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EOR, porque s que habreis placer de la grand victoria que Nuestro Seor me ha dado en m vage, vos escribo esta,

por la cual sabres como en 33 ( 1 ) das pas a


las Indias, (2) con la armada que los Ilustrsmos Rey e Reina nuestros
seores me dieron (3) donde yo fall muy muchas Islas pobladas con
gente sin nmero, y dellas todas he tomado poseson por sus altezas
con pregon y bandera real extendida, y no me fue contradicho. ( 4) A la
prmera que yo fall puse nombre San Salvador, a conmemoracion de
Su Alta Magestad, el cual maravillosamente todo esto ha dado: los Indios la llaman Guanahan. A la segunda puse nombre la isla de Santa
Mara de Concepcon: a la tercera Fernandna: a la cuarta la Isabela:
(5) a la quinta la isla Juana, (6) as a cada una nombre nuevo.
Cuando yo llegu a la Juana segu yo la costa della al poniente, y la
fall tan grande que pens que sera tierra firme, la provnca de Catayo; (7) y como no fall as villas y lugares en la costa de la mar, salvo
pequeas poblaciones, con la gente de las cuales no poda haber fabla, porque luego fuian todos, andaba yo adelante por el dicho camino,
pensando de no errar grandes Ciudades o villas; y al cabo de muchas
leguas, visto que no haba nnovacion, y que la costa me llevaba al setentron, de adonde m voluntad era contraria, porque el invierno era ya
encarnado, y yo tena propsito de hacer dl al austro, y tambien el
vinto me d adelante, determin de no aguardar otro tiempo, y volv
atras hasta un sealado puerto, de adonde envi dos hombres por la tierra, para saber s haba Rey o grandes Ciudades. (8) Andovieron tres jornadas y hallaron infinitas poblaciones pequeas y gente sin nmero, mas
no cosa de regimiento; por lo cual se volvieron.
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15 1

Yo entenda harto de otros Indios, que ya tenia tomados, como


tierra era Isla; as segu la costa della al oriente
esta
continuamenteleguas
fasta donde faca fin; del cual cabo vi otra Isla al
ciento y siete
u ioluego puse
se mnoom
debrla
desta dez ocho leguas, la cual
oriente distante (9)
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del
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fui all: y segu la
la espaola: (10) y
(11 ) grandes leguas, por linea
Juana, al oriente ciento ochenta y ocho
recta, (12) la cual y todas las otras son fertlsimas (13) en demasiado grado, y sta en extremo: en ella hay muchos puertos en la costa de la mar
sin comparacon de otros que yo sepa en cristianos, y fartos ros y buenos y grandes que es maravilla: las tierras della son altas y en ella muy
muchas sierras y montaas altsimas, sin comparacion de la isla de Teneryfe, ( 14) todas ferMOSSillla S , de mil fechuras, y todas andables y llenas
de rboles de mil maneras y altas, y parecen que llegan al cielo; y tengo
por dicho que jams pierden la foja, segun lo pude comprender, que los
v tan verdes y tan hermosos como son por mayo en Espaa. Y dellos
estaban floridos, dellos con fruto, y dellos en otro trmino, segun es su
calidad; y cantaba el ruiseor y otros pajarcos de mil maneras en el
mes de noviembre por all donde yo andaba. Hay palmas de ses o de
ocho maneras, que es admracion verlas, por la diformidad fermosa dellas, mas as como los otros rboles y frutos yerbas: en ella hay pinares maravilla, hay campias grandsimas, hay miel, y de muchas
maneras de aves y frutas muy diversas. En las tierras hay muchas minas de metales hay gente in estimable nmero.
La Espaola es maravilla; las sierras y las montaas y las vegas y
las campias, y las tierras tan fermosas y gruesas para plantar y sembrar, para criar ganados de todas suertes, para edfcos de villas y lugares. Los puertos de la mar, aqui no habra creencia sin vista, y de los
ros muchos y grandes y buenas aguas; los mas de los cuales traen oro.
En los rboles y frutos y yerbas hay grandes diferencias de aquellas de
la Juana: en esta hay muchas especieras, y grandes minas de oro y de
otros metales.
[ 16 1

La gente desta isla y de todas las otras que he fallado y habido notca, (15) andan todos desnudos, hombres y mugeres, as como sus madres los paren; aunque algunas mugeres se cobrian un solo lugar con una
foja de yerba una cosa de algodon que para ello hacen. Ellos no tienen fierro ni acero n armas n son [p]ara ( 16) ello; no porque non sea,
gente bien dispuesta y de fermosa estatura, salvo que son muy te[merososj maravilla. No tienen otras armas salvo las a[rm]as de las caas
cuando es[tn] con la simiente, [la] cual ponen al cabo un palillo agudo, e no osan usar de aquellas: que muchas] veces me [aca]eci enviar
a tierra dos o tres hombres, [a] alguna villa, para haber fabl[a], y salir a

[ellos dllos] sn nmero y despues que los vean llegar luan a no


aguardar padre a hijo; y esto no porque a ninguno se haya hecho mal,
antes, a todo cabo adonde yo haya estado y podido haber fabla, les he
dado de todo lo que tena, as pao como otras cosas muchas, sin recibir por ello cosa alguna; mas son as temerosos sn remedio. Verdad es
que, despues que (se] aseguran y pierden este miedo, ellos son tanto sin
engao y tan liberales de lo que tienen, que no lo creera sino el que lo
viese. Ellos de cosa que tengan, pidindosela, jams dicen de no; antes,
convidan la persona con ello y muestran tanto amor que daran los corazones, y quer sea cosa de valor, quier sea de poco precio, luego por
cualquiera cosca de cualquiera manera que sea que se les d, por ello
son contentos.
Yo defend que no se les diesen cosas tan viles como pedazos de escudillas rotas y pedazos de vdro roto y cabos de agujetas; aunque cuando ellos esto podan llevar (17) los pareca haber la mejor joya del mundo; que se acert haber un marinero, por una agujeta, de oro peso de
dos castellanos y medio; y otros, de otras cosas, que muy menos valan,
mucho mas. Ya por blancas nuevas daban por ellas todo cuanto tenan,
aunque fuesen dos n tres castellanos de oro, una arroba dos de algodon filado. Fasta los pedazos de los arcos rotos de las pipas tomaban,
y daban lo que tenan como bestias; as que me pareci mal, e yo lo defen[

17 ]

d. Y daba yo graciosas mil cosas buenas que yo llevaba porque tomen


amor; y allende desto se faran crstianos, que se inclinan al amor y servco de sus altezas y de toda la nacon castellana; procuran de ayuntar
nos dar de las cosas que tienen en abundancia que nos son necesarias.
Y no conocan nnguna secta ni idolatra, salvo que todos creen que las
en el celo; y crean muy firme que yo con estos nafuerzas y el bien es
vos y gente vena del cielo; y en tal acatamiento me reciban en todo
cabo, despues de haber perdido el miedo. Y esto no procede porque
sean ignorantes, salvo de muy sotil ngeno, y hombres que navegan todas aquellas mares, que es maravilla la buena cuenta quellos dan de
todo, salvo porque nunca vieron gente vestida, n semejantes navos.
Y luego que llegu a las Indias, en la primera isla que hall, tom
por fuerza algunos dellos (18) para que deprendiesen y me diesen noticia
de lo que haba en aquellas partes; as fue que luego entendieron y
nos a ellos, cuando por lengua o seas; y estos han aprovechado mucho;
hoy en da los traigo que siempre estn de propsito que vengo del cielo, por mucha conversacion que hayan habido conmigo. Y estos eran los
primeros a pronunciarlo adonde yo llegaba, y los otros andaban correndo de casa en casa, y a las villas cercanas con voces altas: "Venid;
venid a ver la gente del celo." As todos, hombres como mugeres, despues de haber el corazon seguro de nos, venan que non quedaba grande ni pequeo, y todos traan algo de comer y de beber, que daban con
un amor maravilloso.
Ellos tienen [en] todas las islas muy muchas canoas, a manera de
fustas de remo: dellas mayores, dellas menores; y algunas y muchas
son mayores que una fusta de diez y ocho bancos: no son tan anchas,
porque son de un solo madero; mas una fusta no tern con ellas al remo, porque van que no es cosa de creer; y con estas navegan todas
aquellas islas, que son inn
umerables, y traen sus mercaderas. Algunas
18 I

destas canoas he visto con setenta y ochenta hombres en ella, y cada


uno con su remo.
En todas estas islas non vide mucha diversidad de la fechura de la
gente, ni en las costumbres, ni en la lengua, salvo que todos se entienden, que es cosa muy singular; para lo que espero qu determinarn sus
altezas para la conversacin dellos de nuestra santa fe, a la cual son
muy dispuestos.
Ya dije como yo haba andado ciento siete leguas por la costa de
la mar, por la derecha lnea de occidente a oriente, por la Isla Juana:
segun el cual camino puedo decir que esta isla es mayor que Inglaterra
y Escocia juntas: porque allende destas ciento siete leguas me quedan,
de la parte de poniente, dos provincias que yo no he andado, la una
de las cuales llaman auau, adonde nace la gente con cola: (19) las
cuales provincias non pueden tener en longura menos de cincuenta o
sesenta leguas; segun pude entender destos Indios que yo tengo, los
cuales saben todos las islas.
Esta otra Espaola en cerco tiene mas que la Espaa toda desde
Colibre, (20) [en Catalua, cerca de Perpian] por costa de mar, hasta
Fuente Rabia, en Vizcaya; pues en una cuadra anduve ciento ochenta y
ocho (21) leguas por recta lnea de occidente a oriente. Esta es para desear, [vista] es para nunca dejar; en la cual, puesto [que de to]das tenga toma[d]a posesin por sus altezas, y todas sean mas abastadas de lo
que yo (22) s y puedo decir, y todas las tengo por de sus altezas, cual de
ellas pueden disponer como y tan cumplidamente como de los Reinos de
Castilla. En esta Espaola, en el lugar mas convenible y mejor comarca
para las minas del oro y de todo trato, as de la tierra firme de ac, como de aquella de all del Gran Can, (23) adonde habr gran trato e ga-

nancia, he tomado poseson de una villa grande, a la cual puse nombre


la Villa de Navidad; y en ella he fecho fuerza y fortaleza, que ya a estas
[

19

horas estar del todo acabada, y he dejado en ella gente que basta para
semejante fecho, con armas artillera vituallas para mas de un ao,
y fusta y maestro de la mar en todas artes para facer otras; y grande
amistad con el Rey de aquella tierra, en tanto grado que se preciaba de
me llamar y tener por hermano: aunque le mudase la voluntad a ofender esta gente, el ni los suyos non saben que sean armas, y andan desnudos; como ya he dicho, son los mas temerosos que hay en el mundo.
la gente que all queda es para destror toda aquella
As que solament e
tierra; y es isla sin peligro de sus personas sabindose regir.
En todas estas islas me parece que todos los hombres sean conten-'
tos con una muger, y a su mayoral o Rey dan fasta veinte. Las mugeres
me parece que trabajan mas que los hombres: ni he podido entender si
tienen bienes propios, que me pareco ver que aquello que uno tenia todos hacian parte, en especial de las cosas comederas.

he hallado hombres monstrudos como


muchos pensaban; mas antes es toda gente de muy lindo acatamiento: ni
son negros como en Guinea, salvo con sus cabellos correndos, y no se
crian a donde hay impeto demasiado de los rayos solares; es verdad que
el sol tiene all gran fuerza, puesto ques distante (24) de la lnea equinocial veinte seis grados: (25) en estas islas adonde hay montaas grandes
En estas islas fasta aqu no

ah tenia fuerza el fro este invierno; mas ellos lo sufren por la costumbre [e] (26) con la ayuda de las viandas; comen con especas muchas y
muy calientes en demasa: as que monstruos no he hallado, n noticia,
salvo de una isla [de Quarves,] (27) la segunda a la entrada de las Yn-

dias, que es poblada de una gente que tienen en todas las islas por muy
feroces, los cuales comen carne humana. Estos tienen muchas canoas,
con las cuales corren todas las islas de India [y] roban y toman cuanto
pueden. Ellos no son mas diformes que los otros; salvo que tienen
en costumbre de traer los
cabellos largos como mugeres, y usan arcos y
flechas de las mismas armas de caas, con un palillo al cabo por defecto
[ 20 j

de fierro que non tienen. Son feroces entre estos otros pueblos que son en
demasiado grado cobardes; mas yo no los tengo en nada mas que a los
otros. Estos son aquellos que tratan con las mugeres de Matnno (28)
ques la primera isla, partiendo de Espaa para las Indias, que se falla,
en la cual non hay hombre ninguno. Ellas no usan ejercicio femenil,
salvo arcos y flechas, como los sobredichos de caas, y se arman y cobijan con planchas de cobre, (29) de que tienen mucho.
Otra isla me seguran mayor que la Espaola, en que las personas
non tienen ningun cabello. En esta hay oro sin cuento, y destas y de las
otras traigo conmigo Indios para testimonio.
En conclusion, a fablar desto solamente que se ha fecho este viage
que fue as de corrida, que pueden ver Sus altezas que yo les dar oro
cuanto hobieren menester, con muy poquita ayuda que sus altezas me
darn: agora especera y algodon cuanto sus altezas mandaren cargar, y
almastiga cuanto mandaran cargar; de la cual fasta hoy no se ha fallado salvo en Grecia y en la isla de Xo, y el Seoro la vende como
quiere, y lignaloe cuanto mandaran cargar, y esclavos cuantos mandaran
cargar, sern de los idlatras; y creo haber fallado ruibarbo y canela,
e otras mil cosas de sustancia fallar, que habrn fallado la gente que
all dejo; porque yo no me he detenido ningun cabo, en cuanto el viento
me haya dado lugar de navegar; solamente en la Villa de Navidad, en
cuanto dej asegurado e bien asentado. E a la verdad mucho mas fciera
si los navos me sirvieran como razon demandaba.
Esto es harto, y eterno Dos nuestro Seor, el cual d a todos aquellos que andan su camino victoria de cosas que parecen imposibles: y
esta sealadamente fue la una; porque aunque destas tierras hayan fablado escrito, todo va por conjetura sin allegar de vista; salvo comprendiendo a tanto que los oyentes, los mas, escuchaban, y juzgaban
mas por fabla que por poca Osa] dello. As que pues nuestro Redentor
di esta victoria a nuestros Ilustrsimos rey e reina a sus reinos famo[ 21 I

sos de tan alta cosa, adonde toda la cristiandad debe tomar alegra (30) y
facer grandes fiestas, y dar gracias solemnes a la Santa Trinidad, con
muchas oraciones solemnes por el tanto ensalzamiento que habrn, en
tornndose tantos pueblos a nuestra Santa F, y despues por los bienes
temporales que no solamente a la Espaa, mas a todos los cristianos
(32) Esto segun el fecho as en breternn aqu (31) refrigerio y ganancia.
sobre la Isla de Canaria (34) a XV de Febreve. Fecha en la carabela, , ( 33)
Ao Mil CCCCL XXXXIII.
Far lo que mandareys,
El Almirante

Anima que venia dentro de la Carta

(35)

Despus d'esta escrpto, y estando en mar de Castilla, sali tanto

viento conmigo sul y sueste, que me ha fecho descargar los navos. Pero
corr aqui (36) en este puerto de Lsbona hoy, que fu la mayor maravilla
del mundo, adonde acord escribir sus altezas. (37) En todas las Yndias
he siempre hallado los temporales como en mayo; adonde yo fu en

XXXIII (38) das, y volv en xxvi, salvo que estas tormentas me han detenido xiiii das corriendo por esta mar. Dicen ac todos los hombres de
la mar que jams hubo tan mal invierno ni tantas prdidas de naves.
Fecha IIII (39) das de marzo.

ESTA Carta envi Colon al Escribano de Racin


De las Islas halladas en las Indias: Contenida A
otra de Sus Altezas. (40)

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