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Vigilar y castigar

Vigilar y castigar. Nacimiento de la prisin (en francs,


Surveiller et Punir: Naissance de la prison) es un libro del
lsofo e historiador francs Michel Foucault, publicado
originalmente en 1975. Es un examen de los mecanismos
sociales y tericos que hay detrs de los cambios masivos
que se produjeron en los sistemas penales occidentales
durante la era moderna.

delictivo para pasar a juzgarse toda una serie de pasiones, instintos, anomalas, inadaptaciones, etc. con
las que se calica a los individuos, los delincuentes, no ya sobre lo que han hecho, sino sobre lo
que son, sern y pueden ser.[1] Esto, adems, supondr la aparicin de toda una serie de expertos
(psiquiatras, educadores, funcionarios...) alrededor
del castigo.

Resumen

1.2 Castigo

Vigilar y castigar est dividido en cuatro partes: Suplicio,


A partir de la segunda mitad del siglo XVIII aparecen nuCastigo, Disciplina y Prisin.
merosas protestas en contra de los suplicios, que se consideran tanto vergonzosos como peligrosos. Estas crticas
se basan sobre todo en el concepto de humanidad como
1.1 Suplicio
algo que se debe respetar incluso en el peor de los asesiSegn Foucault, desde la Edad Media el suplicio era un nos. Sin embargo, segn Foucault, estas crticas esconden
riguroso modelo de demostracin penal, cuyo objetivo algo ms profundo: la bsqueda de una nueva economa
era el de manifestar la verdad que se haba obtenido gra- del castigo.
cias al resto del proceso penal, y que haca del culpable Los cambios sociales del siglo XVIII, y fundamentalmenel pregonero de su propias veces de orar condena al lle- te el aumento de la riqueza, suponen una disminucin de
var el castigo fsicamente sobre su propio cuerpo (paseo los crmenes de sangre y un aumento de los delitos contra
por las calles, cartel, lectura de la sentencia en los cru- la propiedad. En este contexto, la burguesa emergente
ces...). Adems, el suplicio tambin consista en un ritual siente la necesidad de un ejercicio ms escrupuloso de
poltico, ya que en el derecho de la edad clsica el crimen la justicia, que castigue toda una pequea delincuencia
supona sobre todo un ataque al soberano, que era aquel que antes dejaba escapar y para la que el suplicio resulta
del que emanaba la ley. Por tanto, la pena no slo deba totalmente desmedido. Por lo tanto, lo que piden los rereparar el dao que se haba cometido, sino que supona formadores a lo largo de todo el siglo XVIII es castigar
tambin una venganza a la ofensa que se haba hecho al con una severidad atenuada, quiz, pero para castigar con
rey.
ms universalidad y necesidad.[2]
Sin embargo, entre los siglos XVII y XIX comienzan a En este contexto, se considera que el delito ataca a la
desaparecer los suplicios, debido bsicamente a dos pro- sociedad entera, que tiene el derecho de defenderse de l
cesos:
y de castigarlo. El castigo ya no puede concebirse como
una venganza, sino que se justica a partir de la defensa
La desaparicin del espectculo punitivo. Los de la sociedad y de su utilidad para el cuerpo social (apadas de ejecucin y de suplicio eran momentos pro- rece, as, la importancia de la prevencin del delito). Este
picios para que se cometieran desrdenes entre el nuevo poder de castigar se basa en seis reglas bsicas:
pblico. Adems, con frecuencia el condenado llegaba a convertirse en objeto de admiracin. A partir
Regla de la cantidad mnima: Se comete un cridel siglo XIX, el castigo pasa a ser la parte ms oculmen porque se espera obtener ventajas. Por tanto,
ta del proceso penal.
el castigo tiene que superar, pero slo un poco, esas
El relajamiento de la accin sobre el cuerpo del
ventajas.
delincuente. Aunque las nuevas penas (trabajos forzados, prisin...) tambin son fsicas, el cuerpo se
Regla de la idealidad suciente: La ecacia de la
pena descansa en la desventaja que se espera de ella.
toma en ellas como un medio para privar al delinPor tanto, el castigo tiene que basarse, sobre todo,
cuente de la libertad. El objeto de la operacin punien la representacin que el posible delincuente hace
tiva deja de ser fundamentalmente el cuerpo y pasa a
de l.
ser el alma. Deja de juzgarse simplemente un hecho
1

1 RESUMEN
Regla de los efectos laterales: Los efectos ms in- 1.3.1 Las disciplinas
tensos no se deben producir en el culpable, sino en
A partir del siglo XVIII hay un descubrimiento de tclos que pudieran llegar a serlo.
nicas que permiten un control minucioso del cuerpo y le
Regla de la certidumbre absoluta: Debe tenerse imponen docilidad y que se recogen en reglamentos miliuna seguridad de que el delito va a ser castigado y tares, escolares y hospitalarios. Foucault denomina a estas
no quedar impune. Por tanto, el aparato de justicia tcnicas disciplinas.
debe ir unido a un rgano de vigilancia: la polica y
Las disciplinas basan su xito en la utilizacin de instrula justicia deben ir juntas.
mentos simples:
Regla de la verdad comn: Siguiendo las reglas
del mtodo cientco, la investigacin abandona el
Vigilancia jerrquica: La vigilancia debe ser una
antiguo modelo inquisitorial para adoptar el de la
mirada que vea sin ser vista. Por ejemplo, empezainvestigacin emprica.
rn a construirse edicios que no estn hechos para ser vistos (palacios) ni para ver el exterior (for Regla de la especicidad ptima: Es necesario que
talezas), sino para permitir un control interior. De
todas las infracciones estn especicadas. Adems,
esta forma se van constituyendo el hospital-edicio
debe haber una individualizacin de las penas, pa(como instrumento de la accin mdica), la escuelara que se acomoden a las caractersticas de cada
edicio (como mquina-pedaggica), etc.
delincuente, que se percibe como un individuo al
que es necesario conocer. Aqu tendrn acomodo las
Castigo disciplinario:
ciencias humanas y sociales aplicadas a la penalidad.

Las nuevas penas que se buscan para desarrollar esta nueva tecnologa del castigo tienen que cumplir varias condiciones:
Deben ser lo menos arbitrarias posible: el vnculo
entre delito y castigo debe ser inmediato.
Hay que basarse en los intereses del posible delincuente: si el inters es la fuerza que mueve al delito,
hay que utilizar esa misma fuerza para evitarlo.
Es necesaria una modulacin temporal: Una pena
denitiva supondra que el trabajo que se invierte
en el delincuente sera desaprovechado, pues el delincuente regenerado no volvera a la sociedad
El castigo afecta sobre todo a los posibles delincuentes; el culpable no es ms que uno de sus blancos.
Adems, los castigos pueden ser considerados como
una retribucin que el culpable da a cada uno de sus
conciudadanos por el crimen que los ha perjudicado
a todos.
El castigo pblico debe ser como un libro de lectura,
en donde puedan leerse las propias leyes; los castigos
deben ser una escuela y no una esta.
Hay que acabar con la gloria ambigua de los criminales, como la que apareca en los romances populares.

1.3

Disciplina

En esta tercera parte, Foucault pasa a hacer un anlisis de


los cambios aparecidos en instituciones como hospitales,
cuarteles, escuelas, etc., con el n de relacionar las nuevas
formas de control de los individuos que aparecen en estos
escenarios con el anlisis de la economa del castigo.

En todos los sistemas disciplinarios funciona


algn tipo de mecanismo penal: sus propias leyes, sus castigos especicados, sus normas de
sancin...
Lo que la disciplina castiga realmente son las
desviaciones. Los castigos disciplinarios estn para hacer respetar un orden articial (un
reglamento), pero tambin un orden natural,
denido por unos procesos naturales y observables, como la duracin de un aprendizaje o
el nivel de aptitud alcanzado.
Dado que el castigo disciplinario tiene por funcin reducir las desviaciones, debe ser fundamentalmente correctivo.
Todas las conductas y las cualidades se calican a partir de los dos polos del bien y el mal, y
sobre ello se puede establecer una cuanticacin que permite obtener un balance. De esta
forma, lo que se calica ya no son las acciones,
sino a los individuos mismos.
Esta contabilidad de premios y sanciones permite establecer con exactitud el rango de cada
uno, de modo que la disciplina es capaz de premiar simplemente concediendo ascensos y de
castigar degradando.
Por tanto, el castigo del poder disciplinario no
tiende a la expiacin, sino a la normalizacin.
Examen: El examen es una mirada normalizadora, una vigilancia que permite calicar, clasicar y
castigar.[3] El examen, que va a ser absolutamente
esencial en la constitucin de las ciencias humanas
y sociales, se basa en los siguientes mecanismos:
Tradicionalmente, el poder es lo que se ve, y
aquello sobre lo que se ejerce permanece en

1.4

Prisin
la sombra. Sin embargo, el poder disciplinario se ejerce hacindose invisible, y en cambio
ejerce sobre quienes se ejerce una visibilidad
obligatoria.
El examen va acompaado de un sistema de
registro y de acumulacin documental. De esta forma, el individuo se constituye en objeto
descriptible, analizable, que se estudia en sus
rasgos particulares y en su evolucin individual; y por otra parte se constituye un sistema
comparativo que permite el estudio de fenmenos globales y la descripcin de grupos.

3
los individuos. Por eso tienden a implantarse en los
sectores ms centrales y productivos de la sociedad.
Los mecanismos disciplinarios tienden a salir de los
mbitos concretos en los que funcionaban para aparecer en todo el entramado social. Adems, las instituciones dejan de ejercer una vigilancia nicamente
interna y comienzan a ejercer un control tambin sobre el exterior (los hospitales ejercen la vigilancia de
la salud general de la poblacin, por ejemplo).
Hay una tendencia a la nacionalizacin de los mecanismos de disciplina. Para ejercerse, el poder debe
apropiarse de instrumentos de vigilancia permanente, exhaustiva, omnipresente.

El examen hace de cada individuo un caso.


Antes, el ser descrito y seguido detalladamente
era un privilegio; con el examen, en cambio se
hace de esta descripcin detallada un medio de Por tanto, como seala Foucault, la disciplina no puede
identicarse ni con una institucin ni con un aparato. Es
control y dominacin.
un tipo de poder y una modalidad para ejercerlo.[4]
Todo esto supone una construccin distinta de la individualizacin. En el Antiguo Rgimen, cuanto mayor podero se tiene ms marcado se est como individuo (mediante rituales, representaciones...). En cambio, en un rgimen disciplinario el poder se vuelve ms annimo y funcional y por el contrario se individualiza ms a aquellos
sobre los que el poder se ejerce con ms fuerza. Es precisamente el que se sale de la norma (el nio, el enfermo,
el loco, el condenado) el que se describe y registra ms
rigurosamente.
1.3.2

Panoptismo

1.4 Prisin
Aunque la prisin no era algo nuevo, en el paso del siglo
XVIII al XIX comienza a imponerse como castigo universal debido a que presenta ciertas ventajas respecto a
las anteriores formas de pena:
En una sociedad en la que la libertad es el bien por
excelencia, su privacin tambin aparece como un
mal para todos, por lo que aparece como un castigo
igualitario.

La prisin permite cuanticar exactamente la pena


Segn Foucault, los principios anteriores se materializan
mediante la variable tiempo.
en el panptico que Jeremy Bentham dise como edicio perfecto para ejercer la vigilancia. El efecto ms im La prisin asume un papel de aparato para transforportante del panptico es inducir en el detenido un esmar los individuos y para ello reproduce, acentuatado consciente y permanente de visibilidad que garandos, todos los mecanismos disciplinarios que aparetiza el funcionamiento automtico del poder, sin que ese
cen en la sociedad.
poder se est ejerciendo de manera efectiva en cada momento, puesto que el prisionero no puede saber cundo
Los principios fundamentales sobre los que se asienta la
se le vigila y cundo no. El panptico sirve tambin coprisin para poder ejercer una educacin total sobre el
mo laboratorio de tcnicas para modicar la conducta o
individuo son los siguientes:
reeducar a los individuos, por lo que no slo es un aparato
de poder, sino tambin de saber.
El aislamiento del condenado, que garantiza que el
El panptico permite perfeccionar el ejercicio del poder,
poder se ejercer sobre l con la mxima intensidad,
ya que permite reducir el nmero de los que lo ejercen y
ya que no podr ser contrarrestado por ninguna otra
multiplicar el de aquellos sobre los que se ejerce. Adems,
inuencia.
permite actuar incluso antes de que las faltas se cometan,
El trabajo, que est denido como un agente de la
previnindolas. Sin otro instrumento que la arquitectura,
transformacin penitenciaria. No es la produccin
acta directamente sobre los individuos.
en s lo que se considera intrnsecamente til, sino
De esta manera aparece una sociedad disciplinaria delos efectos que ejerce sobre el penado, que se ha de
bido a la extensin de las instituciones disciplinarias:
transformar en un individuo que sigue las normas
generales de la sociedad industrial.
Anteriormente se peda a la disciplinas sobre todo
que ejercieran un papel de neutralizacin del peligro
La modulacin de la pena, que permite cuanticar
para la sociedad o para el soberano. Ahora, en camexactamente las penas y graduarlas segn las cirbio, lo que se pide de ellas es aumentar la utilidad de
cunstancias. Adems, la duracin de la pena debe

REFERENCIAS

ajustarse a la transformacin del recluso a lo largo


Principio de las instituciones anejas: La prisin
de dicha pena. Ahora bien, esto implica que tiene
debe ir seguida de medidas de control y de asistencia
que haber una autonoma del personal que adminishasta la readaptacin denitiva del antiguo detenido.
tra la pena: el director de la prisin, el capelln, y
ms adelante psiclogos o asistentes sociales. Es su
Segn Foucault, progresivamente las tcnicas de la instijuicio, en un sentido de diagnstico cientco, el que
tucin penal se transportan al cuerpo social entero, lo que
debe llevar a la modulacin o incluso suspensin de
tiene varios efectos importantes:
la pena.
De esta manera aparece dentro de la prisin un modelo tcnico-mdico de la curacin y de la normalizacin.
La prisin se convierte fundamentalmente en una mquina de modicar el alma de los individuos. Lo penal
y lo psiquitrico se entremezclan. La delincuencia se va
a considerar como una desviacin patolgica que puede
analizarse como otro tipo de enfermedades. A partir de
aqu puede establecerse el conocimiento cientco de
los criminales: aparece la criminologa como ciencia. As,
la prisin se convierte en una especie de observatorio permanente de la conducta: en un aparato de saber.
Foucault seala que la crtica a la prisin comienza ya a
principios del siglo XIX, y utiliza los mismos argumentos que podemos encontrarnos hoy en da: las prisiones no
disminuyen la tasa de la criminalidad, la detencin provoca la reincidencia e incluso fabrica delincuentes, los expresos van a tener mucha dicultad para que la sociedad
los acepte, la prisin hace caer en la miseria a la familia
del detenido Ahora bien, a pesar de estas crticas, la
prisin se ha seguido defendiendo como el mejor instrumento de pena siempre que se mantengan ciertos principios (que ya aparecan a mediados del siglo XVIII):
Principio de la correccin: La detencin penal debe tener como funcin esencial la transformacin del
comportamiento del individuo.
Principio de la clasicacin: Los detenidos deben
estar repartidos segn criterios como su edad, sus
disposiciones, las tcnicas de correccin que se van
a utilizar con ellos y las fases de su transformacin.
Principio de la modulacin de las penas: El desarrollo de las penas debe poder modicarse de acuerdo con la individualidad de los detenidos.
Principio del trabajo como obligacin y como
derecho: El trabajo debe ser uno de los elementos
esenciales de la transformacin y de la socializacin
progresiva del detenido.
Principio de la educacin penitenciaria: La educacin del detenido es una precaucin en inters de
la sociedad a la vez que una obligacin frente al detenido.
Principio del control tcnico de la detencin: El
rgimen de la prisin debe ser controlado por un
personal especializado que posea la capacidad moral y tcnica para velar por la buena formacin de
los individuos.

Se produce una gradacin continua entre el desorden, la infraccin y la desviacin respecto de la regla. En realidad, la desviacin y la anomala (que
lleva consigo el desorden, el crimen, la locura) obsesionan a las distintas instituciones (escuela, hospital,
prisin...).
Aparecen una serie de canales a travs de los cuales
se recluta a los delincuentes, que con frecuencia
pasan a lo largo de sus vidas por las instituciones
que estn destinadas precisamente a prevenir y evitar
el delito: reformatorios, instituciones de asistencia,
crceles...
En la gradacin continua de los aparatos de disciplina, la prisin no supone ms que un grado suplementario en la intensidad del mecanismo que acta
ya desde las primeras sanciones. En su funcin, este poder de castigar no es esencialmente diferente
del de curar o el de educar.[5]
En todas partes nos encontramos jueces de la normalidad: el profesor-juez, el mdico-juez, el trabajador social-juez...
El tejido carcelario de la sociedad es a la vez el
instrumento para la formacin del saber que el poder necesita. Las ciencias humanas han sido posibles porque se acomodaban a esta forma especca
de poder.

2 Vase tambin
Experimento de la crcel de Stanford

3 Referencias
[1] Foucault, Michel (1986). Vigilar y castigar. p. 26.
[2] Foucault, Michel (1986). Vigilar y castigar. p. 86.
[3] Foucault, Michel (1986). Vigilar y castigar. p. 189.
[4] Foucault, Michel (1986). Vigilar y castigar. p. 218.
[5] Foucault, Michel (1986). Vigilar y castigar. p. 309.

Bibliografa
Foucault, Michel (1986). Vigilar y castigar. Madrid:
Siglo XXI Editores. p. 86. ISBN 84-323-0332-1.
Vigilar y castigar. Libro on line
El ojo del poder. Entrevista de Jean-Pierre Barou a
Michel Foucault

5 TEXT AND IMAGE SOURCES, CONTRIBUTORS, AND LICENSES

Text and image sources, contributors, and licenses

5.1

Text

Vigilar y castigar Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Vigilar%20y%20castigar?oldid=79625924 Colaboradores: Sabbut, Rupert de hentzau, Chobot, Pabloab, Yrbot, Varano, Yavidaxiu, Nihilo, Resped, Thijs!bot, Siva, Isha, Xqno, Farisori, Huakalero, Misigon, LucienBOT,
DiegoFb, Yonidebot, Jasalom, DSisyphBot, EmausBot, ChessBOT, JackieBot, Palissy, Cordwainer, Santiago Casuriaga, KLBot2, HiWBot, MaKiNeoH y Annimos: 9

5.2

Images

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