Fundacin Universitaria Konrad Lorenz
Bogot, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=80533104

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REVISTA
2001

LATINOAMERICANA
VOLUMEN
33

DE PSICOLOGA
N I
39-43

QUE ES LA PSICOLOGIA DE LA PAZ?


RUBN ARDILA

Universidad Nacional de Colombia

ABSTRACT
Peace psychology is a new area of psychological research and applications. A defmition is proposed:
peace psychology is the field of research and application that uses the methods, theories and scientific
findings of psychology for the understanding and modification of the problems associated with peace, war,
violence, aggression, and conflicts among groups, communities, institutions and nations. The principal
topics investigated by peace psychology are presented. The organization of the area is described, including
the main associations and research centers concemed with peace psychology.

Key words: Peace psychology, violence, aggression, war, conflict resolution.

RESUMEN
La psicologa de la paz es un nuevo campo de investigacin y aplicacin en psicologa. Se define como
el rea de trabajo que utiliza los mtodos, teoras y hallazgos cientficos de la psicologa con el fin de
comprender y modificar los problemas asociados con la paz, la guerra, la violencia, la agresin y los
conflictos entre grupos, comunidades, instituciones y naciones. Se presentan los principales temas que
investiga la psicologa de la paz. Se describe la organizacin del rea, incluyendo las asociaciones y centro
de investigacin dedicados a la psicologa de la paz.
Palabras clave: psicologa de la paz, violencia, agresin, guerra, solucin de conflictos.

Correspondencia:

RUBN

ARDlLA,Apartado 88754, Bogot, Colombia. E-mail: psycholo@latino.net.co

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ARDlLA

INTRODUCCIN
En la ltima dcada del siglo XX tom forma
una disciplina que se refiere a problemas muy
antiguos y que han estado con nosotros a lo largo de
toda la historia de nuestra especie: la guerra, la
violencia, la agresin, la destructi vidad, los conflictos, etc .' dichos problemas se han encontrado en
todas las culturas y en todas las pocas y parecen ser
endmicos en el ser humano. Su estudio se haba
realizado tradicionalmente desde la perspectiva de
la historia, la economa y la biologa; ms adelante
la sociologa, la antropologa, la poltica, e incluso
la filosofa contribuyeron a su anlisis y explicacin. El papel de la psicologa es mucho ms
reciente.
La perspectiva psicolgica para estudiar estos
comportamientos ha tomado mucha fuerza en los
ltimos aos. El objetivo de este trabajo es presentar un cuadro global de la psicologa de la paz, sus
campos de accin y los asuntos que investiga, con
el fin de contribuir a su mejor conocimiento y
desarrollo en nuestro contexto iberoamericano.

DEFINICIN
La psicologa de la paz utiliza muchos mtodos,
hallazgos, teoras y procedimientos que la psicologa como ciencia haba descubierto de tiempo atrs.
Los trabajos de psicobilogos sobre agresin en
animales, de psiclogos comparativos sobre violencia y agresividad en situaciones de laboratorio, y
de psiclogos sociales acerca del conflicto y su
solucin en participantes humanos, son slo algunos de estos hallazgos investigativos que se utilizan
en el nuevo campo de la psicologa de la paz.
A los psiclogos les ha interesado mucho el
tema de la agresin, en animales y en humanos, y se
han preocupado por averiguar si se trata de conductas innatas o aprendidas, qu tanto de biologa y qu
tanto de cultura se encuentran en un acto agresivo o
violento. Cmo interactan las predisposiciones
biolgicas con el contexto para producir una conducta agresiva. Por otra parte en un mundo con
numerosos conflictos y guerras, abundan las vcti-

mas que han sufrido crisis, situaciones traumticas,


prdidas personales, y a las cuales la psicologa
clnica puede ayudar eficazmente. La rehabilitacin de nios vctimas de la guerra es uno de esos
campos de trabajo que tiene mucha importancia y
en el cual el trabajo del psiclogo puede ser de gran
utilidad.
En este campo la teora del aprendizaje ha sido
uno de los principales marcos de referencia. Tambin lo ha sido la etologa, y el psicoanlisis. Para
Bandura, Freud, Dollard y sus colaboradores,
Frornm, Ulrich, Skinner, este fue un tema de gran
importancia. Muchas teoras psicolgicas se han
interesado por explicar, modificar y prevenir la
violencia y la agresin. Este ha sido un campo en el
cual los principales sistemas explicativos de la
psicologa propusieron sus explicaciones y que ha
servido como "arena" para probar la validez de las
teoras psicolgicas y su poder explicativo.
Es importante definir lo que se entiende por
psicologa de la paz. Proponemos la siguiente definicin:
Psicologa de la paz es el campo de investigacin y aplicacin que utiliza los hallazgos cientficos, los mtodos y las teoras de la psicologa, para
la comprensin y modificacin de los problemas
asociados con la paz, la guerra, la violencia, la
agresin y los conflictos entre grupos, comunidades, instituciones y naciones.
En esta definicin incluimos las distintas teoras psicolgicas que tengan algo que ofrecer a este
campo de investigacin y aplicacin, de acuerdo a
nuestro marc de referencia de la sntesis experimental del comportamiento (vanse Ardila, 1993,
1997; tambin Alarcn, 1997; Gutirrez Maldonado,
1997; MontalvoToro, 1997; PagnDelgado, 1997;
Ramos y Rodrguez, 1997).
La misin de la psicologa de la paz se puede
explicitar en la siguiente forma:
Desarrollar sociedades sostenibles por medio
de la prevencin del conflicto destructivo y de la
violencia, y del alivio de sus consecuencias, el

QU ES LA PSICOLOGA DE LA PAZ?

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empoderamiento de las personas, y la construccin


de culturas de la paz y de la comunidad global.

La violencia familiar, contra el cnyuge, contra los ancianos, contra los nios.

Es un campo de trabajo que busca contribuir de


manera decisiva a lograr muchas de las metas
tradicionales de la cultura humana, como son la paz,
el equilibrio con la naturaleza, la coexistencia de
diversas formas de pensamiento y de conducta, la
relacin armnica entre los gneros, las edades, las
culturas, las clases sociales, etc. Este campo de
conocimiento trata una gran variedad de temas, que
a pesar de su heterogeneidad poseen muchos puntos
en comn.

La violencia sexual.

El desarrollo de comunidades centradas en la


paz.

La reinsercin de excombatientes al margen de


la ley (exguerrilleros, exnarcotraficantes, etc.).

La comunicacin entre los grupos en conflicto:


guerrilleros, narcotraficantes, autodefensas,
ejrcito, gobierno, ONG que trabajan por los
derechos humanos, la comunidad internacional, entre otros actores. Generalmente esta
comunicacin es muy deficiente y se basa en
"representaciones sociales" y estereotipos ms
que en los hechos reales.

Rehabilitacin de las vctimas de la violencia,


incluyendo nios.

Trabajo con desplazados.

Formacin de valores en nmos y adultos,


enfatizando la cooperacin y no la competenca, la solidaridad, el respeto por los derechos
humanos y otros valores fundamentales para el
desarrollo armnico de la sociedad. Preparacin para la solucin de futuros conflictos.

La formacin de una cultura de la no violencia.

Filosofas de la no violencia.

Educacin para la paz.

Factores internacionales en el arbitraje internacional.

Cmo prevenir futuras formas de violencia y


agresin.

TEMAS QUE ESTUDIA LA PSICOLOGA


DE LA PAZ
Presentamos la siguiente enumeracin de tpicos de estudio y aplicacin, sin pretender ser exhaustivos. Nos limitamos simplemente a enumerar
estos campos de la psicologa de la paz:

Orgenes de la agresin: qu tanto de biologa


y qu tanto de cultura?

La guerra y su lugar en la historia de la humanidad. El equivalente moral de la guerra (en


palabras de William James). Podremos algn
da tener un mundo sin guerras?

La solucin de conflictos.

El terrorismo.

La destructividad humana.

El origen ontogentico de los conceptos de


guerra y paz.

La violencia poltica.

La violencia social y econmica. Contra minoras tnicas, contra grupos minoritarios, contra
homosexuales, la violencia por "limpieza social"
contra indigentes y otros grupos marginales.

La influencia de la violencia en los nios.

Este es un campo de gran amplitud y complejidad, en el cual los hallazgos de la psicologa se


pueden integrar con los hallazgos de otras disciplinas. Para una presentacin ms detallada del campo

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ARDILA

de la psicologa de la paz y su lugar en la investigacin contempornea vanse nuestros trabajos anterioressobreeltema(Ardila,


1989, 1990, 1994)yla
revisin reciente de Wesells, 2000).

Fue fundada en 1990, siendo una de las divisiones ms recientes de la APA. Organiza programas cientficos en las convenciones anuales de
la APA, y en los congresos internacionales de
psicologa, en los de psicologa aplicada, etc.
Publica un boletn Peace Psychology
Newsletter, y la principal revista sobre psicologa de la paz, cuyo nombre es: Peace and
Conflict: Joumal of Peace Psychology. Esta
revista comenz a publicarse en 1995.

Veamos a continuacin la organizacin formal de la psicologa de la paz como rea de


conocimiento.

ORGANIZACIN DE LA PSICOLOGA
DE LA PAZ

Psychologists for Social Responsibility.

Este campo de investigacin y aplicacin se


nutri originalmente de los trabajos realizados en
psicologa comparada, psicobiologa y psicologa
social. En la ltima dcada desarroll su estructura
organizativa propia. El Comit para el Estudio de
las Contribuciones de la Psicologa de la Paz, y la
Divisin 48 de la American Psychological
Associtation (APA) tuvieron especial importancia
en la organizacin de la psicologa de la paz como
rea especfica del conocimiento.

International
Conflict Resolution Center
(University of Melbourne, Australia).

Center for Psychology and Social Change


(Harvard University, USA).

International Peace Practitioner' Network.

UNESCO culture of Peace Prograrnme.

Universidad de la Paz (Costa Rica).

Los principales grupos que trabajan sobre psicologa de la paz y que han contribuido a la organizacin de este campo, son los siguientes:

European Psychologists for Peace.

International
Management.

International,
Interorganizational,
Interdisciplinary Research/Study Team on
Nonviolent Large Systems Change.

Peace Research Institute (lnternational


Christian University, Tokio, Japn).

European Peace Research Association.

Comit para el Estudio de las Contribuciones


de la Psicologa de la Paz. Es parte de la Unin
Internacional de Ciencia Psicolgica (IUPs y S).
Ha organizado siete International Symposia on
the Con tribution s of Psychology to Peace:
1.
Il.
11I.
IV.
V.
VI.
VII.

Varna (Bulgarla), 1989.


Jena (Alemania), septiembre 16 a 18 de
1993.
Ashland (Virginia, Estados Unidos de
Amrica), agosto 15 a 19 de 1993.
Cape Town (frica del sur), junio 24 a 30
de 1995.
Melbourne (Australia), julio de 1997.
San Jos (Costa Rica),julio 25 a 29 de 1999.
Manila (Filipinas), julio 16 a 22 de 2001.

Association

for Conflict

Es claro que esta es un rea de importancia


internacional, que se cultiva en gran parte del mundo. Algunos centros son especficamente psicolgicos, otros son multidisciplinarlos. El componente
psicolgico en stos ltimos es muy importante.

CONCLUSIN

Sociedad para el Estudio de la Paz, el Conflicto


y la Violencia - Divisin 48, Psicologa de la
Paz, de la American Psychological Association.

Los problemas de la guerra, la violencia, la


agresin yla destructividad, han interesado a fil-

QU ES LA PSICOLOGA

sofos y cientficos a lo largo de muchas dcadas. Su


estudio tiene implicaciones para una teora de la
naturaleza humana y para la planeacin social en
todas las culturas. Vanse Hakvoort (1996), Hollins,
Powers y Sornmer (1989), Thompson y Jensen
(1992).
Originalmente las filosofas de la no violencia
que tienen uno de sus pices ms destacados en
Ghandi, dieron origen a otras filosofas e ideologas
tales como los hippies de las dcadas de 1960 y de
1970, los movimientos feministas, las redes internacionales de apoyo a grupos de refugiados, desplazados, y personas victimizadas por sus ideas pol-

DE LA PAZ?

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ticas y/o filosficas (como Mdicos sin Fronteras,


Psiclogos sin Fronteras, y otros). Las Naciones
Unidas tienen como marco de referencia la filosofa
no violenta y por lo tanto la solucin no violenta de
los conflictos. Su trabajo ha logrado evitar muchas
guerras y solucionar muchos conflictos en forma
pacfica. El papel de las Naciones Unidas es probable que tenga cada vez ms peso a nivel global.
A comienzos del siglo XXI, tales ideologas
poseen gran relevancia y buscan en la ciencia un
apoyo para el logro de sus metas. La psicologa de
la paz puede aportar mucho en esta direccin.

REFERENCIAS
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Psicologa, 29,415-433.
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applications and social issues (pp. 3-13), Amsterdam: North Holland, Elsevier Science Publishers.
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Ardila, R. (1993). Sntesis experimental del comportamiento. Bogot: Editorial Planeta.
Ardila, R. (1994). La violencia en Colombia: parmetros psicolgicos. Psicologa Contempornea, (Mxico), 1, 22-28.
Ardila, R. (1997). Hacia el prximo milenio: psicologa, ciencia y sociedad. El papel de la sntesis experimental del comportamiento.
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Hakvoort, I. (1996). Conceptualization of peace and war from childhood through adolescence. Amsterdam: University of
Amsterdam.
Hollins, H.B., Powers, A.L., & Sommer, M. (1989). The conquest of war. Boulder: Westview Press.
Montalvo Toro, J. (1997). La vejez y el envejecimiento desde la perspectiva de la sntesis experimental del comportamiento. Revista
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Pagn Delgado, M. (1997). El retardo en el desarrollo y la sntesis experimental del comportamiento. Revista Latinoamericana de
Psicologa, 29, 475-485.
Ramos, J.R., y Rodrguez, L.J. (1997). Modificacin del comportamiento en las prisiones y la sntesis experimental del
comportamiento. Revista Latinoamericana de Psicologa, 29, 487-494.
Thompson, W.S., & Jensen, KM. (1992) (Ed.). Approaches to peace. Washington, D.e.: United States Institute of Peace.
Wessells, M.G. (2000). Contributions of psychology to peace and nonviolent conflict resolution. En K Pawlik & M.R. Rosenzweig
(Eds.), The international handbook ofpsychology (pp. 526-533), London: SAGE Publications.