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Dipolo elctrico

Lneas de campo de un dipolo elctrico.

Superficies equipotenciales de un dipolo.

Un dipolo elctrico es un sistema de dos cargas de signo opuesto e igual magnitud cercanas
entre s.
Los dipolos aparecen en cuerpos aislantes dielctricos. A diferencia de lo que ocurre en los
materiales conductores, en los aislantes los electrones no son libres. Al aplicar un campo
elctrico a un dielctrico aislante ste se polariza dando lugar a que los dipolos elctricos se
reorienten en la direccin del campo disminuyendo la intensidad de ste.
Es el caso de la molcula de agua, aunque tiene una carga total neutra (igual nmero de
protones que de electrones), presenta una distribucin asimtrica de sus electrones, lo que la
convierte en una molcula polar, alrededor del oxgeno se concentra una densidad de carga
negativa, mientras que los ncleos de hidrgeno quedan desnudos, desprovistos parcialmente
de sus electrones y manifiestan, por tanto, una densidad de carga positiva. Por eso en la
prctica, la molcula de agua se comporta como un dipolo.
As se establecen interacciones dipolo-dipolo entre las propias molculas de agua,
formndose enlaces o puentes de hidrgeno. La carga parcial negativa del oxgeno de una
molcula ejerce atraccin electrosttica sobre las cargas parciales positivas de los tomos de
hidrgeno de otras molculas adyacentes.
Aunque son uniones dbiles, el hecho de que alrededor de cada molcula de agua se
dispongan otras cuatro molculas unidas por puentes de hidrgeno permite que se forme en el

agua (lquida o slida) una estructura de tipo reticular, responsable en gran parte de su
comportamiento anmalo y de la peculiaridad de sus propiedadesfisicoqumicas.
ndice
[ocultar]

1 Momento de un dipolo

2 Momento dipolar de una distribucin de carga

3 Densidad volumtrica dipolar y densidades de carga ligada


o

3.1 Demostracin

4 Vase tambin

5 Enlaces externos

Momento de un dipolo[editar]

(a) Un dipolo elctrico en un campo externo uniforme. (b) Una vista en perspectiva para visualizar el
momento producido.

Campo elctrico debido a un dipolo.

Si se coloca un dipolo en un campo elctrico ( ) uniforme, ambas cargas (+Q y -Q),


separadas una distancia 2a, experimentan fuerzas de igual magnitud y de direccin
contraria
y
, en consecuencia, la fuerza neta es cero y no hay aceleracin lineal (ver
figura (a)) pero hay un torque neto respecto al eje que pasa por O cuya magnitud est dada
por:

Teniendo en cuenta que

, se obtiene:

As, un dipolo elctrico sumergido en un campo elctrico externo


que tiende a alinearlo con el campo:

, experimenta un torque

Los vectores respectivos se muestran en la figura (b).


Se define el momento dipolar elctrico
como una magnitud vectorial con mdulo igual al
producto de la carga qpor la distancia que las separa d, cuya direccin va de la carga negativa
a la positiva:

Para valores suficientemente bajos del mdulo del campo elctrico externo, puede probarse
que el momento dipolar es aproximadamente proporcional a aqul. En efecto:

Siendo

la polarizabilidad electrnica.

Debe hacerse trabajo (positivo o negativo) mediante un agente externo para cambiar la
orientacin del dipolo en el campo. Este trabajo queda almacenado como energa potencial U
en el sistema formado por el dipolo y el dispositivo utilizado para establecer el campo externo.
Si en la figura (a) tiene el valor inicial
dado por:

, el trabajo requerido para hacer girar el dipolo, est

Teniendo en cuenta la igualdad (1):

Como solo interesan los cambios de energa potencial, se escoge la orientacin de


referencia
de un valor conveniente, en este caso 90. As se obtiene:
lo cual se puede expresar en forma vectorial:

Momento dipolar de una distribucin de carga[editar]


Dos cargas puntuales iguales q y de signo contrario, separadas una distancia
lo largo del eje X) tienen un campo elctrico dado por:

(colocada a

donde:
es el ngulo formado por el vector de posicin de un punto dentro del
campo y el momento dipolar del par de cargas.
es la distancia al centro del dipolo.
Desarrollando la expresin anterior en desarrollo en serie de Taylor hasta primer
orden se obtiene:

Ignorando frente a , teniendo en cuenta


escribiendo rotando a ejes generales se tiene:

que

que

Densidad volumtrica dipolar y densidades de carga


ligada[editar]
Si en lugar de disponer de un nico dipolo disponemos de una cierta distribucin
dipolar de carga hemos de introducir una nueva caracterstica del medio definida
como el momento dipolar por unidad de volumen.

Esta densidad dipolar "genera" unas densidades de carga que crean un campo
equivalente a las cargas libres. Se genera una densidad de carga volumtrica en toda
la distribucin y una carga superficial en la frontera que separa el material del exterior.
Vienen dadas por las siguientes expresiones.

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