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2.3.

2 Efectos colaterales, valor esttico y tecnologa


Efectos colaterales, valor esttico y tecnologa
La especie Homo sapiens, es decir, el ser humano, apareci tardamente en la historia
de la Tierra, pero ha sido capaz de modificar el medio ambiente con sus actividades.
Aunque, al parecer, los humanos hicieron su aparicin en frica, no tardaron en
dispensarse por todo el mundo. Gracias a sus peculiares capacidades mentales y
fsicas, lograron escapar a las constricciones medioambientales que limitaban a otras
especies y alterar el medio ambiente para adaptarlo a sus necesidades. Aunque los
primeros humanos sin duda vivieron ms o menos en armona con el medio ambiente,
como los dems animales, su alejamiento de la vida salvaje comenz en !a prehistoria,
con la primera revolucin agrcola. La capacidad de controlar y usar el fuego les
permiti modificar o eliminar la vegetacin natural, y la domesticacin y pastoreo de
animales herbvoros llev al sobrepastoreo y a la erosin del suelo. El cultivo de plantas
origin tambin la destruccin de la vegetacin natural para hacer hueco a las
cosechas y la demanda de lea condujo a la denudacin de montaas y al agotamiento
de bosques enteros. Los animales salvajes se cazaban por su carne y eran destruidos
en caso de ser considerados plagas o depredadores. Mientras las poblaciones humanas
siguieron siendo pequeas y su tecnologa modesta, su impacto sobre el medio
ambiente fue solamente local. No obstante, al ir creciendo la poblacin y mejorando y
aumentando la tecnologa, aparecieron problemas ms significativos y generalizados.
El rpido avance tecnolgico producido tras la edad media culmin en la Revolucin
Industrial, que trajo consigo el descubrimiento, uso y explotacin de los combustibles
fsiles, as como la explotacin intensiva de los recursos minerales de la Tierra. Fue en
la Revolucin Industrial cuando los seres humanos empezaron realmente a cambiar la
faz del planeta, la naturaleza de su atmsfera y la calidad de su agua. Hoy, la demanda
sin precedentes a la que el rpido crecimiento de la poblacin humana y el desarrollo
tecnolgico someten al medio ambiente, est produciendo un declive cada vez ms
acelerado en la calidad de ste y en su capacidad para sustentar la vida.
Dixido de carbono
Uno de los impactos que el uso de combustibles fsiles ha producido sobre el medio
ambiente terrestre ha sido el aumento de la concentracin de dixido de carbono (C02)
en la atmsfera. La cantidad de CO, atmosfrico haba permanecido estable,
aparentemente durante siglos, pero desde 1750 se ha incrementado en un 30%
aproximadamente. Lo significativo de este cambio es que puede provocar un aumento
de la temperatura de la Tierra a travs del proceso conocido como efecto invernadero.
El dixido de carbono atmosfrico tiende a impedir que la radiacin de onda larga
escape el espacio exterior; dado que se produce ms calor y puede escapar menos, la
temperatura global de la Tierra aumenta. Un calentamiento global significativo de la
atmsfera tendra graves efectos sobre el medio ambiente. Acelerara la fusin de los
casquetes polares, hara subir el nivel de los mares, cambiara el clima regional y
globalmente, alterara la vegetacin natural y afectara a las cosechas. Estos cambios,
a su vez, tendran un enorme impacto sobre la civilizacin humana. En el siglo XX la
temperatura media del planeta aument 0.6C y los cientficos prevn que la
temperatura media de la Tierra subir entre 1.4 y 5.8 C entre 1990 y 2100.
Acidificacin
Asociada tambin al uso de combustibles fsiles, la acidificacin se debe a la emisin
de dixido de azufre y xidos de nitrgeno por las centrales trmicas y por los escapes
de los vehculos de motor. Estos productos interactan con la luz del Sol, la humedad y
los oxidantes, produciendo cidos sulfrico y ntrico, que son transportados por la

circulacin atmosfrica y caen a tierra, arrastrados por la lluvia y la nieve en la llamada


lluvia cida, o en forma de depsitos secos, partculas y gases atmosfricos. La lluvia
cida es un importante problema global. La acidez de algunas precipitaciones en el
norte de Estados Unidos y Europa es equivalente a la del vinagre. La lluvia cida corroe
los metales, desgasta los edificios y monumentos de piedra, daa y mata la vegetacin
y acidifica lagos, corrientes de agua y suelos, sobretodo en ciertas zonas del noreste de
Estados Unidos y norte de Europa. En estas regiones, la acidificacin lacustre ha hecho
morir a poblaciones de peces. Hoy tambin es un problema en el sureste de Estados
Unidos y en la zona central del norte de frica. La lluvia cida puede retardar tambin
el crecimiento de los bosques; se asocia al declive de stos a grandes altitudes tanto
en Estados Unidos como en Europa.
Destruccin del ozono
En las dcadas de 1970 y 1980, los cientficos empezaron a descubrir que la actividad
humana estaba teniendo un impacto negativo sobre la capa de ozono, una regin de la
atmsfera que protege al planeta de los dainos rayos ultravioleta. Si no existiera esa
capa gaseosa, la vida sera imposible sobre nuestro planeta. Los estudios mostraron
que la capa de ozono estaba siendo afectada por el uso creciente de
clorofluorocarbonos (CFC, compuestos de flor), que se emplean en refrigeracin, aire
acondicionado, disolventes de limpieza, materiales de empaquetado y aerosoles. El
cloro, un producto qumico secundario de los CFC, ataca al ozono, que est formado
por tres tomos de oxgeno, arrebatndole uno de ellos para formar monxido de cloro.
ste reacciona a continuacin con tomos de oxgeno para formar molculas de
oxgeno, liberando molculas de cloro que descomponen ms molculas de ozono. Al
principio se crea que la capa de ozono se estaba reduciendo de forma homognea en
todo el planeta. No obstante, posteriores investigaciones revelaron, en 1985, la
existencia de gran agujero centrado sobre la Antrtida; un 50% o ms del ozono
situado sobre esta rea desapareca estacionalmente. En 2003, el tamao mximo
alcanzado por el agujero de la capa de ozono sobre el polo sur fue de unos 28 millones
de kilmetros cuadrados. El adelgazamiento de la capa de ozono expone a la vida
terrestre a un exceso de radiacin ultravioleta, que puede producir cncer de piel y
cataratas, reducir la respuesta del sistema inmunitario, interferir en el proceso de
fotosntesis de las plantas y afectar al crecimiento del fitoplancton ocenico. Debido a
la creciente amenaza que representan estos peligrosos efectos sobre el medio
ambiente, muchos pases intentan aunar esfuerzos para reducir las emisiones de gases
de efecto invernadero. No obstante, los CFC pueden permanecer en la atmsfera
durante ms de 100 aos, por lo que la destruccin del ozono continuar durante
dcadas.
Radiacin
Aunque las pruebas nucleares atmosfricas han sido prohibidas por la mayora delos
pases, lo que ha supuesto la eliminacin de una importante fuente de lluvia radiactiva,
la radiacin nuclear sigue siendo un problema medioambiental. Las centrales siempre
liberan pequeas cantidades de residuos nucleares en el agua y la atmsfera, pero el
principal peligro es la posibilidad de que se produzcan accidentes nucleares, que
liberan enormes cantidades de radiacin al medioambiente, como ocurri en Chernbil,
Ucrania, en 1986. Un problema ms grave al que se enfrenta la industria nuclear es el
almacenamiento de los residuos nucleares, que conservan su carcter txico de 700 a
un milln de aos. La seguridad de un almacenamiento durante periodos geolgicos de
tiempo es, al menos, problemtica; entre tanto, los residuos radiactivos se acumulan,
amenazando la integridad del medio ambiente
Erosin del suelo

La erosin del suelo se est acelerando en todos los continentes y est degradando
unos 2, 000 millones de hectreas de tierra de cultivo y de pastoreo, lo que representa
una seria amenaza para el abastecimiento global de vveres. Cada ao la erosin de los
suelos y otras formas de degradacin de las tierras provocan una prdida de entre 5 y
7 millones de hectreas de tierras cultivables. En el Tercer Mundo, la creciente
necesidad de alimentos y lea han tenido como resultado la deforestacin y cultivo de
laderas con mucha pendiente, lo que ha producido una severa erosin de las mismas.
Para complicar an ms el problema, hay que tener en cuenta la prdida de tierras de
cultivo de primera calidad debido a la industria, los pantanos, la expansin de las
ciudades y las carreteras. La erosin del suelo y la prdida de las tierras de cultivo y los
bosques reduce adems la capacidad de conservacin de la humedad de los suelos y
aade sedimentos a las corrientes de agua, los lagos y los embalses.
Demanda de agua y aire
Los problemas de erosin descritos ms arriba estn agravando el creciente problema
mundial del abastecimiento de agua. La mayora de los problemas en este campo se
dan en las regiones semiridas y costeras del mundo. Las poblaciones humanas en
expansin requieren sistemas de irrigacin y agua para la industria; esto est agotando
hasta tal punto los acuferos subterrneos que empieza a penetrar en ellos agua salada
a lo largo de las reas costeras en Esta-dos Unidos, Israel, Siria, los estados rabes del
golfo Prsico y algunas reas delos pases que bordean el mar Mediterrneo (Espaa,
Italia y Grecia, principalmente). Algunas de las mayores ciudades del mundo estn
agotando sus suministros de agua y en metrpolis como Nueva Delhi o Mxico D.F. se
est bombeando agua de lugares cada vez ms alejados. En reas tierra adentro, las
rocas porosas y los sedimentos se compactan al perder el agua, ocasionando
problemas por el progresivo hundimiento de la superficie; este fenmeno es ya un
grave problema en Texas, Florida y California. El mundo experimenta tambin un
progresivo descenso en la calidad y disponibilidad del agua. En el ao 2000, 508
millones de personas vivan en 31pases afectados por escasez de agua y, segn
estimaciones de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), aproximadamente 1,100
millones de personas carecan de acceso a agua no contaminada. En muchas regiones,
las reservas de agua estn contaminadas con productos qumicos txicos y nitratos.
Las enfermedades transmitidas por el agua afectan a un tercio de la humanidad y
matan a 10 millones de personas al ao. Durante la dcada de 1980 y a comienzos de
la de 1990, algunos pases industrializados mejoraron la calidad de su aire reduciendo
la cantidad de partculas en suspensin as como la de productos qumicos txicos
como el plomo, pero las emisiones de dixido de azufre y de xidos nitrosos,
precursores de la deposicin cida, an son importantes.

Se define como crecimiento al aumento continuo del tamao en un organismo que es


consecuencia de la proliferacin celular que conduce al desarrollo de estructuras ms
especializadas del mismo.
Este aumento comienza por las propias clulas, pasando por tejidos, hasta llegar a
rganos y sistemas. Estas estructuras, ms desarrolladas, se hacen cargo de realizar el
trabajo biolgico ms importante.
El crecimiento tambin se define como el aumento en el nmero de clulas de un
organismo, lo que conlleva el aumento de tamao. Es medible y cuantificable. El

crecimiento se consigue por una doble accin: un aumento en el tamao de las clulas
del cuerpo, y un aumento en su nmero real.
Tanto el crecimiento como la divisin celular dependen de la capacidad de las mismas
para asimilar los nutrientes que encuentran en el ambiente en que se desarrollan. As,
los alimentos son degradados y a partir de la energa que ellos brindan el cuerpo la
utiliza para construir nuevas estructuras celulares.
El crecimiento es el proceso mediante el cual los seres vivos aumentan su tamao y se
desarrollan hasta alcanzar la forma y la fisiologa propia de su estado de madurez
(edad adulta).
Crecimiento es, tambin, el proceso cuantitativo expresado en los valores de las
dimensiones corporales.

Desarrollo humano, segn el Programa de las Naciones Unidas para el


Desarrollo (PNUD), es aquel que sita a las personas en el centro del desarrollo.
Trata de la promocin del desarrollo potencial de las personas, del aumento de
sus posibilidades, y del disfrute de la libertad para vivir la vida que valoran. La
publicacin ms importante sobre desarrollo humano es el Informe Anual
Mundial sobre el Desarrollo Humano