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Allen W.

Johnson y Timothy Earle

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES


DESDE

LOS

GRUPOS
AL

CAZADORES-RECOLECTORES

ESTADO

AGRARIO

Ariel

Diseo de la cubierta: Joana Gironella


a

1. edicin: junio 2003


Ttulo original:
The Evolution of Human Societies
Traduccin de:
JORDI HERNNDEZ
2000 by t h e B o a r d of Trustees of t h e Leland Stanford J u n i o r University.
All r i g h t s reserved.
T r a n s l a t e d a n d p u b l i s h e d b y a r r a n g e m e n t w i t h Stanford University Press
Traducido y publicado

con permiso

de

Stanford

University

Derechos exclusivos de edicin en espaol


reservados p a r a t o d o e l m u n d o
y p r o p i e d a d de la t r a d u c c i n :
2003: Editorial Ariel, S. A.
Diagonal, 662-664 - 08034 B a r c e l o n a
ISBN: 84-344-6695-3
Depsito legal: 21.533 - 2003
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de la cubierta, puede ser reproducida, almacenada o transmitida
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sin permiso previo del editor.

Press

SUMARIO

Prefacio a la segunda edicin


CAPTULO 1.

Introduccin

CAPTULO 2.

El nivel familiar

CAPTULO 3.

Los c a z a d o r e s - r e c o l e c t o r e s de nivel familiar

CAPTULO 4.

Familias c o n d o m e s t i c a c i n

CAPTULO 5.

El g r u p o local

CAPTULO 6.

La familia y el p o b l a d o

CAPTULO 7.

El p o b l a d o y el c l a n

CAPTULO 8.

El g r u p o corporativo y la colectividad d e l gran h o m b r e

CAPTULO 9.

La e n t i d a d poltica regional

CAPTULO 1 0 .

El c a c i c a z g o s i m p l e

CAPTULO 11.

El c a c i c a z g o c o m p l e j o

CAPTULO 1 2 .

El e s t a d o arcaico

CAPTULO 1 3 .

La e c o n o m a c a m p e s i n a en el e s t a d o agrario

CAPTULO 1 4 .

La e v o l u c i n de la s o c i e d a d global

PREFACIO A LA S E G U N D A E D I C I N

En la p r i m e r a edicin de este trabajo i n t e n t a m o s sintetizar la actual


c o m p r e n s i n de los procesos m e d i a n t e los cuales las sociedades crecieron
(o no lo hicieron) en escala y en complejidad bajo un amplio espectro de circunstancias ambientales. Nuestra experiencia c o m n de dar cursos de
antropologa e c o n m i c a y de ecologa cultural nos hizo patente las ventajas de c o m b i n a r las perspectivas de la etnologa y de la arqueologa p a r a
llegar a u n a teora que integre a m b o s c a m p o s . A fin de conseguirlo, h e m o s
organizado de m a n e r a instintiva los materiales de los casos que estudiam o s en n u e s t r o curso, desde los cazadores-recolectores mviles de escala
p e q u e a a los estados agrarios, tal y c o m o h a c e n m u c h o s de n u e s t r o s colegas. Decidimos explicitar la teora evolucionista implcita en esta ordenacin de lo simple a lo complejo, y as naci este trabajo.
Para esta segunda edicin, nos h e m o s aprovechado de m s de u n a dc a d a de e n s e a n z a con respecto a la p r i m e r a edicin. Con sus p r e g u n t a s
atrevidas y su perspicacia, sacadas de su p r o p i o aprendizaje y experiencia,
n u e s t r o s e s t u d i a n t e s n o s h a n b r i n d a d o m u c h a s claves p a r a m e j o r a r e l
original; p o r este motivo, t e n e m o s con ellos u n a profunda d e u d a de gratit u d . C o m o r e s u l t a d o de sus c o m e n t a r i o s y de m u c h o s de n u e s t r o s colegas, h e m o s reescrito c o m p l e t a m e n t e los captulos tericos p a r a fortalecer
y mejorar la fluidez y claridad del a r g u m e n t o . Tambin h e m o s revisado todos los casos y, consultndolo con expertos c u a n d o ha sido posible, h e m o s
corregido los errores y actualizado los datos, a m e n u d o , d i l u c i d a n d o las
formas en que los procesos bsicos de la evolucin social c o n t i n a n func i o n a n d o h a s t a el presente. Tambin h e m o s a a d i d o un nuevo captulo final, que u n e n u e s t r o discurso evolutivo con un repaso a c m o y p o r q u
las sociedades tradicionales, c o m o las estudiadas aqu, se t r a n s f o r m a r o n
en n u e s t r o m u n d o de hoy.
En el prefacio de la p r i m e r a edicin, sealamos cierto alejamiento de
la a n t r o p o l o g a de e n t o n c e s respecto al evolucionismo social. Hoy la sit u a c i n es diferente. Se ha p u b l i c a d o un b u e n n m e r o de trabajos excelentes acerca de la guerra, el liderazgo, la intensificacin, la confianza y
la cooperacin, y de m u c h o s otros a s u n t o s desde perspectivas que o bien
son francamente evolucionistas o, c o m o m n i m o , p u e d e n ser tiles a los
evolucionistas. Adems de este clima general de debate terico, nos h e m o s
beneficiado de c o m e n t a r i o s especficos y cuidadosos que sobre secciones
o sobre el conjunto de este trabajo h a n realizado J e a n n e Arnold, R o b e r t

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LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

Bettinger, Ben Campbell, Napoleon Chagnon, Myron Cohen, S a m Coleman,


Terence d'Altroy, N o r m a D i a m o n d , R a d a D y s o n - H u d s o n , Paul E h r l i c h ,
Walter Goldschmidt, Daniel Gross, Raymond Hames, William Irons, Patrick
Kirch, Richard Lee, Sibel Kusimba, Cherry Lowman, Mervin Meggitt, Mark
Moberg, Philip N e w m a n , John Olmsted, Wendell Oswalt, Melanie Renfrew,
Tawnya Sesi, Nazif S h a h r a n i , Mariko Tamanoi, David H u r s t T h o m a s , J a n
Weinpahl, Lynn White, Jr., Johannes Wilbert y Yun-xiang Yan. Amalie Orme
dibuj las figuras de los p a t r o n e s de asentamiento, que reflejan su aportacin creativa. Los ilustres colegas Roy R a p p a p o r t y Annette Weiner, cuyos trabajos h a n influido en el nuestro, h a n fallecido. L a m e n t a m o s su bito
y a o r a m o s sus amables consejos.
Al p r e p a r a r esta revisin, redescubrimos el estmulo y las reflexiones
que se derivan de la colaboracin entre subdisciplinas. Los arquelogos y
los etnlogos, a pesar de q u e trabajan con materiales empricos t a n distintos, c o m p a r t e n m u c h a s reas de inters c u a n d o se t r a t a de la evolucin de las sociedades h u m a n a s , y cada disciplina tiene m u c h o que g a n a r
de u n a rigurosa c o m p r e n s i n de la otra.

CAPTULO 1
INTRODUCCIN

N u e s t r o p r o p s i t o en este libro es el de describir y explicar la evolucin de las sociedades h u m a n a s . Algunas sociedades son flexibles y de
escala p e q u e a ; o t r a s son g r a n d e s y a l t a m e n t e e s t r u c t u r a d a s , y a n otras
se e n c u e n t r a n e n t r e estos dos e x t r e m o s . U n a cuestin central en a n t r o pologa es la de c m o e n t e n d e r la variabilidad en las sociedades h u m a n a s a travs del espacio y el t i e m p o . A u n q u e se p u e d e n explicar los procesos histricos de la evolucin social h u m a n a ? En cierto sentido, c a d a
sociedad es n i c a , p r o d u c t o de su p r o p i a historia en un m e d i o distinto,
con sus p r o p i a s tecnologas, e c o n o m a s y valores culturales caractersticos. Sin e m b a r g o , este relativismo cultural el esfuerzo de la a n t r o p o loga p o r r e c o n o c e r y r e s p e t a r la integridad cultural d e b e coexistir en
u n a tensin d i n m i c a c o n el esfuerzo p o r identificar y explicar los m o delos interculturales en el desarrollo y f u n c i o n a m i e n t o de las sociedades
humanas.
H a c e m o s hincapi en las causas, m e c a n i s m o s y m o d e l o s de la evolucin social, que, a p e s a r de que t o m a n u m e r o s a s vas divergentes, u n a
teora c o h e r e n t e es capaz de explicar. Como profesores de e c o n o m a intercultural y c o m o antroplogos de c a m p o u n o de los a u t o r e s es etngrafo, el otro arquelogo, h e m o s b u s c a d o un m a r c o terico que ayude
a explicar t a n t o las secuencias culturales prehistricas de larga duracin,
de las q u e d i s p o n e m o s en la actualidad, c o m o la diversidad de las sociedades del presente.
Los khoisan, cazadores-recolectores de frica del Sur, p r o d u c e n alim e n t o a b u n d a n t e con slo u n a s pocas horas de trabajo por da: son quiz
la p r i m e r a sociedad de la a b u n d a n c i a ? Los y a n o m a m o de S u d a m r i c a
l u c h a n u n o s c o n t r a los otros con u n a particular ferocidad: se trata de la
expresin no refrenada de la agresividad h u m a n a innata? Dentro del llamativo potlach n o r t e a m e r i c a n o y el anillo kula melanesio, los hombres de
renombre c o m p i t e n p b l i c a m e n t e p a r a g a n a r prestigio a costa de otros:
es esto u n a primitiva manifestacin del apetito h u m a n o por la fama? Estas
p r e g u n t a s de tipo c o m p a r a t i v o son de inters t a n t o p a r a el a n t r o p l o g o
c o m o p a r a el economista, el gegrafo, el historiador, el politlogo y el socilogo. P a r a todos ellos son cuestiones fundamentales sobre la naturaleza
h u m a n a el p a t r i m o n i o c o m n de la h u m a n i d a d c o m o especie y su ex-

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LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

presin en distintos ambientes, mediatizados p o r tradiciones culturales diversas. En este libro p r o p o r c i o n a m o s un enfoque terico sistemtico p a r a
responder a estas y similares cuestiones en un amplio e intercultural m a r c o
de referencia.
Nuestra teora presta especial atencin a las causas y consecuencias
del crecimiento de la poblacin. A pesar de que veremos que se ha refutado con vehemencia su papel preciso, es innegable que el crecimiento de
la poblacin se halla en el centro del proceso de la evolucin sociocultural debido a sus claras consecuencias en c m o la gente satisface sus necesidades bsicas. En cualquier m e d i o , el crecimiento de la poblacin suscita p r o b l e m a s tecnolgicos, de organizacin social de la p r o d u c c i n y de
regulacin poltica que deben ser resueltos. M o s t r a r e m o s c m o las soluciones a estos p r o b l e m a s c a u s a n los c a m b i o s que c o n o c e m o s c o m o evolucin sociocultural.

Teorizando la e v o l u c i n sociocultural
Que la evolucin sociocultural se haya producido o n o ha dejado
de ser un p r o b l e m a a dilucidar. El trabajo arqueolgico p r o c e d e n t e de todos los continentes d o c u m e n t a c a m b i o s desde t e m p r a n a s sociedades a peq u e a escala hacia otras complejas m s tardas. A pesar de que no existe
u n a necesidad intrnseca p a r a q u e t o d a sociedad evolucione en esta direccin, describiremos a q u los tres procesos evolutivos entrelazados de
la intensificacin de la subsistencia, la integracin poltica, y la estratificacin social que h a n sido observados u n a y otra vez en casos histricam e n t e independientes. Los cazadores-recolectores diversifican y a d o p t a n
la agricultura, se forman a s e n t a m i e n t o s y se integran en entidades polticas regionales, los jefes consiguen d o m i n a r y t r a n s f o r m a r las relaciones
sociales. De qu m a n e r a aparece este modelo regular y a m p l i a m e n t e extendido?

E L PROGRESO

A largo de los a o s , a travs de u n a serie de d e b a t e s q u e al da de


hoy todava continan, se h a n p r o p u e s t o n u m e r o s a s respuestas, cada u n a
de las cuales ha suscitado nuevos interrogantes. En el siglo XIX los evolucionistas sociales tendieron hacia la visin optimista de que las sociedades h u m a n a s estaban evolucionando desde u n a condicin inferior h a s t a
u n a superior. El e s q u e m a de los estadios de Morgan (1877), desde el estadio salvaje al b r b a r o y de ste a la civilizacin, describa mejoras en todos los aspectos de la vida, desde los tecnolgicos a la moralidad. Maine
(1870) vio c m o un nuevo derecho pblico (Contrato) liberaba el individuo de la tirana del parentesco y el r a n g o (Prestigio). Incluso Engels
(1972 [1884]), quien j u n t o con Marx se centr en la explotacin y el sufrim i e n t o de la clase obrera, crey que la historia estaba conducida p o r un

INTRODUCCIN

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irreprimible florecimiento del d o m i n i o h u m a n o sobre la naturaleza, impulsado p o r mejoras en la ciencia y la tecnologa.


El p r o b l e m a que estas teoras sociales planteaban a los antroplogos
era la a c e p t a c i n implcita de un c o n c e p t o de p r o g r e s o ligado a la cultura: que la historia es u n a secuencia de cambios que de m a n e r a inevitable hacia el estilo de vida y los valores de las lites intelectuales de E u r o p a
y Euroamrica. Esta idea profundamente etnocntrica y casi equivalente
a u n a fe religiosa tuvo dos c o m p o n e n t e s que fueron atacados separadam e n t e en dos periodos m u y diferentes de la historia del p e n s a m i e n t o evolucionista. El p r i m e r o era la asuncin racista de que el progreso en ciencia, tecnologa, ley en definitiva, todo el conocimiento y la moralidad
estaba intrnsecamente ligado a la raza: las razas inferiores no p o d a n aspirar a los m s altos niveles de logros, a causa de su incapacidad p a r a ello.
El segundo c o m p o n e n t e era la naturaleza del propio progreso, la cuestin
de quin si es q u e alguien lo hace se beneficia de los c a m b i o s que llam a m o s evolucin sociocultural.

EL RELATIVISMO

Volviendo al p r i m e r c o m p o n e n t e , el vnculo e n t r e r a z a y p r o g r e s o
fue objeto de la d e v a s t a d o r a crtica de B o a s (1949 [1920]), q u i e n hizo
de la s e p a r a c i n de r a z a y c u l t u r a eje de su i n t e r p r e t a c i n de la a n t r o pologa n o r t e a m e r i c a n a : los individuos, deca, t o m a n las c a r a c t e r s t i c a s
c u l t u r a l e s de las c o m u n i d a d e s en las q u e crecen, s e a n cuales s e a n sus
a n t e c e d e n t e s raciales. C o m p r o m e t i d o con u n p r o f u n d o relativismo cultural, B o a s y sus discpulos m s famosos, R o b e r t Lowie, Alfred Kroeber,
R u t h Benedict y M a r g a r e t Mead, r e c h a z a r o n el e v o l u c i o n i s m o cultural.
Cada c u l t u r a es n i c a y d e b e ser v a l o r a d a del m i s m o m o d o ; si c a m b i a ,
lo h a c e t a m b i n de m a n e r a nica, y no se p u e d e p e r c i b i r n i n g u n a trayectoria general a s c e n d e n t e . El a t a q u e b o a s i a n o fue m u y c o n v i n c e n t e ,
en p a r t e d e b i d o a q u e e s t a b a r e l a c i o n a d o c o n criterios n u e v o s y mejores
de la investigacin etnogrfica de c a m p o y de r e c o g i d a de d a t o s . C o m o
r e s u l t a d o , en la p r i m e r a g e n e r a c i n de la a n t r o p o l o g a a m e r i c a n a , las
ideas de p r o g r e s o y evolucin sociocultural fueron h u n d i d a s de m a n e r a
efectiva.
Sin e m b a r g o , y al igual que m u c h a s de las soluciones a p r o b l e m a s
tericos difciles, el a t a q u e b o a s i a n o fue d e m a s i a d o lejos: a u n q u e elimin
correctamente la raza de la ecuacin, neg de m a n e r a inapropiada la
existencia de c u a l q u i e r clase de evolucin social. El escepticismo h a c i a
la parcialidad y los datos decimonnicos desencaden un a t a q u e a la bsqueda de modelos p a r a la vida social h u m a n a en general, y u n a sospecha
que invada p a r a todas las explicaciones de tales modelos. Al igual que los
boasianos particularistas, m u c h o s antroplogos simplemente no encuent r a n n i n g u n a explicacin interesante o atractiva; a u n q u e esto no es aceptable p a r a aquellos que quieren explicar modelos de similitudes y de diferencias entre sociedades (Carneiro 1982: 418).

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LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

LA EVOLUCIN UNILINEAL

El cambio sistmico hacia la complejidad era evidente en el registro


arqueolgico y no poda ser simplemente negado o d e s d e a d o . En el seg u n d o cuarto del siglo xx u n a nueva generacin influyente busc rehabilitar la idea de progreso, pero sin su carga racista, en el lenguaje cientfico de la evolucin unilineal (White 1959; cf. Childe 1936, 1942, 1951).
En esta teora, la evolucin cultural es p o t e n c i a l m e n t e p r o p i e d a d de todas las c o m u n i d a d e s h u m a n a s , el crecimiento acumulativo en el dominio
de la naturaleza a travs de la cultura (conocimiento tecnolgico).
Para Leslie White, el f u n d a m e n t o cientfico de su teora reside en la
relacin entre evolucin cultural y captacin de energa: m i e n t r a s que las
economas de p e q u e a escala de cazadores-recolectores estaban b a s a d a s
en la recoleccin de la energa p r o p o r c i o n a d a p o r la naturaleza (en forma
de caza, races, semillas, etc.), los agricultores, m s avanzados, tuvieron
xito al aprovechar la energa a travs de la domesticacin de plantas y animales. El gran curso de la historia h u m a n a residi en la utilizacin de crecientes cantidades de energa: desde cosechas a traccin animal, hasta mquinas de vapor, y desde el m o t o r de combustin interna hasta un progreso
futuro, presumiblemente sin fin. White (1959) intent trazar u n a base cientfica p a r a sus a r g u m e n t o s en frmulas c o m o las siguientes:
ExT-->P

(1)

donde, E es energa, T es tecnologa y P es la p r o d u c c i n resultante.


White y Childe t e n a n obviamente razn en m u c h o s aspectos. La arqueologa, p o r ejemplo, p u e d e d o c u m e n t a r centenares de miles de aos de
d o m i n i o tecnolgico creciente en la m a n u f a c t u r a de i n s t r u m e n t o s de piedra, cermicas, metales y semejantes. Etngrafos c o n t e m p o r n e o s pueden
d o c u m e n t a r c o m u n i d a d e s en niveles m u c h o m s grandes de complejidad
tecnolgica y social que controlan efectivamente m a y o r e s a veces vast a m e n t e m a y o r e s c a n t i d a d e s de energa (Harris y J o h n s o n 2000: 69).
A pesar de todo, los p r o b l e m a s suscitados p o r la teora de la evolucin unilineal eran i m p o r t a n t e s , a u n q u e un t a n t o sutiles. Dos p u n t o s en
particular requieren u n a revisin fundamental. El p r i m e r o era el alto grado
de abstraccin de la teora. La a b s t r a c c i n no es en s m i s m a u n a falta,
las teoras cientficas m s consistentes son a d m i r a d a s p o r su abstraccin,
pero la teora de White, que reduce la evolucin sociocultural a clculos
de captacin de energa estaba d e m a s i a d o a p a r t a d a de los datos empricos. Volva de nuevo sobre tipologas antiguas tales c o m o la E d a d de
Piedra, la E d a d del Bronce y la E d a d del Hierro, que funcionaron p a r a
describir tradiciones en la produccin de tiles, pero q u e no explicaron la
extraordinaria diversidad de las sociedades dentro de cada edad: p o r ejemplo, que algunas c o m u n i d a d e s neolticas e r a n m a y o r e s y m s complejas
q u e o t r a s c o m u n i d a d e s d e l a e d a d del b r o n c e . E n o c a s i o n e s , W h i t e
(1959: 241) t a m b i n fue culpable de p a s a r p o r alto la i m p o r t a n c i a m u c h o
m a y o r de algunas actividades sociales que no p u d o conectar directamente

INTRODUCCIN

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con la captacin de energa, c o m o c u a n d o desech los t r e m e n d o s alardes


pblicos de riqueza p a r a el p r o p i o e n g r a n d e c i m i e n t o , detectados en las
economas de prestigio (vase captulo 7), que trat de juegos sociales
irrelevantes p a r a el proceso econmico.

LA EVOLUCIN MULTILINEAL

Una solucin p a r a la excesiva abstraccin de White, crtica a d e m s


para el posterior desarrollo del evolucionismo social, fue la teora de Steward
(1955) de la evolucin multilineal. Steward no neg abiertamente el valor terico del esquema general de la evolucin social desde la pequea escala a la complejidad. De hecho, su trabajo emprico sobre las culturas nativas s u d a m e r i c a n a s h a c a u n u s o extensivo d e l a tipologa u n i l i n e a l :
cazadores-recolectores n m a d a s , agricultores sedentarios, jefaturas teocrticas y militaristas, civilizaciones (Steward y Faron 1959: 13). A pesar de
ello, c o m o estudiante de Kroeber, Steward busc r e s t a u r a r los cimientos
boasianos de su teora en los detalles propios de aquellas culturas: cmo
gente real, en sus propias comunidades, obtiene energa, es decir, la gama
completa de los p r o d u c t o s necesarios? Adems, cmo organizan su trabajo, su propiedad, sus interacciones con otros individuos y grupos sociales, su conocimiento, actitudes y creencias, a fin de satisfacer sus necesidades? Si, como suele decirse, toda poltica es local, para Steward, entonces,
toda evolucin es local, ya que es la gente, al resolver activamente los prob l e m a s de la vida c o t i d i a n a , al c a m b i a r su c o m p o r t a m i e n t o o r e h u s a r
cambiarlo, la que constituye el proceso de la evolucin social. A este proceso local lo d e n o m i n adaptacin, y fue a travs de la adaptacin que
Steward forj u n a conexin hacia un vasto corpus de teora y conocimiento
en antropologa econmica que se ha desarrollado hasta la fecha en u n a va
paralela y, desde h a c e m u c h o tiempo, independiente. E x p l o r a r e m o s este
vnculo crucial m s abajo en la discusin sobre la motivacin econmica.
Al m i s m o t i e m p o que Steward escriba, B a r t h (1956) m o s t r que la
a d a p t a c i n a las c o n d i c i o n e s locales t a m b i n d e b e i m p l i c a r u n a s m s
a m p l i a s relaciones regionales e interregionales de c o m p e t e n c i a e intercambio. En la regin de Swat, al n o r t e de Pakistn, tres grupos tnicos diferentes coexistan con historias y economas separadas, explotando zonas
diferentes e intercambiando productos especializados unos con otros: agricultores de regado viviendo en reas d e n s a m e n t e h a b i t a d a s , g a n a d e r o s
dispersos y agricultores-ganaderos. Los grupos sociales de alta densidad,
con u n a e c o n o m a m s intensiva, excluyeron a los d e m s de las tierras
del valle principal, m i e n t r a s que los ganaderos p e r m a n e c i e r o n solamente
en las tierras altas, d o n d e la agricultura era impracticable. E n t o n c e s los
ganaderos p o d a n i n t e r c a m b i a r sus reses p o r los cereales de los agricultores. Cada sociedad tuvo q u e a d a p t a r s e no slo a la geografa local, sino
t a m b i n a las realidades polticas y econmicas de las sociedades vecinas.
El concepto de evolucin multilineal ofrece u n a flexibilidad terica
m a y o r que la que proporciona la evolucin unilineal. La idea de que la evo-

16

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

lucin social p u e d e seguir cursos diferentes, en funcin de la historia y la


ecologa propias, implica la posibilidad de que c o m u n i d a d e s particulares,
que h a n alcanzado u n a solucin viable a los problemas que plantean la poblacin y el medio, no necesitan evolucionar de n i n g u n a m a n e r a si las condiciones no c a m b i a n significativamente. N i n g u n a tendencia intrnseca a
perfeccionarse dirige la tecnologa hacia un i n c r e m e n t o constante de los
niveles de eficiencia energtica. Los cazadores-recolectores p u e d e n perm a n e c e r c o m o tales indefinidamente, y horticultores y pastores, pese haber producido energa, p u e d e n p e r m a n e c e r igualitarios y a p e q u e a escala.
Los a n t r o p l o g o s que siguieron a Steward, en un p o s t e r i o r avance
de la evolucin unilineal, se a p a r t a r o n del reduccionismo tecnolgico de
uso de h e r r a m i e n t a s , energa o m o d o de p r o d u c c i n p a r a crear tipologas
de niveles de complejidad sociocultural, desplazndose en c a m b i o hacia
tipologas que se c e n t r a b a n en modelos amplios de organizacin social.
Service (1962) p r o p u s o u n a tipologa de b a n d a s , tribus, jerarquas y estados, y Fried (1967) le sigui con u n a tipologa de tres estados c e n t r a d a en
la organizacin poltica: sociedad igualitaria/sociedad de rango/sociedad
estratificada. Tanto la terminologa de Service c o m o la de Fried se emplean
a m p l i a m e n t e en las discusiones actuales sobre evolucin sociocultural y
se ven reflejadas en nuestras propias elecciones.
A la luz de la evolucin multilineal, estas tipologas organizacionales
reconocen que cada clase de solucin adaptativa contiene sus propias posibilidades de evolucin. La tipologa c o m n de m a n u a l (basada en gran medida en Service), que incluso hoy empieza con c a m p a m e n t o s de cazadoresrecolectores o b a n d a s y prosigue a travs pobladores horticultores hacia
estados agrcolas (con pastores de alguna m a n e r a dependientes), se puede
reemplazar por lneas evolutivas en las que aparecen cazadores-recolectores
c u b r i e n d o t o d o el t r a m o desde los c a m p a m e n t o s a las jefaturas (Arnold
1996a), con distribuciones similares p a r a pueblos pastores y agricultores.
La multilinealidad es de sobra evidente en los casos seleccionados para
su anlisis en este libro. A pesar de que nuestros casos de estudio se encuadran en las categoras familiares de cazadores-recolectores, ganaderos y agricultores, se entrecruzan con stas las de nuestro esquema unilineal de la escala social: sociedad de nivel familiar, grupo local y agrupacin regional. Por
eso, desde u n a ptica multilineal, los cazadores-recolectores se pueden sit u a r en el nivel familiar (p. ej., los shoshn, caso 1), pero tambin en los grupos locales, incluidos los sistemas bastante complejos del gran h o m b r e , posiblemente j e r a r q u a s (p. ej., la costa noroeste de Norteamrica, caso 9).
Los agricultores se distribuyen en todo el rango de niveles de la complejidad
social, desde el nivel familiar (p. ej., los machiguenga, caso 3) hasta las agrupaciones regionales (p. ej., Kali Loro, caso 19). Los g a n a d e r o s se p u e d e n
hallar t a m b i n en escalas sociales bastante diferentes. El p o r q u un grupo
de ganaderos es apenas diferente de cazadores-recolectores agrupados en familias (p. ej., los nganasan, caso 4), mientras otros viven en jefaturas insertas en estados agrarios (p. ej., los basseri, caso 14), slo puede entenderse
tras un anlisis detenido de la geografa, historia, y medio social locales. En
este m i s m o captulo seguiremos insistiendo en nuestra tipologa evolutiva.

INTRODUCCIN

17

A pesar de que Service y Fried coincidan en u n a tipologa similar, sus


explicaciones contrastadas de la emergencia de un control poltico m a y o r
y de la estratificacin social en el curso de la evolucin social evidencian
u n a antigua r u p t u r a terica. Fried, siguiendo a Marx y Engels, vea la aparicin de la estratificacin c o m o esencialmente poltica: era el resultado
de individuos ambiciosos y codiciosos algunas veces llamados trepadores ( H a y d e n 1955: 16-21), los cuales se a p r o v e c h a b a n de u n a p r o duccin a b u n d a n t e (vase la discusin sobre el excedente, captulo 9) p a r a
satisfacer su excesiva necesidad de dominacin. En un m a r c o multilineal
de referencia, el xito de un trepador d e p e n d e r a de las o p o r t u n i d a d e s
locales p a r a hacerse con el control de la p r o d u c c i n excedentaria y dirigirla hacia su propio provecho.
Service, p o r otra parte, a d o p t u n a perspectiva m s ecolgica. No entenda que los jefes p u d i e r a n d o m i n a r el proceso poltico, a no ser que prop o r c i o n a r a n un valor real a sus seguidores y sbditos. A los individuos incontrolablemente codiciosos y agresivos, despus de todo, a m e n u d o se les
m a t a en las sociedades igualitarias. Los lderes o r g a n i z a n p a r t i d a s guerreras y las defensas, construyen y m a n t i e n e n los sistemas de irrigacin,
a l m a c e n a n c o m i d a p a r a aliviar las h a m b r u n a s y organizan el comercio entre grupos. La poblacin les permite u n a m a y o r participacin en la riqueza
c o m u n i t a r i a precisamente p o r q u e son necesarios p a r a el bienestar de los
m i e m b r o s de la c o m u n i d a d . En esta versin del evolucionismo multilineal,
el xito de un jefe variara segn la propia necesidad de organizacin del
trabajo y de control y desarrollo de los recursos.
Este viejo debate, que esencialmente trata de si los lderes t o m a n el
p o d e r de la c o m u n i d a d o les es concedido p o r sta, contina d a n d o vigor
a teoras de la evolucin de la complejidad (vase captulo 9). Defenderemos
a q u que se t r a t a de dos aspectos del m i s m o proceso, artificialmente sep a r a d o s en los debates tericos, pero inextricablemente u n i d o s en la prctica.

ANTIPROGRESO: POBLACIN Y RENDIMIENTOS DECRECIENTES

El s e g u n d o p u n t o flaco del evolucionismo del siglo XIX, despus del


r a c i s m o / e t n o c e n t r i s m o , fue la acrtica creencia en lo inevitable del p r o greso. En la p r i m e r a mitad del siglo xx, ni el evolucionismo unilineal ni el
multilineal afrontaron c o m p l e t a m e n t e esta deficiencia. Despojada de sesgos racistas (e imperialistas), la nocin de que la evolucin sociocultural
r e p r e s e n t a p r o g r e s o tiene u n a p o d e r o s a a t r a c c i n , c o m o d e s c r i p c i n y
c o m o explicacin. Muchos tericos h a n considerado que el progreso tecnolgico es la causa del crecimiento de poblacin, y p o r lo t a n t o de u n a
m a y o r c o m p l e j i d a d social y poltica. Por q u c r e c e n las p o b l a c i o n e s ?
Porque las mejoras tecnolgicas permitieron c o n t a r con nuevas fuentes de
alimentos. Por qu la vida sedentaria r e e m p l a z la recoleccin n m a d a ?
Porque el cultivo es m s seguro y m e n o s a r d u o q u e el constante ir y venir.
Por qu las h e r r a m i e n t a s de hierro r e e m p l a z a r o n a las de piedra? Porque

18

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

el hierro es m s maleable y p u e d e afilarse m s y soportar un uso m s rudo.


Por qu los cultivos de tala y q u e m a de arroz fueron reemplazados p o r
campos? Porque el arrozal irrigado es m s productivo. Por qu pueblos
polticamente a u t n o m o s se integraron en gobiernos regionales? Porque
un gobierno central dispone de m s medios que un p o b l a d o p a r a proporcionar servicios (seguridad, infraestructura, coordinacin).
P a r a m u c h o s observadores la asociacin entre actividades econmicas y la escala de la sociedad ha resultado obvia y r e c i e n t e m e n t e la h a n
confirmado meticulosos estudios sobre c m o la gente p a s a su t i e m p o en
distintas sociedades:
El estudio de la distribucin del tiempo confirma, de modo tranquilizador, aquello que pensbamos que ya sabamos: las sociedades a
ms pequea escala (identificadas mediante el tamao de los asentamientos, la densidad de la poblacin, el aislamiento de los centros urbanos y otros indicadores sociales y ecolgicos) tiende a gastar el grueso
de su tiempo de produccin buscando plantas silvestres y animales. A
medida que los asentamientos crecen y se hacen ms complejos, esa
bsqueda se ve complementada de manera creciente (y luego reemplazada) por la produccin agrcola. Con posteriores incrementos en escala la produccin agrcola tiende a combinarse con actividades comerciales como la venta de excedentes agrcolas y el trabajo asalariado.
En sociedades industrializadas casi todo el tiempo de produccin se invierte en actividades comerciales; incluso la produccin de comida se
convierte en una una especializacin ocupacional por la que los trabajadores obtienen un salario (Sackett, 1996: 337).
Incluso en nuestra poca, m u c h o m s escptica respecto al progreso
que h a c e m e d i o siglo, solemos o p i n a r que el c a m b i o tecnolgico y social
mejora la vida. Por supuesto, si los cambios no fueran p a r a mejor, por qu
iba a aceptarlos la gente? La teora del progreso tecnolgico tiene la virtud
de p r o p o r c i o n a r u n a explicacin directa y plausible p a r a el cambio econmico: la h u m a n i d a d inventa nuevas tcnicas, algunas de las cuales se consideran aceptables, y p o r lo t a n t o se copian, se c o m p a r t e n y p e r m a n e c e n
hasta que invenciones todava m s deseables las desplazan. En esta lgica
casi darwinista, la gente acepta los cambios de la m i s m a m a n e r a que hace
las cosas, es decir, p o r q u e reconoce los beneficios de o b r a r as. Segn la
esperanzada sentencia de Childe (1936), el h o m b r e se hace a s mismo.
Sin e m b a r g o , en contraposicin al o p t i m i s m o de los teorizadores del
progreso h a n sugerido u n a serie de concepciones m s pesimistas. Incluso
con anterioridad al siglo xix, Malthus (1798) h a b a p r o p u e s t o que el crecimiento de poblacin no lleva al progreso, sino a la escasez y a la miseria. Y al m e n o s un evolucionista decimonnico, Herbert Spencer (Carneiro,
1967), sostuvo que la evolucin social no estaba conducida p o r el progreso
sino p o r la guerra: con la n e c e s i d a d de u n a defensa o r g a n i z a d a de m a n e r a creciente contra los enemigos, la sociedad, de rebote, p o r as decirlo,
se fue h a c i e n d o m s compleja, y la vida de las p e r s o n a s no fue m e j o r a n d o
c o m o resultado de ello. En estas concepciones de la historia, no era el pro-

INTRODUCCIN

19

greso s i n o los c u a t r o jinetes del Apocalipsis la Guerra, el H a m b r e , la


Enfermedad y la Muerte los que tenan el d o m i n i o .
Despus de Steward, los tericos se t o r n a r o n cada vez m s escpticos
respecto a la idea de que la evolucin sociocultural mejora el e s t n d a r de
vida de la poblacin. Quiz fue m s influyente el u s o que Boserup (1965)
dio a la ley e c o n m i c a de los r e n d i m i e n t o s decrecientes, a r g u m e n t a n d o
que m u c h a s de las llamadas mejoras econmicas son de hecho m e n o s eficientes que las que las precedieron: se a d o p t a n p o r desesperacin, p u e s t o
que las poblaciones que crecen se ven forzadas a utilizar tcnicas de p r o duccin cada vez m s intensivas si no quieren m o r i r s e de h a m b r e . En las
a v a n z a d a s e c o n o m a s m o d e r n a s las largas j o r n a d a s laborales y un sentido creciente de hambre de tiempo alimentan d u d a s de la existencia real
de un progreso (Linder, 1970; Scitovsky, 1976).
En los setenta, la visin pesimista de la historia h u m a n a fue parte de
un ecologismo creciente, u n a conciencia poltica a m p l i a m e n t e extendida
de que los medios no son infinitamente productivos ni resistentes. El uso intensivo del medio conlleva un coste cuando se agotan recursos no renovables y se degradan los renovables. Las vividas imgenes de los informativos
de los medios de comunicacin de hectreas de bosques perdidas, erosin
del suelo y desertizacin lleva a casa el mensaje de que la intensificacin
puede destruir los recursos. Restaurar y sostener la productividad en paisajes d a a d o s precisa de inversiones de trabajo y de gestin, y stos son practicables solamente all donde haya u n a voluntad poltica de pagar los costes. La bomba de poblacin (Ehrlich 1968) fue vista como u n a a m e n a z a
que le surga a la condicin h u m a n a y no como un indicador de progreso.
La ecuacin del juicio final.
A fin de elucidar algunos p u n t o s tericos relevantes, p o d e m o s r e p a s a r la peculiar historia de la frmula m a t e m t i c a que se conoci c o m o la ecuacin del juicio final (Umpleby, 1987).
Por la m i s m a poca en que emerga en antropologa la visin pesimista y
antiprogresista, Foerster et al. (1960) publicaron u n a ecuacin que representaba u n a mejor estimacin de la curva del crecimiento de la poblacin
h u m a n a desde los tiempos de Cristo:

La ecuacin describe u n a poblacin que crece exponencialmente, que


t e r i c a m e n t e alcanza el infinito el viernes 13 de noviembre de 2026; A pesar de e m p l a z a r c a p r i c h o s a m e n t e esta interesante singularidad (el da
del juicio final) en un viernes trece, los autores t e n a n un mensaje serio:
el resultado de dos milenios de crecimiento de poblacin h u m a n a contin u a m e n t e acelerado terminara p r o n t o en un desastre, si las tendencias del
p a s a d o c o n t i n a n t a n slo u n a s pocas dcadas m s .
La cuestin est en la unicidad del modelo h u m a n o de crecimiento
de la poblacin. La m a y o r p a r t e de los organismos biolgicos son capaces

20

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

de un crecimiento de poblacin rpido c u a n d o los recursos son a b u n d a n tes, p e r o su c r e c i m i e n t o d e b e ir d i s m i n u y e n d o y f i n a l m e n t e d e t e n e r s e


cuando se alcanza el lmite ecolgico, o la capacidad de sostn (Pearl, 1925).
Este m o d e l o de crecimiento de la poblacin, d o c u m e n t a d o en un sinfn
de estudios de laboratorio y de campo, se ajusta a u n a curva de crecimiento
logstica de forma sigmoide, la llamada curva S (fig. l a ) .
Por el contrario, el modelo de crecimiento exponencial, o curva J, descrita en la ecuacin del juicio final, es la que sera esperada en el paraso

FIG. 1. Dos tipos de crecimiento de la poblacin: naturaleza versus cultura?


a) Curva S: Crecimiento de la poblacin de Drosophila en una botella de cerveza
(Fuente: De Sapio, 1978:447); b) Curva J: Crecimiento de la poblacin mundial
a lo largo de la historia (Fuente: Population Reference Bureau 1995: 6)

INTRODUCCIN

21

(Foerster et al., 1960: 1291), es decir, all d o n d e los recursos son tan abundantes q u e los cuatro jinetes a p e n a s h a c e n su aparicin. La ecuacin del
juicio final confirma aquello q u e m u c h o s h a n credo, q u e la p o b l a c i n
h u m a n a creci l e n t a m e n t e en el p a s a d o remoto, pero que ha ido g a n a n d o
fuerza desde entonces, y en poca m o d e r n a est a u m e n t a n d o , segn parece, sin lmite (fig. 1b). Lo que Foerster et al. sostenan, en esencia, era
q u e los h u m a n o s a travs de la tecnologa a l i m e n t a r i a y las ciencias
industriales (Schmeck, 1960: 10) h a n c a m b i a d o las leyes de la n a t u r a leza. En vez de estar sujeto a los lmites dispuestos p o r la c a p a c i d a d de
acarreo, los h u m a n o s se hallan en u n a disputa con la n a t u r a l e z a que estn g a n a n d o , en el sentido de que su poblacin contina i n c r e m e n t n d o s e
exponencialmente. La curva J del crecimiento de la poblacin h u m a n a representa el triunfo de la cultura sobre la naturaleza.
Lo q u e pareci c a p t a r la m a y o r a t e n c i n en aquel m o m e n t o fue la
prediccin de que en aquel da calamitoso, la poblacin h u m a n a ira hacia un infinito que llena el universo (Time, 1960: 90). Desde luego, eso
no p u e d e suceder, y, en efecto, un periodista c o n t e m p o r n e o , esforzndose
en la b s q u e d a de u n a m a n e r a metafrica de describir lo inconcebible, asever h u m o r s t i c a m e n t e que en aquel da del juicio la m a s a de los cuerpos
h u m a n o s se expandira desde la Tierra en t o d a s las direcciones a la velocidad de la luz!
Los crticos de la poca r e s p o n d i e r o n que la tasa de crecimiento de la
poblacin h u m a n a haba estado reducindose y que la ecuacin del Juicio
Final no poda aplicarse m s . Sin embargo, la revisin de la ecuacin del
Juicio Final en 1987 m o s t r que no slo el crecimiento de la poblacin no
haba disminuido, sino que de hecho iba por delante de la prediccin (fig. 2).
En efecto, si la tercera g u e r r a m u n d i a l h u b i e r a estallado en esta poca,
c o m o m u c h o s t e m a n , los previstos c u a t r o c i e n t o s m i l l o n e s d e bajas e n
E u r o p a y Amrica h a b r a n apenas ajustado la poblacin m u n d i a l actual al
nivel predicho por la ecuacin del Juicio Final (Umpleby, 1987: 1556). Qu
estaba pasando?
A travs de la historia los c u a t r o jinetes del Apocalipsis sin d u d a h a n
limitado el crecimiento de la poblacin, de la m i s m a m a n e r a que h a n lim i t a d o el crecimiento de poblaciones no h u m a n a s . D u r a n t e d e c e n a s de
miles de a o s los h u m a n o s h a n tenido t a m b i n acceso a medios de control de la poblacin culturalmente mediatizados, entre ellos la prevencin
del e m b a r a z o , el a b o r t o y el infanticidio, que h a n utilizado en algunas circunstancias p a r a m a n t e n e r las poblaciones p o r debajo de la capacidad de
acarreo (Read, 1986: 20-21; Read, 1998). Aun as, la poblacin m u n d i a l se
ha elevado inexorablemente y, en recientes dcadas, las vastas mejoras en
salud pblica, u n a nueva eficiencia en la p r o d u c c i n de alimentos y la exp a n s i n de la agricultura en bosques, desiertos y m a r i s m a s , h a n m a n t e nido la distancia (hasta cierto p u n t o ) con, c o m o m n i m o , dos de los jinetes: la enfermedad y el hambre. La cultura ha permitido mantener el aumento
de la capacidad de soporte de la tierra.
La e c u a c i n del j u i c i o final, en este s e n t i d o , a p o y a la visin optimista de que el d o m i n i o cultural h u m a n o sobre la naturaleza posibilitar

22

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

que la poblacin crezca indefinidamente, a u n q u e se trata de un optimismo


con un giro m s a m a r g o :
As, podemos concluir con una confianza considerable que el principio de la tecnologa adecuada, que se ha revelado correcto durante
ms de cien generaciones, se mantendr por, al menos, tres ms.
Afortunadamente, no hay necesidad de extrapolar ms all la teora, ya
que y aqu los pesimistas erraron de nuevo nuestros tataranietos
no morirn de hambre. Morirn apretujados (Foerster y otros, 1960:
1295).
Esta visin optimista es, desde luego, tan pesimista c o m o cualquier
otra. Lo q u e la ecuacin del Juicio Final ilustra de m a n e r a radical es que
la poblacin no p u e d e c o n t i n u a r creciendo indefinidamente. En algn mom e n t o cualquier poblacin real debe crecer m s lentamente que la curva /.
De hecho, a p e s a r de q u e la p o b l a c i n m u n d i a l c o n t i n u s u p e r a n d o las
predicciones de la ecuacin del Juicio Final hasta alrededor de 1992, term i n p o r suceder lo inevitable: la poblacin real e m p e z a situarse p o r debajo de las predicciones de la ecuacin (fig. 2). Por alguna c o m b i n a c i n
de desastres y de regulacin de la fertilidad, el crecimiento de la poblacin
mundial en los ltimos aos se parece m s a u n a lnea recta, pues el m u n d o
c u e n t a con entre o c h e n t a y noventa millones de personas m s c a d a ao.
Lo que est por ver es si e m p e z a r a curvarse hacia la derecha p a r a adopt a r u n a forma de curva S. La intuicin nos dice que el crecimiento de la
poblacin m u n d i a l t e n d r que frenarse en algn m o m e n t o , y los indicios
recientes sugieren que la ralentizacin puede estar ya en c a m i n o (Naciones
U n i d a s , 1996). E x i s t e n c a d a vez m s p r u e b a s d e q u e las p r e s e n t e s tasas de uso estn m e r m a n d o los recursos esenciales, incluso los suelos y el
agua de los que depende la agricultura (Ehrlich et al, 1992: 23). No obstante, los especialistas d e b a t e n si la capacidad de acarreo de la tierra es de
diez mil millones de personas o ms, o bien si ya h e m o s excedido en m u cho esta c a p a c i d a d y la h u m a n i d a d debera e m p e z a r a contraerse hacia
u n a p o b l a c i n s o s t e n i b l e de a l r e d e d o r de mil m i l l o n e s ( E r h l i c h y
Ehrlich, 1997; Moffat, 1996).
La leccin de la ecuacin del Juicio Final es que la poblacin h u m a n a
es capaz de crecer de un m o d o rpido e inexorable c u a n d o hay recursos
disponibles p a r a sostenerla. La c a p a c i d a d p a r a la cultura, que los optimistas ven c o m o u n a forma de d o m i n a r la naturaleza, permite a los hum a n o s i n c r e m e n t a r los recursos disponibles hasta u n a tasa sin precedentes. Sin e m b a r g o , este proceso, no p u e d e c o n t i n u a r indefinidamente. En
pocas m o d e r n a s y de hecho a lo largo de la historia los recursos a duras p e n a s h a n a g u a n t a d o el r i t m o de la poblacin, que ha crecido a pesar
de la ausencia de algo parecido al paraso, excepto p a r a u n a a c a u d a l a d a
minora. P a r a la i n m e n s a mayora, el crecimiento de la poblacin ha supuesto desafos constantes p a r a conseguir y gestionar los recursos de los
q u e d e p e n d e n p a r a c u b r i r sus n e c e s i d a d e s bsicas. E l c o n o c i m i e n t o d e
estos desafos, y c o m o h a n sido afrontados, es la clave p a r a e n t e n d e r los
procesos de la evolucin sociocultural.

INTRODUCCIN

FlG. 2.

23

La poblacin mundial y la ecuacin del Juicio Final desde 1960.

En el a m b i e n t e intelectual de las b o m b a s de poblacin y de la ecuacin del Juicio Final, antroplogos culturales c o m o Harris (1977) y Carneiro
(1970b), y arquelogos c o m o Cohen (1977; 1994), exploraron la probabilidad de que la evolucin sociocultural est conducida p o r la lucha h u m a n a
p a r a afrontar el deterioro en la calidad de vida causado por un crecimiento
implacable de la poblacin. Pruebas procedentes de culturas diversas muest r a n u n a fuerte correlacin positiva entre la complejidad socioeconmica
y la p r e s i n de la p o b l a c i n (Keeley, 1988). Al i n c r e m e n t a r s e la c o m p e tencia p o r los recursos, los individuos d e b e n vivir m s j u n t o s p a r a defenderse a s m i s m o s , a sus alimentos a l m a c e n a d o s y a sus tierras. El liderazgo se convierte en u n a n e c e s i d a d p a r a la defensa y la f o r m a c i n de
alianzas. El g r u p o debe e m p r e n d e r proyectos complejos y difciles a fin
de aprovechar al m x i m o u n o s recursos m e n g u a n t e s . Desde este p u n t o de
vista, el crecimiento de la poblacin y u n a reaccin en cadena de cambios
econmicos y sociales se sitan en la base de la evolucin sociocultural.
El crecimiento de la poblacin y la evolucin social.
Depende de la
interpretacin de los datos d e t e r m i n a r si estos c a m b i o s r e p r e s e n t a n o no
u n a mejora en la calidad de las vidas de los individuos (la e c o n o m a de
s u b s i s t e n c i a ) . L a i n f o r m a c i n s o b r e e l r e p a r t o del t i e m p o m u e s t r a u n
modelo consistente de cambios desde las sociedades a pequea escala hasta
las industriales (Sackett, 1996: 338-342):
1. El trabajo diario a u m e n t a e n o r m e m e n t e , desde u n a m e d i a de un
poco m e n o s de seis h o r a s p o r adulto entre los cazadores-recolectores y al-

24

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

rededor de seis h o r a s y tres cuartos entre los horticultores, h a s t a nueve horas entre los agricultores intensivos y algo m e n o s entre los u r b a n i t a s industrializados. El a u m e n t o en el tiempo de trabajo se distribuye p o r igual
entre h o m b r e s y mujeres.
2. El t i e m p o e m p l e a d o en p r o d u c i r y r e p a r a r las posesiones familiares decrece en alrededor de dos tercios (probablemente c o m o resultado de
la c o m p r a de tales bienes a los especialistas a travs del m e r c a d o ) .
3. El t i e m p o p a s a d o en tareas domsticas a u m e n t a desde alrededor
de m e d i a h o r a p o r da hasta cerca de u n a h o r a y tres cuartos, hecho relacionado con la p e r m a n e n c i a cada vez m a y o r de las casas y del n m e r o de
posesiones en ellas g u a r d a d a s . A m e d i d a que a u m e n t a el t a m a o de la sociedad se i n c r e m e n t a el tiempo que las mujeres dedican diariamente al trabajo domstico y disminuye el que e m p l e a n los h o m b r e s .
4. El trabajo, de m a n e r a creciente, tiende a dividirse en dos d o m i nios: un reino domstico femenino centrado en el hogar y la familia, y u n a
esfera p r o d u c t i v a m a s c u l i n a c o n c e n t r a d a e n a c t i v i d a d e s c o m e r c i a l e s
(cf. Minge-Klevana, 1980).
Estos modelos se e n c u e n t r a n slidamente apoyados p o r datos cuantitativos transculturales. Sin embargo, no r e s p o n d e n a la cuestin de si la
innovacin tecnolgica posibilita un incremento general en la produccin,
o si los a u m e n t o s en la poblacin fuerzan las mejoras tecnolgicas a fin de
p o n e r s e a la par.
En este libro nos alejaremos del debate del huevo y la gallina sobre
si es el crecimiento de la poblacin o el avance tecnolgico lo q u e conduce
la evolucin social. Aqu identificamos el proceso de retroalimentacin entre poblacin y tecnologa c o m o el m o t o r del proceso evolutivo. P a r a los
h u m a n o s , t a n t o el crecimiento de la poblacin c o m o la creacin tecnolgica son posibilidades siempre presentes. Tal y c o m o representa la curva S,
las poblaciones crecern hasta que alcancen los lmites del m e d i o (capacidad de acarreo). Este proceso est sujeto a la ley del m n i m o de Leibig,
que establece que las poblaciones se vern limitadas p o r los recursos bsicos (p. ej., el agua) que tengan un m e n o r abastecimiento (Hardesty, 1977:
196-197). Los individuos b u s c a r n soluciones nuevas y creativas p a r a los
p r o b l e m a s creados p o r la superpoblacin, en consonancia c o n la tecnologa existente y las posibilidades presentadas p o r el medio. No todos los m e dios p e r m i t e n un c r e c i m i e n t o de poblacin ni todas las tecnologas prop o r c i o n a n u n a b a s e sobre la cual construir u n a nueva productividad que
a u m e n t e la capacidad de acarreo. Pero d o n d e est activo el proceso de retroalimentacin entre el crecimiento de la poblacin y el c a m b i o tecnolgico es probable q u e los c a m b i o s en la complejidad socioeconmica suced a n siguiendo el m o d e l o que desarrollamos m s adelante (p. 39).
El problema de la guerra.
Los casos de estudio en este libro ilustran
u n a verdad bsica: los h u m a n o s en todas partes y en todas las pocas tien e n el p o t e n c i a l de r e c u r r i r a la violencia p a r a c o n s e g u i r s u s objetivos
(Keeley 1996: 26-32). Si entendemos la guerra como un conflicto a r m a d o ,

INTRODUCCIN

25

las actividades asociadas a l y las relaciones entre u n i d a d e s polticas ind e p e n d i e n t e s en t o d o tipo de sociedades (Haas, 1996: 1357), entonces,
ciertamente, c o m o sostuvo Herbert Spencer, la necesidad de defender el
p r o p i o g r u p o de poderosas a m e n a z a s externas es en s m i s m o suficiente
p a r a estimular la integracin poltica p a r a resistir la aniquilacin y opon e r c o n t r a a m e n a z a s efectivas. Hasta este p u n t o , la guerra ha sido identificada correctamente como u n a de las causas de la evolucin social (Carneiro,
1970b). A pesar de que la guerra es un proceso importante, la b s q u e d a de
las causas del estado de guerra es de hecho u n a desviacin que oscurece
la naturaleza de la guerra y su lugar en la evolucin de las sociedades humanas.
Existe un sinfn de teoras sobre las causas y las razones p a r a la guerra, desde las populares, c o m o la competencia p o r los recursos, hasta las
idiosincrsicas, c o m o la obsesin de un rey p o r la venganza (Keeley, 1996:
114). El p r o b l e m a reside en q u e el i n t e n t o de explicar la g u e r r a p r e s u p o n e que se trata de u n a entidad que p u e d e ser descrita, analizada y explicada. Resulta m s productivo reconocer que el recurso a la agresin para
alcanzar las propias m e t a s es parte de n u e s t r a herencia biolgica y que lo
que hay que explicar es c m o se expresa la agresin bajo circunstancias
variables. Entonces se ve con claridad que la agresin adopta formas apropiadas al sistema social y poltico en el que ocurre.
En sociedades p e q u e a s , de nivel familiar, la agresin es personal y
p u e d e o no llevar a un ciclo de m u e r t e s p o r venganza; es posible q u e la
guerra, tal y c o m o la definimos, apenas existiera h a s t a hace u n o s diez mil
aos (Haas, 1996: 1360). En los poblados de grupos locales, la guerra opone
a pequeos grupos de guerreros u n o s contra otros en los ataques; algunas
veces estos grupos se a t a c a n u n o s a otros dentro del poblado, escindindolo. En grupos b a s a d o s en clanes locales, la guerra est organizada p o r
los jefes y, c o m o m n i m o , en p a r t e r e g u l a d a p o r u n a colectividad intergrupal. En los cacicazgos, un caudillo i m p o n e el o r d e n dentro de su cacicazgo, trayendo u n a paz a l t a m e n t e valorada a sus subditos, p e r o entonces
libra u n a guerra violenta y sistemtica contra los cacicazgos y estados vecinos. En r e s u m e n , la guerra no es un solo fenmeno, sino la expresin
variable de la agresin en escenarios institucionales cambiantes.
Explicamos la naturaleza de la guerra c u a n d o explicamos el nivel de
integracin sociopoltica en el que se p r o d u c e . La guerra p o r s m i s m a explica cierta integracin, pero son necesarios otros principios (gestin del
riesgo, capital tecnolgico, comercio) p a r a u n a explicacin completa de
la evolucin de la sociedad. Esta forma de explicar el estado de guerra tiene
u n a ventaja adicional: en lugar de centrarse slo en la violencia y r u p t u r a
del orden, se atiende t a m b i n a la consecucin de un o r d e n p o r el cual los
pueblos h a n intentado siempre evitar la guerra y controlar sus efectos devastadores (Sponsel, 1996). Si el recurso a la violencia es parte de la caja
de h e r r a m i e n t a s h u m a n a , t a m b i n lo es el de la cooperacin, la generosid a d y la confianza. En la evolucin de las sociedades h u m a n a s , los dos potenciales se actualizan de m a n e r a diferente segn c a m b i a la escala de la
integracin sociopoltica.

26

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

Las teoras de la m o t i v a c i n e c o n m i c a
Al t r a b a j a r en su m a y o r p a r t e s e p a r a d o s de los evolucionistas, los
antroplogos e c o n m i c o s h a n estado h i s t r i c a m e n t e m e n o s interesados
en explicar modelos de c a m b i o a largo plazo que en explicar la motivacin
e c o n m i c a de los individuos en c o m u n i d a d e s culturalmente diversas. La
ltima tendencia en el p e n s a m i e n t o occidental ha sido la de s u p o n e r (explcitamente) que los individuos estn motivados por su propio inters econmico, e (implcitamente) que este inters egosta se debe a la adquisicin de la riqueza material. A p e s a r de que los e c o n o m i s t a s tericos no
dicen c r u d a m e n t e q u e la gente s i m p l e m e n t e quiere llegar a ser rica, su
nfasis m e t o d o l g i c o en c m o las c o m p a a s m a x i m i z a n los beneficios
sita la codicia y la motivacin del beneficio en un nivel profundo de teora implcita.

ANTROPOLOGA ECONMICA

Una economa antropolgica distintiva emergi en el proceso de identificar la teora econmica c o m o racionalista, materialista y etnocntrica.
Los occidentales son n o t a b l e m e n t e materialistas en sus valores, m i e n t r a s
que m u c h o s pueblos de todo el m u n d o sitan otras metas, particularmente
las relaciones sociales y el prestigio, p o r e n c i m a de la riqueza material.
F o m e n t a n el sacrificio de la riqueza personal p a r a conseguir fines valorados social y culturalmente. Malinowski (1922) ayud a originar esta crtica antropolgica de la e c o n o m a tradicional con su anlisis clsico del
anillo en las islas kula Trobriand (caso 12), s e n t a n d o las bases de un debate fundamental que, con algunos cambios, contina hoy en da.
En su forma original, el d e b a t e t r a t a b a ostensiblemente sobre el etn o c e n t r i s m o y la solucin antropolgica fue un relativismo similar al programa de Boas: el comportamiento econmico individual se halla ante todo
motivado p o r valores que no se originan en el propio inters material del
individuo, sino en u n a matriz social y cultural de creencias y c o m p r o m i sos. Del m i s m o m o d o que varan las c o m u n i d a d e s culturales, t a m b i n lo
h a c e n las motivaciones econmicas de sus m i e m b r o s .
Sustantivismo.
Tal y como lo desarroll Polanyi (1957), la crtica antropolgica cristaliz en u n a economa sustantiva, que l vio c o m o la
anttesis de la e c o n o m a tradicional. R e c h a z a n d o las necesidades m a t e riales c o m o la b a s e de la motivacin econmica, Polanyi defini la econ o m a c o m o un proceso instituido: de qu m a n e r a las n o r m a s sociales
e s t r u c t u r a n el c o m p o r t a m i e n t o econmico. Por ejemplo, en las sociedades
campesinas (captulo 13), la c o m u n i d a d requiere a m e n u d o a la gente p a r a
financiar lujosos banquetes ceremoniales y no les q u e d a otra eleccin que
hacerlo, a pesar de que m u c h o s de ellos deben resentirse de los gastos. En
estos casos, la e c o n o m a est i n c r u s t a d a en la sociedad y lo que los individuos p u e d a n querer no tiene m u c h a importancia.

INTRODUCCIN

27

En u n a de sus m s influyentes contribuciones, Polanyi a r g u m e n t que


la m a n e r a en que los bienes y servicios se i n t e r c a m b i a n en sociedad p u e d e
estar instituida de tres formas fundamentales opuestas. La reciprocidad, en
la que los individuos (o grupos) de a p r o x i m a d a m e n t e igual rango se comp r o m e t e n a dar y recibir p o r un valor equivalente al cabo del tiempo, caracteriza el m o d e l o de i n t e r c a m b i o tpico de las familias, linajes, poblados y m u c h o s otros p e q u e o s grupos sociales. La redistribucin, un flujo
i n t r n s e c a m e n t e jerrquico de bienes hacia un centro d o n d e u n a autoridad central los controla y luego los redistribuye, es tpica de los festines y
de los intercambios de regalos de algunos sistemas de gran h o m b r e y de
la centralizacin de c o m u n i d a d e s a m s gran escala, c o m o los cacicazgos
(vanse captulos 7 y 9), as c o m o la m a y o r parte de los gobiernos modernos. El intercambio, el m e r c a d o i m p u l s a d o p o r la c o r r i e n t e de bienes y
servicios bajo el rgimen de la oferta y la d e m a n d a , tipifica la e c o n o m a
de m e r c a d o m o d e r n a (captulo 14). Uno de los principales propsitos de
Polanyi fue a t r a e r n u e s t r a atencin hacia la limitada distribucin del tipo
de c a m b i o de la transaccin econmica, s u p e r a n d o la tendencia etnocntrica que p r e s u p o n e que n u e s t r a m a n e r a c o n t e m p o r n e a de vivir en trm i n o s econmicos, tal y c o m o la describe la teora econmica, es de alg u n a m a n e r a natural, inevitable y universal.
Una consecuencia prctica de la elaboracin del p u n t o de vista sustantivista fue la revelacin de que el etnocentrismo de las ideas econmicas decimonnicas implicaba dos supuestos que no tenan necesariamente
conexin u n o c o n otro: p r i m e r o , q u e el c o m p o r t a m i e n t o e c o n m i c o es
r a c i o n a l ; y s e g u n d o , q u e est m o t i v a d o p o r el inters m a t e r i a l p r o p i o .
Formalismo.
La idea de que el c o m p o r t a m i e n t o e c o n m i c o es el resultado de u n a t o m a de decisin racional, que Polanyi llama economa
formal (siguiendo a Weber, 1947: 184-86), simplemente expone el supuesto
de sentido c o m n de que u n a p e r s o n a dispone del total de sus recursos
p a r a as o b t e n e r la m x i m a satisfaccin (Goodfellow, 1968 [1939]: 60).
Este s u p u e s t o m a x i m i z a d o r ( t a m b i n o p t i m i z a d o r o satisfactorio) de la
e c o n o m a tradicional m a n t i e n e que todo el m u n d o tiene los criterios segn los cuales decide qu hacer en cada m o m e n t o (Burling, 1962; H o m a n s
1967; LeClair, 1962). Polanyi, p o r el c o n t r a r i o , neg q u e los individuos
h a g a n clculos racionales de su propio inters c u a n d o se ven confrontados con u n a serie de opciones econmicas. Como los campesinos que deb e n afrontar los requerimientos de generosidad de la c o m u n i d a d , no tien e n otra alternativa que ajustarse a las expectativas sociales. No escogen,
sino que siguen las n o r m a s (Dalton 1961): su motivacin econmica est
instituida en la sociedad.
La respuesta formalista a la crtica sustantivista fue franca. Los formalistas se limitaron a sealar que no h a c a n suposiciones acerca del lugar del que proceda el inters personal. Una p e r s o n a p u e d e satisfacer su
inters a l m a c e n a n d o riquezas e invirtindolas para obtener beneficios; otra
p u e d e hacerlo g a s t a n d o la riqueza e incurriendo en d e u d a s a fin de organizar un b a n q u e t e . En cualquiera de los casos, el c o m p o r t a m i e n t o es ra-

28

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

cional si satisface r a z o n a b l e m e n t e a la p e r s o n a . De h e c h o , en el captulo 8 e x a m i n a m o s ejemplos en los que los individuos sirven a su propio
inters h a c i e n d o a m b a s cosas: e c o n o m i z a n y a h o r r a n p a r a luego gastar y
e n d e u d a r s e en un festn, y todo en espera de beneficios. Afirmar que el
c o m p o r t a m i e n t o econmico es racional no equivale a decir que se a d e c u a
a las nociones etnocntricas de racionalidad. Si estamos de acuerdo en que
el c o m p o r t a m i e n t o econmico es el resultado de decisiones, el formalismo
y el sustantivismo no tienen por qu entrar en conflicto: el comportamiento
de la gente p u e d e ser a la vez racional ( p t i m a m e n t e satisfactorio) e instituido (conforme a los valores culturales).
Los e c o n o m i s t a s formalistas, p o r t a n t o , atrajeron n u e s t r a atencin
hacia la importancia de la eleccin en el c o m p o r t a m i e n t o econmico, aunque se abstuvieron deliberadamente de tratar de explicar la motivacin tras
el c o m p o r t a m i e n t o econmico. En esencia, los economistas formalistas no
se p r e o c u p a n p o r la procedencia de la motivacin. La gente p u e d e estar
motivada por cualquier cosa: incluso puede buscar el dolor m s que el placer, preferir lo m a l o a lo b u e n o , e s t i m a r la p o b r e z a p o r e n c i m a de la riqueza. Por qu lo u n o y no lo otro? Responder que la gente hace lo que
m a x i m i z a la satisfaccin no r e s p o n d e a lo que motiva el c o m p o r t a m i e n t o
econmico por qu esto satisface m s que aquello, u n a gran cuestin
que debe ser resuelta previamente al anlisis formal de la t o m a racional
de decisiones, o al m a r g e n de ste.
La respuesta sustantivista que valora la motivacin del comportam i e n t o e c o n m i c o fue u n a perspectiva antropolgica apropiada. A pes a r de ello, c o m p a r t a la d e b i l i d a d del r e l a t i v i s m o b o a s i a n o , el posibilismo del todo vale en el que el c o m p o r t a m i e n t o econmico de cualquier
clase los tabes alimentarios, el salvajismo de la guerra primitiva, la destruccin de la riqueza d u r a n t e los banquetes, las vacas sagradas no debe
tener sentido alguno. Se t r a t a b a t a n slo de misterios de la cultura que
h e m o s de aceptar c o m o p r o d u c t o s de la creatividad cultural e s p o n t n e a
(vase Harris, 1974). Muchos observadores, sin e m b a r g o , se p r e g u n t a r o n
p o r q u algunos valores (p. ej., el pillaje endmico y la obtencin de trofeos) p r e d o m i n a b a en cierto tipo de sociedades (p. ej., las tribus), p e r o no
en o t r a s (p. ej., e n t r e los c a m p e s i n o s ) . Su b s q u e d a de r e s p u e s t a s m s
all del accidente histrico les retrotrajo a la hiptesis e c o n m i c a decim o n n i c a que h a b a sido a t a c a d a p o r el sustantivismo, la idea de que el
c o m p o r t a m i e n t o econmico est motivado p o r un deseo de bienestar material.
Materialismo.
A pesar de que hablaban con conocimiento de causa al
negar que la gente est universalmente motivada p a r a buscar el beneficio a
la m a n e r a de u n a empresa capitalista, los sustantivistas tendieron, de hecho, a tener un p r o g r a m a m s amplio, implcito y m e n o s fcilmente defendible: d e n e g a r la i m p o r t a n c i a de la biologa h u m a n a c o m o fuente de la
motivacin econmica. Los sustantivistas evidentemente sentan que referirse al c l a m o r de las necesidades corporales p a r a explicar el c o m p o r t a m i e n t o e c o n m i c o era i n c o m p a t i b l e c o n el a x i o m a de que la e c o n o m a

INTRODUCCIN

29

est t r a b a d a en la sociedad (Sahlins, 1976). En un resurgimiento del sustantivismo, los marxistas estructuralistas tildaron la referencia a la motivacin biolgica como de marxismo vulgar (Friedman 1974). Al centrarse
en c m o la e s t r u c t u r a social d e t e r m i n a el proceso e c o n m i c o (Godelier,
1977; Legros, 1977; Meillassoux, 1972), estos sustantivistas desviaron la atencin de la biologa a la cultura en lugar de explorar los nexos entre a m b a s .
Y sin e m b a r g o , claro est, la gente tiene que alimentarse, cobijarse y
protegerse si quiere vivir y r e p r o d u c i r la especie (y la cultura). Los bilogos h u m a n o s , los eclogos y los psiclogos nos h a n p r o p o r c i o n a d o un conocimiento a b u n d a n t e y sofisticado de la motivacin, que es consecuente
con la evolucin biolgica y la adaptacin. Es aqu d o n d e el uso que hace
Steward del concepto de a d a p t a c i n tiende un p u e n t e entre el evolucion i s m o social y la antropologa econmica. Las teoras de evolucin social
q u e sigui Steward i n t e n t a r o n c a d a vez m s ser c o h e r e n t e s con los hallazgos de la biologa y la ecologa. P o d e m o s a p r o x i m a r n o s a estas fuentes materiales de la motivacin econmica desde dos direcciones que a
pesar de que a veces se ven c o m o explicaciones en competencia se entienden mejor como las caras opuestas de u n a m i s m a m o n e d a .
Biologa evolucionista.
U n a corriente se c e n t r a en lo q u e m u c h o s
consideran la fuente primordial de la motivacin en los o r g a n i s m o s vivos:
el instinto de reproduccin. La biologa evolucionista y la psicologa h a n
reunido y sistematizado infinidad de descubrimientos sobre este t e m a que
s o b r e p a s a n el alcance de este libro (Boyd y Richerson, 1985; Ridley, 1997;
Tooby y Cosmides, 1992; Wright, 1994). Sin embargo, d e b e m o s m e n c i o n a r
brevemente u n a serie de descubrimientos clave, a fin de e n t e n d e r plenam e n t e los a r g u m e n t o s especficos que aparecen en la discusin de los casos que se presentan m s adelante.
1. H o m b r e s y mujeres tienen distintos objetivos al emparejarse y casarse, similares a las diferencias m a c h o - h e m b r a e n c o n t r a d a s en m u c h a s
otras especies. Los h o m b r e s b u s c a n oportunidades de emparejamiento con
m u c h a s mujeres y b u s c a n parejas que sean jvenes, con un largo futuro
frtil p o r delante. Las mujeres prefieren emparejarse con un h o m b r e que
controle recursos, que sea un proveedor estable como m a r i d o y padre. Estos
h o m b r e s suelen ser de m a y o r edad y polticamente situados en un nivel
alto.
2. Los h u m a n o s tienen celos de sus parejas, y los h o m b r e s son especialmente propensos a la agresividad p a r a defender su derecho exclusivo
a emparejarse con sus esposas.
3. H o m b r e s y mujeres p o r igual se ven fuertemente atrados p o r territorios d o n d e los recursos son a b u n d a n t e s , y tienden a ser agresivos a fin
de defender de invasiones forneas su derecho exclusivo sobre estos territorios. La defensa del territorio p o r parte de los h o m b r e s constituye un medio de a t r a e r y m a n t e n e r a las mujeres c o m o parejas.
4. Las personas saben quines son sus parientes cercanos y los alim e n t a n , defienden y apoyan (seleccin familiar). La lealtad, confianza y

30

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

c o m p o r t a m i e n t o altruista son m x i m o s entre familiares cercanos y tienden a d i s m i n u i r entre parientes lejanos y a desaparecer con los extraos.
5. El cerebro grande de los p r i m a t e s , especialmente el extraordinario cerebro h u m a n o , evolucion, al m e n o s en parte, para almacenar y m a n tener el extenso conocimiento social necesario p a r a hacer los complejos
juicios interpersonales en los que se b a s a n la confianza y la cooperacin,
y para comunicarlos (Dunbar 1996). La charla constante dentro de un grupo
p u e d e actuar, c o m o el acicalado m u t u o entre los m o n o s , p a r a establecer
i n t i m i d a d y coordinacin. El p o d e r simblico asociado con el habla hum a n a p e r m i t e construir relaciones sociales m s all de la fronteras biolgicas de la seleccin familiar.
6. En cualquier sociedad algunos individuos, especialmente los h o m bres, b u s c a n la d o m i n a c i n sobre todos los otros. Estos matones gener a l m e n t e estn dispuestos a a s u m i r i m p o r t a n t e s riesgos de d a o fsico a
fin de establecer agresivamente su d o m i n i o y defenderlo (Hayden, 1995).
A este respecto, las diferencias entre los individuos p u e d e n explicar por
qu algunos parecen tener mayores afanes jerrquicos que otros.
7. En las interacciones sociales, el engao y el fraude m i n a n los esfuerzos de cooperacin para el m u t u o provecho. Los miembros cooperantes
de la c o m u n i d a d deben controlar a los t r a m p o s o s , o a los que van p o r libre, sino d e s a p a r e c e n las ventajas de la cooperacin.
8. No obstante, los seres h u m a n o s vienen al m u n d o dotados de u n a
predisposicin p a r a a p r e n d e r c m o cooperar, p a r a discriminar los honrados de los traicioneros, p a r a c o m p r o m e t e r s e a s m i s m o s en la honradez,
p a r a granjearse u n a b u e n a reputacin, p a r a i n t e r c a m b i a r bienes e inform a c i n y p a r a dividir el trabajo (Ridley, 1997: 249).
9. Las personas adquieren b u e n a parte de su nuevo c o m p o r t a m i e n t o
i m i t a n d o a personas a p a r e n t e m e n t e exitosas, p r i m e r o sus p a d r e s y luego
m i e m b r o s bien situados de su c o m u n i d a d . En estos casos, lo que determ i n a el c o m p o r t a m i e n t o e c o n m i c o no es u n a eleccin racional, sino la
imitacin del modelo de otros.
Como veremos, el c o m p o r t a m i e n t o descrito en nuestros casos de estudio rara vez entra en conflicto con estos principios bsicos. Sin embargo,
p o r ser bsicos, y m s o m e n o s universales, no p u e d e n por s solos ayud a r n o s a entender las diferencias p a u t a d a s que hallamos entre distintos tipos de sociedades h u m a n a s . La naturaleza h u m a n a se distingue p o r su maleabilidad respecto a diferentes necesidades. Para explicar estas diferencias
en el c o m p o r t a m i e n t o h u m a n o precisamos u n a teora que a b a r q u e patrones de a d a p t a c i n caractersticos de c o m b i n a c i o n e s p a r t i c u l a r e s de poblacin, m e d i o y tecnologa.

LA ECOLOGA HUMANA

A p e s a r de las d u d a s sobre la universalidad de las elecciones h u m a nas, m u c h o s c o m p o r t a m i e n t o s adaptativos reflejan c l a r a m e n t e clculos

INTRODUCCIN

31

del coste y el beneficio de estrategias alternativas. En la ecologa h u m a n a ,


la perspectiva biolgica desplaza su centro de inters de reproduccin (el
individuo c o m o un receptculo p a r a la t r a n s m i s i n de genes de u n a generacin a la siguiente) a la salud y el bienestar del propio individuo. Las
dos aproximaciones son c o m p l e m e n t a r i a s , ya que si los individuos tienen
que reproducirse, deben sobrevivir con u n a salud razonable hasta la e d a d
de reproduccin y m a n t e n e r s e sanos p a r a ser capaces de alimentar a sus
vstagos h a s t a que stos p u e d a n sobrevivir p o r sus propios medios.
Desde el p u n t o de vista de la ecologa h u m a n a , la motivacin econmica se c e n t r a en la b s q u e d a de salud y seguridad. Esto empieza al asegurar u n a dieta c o n t i n u a d a y nutritiva, y la proteccin de los peligros (enfermedad, p r e d a d o r e s , c l i m a e x t r e m o , e n e m i g o s ) . Los individuos y sus
grupos nucleares precisan del acceso a los recursos bsicos y a la tecnologa p a r a explotarlos. Participan en grupos sociales que lo hacen posible
y acceden a ciertas restricciones en su p r o p i o c o m p o r t a m i e n t o a fin de
cosechar los beneficios de la sociedad, incluida la proteccin de los riesgos. Sin e m b a r g o , estas restricciones p u e d e n , bajo ciertas circunstancias,
incluir requerimientos a la participacin en eventos rituales, c o m p a r t i r la
riqueza en redistribuciones c o m u n a l e s y a c a t a r rdenes de las autoridades. De este m o d o , el enfoque materialista de perspectiva ecolgica no se
q u e d a en los nutrientes, el cobijo y la defensa, sino que se expande hacia
el m u n d o social y cultural, d o n d e se hallan m u c h a s soluciones adaptativas a los p r o b l e m a s que h a n de afrontar los individuos en su esfuerzo p a r a
alcanzar salud y seguridad.
La siguiente escala de medios socioculturales p a r a resolver prob l e m a s a d a p t a t i v o s fue d e n o m i n a d a p o r S t e w a r d (1955: 37) c o m o ncleo c u l t u r a l . E n este libro h e m o s u s a d o u n a lista d e d e s c r i p c i n del
n c l e o c u l t u r a l p a r a g u i a r n u e s t r a eleccin de t e m a s a c u b r i r en n u e s t r o s casos de estudio:

Medio
Poblacin
Tecnologa
Organizacin social de la p r o d u c c i n
Territorialidad/Guerra
Integracin poltica
Estratificacin
Santidad

Cada c o m u n i d a d h u m a n a existe en un m e d i o de posibilidades y restricciones y cuenta con d e t e r m i n a d a tecnologa p a r a cubrir las necesidades bsicas de su poblacin. La organizacin social de la produccin, intrnseca a este proceso, est caracterizada p o r u n a divisin del trabajo y
m t o d o s p a r a obtener, almacenar, modificar y c o m p a r t i r los recursos. Es
preciso afrontar y resolver la c o m p e t e n c i a sobre el acceso a los recursos.
A m e d i d a q u e a u m e n t a la escala, todos estos rasgos tecnologa, organizacin social de la produccin y competencia d e s e m b o c a n en regmenes

32

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

de liderazgo y desigualdad. Y a t o d o s los niveles, las prcticas e instituciones se santifican m e d i a n t e rituales, tabes y otros medios de invocar el
respeto reverencial a fin de estabilizar n o r m a s de c o m p o r t a m i e n t o .

LA ECONOMA DE SUBSISTENCIA Y LA ECONOMA POLTICA

De a c u e r d o con n u e s t r a aproximacin materialista y ecolgica, defin i m o s la e c o n o m a c o m o la m a n e r a en que la poblacin cubre sus necesidades bsicas, proveyndose de los medios materiales de su existencia. La
e c o n o m a incluye la p r o d u c c i n y la distribucin de alimentos, tecnologa y otros bienes materiales necesarios p a r a la supervivencia y reproduccin de los seres h u m a n o s y de las instituciones sociales de las cuales dep e n d e su supervivencia. Tanto si estudiamos el soporte subsistencial de la
e c o n o m a domstica c o m o las finanzas de u n a institucin mayor, el prob l e m a del aprovisionamiento material es bsico.
N u e s t r a definicin de e c o n o m a est cercana a la nocin ecolgica de
nicho, o la m a n e r a en que la poblacin obtiene la m a t e r i a y la energa necesarias del hbitat que le rodea (Odum, 1971). Es t a m b i n similar a la nocin sustantivista de la e c o n o m a c o m o el intercambio entre el h o m b r e y
su m e d i o n a t u r a l y social, en t a n t o que dicho i n t e r c a m b i o tiene p o r objeto proporcionarle los medios p a r a la satisfaccin de sus necesidades materiales (Polanyi, 1957: 243). A diferencia de los substantivistas, vemos
c m o la motivacin econmica que Polanyi llama satisfaccin de la necesidad material se deriva ante todo de necesidades bsicas (biolgicas),
a pesar de que reconocemos que los valores culturales no son fcilmente
separables y a m e n u d o coinciden.
Analticamente, la e c o n o m a se p u e d e subdividir en dos: la econom a de subsistencia y la e c o n o m a poltica. Sus d i n m i c a s bsicas difieren
y contribuyen de m a n e r a b a s t a n t e distinta a la evolucin social.
La economa de subsistencia.
El p u n t o en el que las necesidades bsicas e m p i e z a n a satisfacerse es la e c o n o m a de subsistencia, q u e es en
esencia la e c o n o m a domstica. De hecho, se organiza a nivel domstico
a fin de cubrir la necesidad de alimento, vestido, vivienda, defensa y obtencin de tecnologa. La forma m s simple de e c o n o m a de subsistencia
es el modo domstico de produccin (Sahlins, 1972). En este modelo se
considera que cada familia es similar y autosuficiente, q u e p r o d u c e todo
lo que necesita y que incorpora u n a divisin del trabajo p o r edad y sexo.
C o m b i n a n d o el enfoque de la ecologa h u m a n a respecto a la necesidad bsica de satisfaccin con el nfasis formalista en la t o m a racional de
decisiones, nuestra perspectiva es que la naturaleza de la economa de subsistencia est d e t e r m i n a d a p o r las n e c e s i d a d e s de la p o b l a c i n y p o r el
coste de p r o c u r a r recursos necesarios (cf. Earle, 1980a). Tericamente no
se p r o d u c e beneficio m s all de un m a r g e n de seguridad, que p u e d e necesitarse si las cosas van mal. El objetivo imperioso es satisfacer las necesidades domsticas al coste m s bajo que permite la seguridad.

INTRODUCCIN

33

Para cumplir este objetivo, las familias seleccionan de entre las estrategias potenciales de obtencin de recursos aquellas que parecen mejor dot a d a s p a r a o b t e n e r alimentos y otros p r o d u c t o s del medio. Siguiendo la
ley de los recursos decrecientes, p a r a cada estrategia d a d a el coste de produccin de los alimentos tiende a subir, al a u m e n t a r la produccin de dicha estrategia: los cazadores, al m a t a r m s ciervos, dejan m e n o s y la dificultad de cazarlos a u m e n t a . Cuando u n a c o m u n i d a d entra por p r i m e r a vez
en un territorio virgen, las estrategias disponibles a fin de obtener comida
difieren en sus costes iniciales. Por ejemplo, p u e d e resultar m s econmico
obtener u n a b u e n a dieta cazando ciervos que recogiendo semillas e insectos. Pero con el tiempo, al ser cazados los ciervos, stos son m e n o s abundantes y por tanto m s costosos de obtener. Entonces se a a d e n otras estrategias, c o m o la de recoger semillas e insectos, ya que sus costes se hacen
comparables al coste creciente de cazar ciervos. As, el n m e r o de estrategias que los cazadores-recolectores u s a n p a r a obtener comida tiende a incrementarse c u a n t o m s tiempo habitan en un rea determinada.
El crecimiento de la poblacin tiene dos consecuencias clave p a r a la
e c o n o m a de subsistencia: a m e d i d a q u e un creciente n m e r o de gente
m e r m a los recursos, se debe a) t o m a r alternativas m e n o s deseables y m s
costosas, y b) mejorar la productividad desarrollando nuevas tecnologas
y m o d i f i c a n d o el m e d i o (p. ej., el desarrollo agrcola). Los intentos restringidos de mejorar el estilo de vida i n c r e m e n t a n d o los recursos a b r e n un
gran potencial de crecimiento, p e r o la poblacin p r o n t o agota las nuevas
o p o r t u n i d a d e s y se necesitan m s cambios. El ciclo ha c o n t i n u a d o hasta
el presente, puesto que un m e d i o incesantemente modificado sostiene u n a
poblacin h u m a n a que se dirige hacia un m x i m o desconocido.
Esta lgica se deriva de la e c o n o m a formal (cf. Earle, 1980a) y tiene
su aplicacin en la caza p t i m a en poblaciones animales (Pianka, 1974;
Winterhalder y Smith, 1981). En la e c o n o m a de subsistencia, el objetivo
no es el de m a x i m i z a r la produccin, sino el de m i n i m i z a r el esfuerzo invertido en cubrir las necesidades domsticas. Una mezcla especfica de estrategias, explotadas todas ellas a un m i s m o nivel de coste, m i n i m i z a los
costes de obtencin de las familias de u n a regin. Tal mezcla debera perm a n e c e r estable, excepto c u a n d o se ve alterada p o r cambios en la poblacin, la tecnologa o el medio. Como ejemplo de tales cambios, las dietas
de las poblaciones de poca p r e h i s t r i c a se a m p l i a r o n p a r a incluir u n a
g a m a creciente de alimentos, a la p a r que el territorio se iba g r a d u a l m e n t e
llenando g r a d u a l m e n t e de cazadores-recolectores.
El crecimiento en la economa de subsistencia es resultado de u n a retroalimentacin positiva entre el crecimiento de la poblacin y el desarrollo
tecnolgico (cf. Wilkinson, 1973). C o m o h e m o s visto en la e c u a c i n del
Juicio Final, en sociedades tecnolgicamente simples el crecimiento de la
poblacin era a m e n u d o m u y lento, pero al cabo de los siglos la tasa global de crecimiento se haba disparado (Taagapera, 1981). Al crecer la poblacin, las n e c e s i d a d e s globales se e x p a n d e n . La disponibilidad de recursos p a r a m a n t e n e r a u n a poblacin se halla d e t e r m i n a d a p o r el medio
y p o r la tecnologa usada.

34

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

A p e s a r de q u e t e n d e m o s a p e n s a r en el m e d i o c o m o en u n a constante, c o m o m s a p r e n d e m o s de la historia, m s a c a b a m o s vindolo c o m o


u n a creacin de la actividad h u m a n a . Se destruyen los bosques, se const r u y e n acequias y c a m p o s , se t r a n s f o r m a n los recursos. De m a n e r a creciente, los h u m a n o s se ven envueltos en la gestin de los procesos de la nat u r a l e z a y ello i m p l i c a m u c h o t r a b a j o . La r e t r o a l i m e n t a c i n e n t r e el
crecimiento de la poblacin y el desarrollo tecnolgico modifica de m a n e r a creciente el medio, de forma que limita las posibilidades de eleccin
de la poblacin. El resultado m s corriente es el de u n i r a la gente a sus
c a m p o s y a su e s m e r a d o cuidado.
La economa poltica.
En la esfera de la e c o n o m a de subsistencia,
enraizada en p e q u e a s familias y en la satisfaccin de las necesidades bsicas, la relevancia de u n a teora biolgica de la motivacin econmica es
s o b r a d a m e n t e clara. Sin embargo, los seres h u m a n o s r u t i n a r i a m e n t e exceden estos lmites estrechos de la subsistencia en su c o m p o r t a m i e n t o econmico. Como los sustantivistas, los marxistas estructuralistas h a c e n especial hincapi en c m o acta la p r o p i e d a d de los medios de produccin
(tierra, trabajo y capital) p a r a canalizar la corriente de bienes y p a r a apoyar las relaciones de p o d e r existentes (Earle, 1997). A p r i m e r a vista, su insistencia en el control poltico c o m o rasgo e s t r u c t u r a l clave de la socied a d nos aleja de la satisfaccin de las necesidades bsicas. En efecto, esto
sugiere la posibilidad, c o m o vio Fried, de que el proceso de satisfaccin de
las carencias materiales en la e c o n o m a de subsistencia sea vctima de las
m a n i p u l a c i o n e s de u n a lite q u e ejerce el p o d e r en su p r o p i o provecho.
La c o m p r e n s i n de la n a t u r a l e z a distintiva de la e c o n o m a poltica
nos p e r m i t e cubrir el h u e c o a p a r e n t e entre la e c o n o m a de subsistencia y
el poder de la lite. En el curso de la evolucin h u m a n a , la emergencia de
la capacidad p a r a la c u l t u r a p r o p o r c i o n soluciones p a r a los p r o b l e m a s
fundamentales de la e c o n o m a de subsistencia. A m e d i d a que los territorios o c u p a d o s p o r h u m a n o s (u originalmente p o r p r o t o h u m a n o s ) se poblaron, el potencial constante p a r a competir agresivamente sobre los recursos m s deseados llev al conflicto, al desplazamiento, e incluso a la
m u e r t e , de m a n e r a m u y similar a lo que se observa hoy entre grupos de
p r i m a t e s (Manson y W r a n g h a m 1991). Dentro del grupo ntimo de la familia la economa de subsistencia cierto volumen de sentimiento familiar
b a s a d o en refuerzos biolgicos (como predijo la teora de la seleccin
familiar), pero reforzado p o r u n a m i r a d a de p e q u e a s reciprocidades
m i n i m i z a r a tal competencia y permitira la reconciliacin despus de episodios violentos (Wall, 1996). Sin embargo, con familiares distantes y extraos, d o n d e los sentimientos familiares son dbiles o estn ausentes, las
dificultades para regular la competencia destructiva son masivas y nos conducen al reino de lo que T h o m a s Hobbes llam la guerra de todos contra
todos.
La capacidad p a r a la cultura permite u n a nueva solucin poderosa y
decisiva al dilema de la lucha p o r la subsistencia. A travs de medios simblicos codificados c o m o n o r m a s de b u e n a conducta, incorporados en

INTRODUCCIN

35

identidades c o m o el linaje y el clan, parentescos ficticios y u n i d a d tnica,


y e m o c i o n a l m e n t e b a s a d o s en el respeto (santidad), las personas son capaces de t r a t a r a los familiares lejanos y a los extraos con algo del m i s m o
respeto y p r e o c u p a c i n que m u e s t r a n hacia los parientes cercanos. Hay
n o r m a s que obligan a los !kung (captulo 3) a solicitar autorizacin p a r a
b e b e r de la c h a r c a de otro grupo, y n o r m a s que obligan a los esquimales
a pedir permiso para cazar en el alcance territorial de otro, aunque el grupo
q u e los alberga en a m b o s casos se ve obligado p o r las n o r m a s a d a r l o .
Un ejemplo a l t a m e n t e significativo de la m a n e r a en que se resuelve
un potencial destructor de la economa de subsistencia en la economa poltica es lo q u e H a r d i n (1968) llam la tragedia de los comunes. El clsico caso de Hardin, sobre los p r o b l e m a s que a p a r e c e n c u a n d o u n o s ext r a o s i n t e n t a n e x p l o t a r los m i s m o s r e c u r s o s , t r a t a d e g a n a d e r o s q u e
explotan u n o s pastos c o m u n e s : si un pastor b u s c a de m a n e r a consciente
m a n t e n e r viable el pasto restringiendo el t i e m p o en que su r e b a o pace,
el siguiente p a s t o r s i m p l e m e n t e p u e d e a p o d e r a r s e de la o p o r t u n i d a d de
pastos extras p a r a su propio rebao. La restriccin del buen pastor opera
as en su desventaja, m i e n t r a s que la codicia del mal pastor, en su ventaja m o m e n t n e a . Finalmente, los p a s t o s se d e g r a d a n p o r sobreexplotacin, y todos los p a s t o r e s pierden. Un ejemplo i n t u i t i v a m e n t e obvio del
m i s m o fenmeno es evidente p a r a los c o n d u c t o r e s que, en u n a autova,
t r a t a n de observar u n a velocidad a d e c u a d a y u n a distancia de seguridad
respecto a los otros coches, slo para tener delante a los conductores egostas que adelantan t e m e r a r i a m e n t e o r e b a s a n de m a n e r a peligrosa, imponiendo u n a s condiciones m s s a t u r a d a s y peligrosas a los d e m s conductores.
La nica solucin prctica p a r a los m i e m b r o s de un grupo es la de
observar un cdigo de c o n d u c t a que los regule a todos y proteja los recursos c o m u n e s . Se debe castigar a los violadores del cdigo (los que van
por libre). Slo a travs de la elaboracin poltica de instituciones y norm a s p a r a controlar a los que van p o r libre las c o m u n i d a d e s mayores que
los grupos familiares p u e d e n m a n t e n e r s e en un m e d i o competitivo. Cabe
calificar de e c o n o m a poltica a cualquier e c o n o m a que exhiba tales instituciones y n o r m a s . A pesar de que existe, p o r q u e soluciona p r o b l e m a s
econmicos reales de las familias individuales o sea, problemas de la econ o m a de subsistencia, crea nuevas formas de complejidad social que
t o m a n vida p o r s m i s m a s .
La e c o n o m a poltica c o m p r e n d e el i n t e r c a m b i o de bienes y servicios en u n a sociedad integrada por familias interconectadas. Todas las sociedades tienen como m n i m o u n a economa poltica rudimentaria, puesto
que las familias n u n c a p u e d e n ser del todo autosuficientes, sino que se hallan unidas p o r la necesidad de seguridad, e m p a r e j a m i e n t o y comercio. La
economa poltica se hace m s elaborada a travs del proceso de evolucin
social. Mientras que la e c o n o m a de subsistencia, b a s a d a en el hogar, es
extraordinariamente estable y p e r d u r a a travs del tiempo, las dinmicas
de la economa poltica conducen a cambios i m p o r t a n t e s en su propia naturaleza. Al evolucionar, la economa poltica se e n g r a n a a fin de movili-

36

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

zar un excedente (o impuesto) a partir de la economa de subsistencia. Este


excedente se usa p a r a financiar las instituciones sociales, polticas y religiosas que en sus formas m s elaboradas son dirigidas p o r aquellos que
no p r o d u c e n comida. Estas instituciones, a su vez, se u s a n p a r a apoyar y
justificar la lite de propietarios de los recursos productivos de la regin,
especialmente las tierras mejoradas p o r la agricultura.
Quiz la diferencia m s i m p o r t a n t e e n t r e la e c o n o m a poltica y la
de subsistencia se vea en sus racionalidades diferentes y sus d i n m i c a s .
L a e c o n o m a d e s u b s i s t e n c i a funciona p a r a c u b r i r las n e c e s i d a d e s domsticas; si las variables clave de la subsistencia (poblacin, tecnologa y
medio) se m a n t i e n e n constantes, es i n h e r e n t e m e n t e estable. Por el contrario, la e c o n o m a poltica funciona p a r a m a x i m i z a r la p r o d u c c i n dest i n a d a al u s o de la clase dirigente; orienta el crecimiento hacia un d o m i nio poltico a l t a m e n t e competitivo y, de esta m a n e r a , es i n h e r e n t e m e n t e
inestable.
Las lites m a n t i e n e n su posicin e ingresos p o r m e d i o del poder, de
su habilidad p a r a resistir los esfuerzos de otros poderes emergentes p a r a
atraer sus esferas de control econmico. El poder, a su vez, depende de m a ximizar los ingresos a travs de invertir en proyectos de produccin de ingresos. En efecto, p a r a m a n t e n e r s e a la cabeza de la carrera, las lites deb e n reinvertir de nuevo gran parte de las ganancias procedentes de nuevas
inversiones en otras. La economa poltica crece a travs de u n a retroalimentacin positiva entre la inversin y los ingresos en expansin.
La e c o n o m a poltica crecer a no ser que se vea detenida p o r factores q u e c a u s a n r e n d i m i e n t o s decrecientes. E n las sociedades m s c o m plejas e n c o n t r a m o s un modelo cclico en el que la economa poltica se expande hasta sus lmites, se derrumba por conflictos internos y luego empieza
a expandirse de nuevo. Las lites reconocen los lmites al crecimiento e int e n t a n vencerlos instituyendo grandes mejoras de capital. En Hawai, p o r
ejemplo (captulo 11), d o n d e exista u n a c o m p e t e n c i a entre los jefes p a r a
el control de las poblaciones de la isla, los jefes invirtieron en mejoras importantes c o m o viveros de peces, sistemas de irrigacin y reclamaciones
de tierras, en un esfuerzo p a r a i n c r e m e n t a r sus ingresos y, con ellos, su poder militar. P o r el contrario, en D i n a m a r c a , d u r a n t e la E d a d del Bronce
(1700-700 a . C ) , los cacicazgos locales expandieron la cra de g a n a d o a fin
de obtener animales p a r a comerciar, pero la intensificacin degrad la regin y condujo a la ruina, c u a n d o los p r a d o s q u e d a r o n reemplazados p o r
m o n t e improductivo y la a r e n a se desplaz tierra adentro sobre las tierras
de cultivo (Earle, 1997).

LA EVOLUCIN SOCIAL COMO ECOLOGA POLTICA

H e m o s utilizado el enfoque adaptativista de Steward p a r a t e n d e r un


p u e n t e e n t r e el evolucionismo social y la antropologa e c o n m i c a , part i c u l a r m e n t e a fin de t r a s l a d a r el nfasis del e s t r u c t u r a l i s m o marxista sob r e el p o d e r y el control de los r e c u r s o s h a c i a u n a m s a m p l i a c o n c e p -

INTRODUCCIN

37

cin ecolgica de la e c o n o m a poltica, c o m o u n a serie de soluciones a


los p r o b l e m a s que aparecen en la economa de subsistencia. Sin embargo,
ello significa, no h a c e falta decirlo, que la integracin de la subsistencia
y las e c o n o m a s p o l t i c a s es en s m i s m a a d a p t a t i v a , t r a n q u i l a , y sin
c o n t r a d i c c i o n e s . Ms que u n a c o n s t r u c c i n analtica, el conflicto e n t r e
la subsistencia y las e c o n o m a s polticas entre las n e c e s i d a d e s d o m s ticas y las solicitudes p r o c e d e n t e s de la esfera poltica es un lugar com n y m u y c e r c a n o a la experiencia de las familias en c u a l q u i e r p a r t e
del m u n d o . Los lderes g u e r r e r o s tienen dificultades p a r a reclutar guerreros, los q u e ofrecen b a n q u e t e s deben h a l a g a r e incluso i n t i m i d a r a sus
seguidores p a r a q u e a p r o v i s i o n e n el festn, los g o b i e r n o s deben seguir
la pista y castigar a los evasores de i m p u e s t o s . En la privacidad de sus
casas, las familias discuten las peticiones de la e c o n o m a poltica y su
g r a d o de c o m p r o m i s o p a r a satisfacer las obligaciones polticas. Las soluciones de la e c o n o m a poltica, incluidas las guerras, el uso de exced e n t e s p a r a f i n a n c i a r las i n v e r s i o n e s de lites d i s t a n t e s y la e r r a d i c a cin de forajidos, p u e d e n ser inadaptativas p a r a los n u m e r o s o s h o g a r e s
q u e son vctimas de ellas.
El potencial p a r a las c o n t r a d i c c i o n e s e n t r e la e c o n o m a de subsistencia y las e c o n o m a s polticas c o m o interaccin dinmica de ecologa
y poltica ayuda a explicar los lmites del crecimiento de la economa poltica en cualquier m o m e n t o de la historia. La e c o n o m a poltica, al ser fin a n c i a d a p o r el excedente obtenido de la e c o n o m a de subsistencia (captulo 9), no p u e d e funcionar, y m e n o s crecer, si no es que la participacin
de la familia est asegurada. La pregunta evolutiva, qu hace crecer a la
e c o n o m a poltica?, e n c u e n t r a su respuesta en la motivacin econmica:
la familia p a r t i c i p a r en la e c o n o m a poltica h a s t a el p u n t o en que los
beneficios de participacin excedan a los costes.
En sociedades de p e q u e a escala, con poblaciones dispersas, los beneficios de integrarse en u n i d a d e s polticas mayores son p e q u e o s y los
costes elevados. Al crecer la poblacin, el espacio se llena y la competencia por los recursos se incrementa. Aparecen graves problemas en la econ o m a de subsistencia, entre los cuales la tragedia de los c o m u n e s es un
solo ejemplo. Las poblaciones se ven circunscritas por sus inversiones a
sus propios territorios y p o r la falta de libertad de movimientos, ya que los
espacios vecinos estn t a m b i n llenos de gente p r e p a r a d a p a r a defenderlos (Carneiro, 1967 xxxvi; 1970b). Solucionar los problemas de subsistencia requiere de m a n e r a creciente la accin del grupo y un liderazgo, que
son las condiciones que estimulan el control econmico y la expansin de
la economa poltica.
En su funcin de resolver los problemas, los lderes gestionan la econ o m a p a r a el p r o v e c h o de las familias i n t e g r a n t e s , a u m e n t a n d o los beneficios de la p a r t i c i p a c i n en la e c o n o m a poltica a m e d i d a que la presin de la p o b l a c i n crece. Lo m i s m o , en o t r a s p a l a b r a s : el coste de la
familia que no p a r t i c i p a en la e c o n o m a poltica se vuelve insoportable;
en tierras ridas, qu familia de c a m p e s i n o s p u e d e girar la espalda a las
lites q u e c o n t r o l a n la irrigacin? P o d e m o s visualizar la e c o n o m a poli-

38

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

tica e v o l u c i o n a n d o c o m o u n a b u r b u j a . P a r a las familias en el i n t e r i o r


de la burbuja, los beneficios de p a r t i c i p a r en la e c o n o m a poltica exceden a los costes; p a r a aquellas que estn fuera, los costes exceden a los
beneficios.
Al ser e x t r e m a d a m e n t e costoso controlar a las poblaciones hostiles
que no ven los beneficios p a r a s m i s m a s de su participacin en la econom a poltica, las lites no invertirn en el control militar de poblaciones lej a n a s sin razones que las fuercen a hacerlo. A m o d o de ejemplo, el Estado
inca logr integrar a las c o m u n i d a d e s agrarias asentadas en u n a franja de
territorio que se extenda u n o s tres mil kilmetros de norte a sur p o r la
cordillera andina, a u n q u e fracas r e i t e r a d a m e n t e al intentar p o n e r bajo
su control a las aldeas y pueblos dispersos de la selva amaznica adyacente,
tan slo ochenta kilmetros al este. Como va a m o s t r a r n u e s t r a discusin
sobre los m a c h i g u e n g a (caso 3) y los incas (caso 16), los costes y beneficios de la participacin familiar en la e c o n o m a poltica incaica fueron
c o m p l e t a m e n t e diferentes en la cordillera y en la selva.
Perifricos, sin e m b a r g o , son aquellos que estn fuera de la estruct u r a de beneficios de la e c o n o m a poltica (la burbuja), m s que simplem e n t e aquellos situados a cierta distancia geogrfica de los centros de poder. No es i n u s u a l , p a r a a l g u n o s s e g m e n t o s de la p o b l a c i n q u e no se
benefician de la participacin de la economa poltica, quedarse fuera de
la ley (forajidos) pese a estar en el interior del estado. En las zonas urban a s c o n t e m p o r n e a s incluso W a s h i n g t o n D.C., en el vrtice del p o d e r
m u n d i a l actual hay grupos fuera de la ley, el c o m p o r t a m i e n t o poltico y
e c o n m i c o de los cuales se a p r o x i m a m u c h o m s a aquel de los grupos
locales (captulo 5): altas tasas de m u e r t e m a s c u l i n a p o r violencia, liderazgo limitado de h o m b r e s valientes sobre grupos pequeos, agrupaciones
informales de lderes (que algunas veces se coordinan desde la prisin) y
u n a endmica y violenta competencia sobre territorios y recursos m a r c a d a
p o r homicidas oportunistas. A pesar de estar dentro del estado, no forman
parte poltica del m i s m o : viven d u r a n t e la m a y o r parte del tiempo fuera de
la burbuja. El estado intenta limitar sus efectos perturbadores sobre el resto
de la sociedad, a u n q u e s o r p r e n d e n t e m e n t e no tiene p o d e r p a r a m a n t e n e r
su c o m p o r t a m i e n t o bajo control.
Sin embargo, la m a y o r parte de las opciones de la gente c o m n , estn totalmente circunscritas, con escasas posibilidades de permanecer fuera
de la burbuja de la economa poltica. Esta falta de opciones es u n a fuente de
o p o r t u n i d a d e s p a r a el control a travs del cual las lites g a n a n poder. En
tal p u n t o y esto es a lo que Fried y los marxistas estructuralistas llegar o n al final las lites p u e d e n usar sus posiciones de p o d e r p a r a su propio engrandecimiento. La economa poltica, el origen de la cual reside en
la solucin de p r o b l e m a s de la e c o n o m a de subsistencia, finalmente desemboca en u n a oposicin parcial al bienestar de las familias, enarbolando
el espectro de la d o m i n a c i n y la explotacin. El proceso ecolgicamente
adaptativo de la e c o n o m a de subsistencia se enfrenta a los a c u e r d o s de
poder de la e c o n o m a poltica, con u n a ecologa poltica contradictoria y
conflictiva c o m o resultado.

INTRODUCCIN

39

El p r o c e s o evolutivo
La evolucin de las sociedades h u m a n a s es u n a espiral en direccin
ascendente. Como consecuencia del proceso de intensificacin la retroalimentacin positiva entre el crecimiento de la poblacin y el desarrollo
tecnolgico aparecen problemas graves que h a n de resolverse si se quiere
sostener la intensificacin. Si no, u n a crisis de superpoblacin precipitara u n a baja fertilidad/alta mortalidad, reajustando la poblacin a la baja
hacia la capacidad de sostn. Las soluciones a estos p r o b l e m a s se encuent r a n , la m a y o r a de las veces, en la creacin o la elaboracin de instituciones de la e c o n o m a poltica, que a p o r t a n u n a integracin poltico-econ m i c a m s a m p l i a y lderes m s poderosos. C u a n d o estas soluciones son
c o m p r o b a d a s y redefinidas y p a s a n a formar parte de la experiencia ordinaria, p r e p a r a n a su vez la escena p a r a nuevas intensificaciones y nuevos
desarrollos de la economa poltica en u n a espiral ascendente.
La figura 3 ilustra este proceso iterativo de la evolucin social. A pesar de que la intensificacin no es un imperativo, y p o d e m o s hallar ejemplos de ello c o m o los esquimales del interior (caso 6), d o n d e los refina-

FIG. 3.

Modelo para la evolucin de las sociedades humanas.

40

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

mientos tecnolgicos slo tuvieron u n a s pequeas consecuencias en el crecimiento de la poblacin d u r a n t e miles de aos, el registro arqueolgico
e histrico a travs del largo trayecto del desarrollo cultural h u m a n o muestra un i n c r e m e n t o sostenido y al final e n o r m e en la poblacin h u m a n a en
todo el m u n d o (Coale, 1974; fig. 1b). Como resultado del i n c r e m e n t o de la
poblacin, la e c o n o m a de subsistencia tiene q u e ser intensificada p a r a
m a n t e n e r a un m a y o r n m e r o de gente sobre la m i s m a base de recursos.
La intensificacin no a p a r e c e sin coste alguno, sino q u e de m a n e r a caracterstica genera cuatro tipo de problemas, la importancia relativa de los
cuales vara segn los condicionantes ambientales. Se trata del riesgo de
produccin, el pillaje y la guerra, las necesidades tecnolgicas y las deficiencias en los recursos. P a r a solucionar estos p r o b l e m a s g e n e r a l m e n t e
es preciso a u m e n t a r la i n t e g r a c i n e c o n m i c a de las c o m u n i d a d e s y el
p o d e r de los lderes.
El riesgo de produccin es el p r i m e r problema. A m e d i d a que un paraje se llena de gente, los alimentos m s deseables se ven p r o n t o esquilm a d o s y los m e n o s deseables, aquellos que otras veces sirvieron p a r a mitigar la h a m b r u n a en aos malos, se convierten en parte de la dieta regular.
Con m e n o s p a r a c h o q u e s y g e n e r a l m e n t e m e n o s a l i m e n t o s , el riesgo de
h a m b r u n a a u m e n t a , y cada familia se enfrenta a la necesidad de crear un
m a r g e n de seguridad en la p r o d u c c i n alimentaria contra la posibilidad
de estaciones o a o s m a g r o s (cf. la citada ley del m n i m o de Leibig). Las
familias p u e d e n h a c e r algo al respecto de m a n e r a individual, a travs de
la s o b r e p r o d u c c i n (p. ej., caso 3) o del a l m a c e n a m i e n t o privado de alim e n t o s (p. ej., casos 9 y 12). Sin embargo, en algn m o m e n t o c o m p a r t i r
los costes de la seguridad da mejores resultados a la c o m u n i d a d . Una man e r a clsica de gestin del riesgo es el a l m a c e n a m i e n t o comunitario de alimentos, otro son los acuerdos recprocos entre c o m u n i d a d e s p a r a visitarse
(y ofrecerse b a n q u e t e s ) en t i e m p o s de escasez. Una regin que tenga alm a c e n a m i e n t o c o m u n i t a r i o o festines recprocos p u e d e sostener u n a poblacin m s amplia, a u n q u e tales acuerdos requieren un liderazgo y crean
oportunidades de control.
El segundo p r o b l e m a es la competencia p o r los recursos. En todos los
niveles e c o n m i c o s c o n o c i d o s e t n o g r f i c a m e n t e existe la c o m p e t e n c i a
entre familias p o r recursos preciados. En el nivel familiar, caracterizado
p o r densidades de poblacin bajas y recursos dispersos, las familias tienden a evitar la competencia dispersndose y a p a r t n d o s e del c a m i n o de las
otras. A pesar de ello, con la intensificacin, los recursos localmente ricos, c o m o las tierras bajas frtiles, se convierten incluso en m s preciosos,
y las mejoras en el c a m p o , c o m o las plantaciones de rboles de larga recoleccin, se hacen m s c o m u n e s . Estos desarrollos a u m e n t a n los beneficios de u n a t o m a violenta del territorio en relacin a los costes de la violencia. El nivel general de violencia en u n a regin a u m e n t a en consonancia
con esto, y los g r u p o s p e q u e o s p a c t a n alianzas con o t r o s g r u p o s tambin pequeos p a r a u n a defensa m s eficaz de sus recursos. Esto ltimo
t a m b i n precisa de u n a integracin social m a y o r y genera o p o r t u n i d a d e s
p a r a el control.

INTRODUCCIN

41

El t e r c e r p r o b l e m a , el u s o i n a d e c u a d o de los r e c u r s o s , se refiere a
los r e c u r s o s q u e slo p u e d e n usarse si se desarrollan tecnologas costosas. Al a u m e n t a r la poblacin en u n a zona de recursos, y con ello los riesgos de p r o d u c c i n , se vuelve ventajoso invertir en tecnologas que utilizan recursos q u e fueron ignorados en niveles de poblacin m s bajos. Por
ejemplo, el u s o eficiente de los recursos m a r i n o s p u e d e requerir la construccin de e n o r m e s canoas o barcos balleneros; el u s o de terrenos ridos
p a r a cultivos p u e d e requerir un sistema de irrigacin; en el lejano norte,
la a b u n d a n c i a de alimento en verano puede conjurar el h a m b r e en invierno
slo a travs de tecnologas a gran escala de recoleccin y almacenamiento.
Estas tecnologas se hallan frecuentemente m s all de la capacidad de u n a
sola familia, precisan de la colaboracin de las familias en u n a c o m u n i d a d y, a su debido tiempo, se someten al control de un director.
El c u a r t o p r o b l e m a , el a g o t a m i e n t o de los r e c u r s o s locales, consecuencia del crecimiento de la poblacin, p u e d e a u m e n t a r la necesidad de
bienes que no se p u e d e n producir de m a n e r a local pero que s se p u e d e n
obtener al i n t e r c a m b i a r los bienes locales. El comercio p u e d e corregir la
escasez estacional o a n u a l en la p r o d u c c i n y a u m e n t a r la p r o d u c c i n de
a l i m e n t o s t r a y e n d o h e r r a m i e n t a s (p. ej., h a c h a s ) a lugares q u e carecen
de las materias p r i m a s necesarias p a r a fabricarlas. De a m b a s formas el com e r c i o de bienes especializados a u m e n t a la eficiencia global con la q u e
u n a poblacin se p u e d e aprovisionar de recursos limitados y, de esta m a nera, crece la capacidad para sostener u n a poblacin mayor sobre la m i s m a
b a s e de recursos, q u e es el objetivo de la intensificacin. No obstante, el
comercio, en especial el comercio a larga distancia, precisa de un comerciante con conocimientos, capaz de t o m a r decisiones que vinculen al grupo
comercial. Y esto t a m b i n significa u n a o p o r t u n i d a d p a r a el control.
El riesgo de produccin, entonces, se c o n t r a r r e s t a con los acuerdos
de gestin de riesgos; la c o m p e t e n c i a p o r los r e c u r s o s lleva a la formacin de alianzas a fin de defenderlos; las contribuciones del grupo a tecnologas de m a y o r escala corrigen el uso ineficiente de los recursos, y las
deficiencias de los recursos se ven compensadas por el comercio. Estas resp u e s t a s de intensificacin se hallan abiertas a las familias s o l a m e n t e de
m a n e r a parcial y limitada. Precisan de grupos m a y o r e s y con lderes, y stos van surgiendo. Se resuelven los p r o b l e m a s de la intensificacin, p e r o
la poblacin crece al hacerlo contra los recursos. C o n t i n u a m e n t e se pres e n t a n respuestas tecnolgicas, y el proceso es c o n d u c i d o espiral a r r i b a
h a s t a el desarrollo de la nacin-estado.

La tipologa evolutiva
Los evolucionistas d e c i m o n n i c o s t e n d i e r o n a clasificar sus estadios
evolutivos en t r m i n o s tecnolgicos: E d a d de Piedra, E d a d del Bronce,
E d a d del H i e r r o . Al a u m e n t a r el c o n o c i m i e n t o de la complejidad de los
sistemas econmicos, estas etiquetas tecnolgicas dieron p a s o a t r m i n o s
m s genricos tales c o m o cazadores-recolectores, horticultores, ganade-

42

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

ros, que i n d i c a b a n sistemas econmicos m s a m p l i o s y no rasgos individuales de tecnologa. A pesar de ello, los antroplogos ya no se sienten cm o d o s con u n a tipologa q u e echa en un m i s m o saco a g r u p o s t a n divergentes c o m o son los !kung y los indios de la costa n o r o e s t e de E s t a d o s
Unidos c o m o c a z a d o r e s - r e c o l e c t o r e s , los m a c h i g u e n g a y los m a e enga
c o m o agricultores, y los t u r c a n a y los basseri c o m o pastores.
Siguiendo a Service (1962) y Fried (1967) h e m o s escogido designaciones m s globales b a s a d a s en la organizacin social y poltica de la econ o m a . H e m o s identificado tres niveles crticos de la integracin socioeconmica c o m o base p a r a organizar n u e s t r a a r g u m e n t a c i n en este libro:
a) el grupo de nivel familiar, incluido la familia-campamento y la familiaaldea; b) el g r u p o local, que incluye el g r u p o local acfalo y la colectivid a d del g r a n h o m b r e , y c) la entidad poltica regional, que incluye el cacicazgo y el E s t a d o .
El grupo de nivel familiar.
La familia o el grupo del hogar es el grupo
p r i m a r i o de subsistencia. Es capaz de u n a gran autosuficiencia, p e r o se
mueve de m a n e r a oportunista dentro y fuera de los c a m p a m e n t o s de la familia extensa o de la aldea, al c o m p s de la aparicin de problemas u oportunidades.
La familia-campamento es caracterstica de las sociedades cazadorasrecolectoras de densidad baja (menos de u n a p e r s o n a p o r veinticinco kilmetros c u a d r a d o s ) . Los g r u p o s de c a m p a m e n t o de veinte a c i n c u e n t a
personas se forman n o r m a l m e n t e c u a n d o los recursos se hallan altamente
localizados o c u a n d o se necesita a un grupo m a y o r q u e u n a familia individual p a r a la gestin del riesgo o p a r a u n a actividad particular de la subs i s t e n c i a . E l g r u p o p u e d e luego dividirse e n p e q u e o s s e g m e n t o s q u e
consisten en familias individuales (de cinco a ocho personas) que explotan de m a n e r a independiente recursos dispersos de baja densidad. Estas
sociedades se caracterizan p o r u n a divisin simple del trabajo p o r sexo. El
liderazgo suprafamiliar es efmero y especfico de un contexto concreto relacionado con requerimientos inmediatos de tipo organizativo c o m o u n a
expedicin de caza q u e precisa de la participacin de n u m e r o s a s familias.
A p e s a r de q u e el h o m i c i d i o es b a s t a n t e c o m n , la agresin o r g a n i z a d a
(guerra) no lo es. El ceremonial es ad hoc y poco desarrollado. Un camp a m e n t o d i s p o n e de un territorio propio, p e r o no r e c l a m a acceso exclusivo sobre ste ni lo defiende estrictamente contra los extraos.
La familia-aldea es caracterstica de las sociedades de densidad algo
m a y o r (de u n a p e r s o n a p o r veinticinco kilmetros c u a d r a d o s a u n a p o r kil m e t r o c u a d r a d o ) . Las familias se a g r u p a n en a s e n t a m i e n t o s o aldeas
(de veinticinco a treinta y cinco personas) sobre u n a base m s p e r m a n e n t e .
La e c o n o m a de subsistencia contina confiando en alimentos silvestres,
algunas veces en conjuncin con un tmido inicio del cultivo o el pastoreo.
El a l m a c e n a m i e n t o se halla m s consolidado. D u r a n t e el a o los individuos o las familias se mueven p a r a explotar recursos especficos; de un a o
al otro, la aldea se vuelve a formar y partes de ella, c o m o las casas, camb i a n de lugar p a r a reducir los costes de obtencin de los recursos.

INTRODUCCIN

43

La aldea no forma un grupo poltico claramente delimitado y el liderazgo contina siendo especfico del contexto y m n i m o . El ceremonial est
poco desarrollado. Como en el caso de la familia-campamento, el territorio de la aldea consiste en terrenos domsticos sin defensas, y la guerra
no es c o m n .
El grupo local.
Los grupos locales de m u c h a s familias, que van de
cinco a diez veces el t a m a o de los grupos de nivel familiar, se forman en
torno a algn inters c o m n c o m o la defensa o el a l m a c e n a m i e n t o de comida. Se hallan n o r m a l m e n t e subdivididos en lneas de p a r e n t e s c o dentro de linajes corporativos o clanes. En funcin del alcance de sus intereses c o m u n e s , estos grupos son o bien u n i d a d e s del t a m a o de un poblado,
acfalas, o bien grupos mayores integrados p o r redes regionales de interc a m b i o encabezadas p o r u n gran h o m b r e .
El g r u p o local acfalo se halla tpicamente en sociedades con densid a d e s s u p e r i o r e s a u n a p e r s o n a p o r dos k i l m e t r o s c u a d r a d o s . La econ o m a de subsistencia se centra, en la m a y o r p a r t e de los casos, en especies d o m e s t i c a d a s , a p e s a r de que en ocasiones p r e d o m i n a n los recursos
salvajes, e s p e c i a l m e n t e los r e c u r s o s m a r i n o s . Un m o d e l o f r e c u e n t e de
a s e n t a m i e n t o es un p o b l a d o de entre cien y doscientas p e r s o n a s , subdividido en segmentos de clan o linaje del t a m a o de u n a aldea (esto es, de
veinticinco a treinta y cinco personas). El grupo local forma un grupo poltico r i t u a l m e n t e integrado y p u e d e tener un cabecilla, p e r o se fragmenta
n o r m a l m e n t e en los g r u p o s de p a r e n t e s c o que lo constituyen, o bien est a c i o n a l m e n t e o bien p e r i d i c a m e n t e c o m o resultado de d i s p u t a s internas. A c a u s a de la g u e r r a e n d m i c a , las relaciones i n t e r c o m u n i t a r i a s de
distintos tipos son s u m a m e n t e i m p o r t a n t e s p a r a la seguridad de la com u n i d a d , a u n q u e estas relaciones slo se p r o d u c e n en un nivel r e d u c i d o
de familia p o r familia. El ceremonial es i m p o r t a n t e p a r a g r u p o s q u e se
definen p b l i c a m e n t e y p a r a sus interrelaciones. Los recursos estn controlados exclusivamente p o r los g r u p o s familiares y la defensa territorial
es c o m n .
El g r a n h o m b r e y la colectividad intergrupal que dirige se e n c u e n t r a n
en u n a densidad de poblacin m s alta, a u n q u e variable en zonas en que
la guerra entre grupos territoriales ha sido tradicionalmente intensa. La
subsistencia se centra b s i c a m e n t e en la agricultura, el pastoreo o en recursos naturales e x t r e m a d a m e n t e productivos. La c o m u n i d a d local, de entre trescientas y quinientas personas, es u n a divisin territorial que norm a l m e n t e contiene segmentos de un clan mltiple o de linajes que o bien
viven juntos en un pueblo o bien se hallan dispersos por el territorio bien definido del grupo. El grupo local est representado p o r el gran h o m b r e , un
lder fuerte y carismtico, que es esencial p a r a el m a n t e n i m i e n t o de la cohesin interna del grupo y p a r a negociar las alianzas intergrupales. El gran
h o m b r e t a m b i n es i m p o r t a n t e en la gestin del riesgo, el comercio y las
disputas i n t e r n a s del a s e n t a m i e n t o , y representa a su grupo en las cerem o n i a s m s i m p o r t a n t e s que c o o r d i n a n y formalizan las relaciones intergrupales. Su p o d e r depende, sin e m b a r g o , de su iniciativa personal: si sus

44

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

seguidores le a b a n d o n a r a n por un competidor, poco le quedara de la reputacin que intent construir p a r a s m i s m o y p a r a su g r u p o local, o de
las posibles alianzas establecidas.
La entidad poltica regional.
Las organizaciones regionales aparecen
a partir de grupos locales a n t e r i o r m e n t e fragmentados en condiciones que
examinaremos en detalle. Segn la escala de integracin, pueden ser o bien
cacicazgos, o bien estados.
Los cacicazgos se desarrollan en sociedades en las que la guerra entre grupos es endmica, p e r o est dirigida hacia la conquista y la incorporacin de los grupos derrotados m s que hacia la expulsin de stos de
sus tierras. La e c o n o m a de subsistencia es similar a aquella de la colectividad del gran h o m b r e y requiere u n a gestin similar. En cambio, las estrategias econmicas, en especial la agricultura de regado y el comercio
exterior, p r o c u r a n o p o r t u n i d a d e s p a r a las inversiones y el control de la
lite, que se u s a n p a r a sacar un p r o d u c c i n excedentaria de la economa
de subsistencia con la que financiar las operaciones del cacicazgo. Al proseguir la integracin de la entidad poltica regional e m e r g e n claramente
definidos a nivel local y regional puestos de liderazgo q u e son o c u p a d o s
p o r m i e m b r o s de u n a lite hereditaria.
Los jefes, siempre en b u s c a de nuevas fuentes de ingresos, intentan
expandir su control territorial m e d i a n t e conquistas. Aqu se observa un
modelo cclico tpico: las c o m u n i d a d e s locales y miles de personas se ven
i n c o r p o r a d a s bajo el control de un jefe eficaz, p e r o se f r a g m e n t a n a la
m u e r t e de ste en las c o m u n i d a d e s constituyentes. La competencia es intensa, t a n t o d e n t r o de la jefatura p o r los cargos polticos c o m o entre jefat u r a s p o r el control de los recursos que p r o d u c e n excedentes. Las cerem o n i a s legitiman el liderazgo y el control de la lite gobernante.
El desarrollo de estados e imperios implica la extensin de la d o m i n a c i n poltica, g e n e r a l m e n t e p o r conquista, de u n a z o n a todava mayor.
Los estados formados p o r conquista p u e d e n i n c o r p o r a r poblaciones vastas, a m e n u d o de millones, que son tnica y e c o n m i c a m e n t e diversas.
Como en los cacicazgos, las lites gestionan la e c o n o m a c u i d a d o s a m e n t e
a fin de m a x i m i z a r el excedente de produccin, q u e p u e d e ser t r a d u c i d o
en p o d e r y en supervivencia poltica. La p r o p i e d a d elitista de los recursos y de la tecnologa suele formalizarse en un sistema de p r o p i e d a d legal. Las instituciones nacionales y regionales u n ejrcito, u n a b u r o c r a cia, un sistema legal coercitivo se desarrollan p a r a manejar las funciones
del estado c r e c i e n t e m e n t e complejas. Las c e r e m o n i a s m a r c a n fases significativas en el ciclo e c o n m i c o a n u a l y legitiman el acceso desigual a
los recursos.
De la cantidad a la calidad: la aparicin de nuevas formas sociales.
Hasta a h o r a nos h e m o s c e n t r a d o en el c a m b i o gradual, cuantitativo. En
los captulos que siguen nos o c u p a r e m o s del difcil p r o b l e m a del c a m b i o
cualitativo en la c r e a c i n de nuevas instituciones sociales. En la evolucin de la complejidad social aparece un c a m b i o crtico c u a n d o se h a c e

INTRODUCCIN

45

preciso integrar unidades anteriormente autnomas o separadas (cf. Steward,


1955). Como Service (1962) indicaba, no se p u e d e n f o r m a r unidades sociopolticas mayores a no ser q u e aparezcan nuevos m e c a n i s m o s integradores q u e inhiban la segmentacin en las u n i d a d e s m s p e q u e a s que los
componen.
M e c n i c a m e n t e , p a r e c e q u e las nuevas instituciones integradas, tales c o m o el poblado o el cacicazgo, se forman p o r promocin (Flannery,
1972): de e n t r e las originales u n i d a d e s a u t n o m a s , u n a de ellas se convierte en d o m i n a n t e y s u b o r d i n a a las otras. Por ejemplo, en la Polinesia,
un solo linaje local p u e d e expandirse m e d i a n t e conquista h a s t a formar un
cacicazgo local. El cacicazgo empieza organizndose sobre la base de principios familiares que g o b e r n a b a n a n t e r i o r m e n t e el linaje local; p e r o sus
nuevas funciones regionales c o n d u c e n de u n a m a n e r a inexorable a cambios en su m o d o de organizacin. Las formas e instituciones b a s a d a s en
la familia g r a d u a l m e n t e dejan p a s o a nuevas y m s b u r o c r t i c a s instituciones, diseadas p a r a resolver los problemas que aparecen al integrar u n a
sociedad a u n a escala m u c h o mayor.
En el p a s a d o , los antroplogos no incidieron lo suficiente en la naturaleza d i n m i c a del c a m b i o evolutivo, p r o b a b l e m e n t e debido a q u e la
conveniencia de las tipologas de estadio les llevaron a plantearse cuestiones simples sobre el origen, c o m o , p o r ejemplo, q u caus la evolucin
de los cacicazgos. Como q u e r e m o s d e m o s t r a r en este libro, los cacicazgos
no se c r e a n de r e p e n t e ni se p u e d e n explicar c o m o r e s u l t a d o directo de
un n i c o factor. En realidad, cualquier forma social compleja evoluciona
g r a d u a l m e n t e , r e s p o n d i e n d o a c a m b i o s cuantitativos en las variables de
intensificacin, integracin y estratificacin. En ocasiones, un nuevo nivel
de integracin no representa un c a m b i o cualitativo significativo si no se
ve a c o m p a a d o p o r c a m b i o s en estas variables s u b r a y a d a s : p u e d e estar
formado de u n a m a n e r a dbil y sujeto a fragmentacin, c o m o el imperio
heian del J a p n medieval (captulo 12). Segn n u e s t r o p u n t o de vista, es
m s i m p o r t a n t e entender c m o se alcanza un nuevo nivel de integracin
y se estabiliza, que r e s p o n d e r cualquier cuestin simple sobre sus orgenes. s t a va a ser n u e s t r a t a r e a en este libro.

El p l a n d e l libro
El libro est organizado en tres partes que c o r r e s p o n d e n a nuestros
tres niveles crticos de la integracin sociocultural: el grupo de nivel familiar, el grupo local y el entidad poltica regional. La tabla 1 identifica los
casos etnogrficos que discutimos y su nivel de integracin. Slo m e d i a n t e
el e x a m e n cuidadoso de estos casos, j u n t o c o n la informacin arqueolgica de los tiempos prehistricos, p o d e m o s e m p e z a r a e n t e n d e r la evolucin de la e c o n o m a poltica. Aqu es d o n d e u n a teora unilineal de los estados universales de desarrollo se puede c o m b i n a r fructferamente con u n a
teora multilineal de lneas alternativas de desarrollo, que a p a r e c e n a partir de circunstancias nicas histricas y del medio.

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LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

PRIMERA PARTE
E L G R U P O D E N I V E L FAMILIAR

CAPTULO 2
EL N I V E L FAMILIAR

La o r g a n i z a c i n de nivel familiar es u n a forma elemental de la sociedad h u m a n a . Un g r u p o tpico tiene alrededor de veinticinco m i e m b r o s


que residen j u n t o s en un c a m p a m e n t o o aldea de quiz cinco familias nucleares o extendidas m n i m a m e n t e . Las relaciones clave son bioculturales: padres-hijos, m a r i d o - m u j e r y h e r m a n o s . Un c a m p a m e n t o de recolectores es c o m o u n a familia a m p l i a d a , q u e incluye los h e r m a n o s m a y o r e s ,
sus esposas y sus hijos. Los individuos p u e d e n moverse entre los c a m p a m e n t o s , i n c o r p o r n d o s e a los g r u p o s p e q u e o s en los q u e tienen parientes c e r c a n o s .
La familia biolgica de p a d r e s e hijos organiza m u c h a s actividades
bsicas c o m p l e m e n t a r i a s : c o m e n j u n t o s , c o o p e r a n y c o m p a r t e n . Los h o m b r e s suelen a y u d a r s e m u t u a m e n t e y les gusta sentarse a p a r t e y dedicarse
a actividades masculinas. Las mujeres se j u n t a n p a r a ayudarse entre ellas
y hacerse c o m p a a . Los nios j u e g a n y trabajan c o m o amigos y competidores. Las relaciones son p e r s o n a l e s e ntimas. Cada familia m a n t i e n e
u n a amplia red de relaciones que vinculan de m a n e r a sutil los p e q u e o s
c a m p a m e n t o s o aldeas de u n a regin, p e r m i t i e n d o un movimiento fcil y
u n a asociacin flexible d e n t r o de y entre los a s e n t a m i e n t o s .
Los antroplogos t a r d a r o n en reconocer el nivel familiar c o m o un tipo
distinto de sociedad h u m a n a . D a m o s p o r supuesto que las familias, los hogares y los grupos e m p a r e n t a d o s son u n i d a d e s econmicas fundamentales. Aun as e s t u d i a m o s las familias, incluso en sociedades no estratificadas, c o m o s u b o r d i n a d a s a instituciones sociales m a y o r e s . En el p a s a d o ,
los r e t r a t o s a n t r o p o l g i c o s de los primitivos t e n d i e r o n a c e n t r a r s e en
sociedades con e s t r u c t u r a s sociales m s desarrolladas, tales c o m o grupos
familiares corporativos, sistemas polticos de rango, y asociaciones ceremoniales. Esta idea ha provocado d e m a s i a d o a m e n u d o que describamos
a las sociedades de nivel familiar en t r m i n o s de lo que les falta, c o m o
s i m o s t r a r a n u n a imposibilidad deplorable p a r a alcanzar u n t a m a o respetable y u n a sofisticacin institucional (p. ej., Evans-Pritchard, 1940: 262;
Holmberg, 1969: 124-60). Incluso S t e w a r d (1955: 120), cuyo relato de los
s h o s h n (caso 1) contribuy en g r a n m e d i d a a clarificar el concepto de sociedad de nivel familiar, los c o n s i d e r a b a tipolgicamente nicos y neg
su significacin terica en la prehistoria. Service (1962: 64-66) neg total-

50

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

m e n t e la existencia del nivel familiar, excepto en instancias aisladas de contacto m o d e r n o y r u p t u r a social.


Sin e m b a r g o , el anlisis de Steward del nivel familiar de los s h o s h n
es vlido p a r a m u c h a s sociedades cazadoras-recolectoras algunas con
domesticacin existentes hoy en da y p a r a m u c h a s otras conocidas slo
a travs del registro prehistrico. Steward acert al identificar un modelo
de poblaciones dispersas que b u s c a n distintos recursos a nivel local: alim e n t o s vegetales silvestres y u n o s pocos animales. Y estaba en lo cierto al
p e n s a r q u e en estas situaciones u n a familia, que p a r a l significaba u n a
familia n u c l e a r ampliada con u n o s pocos parientes cercanos, poda ser en
g r a n m a n e r a autosuficiente y no estar p e r m a n e n t e m e n t e s u b o r d i n a d a a
u n g r u p o plurifamiliar estable (Steward, 1 9 5 5 : 1 0 2 ) .
La caracterstica notable de las sociedades de nivel familiar es su lib e r t a d respecto a las instituciones formales p o r e n c i m a de la familia. Ms
q u e c o n s i d e r a r l a s u n a deficiencia, d e b e r a m o s m i r a r las n o r m a s f l e x i bles del nivel familiar c o m o u n a consecuencia adaptativa n a t u r a l de las
d i n m i c a s especficas de los cazadores-recolectores de baja densidad. Las
e c o n o m a s de nivel familiar d e p e n d e n de ser capaces de conseguir y utilizar r e c u r s o s de m a n e r a o p o r t u n i s t a . El acceso a la p r o d i g a l i d a d de la
tierra d e b e ser p o c o restringido, y el trabajo y la tecnologa p a r a conseguir la r e c o m p e n s a debe estar disponible p a r a todas las familias. En trm i n o s econmicos, los factores p r i m a r i o s de p r o d u c c i n tierra, trabajo
y capital d e b e n ser retenidos p o r la familia. Como veremos en captulos posteriores, slo con la erosin del acceso i n d e p e n d i e n t e de la familia a los medios de p r o d u c c i n surge la formacin de instituciones a u n a
escala m s amplia.
No o b s t a n t e , es preciso no exagerar el c a r c t e r no e s t r u c t u r a d o del
nivel familiar. Tan p l e n a m e n t e culturales c o m o c u a l q u i e r c o m u n i d a d hum a n a , las sociedades d e nivel familiar a b u n d a n e n e s t r u c t u r a s q u e regulan el acceso a los recursos, m o d e l o s de p r o d u c c i n , d i s t r i b u c i n del
a l i m e n t o y relaciones e c o n m i c a s m s all de la familia. Son caractersticas las n o r m a s q u e g o b i e r n a n la divisin sexual del trabajo y las formas
de compartir de manera interpersonal. No se trata tanto de principios
formales c o m o de s o b r e e n t e n d i d o s c o m u n e s relativos a las esferas p r o pias de la actividad de mujeres y h o m b r e s , y al apoyo h a c i a los familiares y amigos de u n o m i s m o . U n a violacin no es un crimen, sino u n a vergenza: el violador tiene m e n o s posibilidades de ser castigado fsicamente
q u e de ser escarnecido y ridiculizado. La b a s e e s t r u c t u r a l de estas norm a s es t a n p r o f u n d a y p e r d u r a b l e q u e h o m b r e s y m u j e r e s casi n u n c a
realizan la m i s m a tarea: incluso en un afn c o m n c o m o la o b t e n c i n de
a l i m e n t o s , las t a r e a s t i e n d e n a dividirse entre actividades m a s c u l i n a s y
femeninas, en lugar de desdibujar la distincin de gnero. Y c u a n d o se
m a t a u n a n i m a l s e e s p e r a seguir u n a p a u t a establecida d e d i s t r i b u c i n
de la c a r n e . La o r g a n i z a c i n social de la e c o n o m a , flexible e individualista c o m o es, m a r c a el c o m p o r t a m i e n t o de m a n e r a p o d e r o s a y p e n e t r a n t e
a travs de s o b r e e n t e n d i d o s culturales de lo q u e es respetable, a d e c u a d o
y valiente.

EL NIVEL FAMILIAR

51

Siguiendo la lista de descripcin del ncleo cultural de las ocho variables (vase captulo 1), r e s u m i m o s las principales caractersticas de las
sociedades de nivel familiar:
1. El medio, p a r a los casos m o d e r n o s , es marginal en las estrategias
de s u b s i s t e n c i a intensivas. Los r e c u r s o s se hallan g e n e r a l m e n t e dispersos, son improductivos y a l t a m e n t e variables. En la prehistoria, y en alg u n a s situaciones del presente etnogrfico, los cazadores-recolectores se
desenvolvieron en medios m u c h o m s ricos. Mientras las d e n s i d a d e s de
poblacin h u m a n a fueron relativamente bajas y la e c o n o m a se c e n t r a b a
en las plantas, p u d o c o n t i n u a r u n a sociedad de nivel familiar; a m e d i d a
que las densidades de poblacin a u m e n t a r o n se hicieron necesarias instituciones m s complejas.
2. La densidad de poblacin es baja, n o r m a l m e n t e m u y p o r debajo
de u n a persona por cada dos kilmetros cuadrados. Las causas de u n a densidad de poblacin baja p u e d e n incluir un a s e n t a m i e n t o reciente, u n a fertilidad baja r e s u l t a n t e de las actividades de subsistencia o m e n o s com n m e n t e u n a alta mortalidad resultado de la enfermedad.
3. La tecnologa consiste en h e r r a m i e n t a s personales, tales c o m o el
u b i c u o palo p a r a cavar o el arco y la flecha, que se u s a n de m a n e r a individual p a r a p r o c u r a r s e y p r o c e s a r los a l i m e n t o s y las m a t e r i a s p r i m a s .
P o r lo g e n e r a l , la t e c n o l o g a p a r a r e c o l e c t a r y p a r a c u l t i v a r es m e n o s
complicada que la de cazar y p o r eso m s fcilmente conseguida y utilizada dentro del contexto familiar (Oswalt, 1976).
4. La organizacin social de produccin es familiar e informal. El parentesco, flexible y bilateral, permite a los grupos pequeos formarse y dispersarse. La divisin sexual del trabajo organiza la p r o d u c c i n en las familias, y la reciprocidad entre las familias ayuda a resolver los impredecibles
problemas cotidianos, especialmente en la caza. Las familias individuales
p u e d e n ser m s autosuficientes c u a n d o p r e d o m i n a n los alimentos vegetales. Dentro de los c a m p a m e n t o s y las aldeas se t r a b a n amistades entre individuos del m i s m o sexo y edad similar, que se j u n t a n p a r a cooperar y hacerse c o m p a a .
5. La guerra y la territorialidad s o n v i r t u a l m e n t e i n e x i s t e n t e s . El
m e c a n i s m o p r i m a r i o p a r a l a exclusin e s social: p a r a u s a r u n r e c u r s o ,
u n a p e r s o n a se d e b e c o n e c t a r a travs de lazos de p a r e n t e s c o o de o t r o
tipo a los m i e m b r o s del c a m p a m e n t o local. La escasez y lo i m p r e d e c i ble d e los r e c u r s o s favorece u n acceso r e c p r o c o a b i e r t o , d e m o d o q u e
las familias s e p u e d e n m o v e r h a c i a z o n a s m s p r o m e t e d o r a s c u a n d o l o
n e c e s i t a n . Las h o s t i l i d a d e s p e r s o n a l e s , e s p e c i a l m e n t e e n t r e h o m b r e s ,
p u e d e n a c a b a r e n h o m i c i d i o s c o m p u l s i v o s c u a n d o las a g r e s i o n e s estallan p o r las mujeres u o t r o s p r o b l e m a s , a u n q u e se desalienta la a g r e s i n
a fin de m a n t e n e r u n a red extensiva de r e l a c i o n e s . P u e s t o q u e las b a s e s
territoriales son a m p l i a s en relacin al n m e r o de p o b l a d o r e s , las conf r o n t a c i o n e s i n t e r g r u p a l e s s o b r e e l a c c e s o exclusivo s o n p o c o c o m u n e s . La d e f e n s a del t e r r i t o r i o es difcil, c u a n d o no s i m p l e m e n t e p o c o
prctica.

52

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

6. La integracin poltica es m n i m a y no institucionalizada. C o m o


m x i m o existe cierta identidad cultural de grupo, a u n q u e la flexibilidad de
asociacin r e u n i o n e s y separaciones o p o r t u n i s t a s i m p r e g n a n las relaciones entre familias.
7. La estratificacin prcticamente brilla por su ausencia. Poseer m s
riqueza o recursos equivale a ser requerido p a r a c o m p a r t i r m s c o n los
o t r o s . El liderazgo a p a r e c e en los m o m e n t o s en q u e es n e c e s a r i o p a r a
p r o p o r c i o n a r direccin, luego se evapora, c o m o con los jefes de las liebres de los shoshn. Las diferencias en habilidades, a u n q u e a m p l i a m e n t e
conocidas y reconocidas, no confieren p o d e r alguno sobre los otros, a pesar de que p u e d e n conllevar algunas ventajas a la h o r a de p r o c u r a r s e com i d a o parejas.
8. La santidad se ve reducida en gran parte a prcticas c h a m n i c a s
destinadas a la salud y el bienestar de la familia: rituales curativos, caza
mgica y otras p o r el estilo. Los c h a m a n e s p u e d e n adquirir algn a u r a local de poder, en la que los d e m s observan u n a ambivalencia entre lo beneficiosa y lo a m e n a z a n t e , a u n q u e la reputacin de los c h a m a n e s flucta
a lo largo del t i e m p o . Los c h a m a n e s no suelen presidir los elaborados rituales c o m u n a l e s . Las c e r e m o n i a s ocasionales ad hoc que a c o m p a a n a
ganancias inesperadas de recursos no son acontecimientos caractersticam e n t e rituales o sagrados.
En la s o c i e d a d de nivel familiar, las c o n s i d e r a c i o n e s p r a g m t i c a s
son de la m a y o r importancia. Las personas se p r o c u r a n alimento, se m u e ven, forman grupos y realizan ceremonias segn los beneficios percibidos
y sus necesidades. Es p a r t i c u l a r m e n t e llamativo, c o m o m u e s t r a n n u e s tros casos, c m o las familias dividen p r a g m t i c a m e n t e el m u n d o del trabajo en u n a esfera m a s c u l i n a y otra femenina. Casi siempre los h o m b r e s
cazan, c o n s t r u y e n y realizan los t r a n s p o r t e s pesados. Las mujeres recolectan los alimentos vegetales silvestres, los procesan p a r a comerlos y almacenarlos, confeccionan la r o p a y cran a los nios. Esta divisin de tareas conduce a u n a fuerte interdependencia entre maridos y mujeres: cada
u n o es i n c o m p l e t o p o r s solo y la necesidad del otro es t a n fuerte e inmediata que las relaciones de gnero tienden a ser igualitarias, fundadas
en el respeto p o r aquello que cada cual aporta a la vida en c o m n .
En el nivel familiar, la p r i m e r a y principal consideracin es la necesidad de reducir los riesgos, lo cual se resuelve en u n a dieta eclctica, u n a
red extensiva de parientes y lazos de amistad y la agregacin y dispersin
oportunista de c a m p a m e n t o s y aldeas. E s t a descripcin constituye el m o delo bsico de la e c o n o m a y la organizacin social de la m a y o r p a r t e de
los c a z a d o r e s - r e c o l e c t o r e s de baja densidad, q u e confan en la recoleccin y a m e n u d o en la caza. Y el m o d e l o p u e d e c o n t i n u a r p a r a g r u p o s
que utilizan plantas cultivadas y animales domesticados. La incorporacin
de especies d o m e s t i c a d a s no p r o d u c e p o r s m i s m a el a s e n t a m i e n t o y la
construccin de un hogar p o r parte de los h u m a n o s : los agricultores pueden vivir i n d e p e n d i e n t e m e n t e en grupos familiares pequeos; en c a m b i o ,
cuidar rebaos de animales requiere tal movilidad oportunista que, incluso

EL NIVEL FAMILIAR

53

en las sociedades m s complejas que v a m o s a e x a m i n a r m s tarde en el


presente libro, los pastores se resisten al control y vuelven a los grupos familiares p e q u e o s c u a n d o les es posible.

En bsqueda de los humanos no domesticados


La b s q u e d a de los primitivos ha constituido u n a p e r m a n e n t e preocupacin de los antroplogos. B u s c a m o s conocer la profundidad de nuestra historia y documentar nuestros extraordinarios logros a travs del tiempo
y del espacio. La revolucin cultural fue el p r i m e r c a m b i o profundo en la
historia h u m a n a y se produjo hace m s de c u a r e n t a mil aos, c o m o resultado de la seleccin natural: c r e a n d o tecnologas, lenguajes, inteligencias y relaciones interpersonales o r d e n a d a s . Aunque m u c h o s animales tien e n la habilidad p a r a fabricar h e r r a m i e n t a s (desde las telaraas, p a s a n d o
p o r los n i d o s de los pjaros h a s t a el palo p a r a las t e r m i t a s de los chimpancs), la flexibilidad en la capacidad h u m a n a p a r a forjar nuevas tecnologas es extraordinaria, y al m i s m o t i e m p o cabe decir de su c a p a c i d a d
p a r a la percepcin, la t o m a de decisiones y la sociabilidad.
Sin e m b a r g o , t e n e m o s pocas p r u e b a s directas de tipo arqueolgico
de la emergencia de estas p r i m e r a s sociedades h u m a n a s y t a m p o c o se h a n
hallado en las sociedades que los etngrafos e s t u d i a n hoy en da. E s t a s
sociedades vivientes existen en el m u n d o m o d e r n o y cada u n a tiene u n a
historia cultural t a n profunda como la nuestra. Sin embargo, a pesar de
que no se p u e d e n descubrir sociedades primitivas de n u e s t r o p a s a d o viviendo aisladas en algn b o s q u e oscuro, en u n a isla r e m o t a o en un desierto rido, p o d e m o s aceptar u n a hiptesis universal sobre los h u m a n o s
que nos p e r m i t a entender el p a s a d o en conjuncin con las evidencias arqueolgicas disponibles, a saber, q u e los procesos que operan en el presente se aplican tambin al pasado siempre que las condiciones fuesen las
mismas entonces que ahora.
P o r ejemplo, los gelogos s a b e n q u e el p l e i s t o c e n o es un p e r o d o
prehistrico, a u n q u e condiciones similares de formacin y movimiento de
hielos que existen hoy en da p u e d e n usarse p a r a m o d e l a r caractersticas
de la edad del hielo. Muchos aspectos del m u n d o m o d e r n o , c o m o la tecnologa industrial y el comercio internacional, son sin d u d a nuevos, pero,
all donde estos rasgos tienen u n a presencia limitada y las condiciones medioambientales, la tecnologa y la e c o n o m a son similares a aquellas que
existieron en el p a s a d o , p o d e m o s esperar observar c a m b i o s y soluciones
similares.
Hace al m e n o s u n o s cien mil aos la fisiologa h u m a n a m o d e r n a haba evolucionado a p a r t i r de anteriores formas de h o m n i d o s , y es razonable s u p o n e r que las caractersticas de c o m p o r t a m i e n t o h u m a n o estaban
asentadas desde haca largo tiempo. Ciertamente, los datos arqueolgicos
sugieren q u e h a c e u n o s c u a r e n t a mil a o s los h u m a n o s e r a n m o d e r n o s
en todos los sentidos fisiolgicos. Las habilidades cognitivas h u m a n a s p a r a
el lenguaje, el simbolismo y el p e n s a m i e n t o abstracto son c o m p a r t i d a s p o r

54

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

todas las poblaciones h u m a n a s , algunas aisladas de las otras d u r a n t e decenas de miles de aos. Estas capacidades, ellas m i s m a s p r o d u c t o de largas historias evolutivas, constituyen u n a naturaleza h u m a n a c o m p a r t i d a
p o r las personas tanto m o d e r n a s c o m o antiguas. La gente puede tener culturas m u y distintas, pero las bases de sus p e n s a m i e n t o s y emociones son
equivalentes. La b s q u e d a de lo primitivo es un viaje hacia nosotros mismos: u n a b s q u e d a de la naturaleza h u m a n a .
P a r a e n t e n d e r las obras de los h u m a n o s hay que m i r a r los contextos
en los cuales evolucionamos: los a p r o x i m a d a m e n t e cien mil aos que los
h u m a n o s vivieron c o m o cazadores-recolectores antes del cultivo de plantas y de la domesticacin de animales y de nosotros m i s m o s . Los cazadores-recolectores tienen un conocimiento complejo y efectivo de su m u n d o
y a m e n u d o tecnologas bastante complicadas. En un reciente examen de
la etnografa de las sociedades cazadoras-recolectoras, Kelly (1995) destac su variabilidad. No existe un nico m o d o de p r o d u c c i n cazador-recolector, ni formas de organizacin cazadoras-recolectoras, ni u n a tecnologa cazadora-recolectora. Sin embargo, la variacin es todo menos aleatorio
o i n f i n i t a m e n t e variable. S i e n d o p r a g m t i c o s , los h u m a n o s c o m p a r t e n
cierta racionalidad que les permite sobrevivir y p r o s p e r a r en situaciones
extraordinariamente distintas. Fue este p r a g m a t i s m o , conciencia y creatividad lo que permiti a los h u m a n o s reconocer las o p o r t u n i d a d e s en medios v a s t a m e n t e diferentes, y desarrollar formas culturales p a r a vivir en
ellos y p a r a colonizar el m u n d o .
Los h u m a n o s domesticados que vamos a analizar m s tarde atados a regiones concretas, rodeados p o r restricciones en el acceso a compaeros y recursos, sujetos a la dominacin respaldada p o r la fuerza cont r a s t a n con los cazadores-recolectores de nivel familiar, o r g a n i z a d o s de
m a n e r a e l e m e n t a l . stos son d i s t i n t o s , n o p o r u n a falta d e c a p a c i d a d
p a r a desarrollarse, sino por u n a preferencia p a r a vivir sin la carga de u n a
elaboracin institucional: sin g r a n d e s poblados, sin j e r a r q u a s de poder.
stas fueron las condiciones h u m a n a s d u r a n t e gran p a r t e de la prehistoria y es en estas circunstancias en las que se f u n d a m e n t a todo lo que vino
despus: las posibilidades, las p r o m e s a s y los problemas de la civilizacin
h u m a n a . B u s c a m o s los primitivos, o quiz mejor, los h u m a n o s de verdad,
en el nivel familiar, y vemos que la dinmica de aquel m u n d o , perdido hace
m u c h o tiempo, subyace en todos los logros h u m a n o s posteriores.

Teorizacin de la s o c i e d a d de nivel familiar


Nuestro impulso biolgico p a r a sobrevivir y r e p r o d u c i r n o s sita firm e m e n t e a la h u m a n i d a d en el reino animal. La sociedad a nivel familiar
nos fuerza a reconocer este parentesco, especialmente con los grandes prim a t e s . Q u i z sea sta u n a r a z n p o r l a q u e a l g u n o s a n t r o p l o g o s h a n
descuidado la i m p o r t a n c i a terica de este nivel de integracin sociocultural. Sin embargo, desde la p r i m e r a E d a d de Piedra los h u m a n o s crearon
tiles de m a n e r a formalizada y repetitiva, lo cual d o c u m e n t a u n a capaci-

EL NIVEL FAMILIAR

55

d a d primigenia p a r a la cultura, u n a capacidad estratgica p a r a crear un


m u n d o p a r c i a l m e n t e m a n u f a c t u r a d o . E n alguna parte ello a u m e n t con
u n a capacidad p a r a la autorreflexin y la creatividad, que debe r e m o n t a r s e
al m e n o s a decenas de miles de a o s . Como insisti Boas, todos los hum a n o s son iguales en su capacidad p a r a la cultura, al m e n o s en el sentido
de que la inteligencia y la creatividad se distribuyen p o r cualquier comun i d a d h u m a n a en p r o p o r c i o n e s similares. Es casi seguro que, en alguna
parte y en un m o m e n t o t e m p r a n o de la evolucin de la cultura, un complejo de prcticas culturales i n m e n s a m e n t e poderosas y generativas emergi de las capacidades evolutivas p a r a confiar, c o m p a r t i r y p a r a la reciprocidad, que forman la base de las relaciones sociales de nivel familiar.

RECIPROCIDAD

Incluso a nivel familiar, la c a p a c i d a d h u m a n a p a r a c o n s t r u i r relaciones sociales a travs del i n t e r c a m b i o es notable y nica c o m p a r a d a con
la de los grandes p r i m a t e s y otros animales. La m i s m a familia nuclear dep e n d e de la voluntad sin p a r a n g n del p a d r e h u m a n o p a r a c o m p a r t i r la
c o m i d a con su pareja y sus vstagos, y ello a su vez se h a c e posible p o r
la aceptacin, p o r p a r t e de la m a d r e , de las n o r m a s culturales que le exigen ser s e x u a l m e n t e fiel a su m a r i d o . E s t a r e c i p r o c i d a d , s i m p l e p e r o
profunda, que p e r m i t e el a b a s t e c i m i e n t o de c o m i d a p a r a m a d r e e hijos a
c a m b i o de los d e r e c h o s de r e p r o d u c c i n ( m s o m e n o s ) exclusivos p o r
parte del p a d r e sobre su c o m p a e r a , es u n a c o n s t a n t e h u m a n a con r a r a s
excepciones.
La voluntad que le es costosa de un h o m b r e de aprovisionar a su
mujer y a sus vstagos d e p e n d e de su confianza en que l es el p a d r e de
sus hijos. A u n q u e elemental, esta confianza se sita evidentemente m s
all de la c a p a c i d a d de n u e s t r o s p a r i e n t e s p r i m a t e s m s c e r c a n o s ; y de
hecho no es un logro del todo fcil p a r a los h u m a n o s . De esta m a n e r a , la
vida social h u m a n a , incluso en el nivel familiar, se basa en relaciones de
confianza que se extienden m u c h o m s all de la familia nuclear, al u s a r
el p o d e r c o m b i n a d o del intercambio y los refuerzos simblicos p a r a construir lazos d u r a d e r o s de ayuda m u t u a entre un n m e r o c o m p a r a t i v a m e n t e
grande de individuos.
En The Gift, Mauss (1967 [1925]) seal c m o los h u m a n o s u s a n un
conjunto de entendimientos altamente estructurados sobre la reciprocidad
p a r a construir la confianza que a p u n t a l a relaciones fiables de d o n y contradn entre parientes y amigos. A pesar de que Mauss pensaba que su anlisis se aplicaba en p r i m e r lugar a los dones entre grupos sociales, de hecho describi de m a n e r a precisa c m o los individuos en las sociedades de
nivel familiar t a m b i n construyen lazos perdurables a travs de prestaciones: regalos que, a u n q u e p u e d e n presentarse c o m o si no tuvieran ataduras, de hecho conllevan obligaciones implcitas.
Las tres obligaciones principales asociadas con prestaciones son las
de devolver, recibir y dar. Las p r i m e r a de ellas es la m s obvia y familiar:

56

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

un regalo crea la obligacin de devolverlo. Un gracias verbal es un esfuerzo


p e q u e o p a r a devolver un regalo, pero la n o r m a m s c o m n es q u e al final se va a d a r algo de valor equivalente p a r a h a c e r recproco el regalo.
C u a n d o se r o m p e esta n o r m a la probabilidad de resentimiento crece (excepto si la relacin es i n h e r e n t e m e n t e nutriz, c o m o la de p a d r e e hijo) y
un fallo a la h o r a de ser recprocos es un golpe a la relacin. A pesar de
q u e las relaciones m s p r o f u n d a s no se b a s a n n e c e s a r i a m e n t e en un reconocimiento explcito del intercambio justo, cualquiera que valore u n a
relacin debe ser cuidadoso en ser recproco con los regalos a lo largo del
tiempo, si no quiere p o n e r en riesgo la relacin ( H o m a n s , 1958).
La c o n t r i b u c i n m s p r o f u n d a de M a u s s fue m o s t r a r n o s c m o las
obligaciones de un regalo van m s all de la simple devolucin. La segunda
obligacin en u n a relacin de confianza es la de aceptar un regalo c u a n d o
ste es ofrecido, ya que recibir un regalo es aceptar la obligacin de devolverlo: al recibir un regalo estamos de hecho a c e p t a n d o u n a relacin con
el d o n a n t e . P o d e m o s devolver i n m e d i a t a m e n t e el regalo y de esta m a n e r a
intentar cortar la relacin de raz, pero si valoramos la relacin p r i m e r o
a c e p t a r e m o s el regalo q u e se n o s ofrece y nos p r e o c u p a r e m o s de devolverlo en el m o m e n t o apropiado. Negarnos a aceptar un regalo, o devolverlo
inmediatamente, es un insulto p a r a el donante, un rechazo al gesto de confianza q u e el regalo encierra en s m i s m o .
Finalmente, en un relacin de reciprocidad hay u n a obligacin de dar.
Esto p u e d e ser t a n simple c o m o u n a obligacin de ser generoso c u a n d o
u n o tiene recursos: sta es la r a z n p o r la que a p a r e c e n tantos amigos y
parientes c u a n d o conocen la b u e n a suerte de un cazador. O p u e d e ser alt a m e n t e e s t r u c t u r a d o culturalmente, c o m o con las obligaciones de organizar un festn o traer regalos rituales. Al igual que en el caso de las obligaciones de devolver y recibir, no d a r c u a n d o es a p r o p i a d o es un rechazo
y un golpe a la relacin. Las relaciones fuertes, f u n d a m e n t a d a s en m u c h o s
regalos dados, recibidos y devueltos, p u e d e n sobrevivir a u n o s pocos de estos golpes. Cada r e c h a z o l a n z a o n d a s de d e s c o n t e n t o y las p e r s o n a s en
general son cuidadosas a fin de r e p a r a r el d a o , a no ser que h a y a n decidido que la relacin en cuestin ya no m e r e c e el esfuerzo.
La reciprocidad en s m i s m a p u e d e estructurarse de m a n e r a diferente
segn los distintos niveles de complejidad social. En su construccin de
la economa sustantivista, Polanyi (1957) describi la reciprocidad c o m o la
forma de relacin econmica p a r t i c u l a r m e n t e caracterstica de las sociedades igualitarias. Siendo iguales, la gente i n t e r c a m b i a bienes y servicios
con amigos y conocidos de confianza, a la m a n e r a en q u e Mauss lo describi. Aunque estos i n t e r c a m b i o s p u e d e n tener un contenido y funciones
econmicos, siguen siendo sociales, ya que en estas sociedades sin mercado la economa es fundamentalmente social. Los individuos nacen en familias y redes preexistentes de relaciones, p e r o al m a d u r a r e m p i e z a n a
crear y a m a n t e n e r sus propios m u n d o s sociales m e d i a n t e la reciprocidad;
escogen en quienes confan al elegirlos con sus regalos. Como se ha sealado en el captulo 1, Polanyi vio la n a t u r a l e z a del i n t e r c a m b i o determin a d a p o r la organizacin social de la economa. E n c o n t r a r e m o s los m o -

57

EL NIVEL FAMILIAR

delos de i n t e r c a m b i o que l llam redistribucin e intercambio en prxim o s captulos que t r a t a n de rdenes sociales m s complejos.
Siguiendo a Polanyi, Sahlins (1972) analiz la reciprocidad c o m o un
c o m p o r t a m i e n t o complejo p o r s mismo, estructurado de m a n e r a diferente
segn la distancia social de los individuos involucrados (fig. 4). La reciprocidad generalizada tiende a caracterizar las relaciones ntimas de la familia cercana, reminiscencia de la tica marxista de cada cual segn su
capacidad, y a cada cual segn su necesidad. Aqu no existen u n a s cuentas estrictas de pago y devolucin. Las p e r s o n a s c o m p a r t e n u n a s con otras
p a r a enfatizar su sociabilidad, ayudarse en caso de necesidad y cubrirse
contra el riesgo y la i n c e r t i d u m b r e . En c a m b i o , a m a y o r distancia social,
las relaciones tienden a estar estructuradas p o r la reciprocidad equilibrada,
requiriendo un m a y o r sentido de i n t e r c a m b i o justo. Aquellos c o m p r o m e tidos en la reciprocidad equilibrada p r e s t a n atencin al valor de los interc a m b i o s que vienen y van, y se van a quejar de la injusticia si creen que
los i n t e r c a m b i o s se e s t n c o n v i r t i e n d o en d e m a s i a d o u n i d i r e c c i o n a l e s .
E n t r e la gente sin lazos sociales, el objetivo es p r o b a b l e m e n t e el de la reciprocidad negativa, un esfuerzo a b i e r t a m e n t e explotador p o r conseguir
t a n t o c o m o sea posible d a n d o lo m n i m o a c a m b i o , llegando incluso a los
extremos del r o b o y la extorsin. Mientras q u e la reciprocidad generalizada y equilibrada se usa p a r a crear lazos familiares y amistosos clidos,
la reciprocidad negativa caracteriza las relaciones sociales entre extraos
y enemigos.

FIG.

4.

Reciprocidad y

distancia

social

(fuente:

Sahlins,

1972).

58

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

Mauss, Polanyi y Sahlins c e n t r a r o n sus a r g u m e n t o s sobre la reciprocidad en instituciones sociales m s complejas que aquellas que se hallan
en el nivel familiar, especialmente en los grupos familiares corporativos
del nivel de grupo local. Como los sustantivistas, tendieron a derivar pat r o n e s d e r e c i p r o c i d a d d e u n a e s t r u c t u r a social p r e e x i s t e n t e , m i e n t r a s
que en el nivel familiar tiene m s sentido darle la vuelta a este a r g u m e n t o :
la reciprocidad no deriva de u n a estructura social existente; al contrario,
es la sociedad la que se crea y renueva m e d i a n t e la reciprocidad en el esfuerzo p o r construir las redes altamente flexibles, centradas en el individuo, que c o n e c t a n los individuos a las familias, a los c a m p a m e n t o s y a las
poblaciones regionales.
La familia misma, b a s a d a en u n a divisin del trabajo p o r edad y sexo,
se organiza siguiendo los principios de la reciprocidad generalizada. La divisin formal de deberes es un m o d o de materializar este apoyo m u t u o de
m a n e r a c o n t i n u a d a . Dentro del c a m p a m e n t o o la aldea, los aspectos de la
e c o n o m a requieren cooperacin, bien a causa del riesgo, c o m o en la cacera diaria de los !kung (caso 2), o bien a causa de las d e m a n d a s de trabajo, c o m o en la batida de conejos de los s h o s h n (caso 1) y el envenenamiento de los peces de los machiguenga (caso 3). Compartir crea un sentido
de objetivo c o m n , es u n a mezcla de reciprocidad generalizada y equilibrada, que efectivamente crea y m a n t i e n e el grupo del c a m p a m e n t o o la
aldea. F u e r a del c a m p a m e n t o o de la aldea, cada individuo establece u n a
red personal a m p l i a de vnculos regionales (intercambios recprocos equilibrados), tales c o m o los intercambios hxaro de los !kung, que p e r m i t e n a
las familias moverse a travs del terreno, e n c o n t r a r parejas, comerciar con
m a t e r i a s valoradas localmente y s i m p l e m e n t e pasarlo bien en reuniones
sociales m s amplias.

M O D O S COMPETITIVOS Y COOPERATIVOS

Si la reciprocidad nos permite e n t e n d e r c m o se construye la socied a d en el nivel familiar, el anlisis de Steward (1955: 105-107) del aspecto
competitivo de la caza-recoleccin a nivel familiar nos permite e n t e n d e r
los lmites m s all de los cuales la sociedad de nivel familiar no se desarrolla. A no ser que exista u n a base econmica p a r a u n a cooperacin continuada, dos o m s familias que vivan j u n t a s simplemente se cruzan en sus
caminos al agotar recursos disponibles localmente y compitiendo u n a s con
otras p o r los alimentos y materias p r i m a s m s convenientes y deseables.
En este caso, su tendencia n a t u r a l es la de dispersarse a fin de m i n i m i z a r
la interferencia.
La n o r m a simple, con implicaciones de largo alcance, es que las form a s competitivas p a r a p r o c u r a r s e c o m i d a favorecen la dispersin y las
formas cooperativas favorecen la agregacin. La descripcin de Steward
(1938) del p a t r n de a s e n t a m i e n t o de los s h o s h n sirve c o m o modelo de
d i s p e r s i n y a g r e g a c i n en el nivel familiar. A lo largo del c u r s o de un
ao, las familias individuales se mueven hacia posiciones m s cercanas a

EL NIVEL FAMILIAR

59

los mejores alimentos de la estacin. En invierno viven en grupos pequeos, multifamiliares, cercanos a los piones recogidos de pinares altamente
productivos y a l m a c e n a d o s cerca de fuentes de agua. Al llegar la primavera, las familias se separan a fin de vivir independientemente en el campo.
P a r a periodos cortos se forman grupos mayores p a r a realizar actividades
conjuntas c o m o la batida de conejos. Los grupos se forman y se disuelven
a lo largo del ao segn la disponibilidad de alimentos y los requerimientos especficos p a r a obtenerlos.
La intuicin de Steward sobre la organizacin de nivel familiar de los
s h o s h n fue reforzada por la investigacin contenida en el histrico libro
Man the Hunter (Lee y DeVore, 1968). Este volumen, que algunos dijeron
que bien podra haberse titulado la mujer recolectora, m o s t r que muchas sociedades cazadoras-recolectoras dependen de los recursos proporcionados p o r plantas silvestres y m a n t i e n e n u n a organizacin altamente
flexible. La agregacin y la dispersin estacionales se ven t a m b i n en el
p a t r n de a s e n t a m i e n t o de los cazadores-recolectores descrito arqueolgicamente: con muchos campamentos pequeos y unos pocos campamentos
base mayores o c u p a d o s en estaciones especficas. Binford (1980) ve este
e s q u e m a c o m o el p a t r n de a s e n t a m i e n t o bsico de u n a estrategia cazadora-recolectora.
En la sociedad de nivel familiar, la familia nuclear o la familia extensa
m u y u n i d a constituye la u n i d a d econmica bsica en la que se p r o d u c e n
la m a y o r a de las decisiones s o b r e las actividades diarias. Wolf (1966a)
seal, en un m a r c o de referencia a m p l i a m e n t e comparativo, que es preciso la u n i d a d econmica familiar ( n o r m a l m e n t e un hogar) a fin de que
asigne u n a b u e n a porcin del total de sus recursos p a r a s e p a r a r fondos:
m n i m o calrico, reemplazo, ceremonial y arriendo. El fondo del m n i m o
calrico cubre las necesidades bsicas de alimentacin de la familia, mientras que el fondo de reemplazo incluye los gastos de cobijo, ropa, semillas,
h e r r a m i e n t a s , animales de tiro y todo aquello que se necesite p a r a reemp l a z a r [...] el e q u i p o m n i m o p a r a la p r o d u c c i n y el c o n s u m o (Wolf
1966a: 6). Nos referiremos a stos en conjunto c o m o el fondo de subsistencia. El fondo ceremonial c u b r e aquellos gastos, especialmente de comida y bebida, utilizados p a r a organizar encuentros sociales, y los bienes
utilizados p a r a construir y m a n t e n e r las relaciones sociales a travs de la
reciprocidad. El fondo de a r r i e n d o se refiere a los desembolsos p a r a las
lites (propietarios, nobles, sacerdotes y otros poderosos) a c a m b i o de los
derechos de acceso a los medios de produccin.
En la sociedad de nivel familiar, el fondo de subsistencia es el m s
evidente. El fondo c e r e m o n i a l implica festines y entrega de regalos pequeos y ocasionales (ad hoc). El fondo de arriendo a d u r a s p e n a s puede
decirse que exista a este nivel, ya q u e la libertad y la flexibilidad del nivel
familiar asegura a todos el acceso a los recursos, a pesar de los conflictos
entre individuos acerca de e m p l a z a m i e n t o s de recursos particulares. Este
nfasis refleja la a u t o n o m a y autosuficiencia de la familia en este nivel.
Cada casa, entendida como la camarilla de t o m a de decisiones, en consulta
con los parientes cercanos y amigos, debe resolver cmo proporcionar cada

60

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

da el fondo de subsistencia, planificando p a r a el conjunto del a o y de


cara al futuro. La familia, en este sentido, se e n c u e n t r a en t o d a s las sociedades h u m a n a s y nos ayuda a entender algunos de los procesos comunes, as c o m o el carcter individual de las economas h u m a n a s (Halperin,
1994).
Sin embargo, la produccin, el intercambio y el uso de los bienes primitivos d e s e m p e a n un significativo papel en el fondo ceremonial, que
surge en el nivel familiar. Nuestros casos m u e s t r a n que las relaciones entre las familias, en el m i s m o c a m p a m e n t o y entre c a m p a m e n t o s distintos,
son esenciales, y q u e las redes de tales relaciones se materializan a travs
del i n t e r c a m b i o de objetos. Bienes primitivos c o m o las c u e n t a s de concha de ostra de los !kung sirven p a r a m u c h o s fines. Es obvio q u e las pers o n a s se e n g a l a n a n con ellas, p e r o i g u a l m e n t e significativo es el valor
social implcito: h a b l a n de la i d e n t i d a d cultural de los i n d i v i d u o s y de
sus relaciones d e n t r o de las redes sociales regionales. En algunos casos,
los bienes t a m b i n sirven p a r a a l m a c e n a r riqueza, obtenida m e d i a n t e el
i n t e r c a m b i o de a l i m e n t o extra y m a n t e n i d a en vistas a a y u d a s futuras
(comprese con la discusin de Vayda [1967] de las cuentas de c o n c h a entre los p o m o ) .

Las dinmicas primarias de la sociedad y la e c o n o m a del nivel familiar


Nuestro reto es el de e n t e n d e r las d i n m i c a s de c m o la t o m a de decisiones entre los grupos cazadores-recolectores tienen c o m o resultado la
variabilidad descrita en el registro arqueolgico y etnogrfico. P a r a conseguirlo volvamos sobre el modelo bsico trazado en el captulo 1 (fig. 3).
Los h u m a n o s , en todos los niveles de complejidad social, son altam e n t e inteligentes e incesantemente creativos. Siempre pragmticos, encuentran y evalan los costes y los beneficios de toda u n a serie de alimentos
dentro de un medio. Desde luego, algunos alimentos p u e d e n p e r m a n e c e r
inalcanzables, a la espera del desarrollo de u n a tecnologa especfica tal
c o m o utensilios de pesca o la utilizacin de semillas. Sin e m b a r g o , la historia p r u e b a que la necesidad es la m a d r e de la invencin c u a n d o est en
juego proveer a la familia; a largo plazo, se p u e d e esperar que los h u m a nos desarrollen la tecnologa p a r a conseguir hacer el trabajo.
Dos variables clave afectan lo que este trabajo implica: el m e d i o y la
poblacin h u m a n a . La p r i m e r a variable, el medio, est creada p o r procesos fsicos y biolgicos. Medios opuestos derivan de las diferencias climticas (especialmente lluvia y temperatura), de la geologa (topografa y suelos) y de los procesos biogeogrficos de la dispersin de animales y plantas.
J u n t o a ello, existen distintos cambios antropognicos del medio. stos incluyen m u c h o s c a m b i o s intencionales, c o m o es la q u e m a anual p a r a anim a r especies concretas de plantas o animales (hecho c o m n en m u c h a s
sociedades cazadoras-recolectoras), la introduccin de especies domesticadas y la modificacin del m e d i o p a r a c a p t u r a r la caza o p r o d u c i r cosechas. Consecuencias no intencionales incluyen el potencial de degradacin

EL NIVEL FAMILIAR

61

del medio, c o m o c u a n d o u n a presa fcil, c o m o las aves no voladoras de


Nueva Zelanda, es cazada hasta su extincin. Entre las sociedades de nivel familiar, la baja densidad de poblacin y la tecnologa de p e q u e a escala tienden a minimizar, pero en ningn m o d o a eliminar, los cambios antropognicos. Veremos que tales cambios fueron cada vez ms significativos
en la evolucin de las sociedades m s complejas.
En el pleistoceno, los cazadores-recolectores h u m a n o s colonizaron el
m u n d o y afrontaron la extraordinaria variedad m e d i o a m b i e n t a l y de alimentos potenciales. La creatividad cultural h u m a n a permiti a nuestros antepasados vivir en condiciones m u y distintas, desde el glacial rtico hasta
las exuberantes selvas tropicales y las ridas estepas. La mayor parte de la
variabilidad econmica y social hallada en los cazadores-recolectores hum a n o s es resultado de su flexibilidad adaptativa frente a la gran diversidad
de circunstancias medioambientales que hallaron y explotaron (Kelly, 1995).
Como m o s t r a b a en el modelo tecnodemogrfico de la figura 3, la intensificacin es el m o t o r p a r a el c a m b i o en la economa de subsistencia,
a m e d i d a q u e la poblacin creciente y el desarrollo tecnolgico van u n o en
pos del otro. En cierto sentido, d a d a la extraordinaria creatividad cultural
de los h u m a n o s , lo que sorprende es lo m u c h o que las poblaciones tardar o n en crecer (Cowgill, 1980). No t e n e m o s m s remedio que reconocer que
los h u m a n o s regulan su capacidad reproductiva. En las sociedades de nivel familiar, las mujeres d e t e r m i n a n cuntos nios van a tener, espaciando
los nacimientos p a r a a y u d a r a garantizar la supervivencia de sus hijos y
reducir sus cargas diarias. Estas elecciones racionales p u e d e n h a b e r maximizado el xito reproductivo en las condiciones experimentadas p o r los
cazadores-recolectores y los horticultores simples.
Sin e m b a r g o , la presin de la poblacin sobre los recursos a lo largo
de un lapso suficiente, a la postre provoca la explotacin intensiva de los
e n t o r n o s existentes. Como entrevi Kelly (1995), la intensificacin t o m a
diferentes vas, canalizadas p o r las o p o r t u n i d a d e s y restricciones que marcan los distintos medios y tecnologas. El p r o c e s o m s general fue el de
ampliar la dieta en u n a revolucin de a m p l i o espectro que se produjo a
finales del pleistoceno. En g r a n parte del globo los grupos h u m a n o s exploraron u n a e n o r m e variedad de especies, especialmente plantas, para cubrir las necesidades de sus poblaciones en expansin (Earle 1980a). Estas
sociedades p r o b a b l e m e n t e se p a r e c a n m s a los cazadores-recolectores
clsicos del nivel familiar descritos en el captulo 3. No obstante, en ciertas c o n d i c i o n e s la intensificacin p u d o t e n e r c o m o r e s u l t a d o el h e c h o
que se a a d i e r a n especies de plantas y animales d o m e s t i c a d a s p a r a a m pliar la dieta, al m i s m o t i e m p o que se p e r m i t a a los grupos de nivel familiar c o n t i n u a r sin c a m b i o s d u r a n t e m u c h o t i e m p o (p. ej., los m a c h i guenga [caso 3] y los n g a n a s a n [caso 4]). Al final, los problemas planteados
p o r la necesidad de proseguir con la intensificacin p a r a s o p o r t a r a poblaciones todava mayores requerira la creacin de nuevas instituciones
que o r g a n i z a r a n a la gente por encima del nivel familiar. Estos cambios siguen lneas distintas en las economas cazadoras-recolectoras, agrcolas y
ganaderas, q u e se estudian en este volumen.

CAPTULO 3
L O S C A Z A D O R E S - R E C O L E C T O R E S D E N I V E L FAMILIAR

H a c e m s de dos millones de aos los cazadores-recolectores h u m a n o s se dispersaron p o r todo el m u n d o p a r a o c u p a r u n a diversidad notable de zonas m e d i o a m b i e n t a l e s . El crecimiento y la dispersin tan grandes de los cazadores-recolectores h u m a n o s sirvi de contexto a n u e s t r a
evolucin biolgica y c o m o f u n d a m e n t o p a r a todos los desarrollos culturales posteriores. Las e c o n o m a s cazadoras-recolectoras poseen la forma
m s simple de p r o d u c c i n de subsistencia: recolectar plantas silvestres y
cazar animales salvajes. A p e s a r de que estas e c o n o m a s son b a s t a n t e variables, tienen en c o m n ciertos elementos de u s o de los recursos, de tecnologa, de p r o p i e d a d y de organizacin. Estos elementos c o m p a r t i d o s definen l o q u e Lee ( 1 9 7 9 : 117-119) d e n o m i n a u n m o d o d e p r o d u c c i n
cazador-recolector.
Este m o d o de p r o d u c c i n cazador-recolector se atribuye a u n a densidad de poblacin baja, h a b i t u a l m e n t e de m e n o s de u n a persona por c a d a
d o s kilmetros c u a d r a d o s . A d e n s i d a d e s de p o b l a c i n bajas el m o d o de
p r o d u c c i n cazador-recolector es p r o b a b l e m e n t e el m s eficiente; ha prevalecido hasta que densidades de poblaciones m s altas lo hicieron inviable. Como h e m o s visto, la eficiencia de u n a estrategia de subsistencia est
inversamente relacionada c o n su intensidad; c u a n t a m s gente haya b u s c a n d o a m e o jabales, m s difcil es encontrarlos. All d o n d e las densidades de poblacin son bajas, la eficiencia es alta y la atraccin relativa
p o r la agricultura o la ganadera se ve disminuida.
En densidades bajas, los cazadores-recolectores h a n sido d e n o m i n a dos la sociedad opulenta original (Sahlins 1968a). A p e s a r de que esta
c a r a c t e r i z a c i n m i n i m i z a los a p u r o s e s t a c i o n a l e s a los q u e h a n de enfrentarse los cazadores-recolectores, de hecho, en m u c h o s sentidos, viven
bien. F u n d a m e n t n d o s e en la fuerza de los datos sobre los !kung y los aborgenes australianos, Sahlins sostuvo que las necesidades limitadas de los
cazadores-recolectores p u e d e n verse satisfechas en slo u n o s pocos das
de trabajo a la s e m a n a , dejando un t i e m p o s o b r a n t e libre p a r a actividades no econmicas. Un amplio estudio transcultural de H a y d e n (1981a),
que considera el t i e m p o dedicado a procesar alimento s u m a d o al t i e m p o
e m p l e a d o en procurrselo, concluye que los cazadores-recolectores neces i t a n o c u p a r slo e n t r e d o s y cinco h o r a s al da en d i c h a s a c t i v i d a d e s .

64

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

En r e s u m e n , los cazadores-recolectores de baja densidad viven u n a


b u e n a vida, y eso que nos hace p e n s a r que el c a m b i o evolutivo desde esta
e c o n o m a simple no p u e d e ser visto simplemente c o m o un a s u n t o de desarrollo tecnolgico. Dado que la eficiencia cazadora-recolectora d e p e n d e
del uso a baja intensidad de los recursos, por qu la densidad de poblacin p e r m a n e c i m u y baja d u r a n t e literalmente millones d e aos? No
tena la gente de aquel t i e m p o un potencial p a r a el crecimiento rpido de
la poblacin y la capacidad tecnolgica p a r a sostener tal crecimiento? Se
debe explicar la baja tasa de crecimiento en las poblaciones h u m a n a s dur a n t e el perodo cazador-recolector si q u e r e m o s e n t e n d e r el t e m p o y las
causas de la evolucin cultural.
Al m e n o s c u a t r o factores biolgicos y culturales, asociados c o n un
m o d o de vida cazador-recolector, se c o m b i n a r o n p a r a m a n t e n e r la poblacin baja. Primero, u n a deficiencia calrica crnica disminuye la fertilidad; a c a u s a de los ciclos estacionales de disponibilidad de alimentos y
las capacidades limitadas de a l m a c e n a m i e n t o , los periodos de escasez alim e n t a r i a fueron c o m u n e s . Segundo, un largo periodo de lactancia retrasa
la nueva ovulacin; puesto que la mayora de los alimentos silvestres, seg n parece, no son indicados p a r a el destete de los nios pequeos, la lact a n c i a entre los cazadores-recolectores p e r m a n e c e t p i c a m e n t e c o m o la
principal fuente de alimento del nio d u r a n t e los p r i m e r o s dos o tres aos.
Tercero, el intenso ejercicio fsico necesario p a r a u n a recoleccin mvil
puede disminuir la fertilidad femenina (Frisch et al, 1980). Cuarto, a causa
de que los nacimientos p o c o espaciados de los nios s u p o n e n u n a dificultad econmica en u n a sociedad n m a d a , el infanticidio p u e d e haberse utilizado p a r a espaciar los nacimientos (Birdsell, 1968a). A pesar de que est o s f a c t o r e s sin d u d a o p e r a r o n d e m a n e r a d i f e r e n t e bajo c o n d i c i o n e s
medioambientales distintas, la fertilidad de los grupos mviles es invariablemente baja.
Adems, la ley del m n i m o , en la forma de desastres peridicos tales
c o m o sequas, p u e d e provocar h a m b r u n a s e n poblaciones cazadoras-recolectoras, reducindolas a u n a fraccin de su densidad potencial; con
tasas bajas de crecimiento, esta poblacin tardara en r e c u p e r a r su volum e n . Segn Lee y DeVore (1968), las densidades de poblacin de los cazadores-recolectores son de m a n e r a caracterstica slo el 20 o 30 % de su
capacidad de sostn media. Los cazadores-recolectores deben adaptarse a
las peores condiciones posibles estacionalmente y de m a n e r a peridica, no
a la m e d i a de las condiciones (Bartholomew y Birdsell, 1953).
La eficiencia de los cazadores-recolectores de baja d e n s i d a d reside
t a m b i n en decisiones p r a g m t i c a s relacionadas con la dieta, la tecnologa, el movimiento y la afiliacin del grupo. Son m u y conscientes del coste,
p o r eso u s a n slo u n a porcin de los recursos disponibles y varan su dieta
de un lugar a otro y de u n a estacin a otra p a r a m i n i m i z a r los costes y los
riesgos de obtencin (cf. Reidhead, 1980; Winterhalder y Smith, 1981). La
dieta de m u c h o s cazadores-recolectores, entre ellos los shoshn y los !kung,
prioriza las plantas p o r e n c i m a de los animales, ya que los recursos vegetales son m s a b u n d a n t e s . Cuando la caza es a b u n d a n t e , en cambio, sta

LOS CAZADORES-RECOLECTORES DE NIVEL FAMILIAR

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es m s eficiente que la recoleccin, y las fuentes crnicas d o m i n a n la dieta,


c o m o entre los esquimales. En su estudio transcultural de los cazadoresrecolectores, Kelly (1995: 71) concluy que las dietas son c l a r a m e n t e variables [...] y estn sistemticamente relacionadas con u n a s p o c a s variables m e d i o a m b i e n t a l e s simples [tales c o m o la t e m p e r a t u r a efectiva y la
p r o d u c t i v i d a d p r i m a r i a ] , q u e m i d e n la a b u n d a n c i a en b r u t o de los alim e n t o s terrestres. [...] Las dietas de los cazadores-recolectores s o n producto de un proceso de t o m a de decisiones que tiene en c u e n t a el coste de
adquirir los recursos, ya signifique esto cazar, c o m o recolectar, p e s c a r o
recurrir al intercambio.
La tecnologa e m p l e a d a en la obtencin de los alimentos es, de m a nera caracterstica, personal. Se encuentra a pequea escala, generalmente
disponible p a r a todas las familias, tiene m u c h o s usos y es porttil. El poder de la tecnologa p a r a t r a n s f o r m a r el ecosistema es limitado y la disponibilidad de recursos no suele verse d e m a s i a d o alterada p o r la explotacin h u m a n a . (Por supuesto, existen excepciones, c o m o la caza excesiva
de algunas especies de animales, el s o b r e m a r i s q u e o de los crustceos ssiles y los u s o s diversos del fuego). La tecnologa, sin embargo, no es en
absoluto simple, en el sentido de carente de inteligencia. De h e c h o , algunas de las tecnologas tradicionales m s complicadas las desarrollaron las
sociedades cazadoras-recolectoras p a r a cazar y pescar (Oswalt, 1976). Se
trata de soluciones a p r o p i a d a s y a m e n u d o ingeniosas a los p r o b l e m a s de
obtencin de recursos al m n i m o coste.
Los cazadores-recolectores siguen un p a t r n cclico de agregacin y
dispersin q u e responde a la disponibilidad de comida. Cuando los recursos e s t n d i s t r i b u i d o s u n i f o r m e m e n t e , los costes p a r a e x p l o t a r l o s s o n
uniformes. La eficiencia m x i m a se obtiene con u n a poblacin dispersa
que m i n i m i z a la c o m p e t e n c i a entre cazadores-recolectores individuales.
Cuando los recursos se c o n c e n t r a n en u n a o dos zonas, los costes de explotacin a u m e n t a n con la distancia a aquellas reas p o r parte del q u e los
explota; en tales casos, la eficiencia se consigue al j u n t a r s e distintos grupos. O, c o m o veremos en los casos de los s h o s h n y los !kung, la disponibilidad de r e c u r s o s p u e d e c a m b i a r a lo largo del ao, con lo cual la poblacin se agrupa en u n a estacin a fin de explotar los recursos concentrados
en ese periodo es lo que sucede con los piones de los shoshn p a r a
romperse de nuevo c u a n d o los recursos alimentarios vuelven a ser m s disponibles p a r a todos.
Los antroplogos h a n ofrecido distintas explicaciones de la organizacin social cazadora-recolectora (Hayden, 1981a; Lee y DeVore, 1968;
Service, 1962; Steward, 1936, 1938; Williams, 1974). En este libro interp r e t a m o s el nivel familiar de los cazadores-recolectores de baja densidad
c o m o un m o d o efectivo de vivir en u n a s condiciones medioambientales y
e c o n m i c a s particulares. A m e n u d o se d a n las condiciones e c o n m i c a s
clave necesarias p a r a u n a economa de nivel familiar. La tecnologa es personal, la divisin del trabajo es elemental (por sexo y edad) y el trabajo preciso p a r a u n a actividad de obtencin r a r a m e n t e sobrepasa el m b i t o de la
familia. Con poca territorialidad y un m o v i m i e n t o c o m p a r a t i v a m e n t e li-

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LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

b r e de la poblacin a travs de u n a regin, los recursos necesarios estn


disponibles de m a n e r a m s o m e n o s directa p a r a todos los hogares. Sin
embargo, este nivel elemental de organizacin es siempre parte de un sist e m a social m s complejo que r e n e a las familias en c a m p a m e n t o s y redes regionales.
Como a r g u m e n t a m o s en este libro, las causas p r i m a r i a s de la formacin de grupos es la gestin del riesgo, la tecnologa, la guerra y el comercio.
E n t r e los cazadores-recolectores, la gestin del riesgo es de i m p o r t a n c i a
capital y p r o m u e v e la formacin de lazos sociales informales y flexibles
entre las familias. C o m o veremos a lo largo de esta obra, las poblaciones
de cazadores-recolectores son altamente variables (Kelly, 1995) y la dinm i c a evolutiva de stos gener diversas lneas de desarrollo que reflejan
las variables interrelacionadas del medio, la tecnologa, la guerra y el comercio. Como entre los esquimales (caso 6) y los pescadores de la costa
noroeste de N o r t e a m r i c a (caso 9), las respuestas sociales a estos factores
tienen u n a naturaleza diferente respecto a la respuesta social a la gestin
del riesgo, y reflejan, c o m o indicaremos, u n a s densidades de poblacin mayores y u n a s e c o n o m a s de subsistencia m s intensivas.
El p r o b l e m a crtico del riesgo se genera a p a r t i r de dos circunstancias econmicas de alguna m a n e r a diferentes. Primero, y de m a n e r a m s
general, existe el riesgo asociado con la recoleccin de plantas. En lo cotidiano, recolectar es bastante predecible, ya que las plantas son ssiles (inmviles) y u n a vez localizadas se hallan disponibles hasta la cosecha. De
a o en a o , en c a m b i o , los recursos vegetales son impredecibles, un ter r e n o que es b u e n o un a o p u e d e fallar c o m p l e t a m e n t e el siguiente. P a r a
c o m p e n s a r esta variabilidad la poblacin debe ser mvil, desplazndose
de un lugar a otro a fin de explotar las mejores o p o r t u n i d a d e s . Sin embargo, p a r a p o d e r hacerlo, las familias deben m a n t e n e r amplias redes regionales de relaciones, a m e n u d o con intercambio y m a t r i m o n i o s mixtos,
que les d e n acceso t a n t o a la informacin sobre d n d e se puede hallar la
c o m i d a c o m o a los territorios propios de otros grupos. La flexibilidad en
la composicin del g r u p o y la ausencia de u n a exclusividad territorial estn en la base de la e c o n o m a cazadora-recolectora y del uso de recursos
silvestres fluctuantes.
En segundo lugar h a y que m e n c i o n a r el riesgo asociado con la caza.
Cazar, a diferencia de recolectar, es impredecible da a da: los animales
que b u s c a el cazador no siempre p u e d e n hallarse y c u a n d o se e n c u e n t r a n
no siempre se los p u e d e matar. Cada cazador tiene bastantes posibilidades
de volver a casa con las m a n o s vacas, y el c a m p a m e n t o , c o m p u e s t o p o r
un n m e r o d e t e r m i n a d o de cazadores, a c t a p a r a c o m p e n s a r estos altos
riesgos diarios c o m p a r t i e n d o la carne. A pesar de que el c a m p a m e n t o , en
este sentido, funciona c o m o u n a casa, c o m p a r t i r y c o o p e r a r estn generalmente limitados a la carne y no disminuyen la independencia de la familia, que se p u e d e mover de un c a m p a m e n t o a otro.
Por lo general, el nivel familiar de o r g a n i z a c i n est n o t a b l e m e n t e
d e s e s t r u c t u r a d o . R e c o m p e n s a s sociales y e c o n m i c a s de tipo t e m p o r a l
r e n e n a los g r u p o s slo p a r a t e n e r costes de o b t e n c i n escalados, mien-

LOS CAZADORES-RECOLECTORES DE NIVEL FAMILIAR

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tras q u e la friccin social los s e p a r a . El c e r e m o n i a l y el liderazgo, dos


e l e m e n t o s d e l a f o r m a c i n del g r u p o q u e e s t u d i a r e m o s e n esta o b r a ,
son acl hoc. Existen p a r a resolver dificultades particulares de la cohesin
del g r u p o , que slo surgen c u a n d o el g r u p o multifamiliar se halla u n i d o .
Tanto el c e r e m o n i a l c o m o el liderazgo existen entre los cazadores-recolectores, p e r o a m b o s son especficos del contexto y relativamente p o c o
elaborados.
Dnde est la b a n d a , de la cual tanto se ha h a b l a d o (Service, 1962;
Williams, 1974)? En la b s q u e d a de los primitivos, algunos estudiosos describieron la b a n d a c o m o la forma bsica de organizacin social h u m a n a ,
que evolucion bajo condiciones de caza y recoleccin. En general, la banda
u n g r u p o patrilocal con d e r e c h o s exclusivos sobre el t e r r i t o r i o parece u n a construccin de los antroplogos en su b s q u e d a de u n a estructura en u n a sociedad simple. La b a n d a , en el sentido de un c a m p a m e n t o ,
existe sin d u d a entre los cazadores-recolectores, especialmente c u a n d o la
caza exige un alto grado de colaboracin. Sin e m b a r g o , la b a n d a c o m o un
grupo corporativo territorialmente definido que regula los m a t r i m o n i o s
y el uso de los recursos parece inapropiado p a r a los cazadores-recolectores, ya que ello restringira la flexibilidad de movimiento del que depende
su supervivencia. En este sentido, los s h o s h n del valle de Owens se acercan a lo que es u n a b a n d a pero, c o m o veremos, d e p e n d e n de recursos relativamente ricos y seguros. No obstante, la m a y o r parte de los cazadoresr e c o l e c t o r e s d e baja d e n s i d a d n o s o n t e r r i t o r i a l e s , p o r q u e n o p u e d e n
permitrselo.
Bajo n u e s t r o p u n t o de vista, es poco razonable identificar u n a forma
primitiva de organizacin social. Al contrario, como la caza y la recoleccin m i s m a s , es de esperar q u e las instituciones sociales h u m a n a s hallan
sido m u y variables (cf. Kelly, 1995). Lo c o m n a las sociedades h u m a n a s
es su maleabilidad, la m a n e r a en que los h u m a n o s forman relaciones apropiadas a sus condiciones de vida. El nivel familiar de los cazadores-recolectores ilustra de m a n e r a i m p a c t a n t e la naturaleza p r a g m t i c a de la sociedad h u m a n a , a partir de la cual se m o d e l a n formas institucionales m s
complejas. Los casos de los s h o s h n y de los !kung ilustran las similitudes
y las diferencies entre los cazadores-recolectores de baja intensidad que se
basan en la recoleccin. Despus volveremos al p r o b l e m a m s general del
lugar que o c u p a n los cazadores-recolectores en la evolucin de la econom a poltica.

Caso 1. Los s h o s h n de la Gran Cuenca


Los grupos s h o s h n de la Gran Cuenca a m e r i c a n a fueron histricam e n t e cazadores-recolectores de baja densidad. Como veremos, los shosh n estuvieron de hecho organizados en distintos niveles de complejidad,
q u e r e p r e s e n t a n el e s p e c t r o de los tipos cazadores-recolectores, tal y
c o m o los esboz L. Binford (1980; D. H. T h o m a s , 1983a). Sin e m b a r g o ,
antes de evaluar este interesante ejemplo de desarrollo evolutivo exami-

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LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

n a r e m o s los cazadores-recolectores de nivel familiar tal c o m o los describi originalmente Steward (1938).
La organizacin de estos cazadores-recolectores no estuvo formalizada, y las relaciones, temporales y m n i m a s , p o r encima la familia eran
ad hoc. Las u n i d a d e s familiares elementales de los s h o s h n se reunan y
se s e p a r a b a n segn la disponibilidad fluctuante de los recursos silvestres.
Su organizacin del trabajo y sus p a t r o n e s de movimiento y asociacin se
a d a p t a r o n a la explotacin de recursos dispersos e impredecibles con u n a
tecnologa simple.

EL MEDIO Y LA ECONOMA

La G r a n Cuenca es seca, con precipitaciones en cotas bajas de m e nos de 250 milmetros p o r ao, que en los meses de invierno caen en forma
de nieve; la vegetacin es escasa y xeroftica. El agua, en particular d u r a n t e
los calurosos y secos veranos, se halla restringida a p e q u e a s fuentes sit u a d a s en las faldas de las m o n t a a s y a u n o s pocos arroyos p e r m a n e n t e s .
La topografa de la Gran Cuenca aparece quebrada, con elevaciones
que varan desde valles de 1.200 metros a picos situados por e n c i m a de los
3.600 m e t r o s . Dentro del p e q u e o alcance territorial de un g r u p o shosh n local, los individuos tienen acceso a terrenos con elevaciones que varan h a s t a 1.800 m e t r o s . Tanto las precipitaciones c o m o la t e m p e r a t u r a
dependen de la altitud; por cada 300 metros de altura, la m e d i a de precipitaciones a u m e n t a u n o s 50 milmetros y la m e d i a anual de la temperat u r a desciende casi 2 C (D. H. T h o m a s , 1972: 142).
E s t a a g u d a v a r i a c i n en a l t u r a s y m i c r o c l i m a s a nivel local tiene
c o m o r e s u l t a d o u n a d i s p o s i c i n vertical d e m i c r o a m b i e n t e s ( S t e w a r d ,
1938: 14-18; T h o m p s o n , 1983). Los m s i m p o r t a n t e s son la t u n d r a alpina
(por e n c i m a de los 3.000 metros), la zona de p i n a r e s con Pinus flexilis y
Pinus longaeva (de 2.900 a 5.000 metros), la zona de a r t e m i s a y herbceas (de 2.300 a 3.000 m e t r o s ) , la z o n a de p i n o s y e n e b r o s (de 1.500 a
1.800 m e t r o s ) , la zona de a r t e m i s a (de 1.500 a 1.800 m e t r o s ) y la z o n a de
u m b r a (de 1.200 a 1.500 m e t r o s ) . Se e n c u e n t r a n distintas p l a n t a s y recursos a n i m a l e s d e n t r o de estos m i c r o a m b i e n t e s distintos. En las zonas
altas b o s c o s a s se h a l l a n las e c o n m i c a m e n t e i m p o r t a n t e s : p i n o s p i o neros, un n m e r o i m p o r t a n t e de plantas que p r o d u c e n bayas, races y semillas tiles, y varias especies de a n i m a l e s q u e se cazan, e n t r e ellos el
ciervo, el alce y la el b o r r e g o de m o n t a a . En las cotas m s bajas y m s
secas se hallan hierbas que p r o d u c e n semillas, races comestibles, liebres
n o r t e a m e r i c a n a s , antlopes y peces en los arroyos p e r m a n e n t e s .
La estacionalidad es extrema en la G r a n Cuenca. Los veranos son secos y calurosos, con t e m p e r a t u r a s diurnas n o r m a l m e n t e por encima de los
32 C (a m e n u d o p o r e n c i m a de los 37 C) y sin precipitaciones significativas. Los inviernos son m u y fros y h m e d o s , con t e m p e r a t u r a s a m e n u d o
p o r debajo del p u n t o de h e l a d a d u r a n t e todo el da (y en ocasiones p o r
debajo de los - 1 7 C) y generalmente con nieve, especialmente en las co-

LOS CAZADORES-RECOLECTORES DE NIVEL FAMILIAR

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tas m s altas. Estos veranos secos e inviernos h m e d o s establecen u n a s


condiciones difciles p a r a u n a sociedad tecnolgicamente simple.
El medio natural de los s h o s h n es severo. Los recursos son escasos,
no estn disponibles d u r a n t e gran parte del a o y su p e r m a n e n c i a de un
a o al otro es poco fiable. Que u n o s cazadores-recolectores que u s a b a n
u n a tecnologa simple p u d i e r a n sobrevivir aqu es un testimonio de su ingenio. La poblacin, la e c o n o m a de subsistencia y la organizacin social
de los s h o s h n se e n t i e n d e n mejor c o m o soluciones p r a g m t i c a s a tales
condiciones severas.
La d e n s i d a d de poblacin p a r a los cazadores-recolectores aborgenes de la Gran Cuenca fue baja, quiz u n a p e r s o n a p o r cada cuarenta kilmetros c u a d r a d o s (Steward, 1938: 48), con variaciones desde m e n o s de
u n a p e r s o n a p o r cada cien kilmetros c u a d r a d o s a u n a persona por cada
cinco kilmetros c u a d r a d o s (ibd.: fig. 6). D. H. T h o m a s (1972: 140-41) hall u n a correlacin baja entre la densidad de poblacin de los s h o s h n y
la precipitacin anual, similar a la que Birdsell (1953) encontr p a r a los
cazadores-recolectores australianos. Aunque el factor bsico que limit la
d e n s i d a d de p o b l a c i n de los cazadores-recolectores c o m o los s h o s h n
no fue tanto la lluvia c o m o la disponibilidad de alimento.
Los s h o s h n fueron cazadores-recolectores de a m p l i o espectro. El
grueso de su dieta lo constituan alimentos vegetales tales c o m o nueces,
semillas, races, tubrculos y bayas. Tambin recogan insectos c o m o las
larvas de mosca y los saltamontes, especialmente cuando los haba en abundancia, diseminados a lo largo de las orillas del lago. Ms importantes eran
los piones, que se recolectaban en grandes cantidades durante un periodo
breve en o t o o y se a l m a c e n a b a n p a r a c o n s u m i r l o s d u r a n t e el invierno,
poca en la que constituan el principal alimento. El final del invierno y el
principio de la primavera era tiempo de privaciones, p o r q u e la comida alm a c e n a d a se h a b a agotado antes de que los nuevos alimentos estuvieran
disponibles. Adems, la cosecha de piones es n o t a b l e m e n t e poco fiable;
las pias m a d u r a s se ven a m e n u d o d a a d a s p o r el viento, la lluvia y las
plagas de insectos, y las cosechas p u e d e n ser bajas. Las severas h a m b r u n a s estacionales que n a r r a b a Steward (1938) nos d e b e r a n h a c e r cautos
contra cualquier nocin simple de a b u n d a n c i a cazadora-recolectora, especialmente c u a n d o la disponibilidad de alimento vara de m a n e r a estacional e impredecible.
A diferencia de la mayora de los cazadores-recolectores, de hecho a
diferencia de todos los d e m s , los s h o s h n hicieron un uso limitado del
riego. Steward (1930) explicaba que en el valle de Owens, d o n d e las densidades de poblacin son a n o r m a l m e n t e altas, los sistemas de regado se
h a b a n desarrollado a fin de i n c r e m e n t a r el r e n d i m i e n t o y la predictibilid a d de la c o s e c h a de semillas. C o m o v e r e m o s , los s h o s h n del valle de
Owens ilustran ciertos aspectos de la intensificacin y la evolucin social
en sociedades cazadoras-recolectoras que prefiguran cambios discutidos en
los prximos captulos.
La caza fue i m p o r t a n t e a u n q u e s e c u n d a r i a en la dieta de los shosh n (Steward, 1938: 33-44). E n t r e las especies cazadas haba algunas de

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LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

caza m a y o r c o m o el ciervo, el borrego de m o n t a a , el antlope, el alce y el


bisonte, y otras de caza m e n o r c o m o la liebre n o r t e a m e r i c a n a , roedores y
reptiles, a d e m s de pescado y larvas de insecto. A pesar de que la g a m a
de especies animales parece ser b a s t a n t e extensa, la carne constitua u n a
p e q u e a porcin de la dieta total, p r o b a b l e m e n t e m e n o s del 20 %.
La tecnologa inclua objetos simples y porttiles, como palos p a r a cavar, bastones p a r a extraer semillas, canastos y arcos y flechas, que p o d r a n
ser manufacturados por cada casa. La obtencin de alimento, incluida toda
la recoleccin de plantas y larvas y algo de caza, no requera otra cooperacin que la de la propia familia individual. Los h o m b r e s c a z a b a n y construan las estructuras necesarias p a r a la familia y el c a m p a m e n t o . Las mujeres se o c u p a b a n en gran m e d i d a de la recoleccin. Trabajaban a m e n u d o
en grupos, batiendo las plantas p a r a recoger las semillas en sus canastos.
P a r a recolectar los piones, los h o m b r e s tiraban las pias de los rboles;
las mujeres las recogan y las llevaban al c a m p a m e n t o p a r a almacenarlas
y procesarlas.
La guerra era algo raro o inexistente, a pesar de que el pillaje puede
h a b e r tenido un lugar en ciertas reas de densidad de poblacin m s alta,
c o m o la del valle de Owens. Se p r o d u c a n actos individuales de violencia,
pero la agresin entre grupos era m u y poco frecuente.
El comercio sin d u d a existi entre los shoshn, c o m o entre otros cazadores-recolectores. Lo m s i m p o r t a n t e fue el i n t e r c a m b i o de alimentos
p o r m a t e r i a s p r i m a s , c o m o la obsidiana, p a r a la cual no h a b a en su territorio sustitutos satisfactorios. El comercio extensivo de obsidiana fue
b i e n d e s c r i t o en referencia a los c a z a d o r e s - r e c o l e c t o r e s a b o r g e n e s de
California (Ericson, 1977).
En r e s u m e n , los cazadores-recolectores shoshn tuvieron que resolver a l g u n o s p r o b l e m a s f u n d a m e n t a l e s de p r o d u c c i n y r e p r o d u c c i n .
Tuvieron que recoger suficiente cantidad de alimentos vegetales, que completaban con la caza. H u b i e r o n de lidiar con un clima extremo y un importante riesgo de falta de comida. Tuvieron que desarrollar patrones de
a p a r e j a m i e n t o a p r o p i a d o s y e n c o n t r a r m a n e r a s fiables p a r a o b t e n e r las
m a t e r i a s p r i m a s necesarias. C o m o a r g u m e n t a r e m o s , la organizacin de
nivel familiar, con formacin de grupo ad hoc, liderazgo y ceremonial, fue
la m a n e r a efectiva de conseguir estas cosas.

LA ORGANIZACIN SOCIAL

P o r lo general, r e c o l e c t a r e r a u n a actividad individual: a p e s a r de


que los recolectores p u e d e n trabajar juntos p a r a tener compaa, no hay
n a d a inherente al trabajo que h a g a necesaria la cooperacin. El riesgo diario es en general bajo. Sin duda, recursos c o m o los p i o n e s p u e d e n variar
de ao en ao, p e r o d e n t r o de un m i s m o a o su variabilidad es razonablemente predecible, u n a vez d e t e r m i n a d a la situacin de la cosecha local.
La caza individual era c o m n , pero la caza en grupo era quiz m s
i m p o r t a n t e en trminos de su contribucin en el abastecimiento alimen-

LOS CAZADORES-RECOLECTORES DE NIVEL FAMILIAR

71

tario. La caza cooperativa de la liebre n o r t e a m e r i c a n a , el antlope y la polla de a g u a se desarroll de m a n e r a irregular en los valles abiertos m s bajos. Las batidas de liebres e r a n e m p r e s a s impresionantes, que requeran la
coordinacin de grupos b a s t a n t e grandes. Se utilizaban redes enormes, de
altura similar a las redes de tenis pero de m u c h o s m e t r o s de longitud, q u e
se colocaban formando un gran semicrculo. Entonces, h o m b r e s , mujeres,
nios y p e r r o s b a t a n los a r b u s t o s a lo largo de u n a amplia zona y conducan a las liebres hacia las redes, d o n d e las m a t a b a n a golpes de palo. Los
jefes de la liebre p r o p o r c i o n a b a n el liderazgo necesario p a r a estas batidas, decidiendo c u n d o y d n d e realizar la batida, d n d e colocar las redes
y qu trabajo asignar a cada u n o de los participantes.
Aunque con frecuencia m u c h o m e n o r quizs u n a sola vez cada doce
a o s se organizaban batidas de antlope de u n a forma similar. Se conduca a los animales a travs de u n a amplia zona hacia el interior de un
e m b u d o hecho de arbustos de hasta casi un kilmetro de longitud que conduca a un corral circular, d o n d e se encerraba al r e b a o y se lo sacrificaba.
Un c h a m n del antlope, al que se crea capaz de atraer las almas de los
animales, d e s e m p e a b a un papel central en la coordinacin de la batida.
Estas caceras a gran escala b u s c a b a n eliminar la poblacin local a n i m a l
p a r a m a x i m i z a r el abastecimiento inmediato de comida, sin hacer n i n g n
intento p o r salvar a las cras. La poblacin e n t e r a era d e s t r u i d a y no se
cazaba de nuevo antlope hasta que alcanzaban un n m e r o suficiente p a r a
justificar otra batida.
La parte m s i n n o v a d o r a del trabajo de Steward sobre los s h o s h n
(1938, 1955, 1977) fue la de m o s t r a r de q u m a n e r a la distribucin y la
o r g a n i z a c i n de los g r u p o s e s t a b a n a d a p t a d a s a los p a t r o n e s m e d i o a m bientales y c o r r e s p o n d a n a los p r o b l e m a s de o b t e n c i n de recursos. El
movimiento a n u a l de poblacin responda al ciclo estacional de la disponibilidad de recursos. En otoo, las familias se c o n c e n t r a b a n en los pinares, d o n d e las grandes cosechas se p r e p a r a b a n p a r a su almacenaje. En invierno se establecan los c a m p a m e n t o s de u n a s cinco a diez familias cerca
de u n a fuente y de los pinares. En primavera, al a u m e n t a r las t e m p e r a t u ras, las familias salan de la vida y la dieta m o n t o n a s del c a m p a m e n t o
invernal y se dispersaban en busca de nuevas fuentes de comida. Las familias n u c l e a r e s se d e s p l a z a b a n hacia cotas m s altas o m s bajas y se
m a n t e n a n separadas d u r a n t e el verano. La verticalidad del m e d i o y la estacionalidad conducan a un movimiento m u y definido, llamado a m e n u d o
migracin estacional.
As, la m a y o r parte del a o los shoshn se movan c o m o u n i d a d e s familiares individuales, f o r m a d a s p o r p a d r e , m a d r e , hijos y a m e n u d o un
yerno, abuelos u otras p e r s o n a s e s t r e c h a m e n t e e m p a r e n t a d a s . Esta unidad, l l a m a d a p o r Fowler (1966) camarilla familiar, corresponde a la familia elemental de Steward (1977). Cada familia e r a u n a u n i d a d econmica y de t o m a de decisiones separada.
D u r a n t e el otoo y el invierno se r e u n a n c a m p a m e n t o s de distintas
u n i d a d e s familiares en t o r n o a recursos c o m u n e s , pero estos c a m p a m e n tos de c o m o m x i m o cincuenta personas no tuvieron un sentido de inte-

72

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

gracin c o m u n a l ni un lder de grupo (Steward, 1977). La r a z n p a r a tener un c a m p a m e n t o invernal fue la proximidad al agua y a las pias y tambin el hecho de q u e el invierno era un perodo de escasez potencial, de
m a n e r a que c o b r a b a sentido j u n t a r los recursos y c o m p a r t i r los riesgos.
El dbil desarrollo de los c a m p a m e n t o s s h o s h n c o m o organizacin
suprafamiliar refleja la importancia relativamente m e n o r de la caza, con
sus presiones p a r a cooperar y c o m p a r t i r entre familias. Las batidas irregulares de conejos y antlopes eran cuestin aparte, ya que c a u s a b a n un
giro peridico hacia u n a organizacin social considerablemente m s compleja. S e t r a t a b a d e u n g r u p o g r a n d e , q u e c o n s i s t a p r o b a b l e m e n t e e n
m s de quince familias (setenta y cinco p e r s o n a s o ms), r e u n i d a s p a r a
aquella caza, p a r a la cual los lderes ad hoc, el jefe de las liebres o el cham n del antlope, dirigan las actividades del grupo.
En m o m e n t o s de a b u n d a n c i a , c o m o b a t i d a s de liebres o c o s e c h a s
i n u s u a l m e n t e b u e n a s de pias, m u c h a s familias s h o s h n se r e u n a n p a r a
un festival bullicioso. Como describa Steward (1938: 106-107), en referencia al ro Reese, los h o m b r e s de las familias s h o s h n r e u n i d a s cazab a n las liebres d u r a n t e cinco das y p o r las noches bailaban. La d a n z a fue
al principia organizada p o r placer y el festival era, en p r i m e r lugar y ante
todo, u n a fiesta; las familias, que n o r m a l m e n t e vivan u n a existencia solitaria, se reunan p a r a disfrutar de la compaa recproca, para bailar y p a r a
cortejar. A pesar de no ser un elemento d o m i n a n t e , la c e r e m o n i a formaba
parte de esta reunin. El baile en crculo atraa la lluvia y se plaa a los
m u e r t o s recientes.
La diversin del bullicio m a r c a b a un grupo suprafamiliar t e m p o r a l
que, a d e m s de sus placeres recreacionales, tena un n m e r o i m p o r t a n t e
de funciones econmicas (D. H. Thomas, 1983a: 86). Primero, la r e u n i n
j u n t a b a el trabajo de m u c h a s familias, sin el cual la caza cooperativa de
liebres o antlopes h a b r a sido imposible. Segundo, llevaba al u s o m s eficaz posible de los animales cazados. Tercero, permita c o m p a r t i r la inform a c i n sobre d n d e se hallaban los alimentos; es decir, reduca de m a n e r a
notable los costes de la b s q u e d a de comida. Cuarto, serva c o m o oportunidad p a r a el comercio de materias primas, c o m o la obsidiana, y p a r a tejer u n a red de amistades a travs del intercambio. Quinto, era un m o m e n t o
excelente p a r a e n c o n t r a r un m a r i d o o u n a mujer, tarea no s i e m p r e fcil
d a d o el p r e d o m i n i o de grupos p e q u e o s , las densidades bajas de poblacin y los infrecuentes encuentros.
El ceremonial ad hoc de los s h o s h n ejemplifica u n a caracterstica
i m p o r t a n t e de las poblaciones cazadoras-recolectoras dispersas. A pesar
de que n o r m a l m e n t e se s e p a r a b a n c o m o familias p a r a h a c e r un uso ptimo de los recursos dispersos, en ocasiones la poblacin deba reunirse
p a r a actividades suprafamiliares que beneficiaban a todos. El ceremonial
ad hoc, que involucraba a familias de m u c h o s c a m p a m e n t o s de invierno
constitua un importante incentivo p a r a participar. Como veremos, el desarrollo del c e r e m o n i a l se intensific c u a n d o los territorios e m p e z a r o n a
definirse y a defenderse. La ceremonia es u n a invitacin oficial a los vecinos a e n t r a r en el territorio de un grupo sin m i e d o a un ataque.

LOS CAZADORES-RECOLECTORES DE NIVEL FAMILIAR

73

Estas reuniones infrecuentes, pero importantes desde el p u n t o de vista


econmico y social, s u b r a y a n tres p u n t o s . El primero, que el a u m e n t o de
poblacin entre los cazadores-recolectores depende de recursos localmente
densos que con frecuencia son efmeros e impredecibles. Segundo, que el
liderazgo resuelve p r o b l e m a s especficos a la h o r a de organizar las actividades de un grupo, a u n q u e , c o m o el m i s m o gran grupo, este liderazgo es
efmero y especfico del contexto. Tercero, que las actividades festivas estn
m u y ligadas a p a t r o n e s estacionales e irregulares de disponibilidad de recursos, que a n i m a n la formacin de los grandes grupos p o r razones econmicas.
Entre los shoshn h u b o t a m b i n u n a ausencia aparente de territorios
fuertemente m a r c a d o s . A pesar de que las familias posean pinos pioneros e instalaciones tales como acequias, redes de caza, y corrales, los territorios del grupo eran vagos en la m a y o r parte de los casos (Steward, 1977:
275-278). Por el contrario, los derechos flexibles y no exclusivos p a r a u s a r
los recursos vegetales y animales p a r e c e n h a b e r sido la n o r m a . Steward
(1933: 241) describi que los pinares p o d a n compartirse, pero que la intrusin era u n a ofensa y poda provocar que un c a m p a m e n t o apedreara a
los intrusos. La guerra no tuvo gran i m p o r t a n c i a y no estuvo organizada
con anterioridad a los tiempos de contacto.
La d e s c r i p c i n de S t e w a r d de los p r a g m t i c o s y flexibles s h o s h n
constituye la base p a r a n u e s t r o modelo de sociedad de nivel familiar en la
que el ceremonial, el liderazgo, la guerra y la territorialidad tienen poca
importancia. Service (1962), p o r el contrario, a r g u m e n t que el nivel familiar de los s h o s h n era s i m p l e m e n t e el r e m a n e n t e etnogrfico de u n a
sociedad de bandas suprafamiliares, las cuales h a b a n sido llevadas a
hbitats marginales p o r grupos que u s a b a n caballos y pistolas. Slo la arqueologa p u e d e decidir qu m o d e l o se a d a p t a mejor a los s h o s h n prehistricos, y eso es lo que ha hecho. En los a o s sesenta y setenta, D. H.
T h o m a s (1972, 1973) estudi el p a t r n de a s e n t a m i e n t o arqueolgico de
la c u e n c a del ro Reese, u n a zona s h o s h n de recursos dispersos e impredecibles. Al hallar que este p a t r n se ajusta al pronstico de localizacin
de yacimientos, frecuencia y tipo que se deriva del m o d e l o de Steward,
Thomas (1983&) conclua que los shoshn de poca prehistrica de la cuenca
del Reese constituan u n a sociedad de nivel familiar.
Los recientes trabajos de D. H. T h o m a s (1983a) y de Bettinger (1978,
1982) m u e s t r a n que diferentes grupos de s h o s h n de la G r a n Cuenca se
organizan a s m i s m o s de formas distintas, formas que se p u e d e n entender mejor c o m o adaptaciones locales a condiciones especficas de los recursos (Thomas 1983a). En un extremo del espectro estaban los shoshn
de la m o n t a a Kawich, que vivan con densidades de poblacin m u y bajas (una p e r s o n a p o r cada cincuenta kilmetros cuadrados) en u n a regin
con restricciones de agua y recursos dispersos e impredecibles. El almac e n a m i e n t o era poco c o m n , puesto que haba poco p a r a almacenar; p o r
la m i s m a r a z n la poblacin era en gran m e d i d a mvil, con u n a organizacin de nivel familiar flexible y sin territorialidad. Las n o r m a s sobre
quin era elegible p a r a casarse con quin t a m b i n eran flexibles. Los gru-

74

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

pos se c r e a b a n s o l a m e n t e de forma irregular, con motivo de partidas de


caza y fiestas cortas. En el otro extremo del espectro se sitan los shosh n del valle de Owens, que vivan con densidades de poblacin m s altas
(una p e r s o n a p o r cada cinco kilmetros cuadrados) en un medio bien provisto de agua, que produca, con la ayuda de la irrigacin, u n a base de recursos c o m p a r a t i v a m e n t e ricos y predecibles, j u n t o a u n a cosecha almac e n a b l e de p i a s . Las p o b l a c i o n e s e r a n b a s t a n t e s e d e n t a r i a s y a l g u n o s
grupos p e r m a n e c a n en un c a m p a m e n t o localizado en el centro d u r a n t e
g r a n p a r t e del a o . Estos s h o s h n e r a n territoriales y e s t a b a n organizados en grupos locales. Las n o r m a s de m a t r i m o n i o e r a n m e n o s flexibles y
se convirtieron en un aspecto i m p o r t a n t e de las relaciones entre grupos.
Las celebraciones en el valle de Owens p r o p o r c i o n a b a n u n a funcin imp o r t a n t e al p e r m i t i r un acceso a la comida, al comercio y a las parejas a
travs de fronteras defendidas (Bettinger, 1982).
El caso s h o s h n ilustra as dos tipos de organizacin de cazadoresrecolectores. En p r i m e r lugar, u n a poblacin de baja densidad, resultado
de recursos dispersos e impredecibles, q u e se organiza al nivel familiar,
con u n a organizacin suprafamiliar en gran m a n e r a informal y ad hoc. En
segundo lugar, u n a poblacin de m a y o r densidad, resultado de recursos
m s ricos y seguros, que se organiza a un nivel superior, c o m o grupo local con un territorio definido. Por qu? P r o p o r c i o n a r e m o s u n a respuesta
m s general en el captulo 5, p e r o p o r a h o r a est claro que en el caso de
los shoshn, la base de recursos ricos y predecibles del valle de Owens permiti la formacin de un grupo suprafamiliar y lo oblig a defender sus
recursos c o n t r a la u s u r p a c i n p o r parte de poblaciones que h a b i t a b a n en
medios m e n o s favorables.
Ahora nos vamos hacia los !kung del Kalahari, otra sociedad de nivel
familiar, pero en la que los c a m p a m e n t o s son m s duraderos. Exploraremos
la i m p o r t a n c i a de la caza y la organizacin del c a m p a m e n t o .

Caso 2. Los !kung del Kalahari


1

Los ! k u n g del frica austral constituyen el m a y o r ejemplo etnogrfico de u n a sociedad cazadora-recolectora organizada en el nivel familiar.
Aunque su estilo de vida es u n a a d a p t a c i n especfica a condiciones m e dioambientales y econmicas concretas, los h e m o s escogido p a r a un detallado anlisis, porque se ha escrito m u c h s i m o sobre ellos, especialmente
respecto a las variables ecolgicas y econmicas que son de importancia
capital en n u e s t r a aproximacin. La excelente etnografa de Lee (1979) es
n u e s t r a fuente bsica. Otras fuentes tiles son Howell (1979); Leacock y
Lee (1982); Lee y DeVore (1976); L. Marshall (1976); Silberbauer (1981);
Wiessner (1977), y Yellen (1977). Para los !kung h e m o s escogido c o m o presente etnogrfico los a o s cincuenta y principios de los sesenta, c u a n d o
1. La ! en Ikung es un sonido similar a un chasquido que no se puede representar con
una letra. En este captulo se utilizan otros smbolos de esta clase en los nombres Ikung.

LOS CAZADORES-RECOLECTORES DE NIVEL FAMILIAR

75

los etngrafos registraron un m o d o de vida cazador-recolector. En un estudio comparativo de los khoisan, B e r n a r d (1992) destac que stos eran
bastante variables y que los !kung, a pesar de ser los m s estudiados, no
e r a n tpicos.
Los estudios sobre los khoisan se h a n visto e m p a t a n a d o s (Denbow y
Wilsem, 1986; Lee y Guenther, 1991, 1995; Solway y Lee, 1990; Wilsem,
1989; Wilsem y Denbow, 1990). El p r o b l e m a central es hasta qu p u n t o se
puede ver a los !kung etnogrficos c o m o grupos aislados tiles p a r a construir modelos de las sociedades cazadoras-recolectoras que existieron en la
prehistoria. En su trabajo original, Lee recalc el aislamiento de los !kung y
crey que stos p r o p o r c i o n a b a n el m a r c o p a r a la gestacin de economas
y sociedades cazadoras-recolectoras independientes, con anterioridad a la
expansin agrcola y la d o m i n a c i n colonial. Denbow y Wilmsen a t a c a r o n
esta postura, a r g u m e n t a n d o que d u r a n t e dos milenios los khoisan existier o n c o m o p a r t e de u n a amplia e c o n o m a regional en la que desempear o n el papel de pastores clientes. Al m i s m o tiempo que reconoca que los
!kung c o m e r c i a b a n con el exterior, Lee defenda que tal comercio era relativamente minoritario y que no justificaba u n a transformacin de su sociedad; Wilmsen y Denbow contestaron que los khoisan eran parte de la
pobre y rural Botswana, y que su economa cazadora-recolectora era u n a
respuesta a los vnculos perifricos e inestables con la economa mundial.
En u n a reciente revisin de los datos arqueolgicos, Sadr (1997) sostiene
q u e los !kung e r a n c a z a d o r e s - r e c o l e c t o r e s (no g a n a d e r o s ) y q u e h a s t a
hace poco no se vieron inmersos en e c o n o m a s regionales ni m u n d i a l e s .
C o n s i d e r a m o s aqu que los !kung fueron cazadores-recolectores independientes en gran m e d i d a y que su etnografa puede a y u d a r a explicar
las d i n m i c a s de las sociedades de nivel familiar c o m o ya se ha descrito
p a r a los shoshn. Sin tener lazos histricos, los !kung y los s h o s h n son,
sin e m b a r g o , similares en m u c h o s elementos de sus ncleos culturales, y
las d i f e r e n c i a s e n t r e ellos b i e n p u e d e n r e s p o n d e r a c o n d i c i o n e s m e dioambientales y econmicas opuestas. Al igual que los shoshn, los !kung
son cazadores-recolectores que d e p e n d e n ante todo de recursos vegetales
en un m e d i o seco. Las d e n s i d a d e s de p o b l a c i n son bajas, limitadas en
apariencia p o r la disponibilidad de recursos. Su nivel familiar de organizacin les p e r m i t e u n a flexibilidad m x i m a de movimiento y en el matrim o n i o , m i e n t r a s q u e la o r g a n i z a c i n s u p r a f a m i l i a r es informal y cambiante. La territorialidad, el liderazgo y el ceremonial son ad hoc y poco
desarrollados, y la guerra inexistente.
Como e n t r e los shoshn, s o m o s testigos con los !kung del p r a g m a tismo bsico de la sociedad de nivel familiar. Las decisiones de qu comer, a d n d e ir, a qu grupo agregarse y c u n d o a b a n d o n a r l o las t o m a la
familia sobre la base de evaluaciones sencillas de costes y beneficios. Como
correlato, la prosperidad del cazador-recolector, incluso en condiciones
severas, es evidente, a u n q u e con ciertas reservas.
A pesar de ello, los !kung no viven en familias aisladas, sino que se
organizan en c a m p a m e n t o s de distintas familias, u n i d a s p o r redes personales de i n t e r c a m b i o que interconectan las familias y sus c a m p a m e n t o s a

76

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

travs de a m p l i a s regiones. La i m p o r t a n c i a de estas o r g a n i z a c i o n e s suprafamiliares p a r a m a n e j a r los riesgos diarios de la caza y los riesgos a
m s largo plazo de un recurso bsico impredecible m u e s t r a claramente los
lmites de la independencia de la familia.

EL MEDIO Y LA ECONOMA

Los !kung, el grupo lingstico septentrional del pueblo khoisan, comp r e n d e m s de quince mil p e r s o n a s que viven en lo que a c t u a l m e n t e son
los estados de Botswana, N a m i b i a y Angola (Lee, 1979: 34-38). Nuestra informacin es p a r t i c u l a r m e n t e rica p a r a la zona de Dobe, que cubre a m b o s
lados de la frontera entre B o t s w a n a y N a m i b i a , d o n d e los cazadores-recolectores tradicionales h a n sido e s t u d i a d o s en detalle p o r el G r u p o de
Investigacin de Kalahari (Lee y DeVore, 1976).
El desierto de Kalahari es u n a gran c u e n c a seca situada entre mil y
mil doscientos m e t r o s sobre el nivel del mar. La impresin de este territorio es el de u n a i n m e n s a m e s e t a (Lee, 1979: 87). La roca subyacente est
cubierta por a r e n a salvo en los infrecuentes afloramientos y los lechos erosionados de los riachuelos. El principal relieve topogrfico est formado
por d u n a s largas y bajas, s e p a r a d a s por depresiones anchas, que discurren
en paralelo a lo largo de la regin. Las d u n a s , estabilizadas p o r la vegetacin, crean u n a superficie o n d u l a d a desde la cresta hasta la parte m s baja
de la depresin que hay entre ellas, t a m b i n d e n o m i n a d a molapo. La a r e n a
m s gruesa y b l a n c a se e n c u e n t r a a lo largo de las crestas de las d u n a s ,
m i e n t r a s que la m s fina y s e d i m e n t a d a se deposita en el molapo.
E l ciclo e s t a c i o n a l e n e l K a l a h a r i s e c a r a c t e r i z a p o r u n i n v i e r n o
seco y fro y un v e r a n o lluvioso y c a l u r o s o . Los ! k u n g r e c o n o c e n cinco
estaciones b a s n d o s e en las diferencias de t e m p e r a t u r a y lluvia (tabla 2).
Bara es la poca de plenos recursos, con precipitaciones y t e m p e r a t u r a s
clidas; la a b u n d a n c i a c o n t i n a d u r a n t e el ?tobe, c u a n d o el paisaje empieza a secarse al no h a b e r lluvias. En ! g u m , los das t r a n s c u r r e n con temp e r a t u r a s confortables de e n t r e 24 y 27 C y sin lluvias, m i e n t r a s q u e las
n o c h e s p u e d e n ser b a s t a n t e fras, con t e m p e r a t u r a s que descienden hasta
los 0 C d u r a n t e u n a s seis s e m a n a s . Luego, en !gaa las t e m p e r a t u r a s sub e n r p i d a m e n t e , con m u c h o s das p o r e n c i m a de los 34 C; la falta cont i n u a d a de lluvia agosta el paisaje. Con las p r i m e r a s lluvias d u r a n t e ! h u m a ,

TABLA 2.

Estaciones !kung

LOS CAZADORES-RECOLECTORES DE NIVEL FAMILIAR

77

el c a m p o reverdece con rapidez y los recursos vegetales vuelven a estar


m s disponibles.
En el desierto de Kalahari existe u n a estacionalidad definida, con pocas de escasez de recursos, das calurosos y noches fras. Los extremos, sin
e m b a r g o , son relativamente suaves, especialmente al c o m p a r a r l o s con la
severidad del m e d i o de los s h o s h n . La h u m e d a d no se c o m b i n a con el
fro, y, a excepcin de un corto lapso, el calor se ve mitigado p o r la lluvia.
De un ao a otro, sin embargo, las precipitaciones son variables, y los
aos secos con recolecciones p o b r e s de plantas no son infrecuentes. Lee
(1979: 113) estima la m e d i a anual de precipitaciones en cuatrocientos cincuenta milmetros, que varan desde un m n i m o de doscientos milmetros
a un m x i m o de casi novecientos. Hay sequa (menos de cuatrocientos milmetros) dos a o s de cada cinco, u n a sequa severa (menos de trescientos treinta milmetros) un ao de cada cuatro. Adems, los patrones de precipitaciones, especialmente en primavera, tienen un carcter muy localizado
y p u e d e n p r o d u c i r u n a m a r c a d a variacin local en el a b a s t e c i m i e n t o de
alimentos.
El m e d i o es p l e n a m e n t e natural, puesto que los !kung apenas lo h a n
alterado. Las c o m u n i d a d e s de plantas que p r e d o m i n a n en el Kalahari son
rboles pequeos, arbustos y hierbas. Algunas diferencias regionales de vegetacin varan en funcin de los patrones de precipitaciones e hidrolgicos, pero la m a y o r parte corresponden a las condiciones q u e i m p o n e n suelos distintos y el agua (cf. Lee 1979: 97). En los suelos ligeros y bien drenados
de las d u n a s existen bosques p o c o densos de rboles de hoja a n c h a c o m o
el mongongo (Ricinodendron); en los suelos m s c o m p a c t o s y h m e d o s del
molapo existen acacias y matojos, con distintas especies comestibles importantes.
El agua est limitada en el Kalahari. Las mentes p e r m a n e n t e s de agua
son b a s t a n t e r a r a s , restringidas a fisuras en la roca que se hallan en los
cauces secos de los arroyos. El rea de Dobe tiene nueve charcas de agua
(Lee 1979: 306); algunas zonas c o m o la de Nyae Nyae estn mejor abastecidas (L. Marshall, 1976: 64), p e r o otras c o m o la de ?Kade no disponen de
fuentes p e r m a n e n t e s (Tanaka, 1976: 100). En los cauces secos de los arroyos y en las depresiones del molapo p u e d e n encontrarse fuentes de agua
temporales, que p e r m a n e c e n h a s t a seis meses d u r a n t e el verano lluvioso.
De las plantas proviene agua adicional (Tanaka, 1976: 100-104, 114), as
c o m o de p e q u e o s depsitos en las j u n t a s de los rboles, que recogen las
lluvias siguientes (Lee, 1979: 94). P a r a los !kung, el agua es, pues, un factor limitador.
Hay u n a s cien plantas comestibles en el rea de Dobe, entre ellas u n a s
c u a r e n t a especies que p r o d u c e n races y bulbos utilizables, y treinta bayas productivas y frutos. Las frutas, los melones y las bayas se e n c u e n t r a n
en verano y otoo, y la m a y o r p a r t e de races, frutos secos y bulbos se hallan en invierno y primavera. De m x i m a i m p o r t a n c i a en el rea de Dobe
es el productivo rbol m o n g o n g o , valioso p o r su fruto y p o r su hueso. La
fruta es estacional, pero el h u e s o que hay en su interior se e n c u e n t r a en el
suelo d u r a n t e todo el ao.

78

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

Los vegetales s u p o n e n a p r o x i m a d a m e n t e el 70 % del c o n s u m o calrico de los !kung. En la dieta registrada en Dobe en julio y agosto, las plantas p r o p o r c i o n a b a n el 71 % del total de las caloras y el 64 % del total de
protenas (Lee 1979: 271). Estas cifras son incluso superiores en ?Kade,
d o n d e los animales son m s escasos (Tanaka, 1976: 112).
En la sucinta descripcin de Lee (1979: 98-102, 158) se observa que la
gama de recursos vegetales consumidos por los !kung es impresionante. Esta
dieta amplia, sin embargo, muestra u n a selectividad considerable y u n a flexibilidad para minimizar los costes de obtencin y responder a la variabilidad del entorno en el espacio y el tiempo. El singular mongongo destaca por
su s u p e r a b u n d a n c i a , su disponibilidad a lo largo de todo el a o y su alto
valor nutritivo. En la dieta de julio y agosto registrada por Lee (1979: 271),
el mongongo proporcionaba el 82 % de las caloras procedentes de plantas.
Tanto Lee (1979: 167-172) c o m o Tanaka (1976: 105) registraron u n a
j e r a r q u a de a l i m e n t o s p r e f e r i d o s . Las especies se clasifican s e g n los
costes de obtencin ( a b u n d a n c i a en el conjunto, distribucin espacial, est a c i o n a l i d a d y dificultades de recoleccin) y de lo apetecibles q u e s e a n
(gusto, valor nutritivo que se percibe y efectos secundarios). Por ejemplo,
reflejando los costes de obtencin, los individuos preferan las frutas a las
races, y preferan las races halladas en suelos ligeros, p o c o profundos, a
aquellas que precisan cavar con m s esfuerzo. La posicin de los alimentos vara, de m a n e r a i n t e r e s a n t e , de u n a r e g i n a o t r a . En la z o n a de
Marshall, el m o n g o n g o es m s raro que en Dobe y tiene u n a i m p o r t a n c i a
inferior a la de la Bauhinia esculenta. En ?Kade, d o n d e no hay rboles de
m o n g o n g o , los huesos de la fruta no se c o m e n (Tanaka, 1976). Dentro de
la regin de Dobe la jerarqua de plantas m s y m e n o s i m p o r t a n t e s cambia de m a n e r a notable de c h a r c a a charca segn la disponibilidad de especies locales (Lee, 1979: 176-80). En palabras de Lee (1979: 168), [L]os
alimentos vegetales se evalan de m a n e r a p r a g m t i c a y racional; se restringen pocas especies p o r tabes mgico-religiosos.
Los animales t a m b i n son i m p o r t a n t e s en la dieta de los !kung. Ms
de cincuenta especies de mamferos se registran en el rea de Dobe, con
varios ungulados, en especial kud (Tragelaphus strepsiceros), u y ryx del
Cabo (Oryx gazella), que p r o p o r c i o n a n la m a y o r p a r t e de b i o m a s a disponible. La q u e b r a d a topografa, sin embargo, restringe el t a m a o de las man a d a s a grupos p e q u e o s o animales sueltos, y la escasez de agua limita
las poblaciones animales. Los cazadores clasifican a stos segn su abundancia y su b i o m a s a individual (Lee, 1979: 226-235); los ungulados, m s
a b u n d a n t e s , son los m s c o m n m e n t e cazados. Otros animales comestibles, c o m o lagartos, ratones, avestruces, bfalos africanos y elefantes, se
evitan b i e n p o r su baja b i o m a s a individual, su gusto d e s a g r a d a b l e , alto
nivel de peligro o alto coste de obtencin.
Como caba esperar, la intensidad del uso del suelo disminuye al aumentar la distancia a u n a fuente permanente de agua (Yellen y Lee, 1976: 44).
2

2. Es importante recordar que los /gwi y //gana de ?Kade son lenguajes de grupos distintos
a los !kung. La mayor parte de la informacin de este caso se toma de estudios sobre los !kung.

LOS CAZADORES-RECOLECTORES DE NIVEL FAMILIAR

79

Lee (1979: 175) describe el proceso de c m o un c a m p a m e n t o !kung saca


todo lo que puede de su base subsistencial:
Los !kung ocupan normalmente un campamento durante unas semanas y sacan todo lo que pueden de ste. Por ejemplo, en un campamento situado en un bosque de mongongo sus miembros agotan los
huesos de la fruta en un radio de 1,5 km durante la primera semana
de ocupacin, en un radio de 3 km durante la segunda semana, y en
uno de 4,5 km durante la tercera. Cuanto ms tiempo vive un grupo
en un campamento, ms lejos tiene que desplazarse cada da para
conseguir su alimento. Esta forma de subsistencia diaria caracteriza
tanto los campamentos de verano como los de invierno. Por ejemplo,
en el campamento de Bove en junio de 1964, los recolectores hacan
cada da viajes de ida y vuelta de 9 a 14 km para llegar al bosque de
mongongo. En agosto los viajes de ida y vuelta diarios se haban incrementado hasta los 19 km.
Este incremento progresivo de la distancia a caminar sucede
porque los !kung son muy selectivos en sus hbitos alimentarios. No
comen todos los alimentos disponibles en una zona dada. Empiezan comiendo las especies ms deseables y cuando stas se han agotado o esquilmado pasan a las especies menos deseables. Puesto que los recursos vegetales son a la vez variados y abundantes, en cualquier situacin
en la que los alimentos deseables son escasos, los !kung tienen dos opciones en cuanto estrategia alimentaria: 1) pueden caminar ms a fin
de comer las especies ms deseables o 2) pueden permanecer ms cerca
del campamento y explotar las menos deseables.
Al c o n t i n u a r explotando el preferido m o n g o n g o , su explotacin debe
hacerse a distancias mayores, lo cual significa a u m e n t a r los costes de transporte. Al i n c r e m e n t a r s e los costes del m o n g o n g o , la gente b u s c a s e g u n d a s
alternativas relativamente m e n o s costosas.
A travs del a o el uso de los recursos refleja de m a n e r a fiel la disponibilidad estacional de los costes de obtencin. El m o n g o n g o , el m e n o s
estacional de todos los recursos, se obtiene d u r a n t e todo el ao, a u n q u e
c o n m e n o s frecuencia al aproximarse el final de la estacin seca, c u a n d o
la distancia desde las c h a r c a s a u m e n t a los costes. Los otros recursos se
u s a n siguiendo un p a t r n m s estacional (Lee, 1979: 188-190). Durante la
estacin h m e d a , c u a n d o las plantas se hallan m s disponibles, la dieta
se centra en aquellos recursos fcilmente obtenidos c o m o frutos, bayas y
melones. Tambin se cazan aves acuticas y algunos u n g u l a d o s migratorios. Luego, d u r a n t e la estacin seca, c u a n d o los alimentos estn m e n o s
disponibles, la dieta se ampla (Yellen y Lee, 1976: 44, 45) p a r a incluir p r o ductos de m s alto coste c o m o races y bulbos. Como se indicaba en el captulo 1, n u e s t r o modelo de la economa de subsistencia predeca la a m pliacin de la dieta ante la falta de recursos.
De a o en ao, las precipitaciones c a m b i a n t e s y otros factores m e dioambientales d e t e r m i n a n t a m b i n la disponibilidad de recursos y, p o r
extensin, afectan al p a t r n de dieta de los !kung. Lee (1979: 174) registra
un c a m b i o m a y s c u l o en las j e r a r q u a s de los alimentos vegetales e n t r e

80

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

dos aos en que las precipitaciones difieren. Los aos b u e n o s p a r a u n a especie favorecida tienen c o m o resultado un descenso de los costes de obtencin p a r a dichas especies y un i n c r e m e n t o de su uso. Los aos malos
c a u s a n u n a ampliacin significativa de la dieta.
El movimiento anual de los !kung a travs del medio, c o m o el de agruparse en t o r n o al agua limitada en invierno y dispersarse luego hacia los
r e c u r s o s vegetales, est c o n c e b i d o p a r a m i n i m i z a r los costes de o b t e n cin (fig. 5). En la regin de Dobe, p o r ejemplo, la distribucin de agua
crea un p a t r n oscilante en la poblacin que Lee (1976; 1979: 103-104) ha
d e n o m i n a d o dialctica de c o n c e n t r a c i n y dispersin. D u r a n t e el invierno, la estacin seca, el agua e n c h a r c a d a se limita a u n o s pocas charcas p e r m a n e n t e s alrededor de las cuales se a g r u p a n los !kung. Los camp a m e n t o s base, tales c o m o el de Dobe, p u e d e n ser bastante grandes (dando
a c o m o d o a u n a s treinta y cinco personas en doce cabaas) y p e r m a n e c e n
ocupados d u r a n t e m s de medio ao. En el Kalahari hay m u c h o s m s campamentos que fuentes permanentes de agua, de manera que distintos campamentos (de dos a seis) se agrupan en torno a u n a sola charca (Lee, 1976: 79).
Cuando las lluvias primaverales empiezan en octubre y noviembre, los camp a m e n t o s se dispersan r p i d a m e n t e hacia c a m p a m e n t o s temporales en los
bosques de m o n g o n g o , d o n d e u s a n el agua que se deposita en los huecos
de los rboles. Estos c a m p a m e n t o s son m s pequeos (contienen solamente
u n a decena de personas) y n i c a m e n t e se o c u p a n d u r a n t e u n o s pocos das
c a d a u n o . Al verse llenos estos depsitos estacionales con las lluvias de
verano, la poblacin se dispersa al m x i m o , a u n q u e p e r m a n e c e c e r c a n a
tanto al a g u a c o m o a los recursos. Con la llegada del otoo, los depsitos
e m p i e z a n a m e n g u a r ; la poblacin r e t o r n a a las charcas mayores, y finalm e n t e a las fuentes p e r m a n e n t e s .
El objetivo es m a n t e n e r la m x i m a dispersin posible de campamentos
m a n t e n i e n d o la disponibilidad de agua. Este objetivo corresponde a la estrategia de m i n i m i z a r los costes de o b t e n c i n en t r m i n o s de desplazam i e n t o s desde y hacia el c a m p a m e n t o , y es otro ejemplo m s del principio de a s e n t a m i e n t o que Steward describi c o m o competitivo entre los
shoshn. Adems de este p a t r n a n u a l de movimiento, la distribucin de
la poblacin r e s p o n d e a cambios impredecibles en los acuferos en condiciones de sequa c o m u n e s en el desierto de Kalahari. Las c h a r c a s permanentes no siempre tienen agua d u r a n t e los aos secos y estas fuentes
p u e d e n ser clasificadas segn la severidad de la sequa necesaria p a r a secarlas. En condiciones de sequa, los c a m p a m e n t o s se van a g r u p a n d o alr e d e d o r de los recursos m s a m p l i a m e n t e abastecidos. D u r a n t e u n a fuerte
sequa, p o r ejemplo, J. Marshall (1957: 36) e n c o n t r siete c a m p a m e n t o s
en u n a charca. D u r a n t e tales sequas, reas enteras del Kalahari p u e d e n
a b a n d o n a r s e , ya que los !kung m i g r a n en b u s c a de agua y c o m i d a aprop i a d a s (Hitchcock, 1978). E s t a flexibilidad en el m o v i m i e n t o es esencial
p a r a la economa, que descansa en lazos sociales m s que en el almacenaje p a r a m a n e j a r el riesgo (Wiessner, 1982).
Los p a t r o n e s de dieta y m o v i m i e n t o de los !kung m u e s t r a hasta qu
p u n t o se considera el coste a la h o r a de decidir qu recursos se explotan

LOS CAZADORES-RECOLECTORES DE NIVEL FAMILIAR

81

FIG. 5. Patron de asentamiento de los !kung. El campamento base en Dobe est ocupado durante buena parte de la estacin seca, pero durante la estacin hmeda los
campamentos se dispersan y los lugares se ocupan solamente durante unos pocos
das cada vez-

y c m o . Su alta selectividad y flexibilidad en el espacio y el t i e m p o cor r e s p o n d e n a la disponibilidad c a m b i a n t e de los recursos y a los costes de
obtencin.
Las c o n d i c i o n e s del m e d i o , a c a u s a de su efecto d i r e c t o s o b r e la
obtencin, d e t e r m i n a n en g r a n m e d i d a la n a t u r a l e z a de la e c o n o m a de

82

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

subsistencia y las caractersticas sociales y culturales a ella asociadas. Esta


interrelacin t a n cercana entre ecologa, economa y sociedad, q u e se ve
r e s u m i d a en la nocin de Steward (1955) de ncleo cultural, es de imp o r t a n c i a capital p a r a el objetivo del presente libro.
La densidad de poblacin regional de los khoisan del norte tiene de media u n a persona p o r cada veinticinco kilmetros cuadrados, con u n a oscilacin de entre u n a por cada treinta y cuatro kilmetros cuadrados en ?Kade
a u n a p o r cada veinte kilmetros cuadrados en Dobe y a u n a p o r 3,6 kilmetros cuadrados en Nyae Nyae (Lee, 1979; L. Marshall, 1976: 18-19; Tanaka,
1976: 1100). Tal y como caba esperar, el orden en la densidad de poblacin corresponde aproximadamente con la disponibilidad de fuentes de agua
p e r m a n e n t e s p a r a las citadas reas (ninguna en ?Kade, nueve en Dobe, diecisis en Nyae Nyae). La poblacin no se distribuye de m a n e r a uniforme en
u n a zona dada, sino que es m s alta hasta u n a distancia de un da de viaje
de las fuentes de agua permanentes. En Dobe esta densidad econmica,
como Lee la denomina, es de aproximadamente u n a persona por cada 2,5 k m
(Lee, 1979: 306).
Qu limita la poblacin a estas densidades bajas en u n a sociedad cazadora-recolectora c o m o la k h o i s a n ? La explicacin obvia es la escasez
de los recursos, y la correlacin de la densidad de poblacin c o n la disponibilidad de agua parece corroborarlo. No obstante, p a r a Sahlins (1968a)
los !kung vivan en la a b u n d a n c i a y Lee deja claro que r a r a m e n t e tienen
p r o b l e m a s p a r a conseguir lo suficiente p a r a comer. En un estudio de un
mes, Lee (1979: 271) estim la media individual de consumo diario en 2.355
caloras y la m e d i a diaria de gasto en 1.975. A la vista de estas cifras, la
obesidad p o d r a ser un p r o b l e m a m a y o r que la h a m b r u n a !
Quiz, en lugar de en la escasez media, d e b e r a m o s c e n t r a r n o s en la
escasez peridica. Los !kung no c o m e n t a n t o o gastan tan poco cada m e s
del ao; si se t o m a el a o c o m o u n i d a d , Wilmsen (1978) h a b l a b a de u n a
oscilacin en el peso de entre dos y cuatro kilos. La dieta, generalmente
bien equilibrada, puede en ocasiones ser baja en caloras (Truswell y Hansen,
1976), con el resultado, segn Howell (1979), de que las tasas de fecundid a d en las mujeres !kung son bajas. Este a r g u m e n t o se b a s a en un estudio
m s general que sugiere que un nivel m n i m o de grasa en el c u e r p o es necesario p a r a los ciclos de ovulacin frtiles (Frisch, 1978). Adems, las sequas peridicas devuelven a la poblacin a niveles m u y p o r debajo de la
capacidad media de sostn (cf. Hitchcock, 1978).
Otro factor que limita el crecimiento de poblacin en cazadores-recolectores como los !kung es el largo periodo entre nacimientos. Lee (1979:
324) sugera que los p a r t o s se vean tradicionalmente espaciados alreded o r de c u a t r o aos; con un periodo reproductivo relativamente corto, el
crecimiento de la poblacin en tales circunstancias se h a b r a a p r o x i m a d o
as a cero. Por qu el espaciamiento era t a n largo? Quiz la respuesta se
3

3. El orden relativo de estas tres regiones !kung es probablemente ms preciso que las cifras absolutas, ya que no hay una forma estndar para calcular la densidad de poblacin.
4. Lee (1979: 440-41) est en desacuerdo. Ver tambin el debate en Konner (1982: 372-73).

LOS CAZADORES-RECOLECTORES DE NIVEL FAMILIAR

83

halla en la productividad potencial de la m a d r e c o m o recolectora. Lee especulaba que debido a que u n a mujer !kung lleva a sus hijos de m e n o s de
c u a t r o a o s con ella c u a n d o se desplaza de un lado a otro en sus tareas
recolectoras, su trabajo se ve en gran m a n e r a afectado por el n m e r o y el
peso de los hijos que debe transportar. Con un e s p a c i a m i e n t o de c u a t r o
aos, u n a mujer no tiene q u e llevar m s de un n i o cada vez. Al a u m e n tar la dilatacin de dos a tres y de tres a cuatro aos, el peso m x i m o de
nios q u e se deben t r a n s p o r t a r decrece de veintiuno a dieciocho y p o r lt i m o a doce kilos. A u m e n t a r el espaciado de los p a r t o s reduce la carga de
la m a d r e y en l t i m a instancia p u e d e de hecho a u m e n t a r el xito reproductivo final de u n a mujer, lo cual significa que el a u m e n t o del esfuerzo
que implica un nio adicional baja las tasas de supervivencia de todos los
nios (Blurton Jones y Sibly 1978).
Las mujeres p u e d e n escoger limitar los n a c i m i e n t o s c o m o u n a m a nera de bajar sus costes de obtencin de alimentos. Cmo se m a n t i e n e
este, al parecer deseable, espaciamiento? Birdsell (1968a: 243) ha propuesto
que el infanticidio p u e d e ser u s a d o p o r los cazadores-recolectores p a r a espaciar los partos, pero las mujeres !kung r a r a m e n t e practican el infanticidio: Howell (1979) registr seis casos de 495 nacimientos. P e n s a m o s q u e
las deficiencias nutritivas, c o m o h e m o s a p u n t a d o arriba, son u n a explicacin m s plausible. Otra es el largo periodo de lactancia, hecho determinado por la falta de un alimento de destete apropiado (Konner y Worthman,
1980; Lee, 1979: 328). A m b o s factores p a r e c e n i n h i b i r la ovulacin y de
este m o d o p r o p o r c i o n a n u n m e c a n i s m o biolgico p a r a limitar las tasas
de crecimiento.
En r e s u m e n , p e n s a m o s que cierta c o m b i n a c i n de factores biolgicos y econmicos, j u n t o con los ocasionales aos desastrosos, a c t a n p a r a
m a n t e n e r la poblacin !kung baja, y que esta densidad de poblacin permiti a los cazadores-recolectores c o n t i n u a r al m a r g e n de la economa basada en el pastoreo. No obstante, en la dcada de 1920, los ganaderos herero ya se estaban introduciendo en la zona de Dobe (Soloway y Lee, 1990)
y, a finales de los sesenta, la ganadera en expansin cre u n a fuerte dem a n d a de trabajo entre los !kung p a r a c u i d a r el r e b a o herero, cuyo tam a o e s t a b a d e g r a d a n d o el ecosistema y su c a p a c i d a d p a r a sostener la
subsistencia de los cazadores-recolectores. Los !kung se h a n convertido en
g a n a d e r o s s e d e n t a r i o s , q u e a h o r a sin d u d a f o r m a n p a r t e d e l a a m p l i a
e c o n o m a regional de Botswana. Pero nos estamos a d e l a n t a n d o .
La tecnologa !kung consiste en u n a s pocas h e r r a m i e n t a s multiusos
hechas de materiales que se p u e d e n conseguir localmente (Lee, 1979: 110).
E n t r e ellos se hallan los kaross de las mujeres (la piel t r a t a d a de un animal, u s a d a p a r a t r a n s p o r t a r alimentos y otras materias); el palo p a r a cavar, u s a d o p a r a o b t e n e r races y bulbos; el arco y la flecha del h o m b r e ,
utilizados p a r a cazar; el cuchillo multiuso p a r a todas las tareas que lo requieran, y la cantimplora h e c h a de huevo de avestruz. Los tiles n o r m a l m e n t e se fabrican con m a t e r i a s naturales que precisan de pocas modificaciones. D u r a n t e algn t i e m p o el metal recogido o comerciado ha sido
repicado en fro hasta conseguir la forma deseada p a r a p u n t a s de flecha y

84

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

cuchillos, y los bienes i m p o r t a d o s c o m o la cermica y los cazos de metal


occidentales son c a d a vez m s importantes. Pero las h e r r a m i e n t a s tradicionales de los !kung se m a n u f a c t u r a b a n individualmente a partir de m a terias locales p a r a el propio uso del que los haca.
A diferencia de los shoshn, los !kung no tienen instalaciones p a r a el
almacenaje de alimentos vegetales, p r e s u m i b l e m e n t e debido a que la comida no almacenada est disponible en cantidades adecuadas durante todo
el ao. A pesar de que los !kung t a m p o c o a l m a c e n a n agua p a r a prolongados periodos, est d o c u m e n t a d o que los /gwi entierran cientos de cantimploras de huevo de avestruz rellenas y p r e p a r a d a s p a r a la estacin seca
(Lee, 1979: 1231).
A pesar de su simplicidad, la tecnologa de los !kung es efectiva y a
m e n u d o ingeniosa. Por ejemplo, el arco ligero (con nueve kilos de tensin)
es mortal incluso contra la caza mayor, gracias al uso de flechas con puntas envenenadas con un derivado de las crislidas de los escarabajos (Lee,
1979: 133-134). La flecha en s m i s m a es un til c o m p u e s t o e ingenioso,
h e c h a del tallo de u n a hierba grande perenne, un astil acoplado con hueso
y u n a p u n t a de m e t a l m a r t i l l e a d a con la forma d e s e a d a a p a r t i r de u n a
pieza de alambre. Entre otros instrumentos efectivos hay que citar u n a lanza
de p u n t a de hierro p a r a cazar y p a r a a c a b a r con los animales heridos; un
astil flexible de tres metros de largo con un gancho de metal u s a d o p a r a
coger a los animales d o r m i d o s en el fondo de sus m a d r i g u e r a s , y t r a m p a s
de lazo con cebo p a r a mamferos m s p e q u e o s y pjaros de caza.
E. M. Thomas (1959) titul su libro sobre los khoisan /twi The Harmless
People. La guerra, en el sentido de agresin intergrupal organizada, no est
presente entre ellos y se disuaden las seales externas de violencia. Claro
que el homicidio, especialmente entre h o m b r e s y mujeres en conflicto, no
es infrecuente: se traga ira, y vuelan flechas e m p o n z o a d a s . Estos conflictos, sin e m b a r g o , se ven c o m o disruptivos, y los agresores no obtienen
apoyo. Lee (1984: 96) registra la siguiente escena dramtica:
/Twi haba asesinado a tres personas, cuando la comunidad, en un
raro gesto de unanimidad, le tendi una emboscada y lo hiri fatalmente a plena luz del da. Mientras agonizaba en el suelo, todos los
hombres le dispararon con flechas envenenadas, en palabras de un informante, hasta que pareca un puerco espn. Luego, despus de
muerto, todas las mujeres, as como los hombres, se aproximaron a su
cadver y lo apualaron con lanzas, compartiendo simblicamente la
responsabilidad por su muerte.
No se p e r m i t e que la violencia se expanda en un conflicto d e n t r o del
grupo, debido a la importancia decisiva de los lazos intergrupales, sino que
las disputas se saldan con la separacin.
El i n t e r c a m b i o , en especial de p r o d u c t o s a r t e s a n o s , y a h o r a espec i a l m e n t e de b i e n e s o c c i d e n t a l e s , existe e n t r e los k h o i s a n y, c o m o en
otras sociedades cazadoras-recolectoras, probablemente existi en pequea
escala en la prehistoria (Lee, 1979: 76). Como con los shoshn, el comercio frecuente p u d o no h a b e r sido necesario, ya que la g a m a de objetos usa-

LOS CAZADORES-RECOLECTORES DE NIVEL FAMILIAR

85

dos estuvo limitada y era generalmente de larga vida. No existi n a d a parecido a la especializacin econmica.
P a r a r e s u m i r b r e v e m e n t e , los p r o b l e m a s m s i m p o r t a n t e s d e p r o duccin y r e p r o d u c c i n a los q u e se enfrentaron los !kung fueron notablemente similares a aquellos que afrontaron los shoshn. Como los shoshn, tuvieron que recoger un abastecimiento adecuado de alimentos vegetales
de baja densidad y tenan un suplemento en la caza de animales dispersos
e impredecibles. Sus p r o b l e m a s de estacionalidad y posible falta de alim e n t o s , si bien m e n o s extrema que los que tenan que afrontar los shoshn, fueron a m p l i a m e n t e anlogos, c o m o lo fueron sus necesidades p o r
un sistema de confianza p a r a e n c o n t r a r parejas y u n a m a n e r a de obtener
bienes especiales de artesana a travs del comercio. No es de extraar que
el p a t r n general de la organizacin de los !kung sea m u y similar al p a t r n
de los shoshn. El papel diferente de la caza y su implicacin en la organizacin del c a m p a m e n t o es la m a y o r diferencia.

LA ORGANIZACIN SOCIAL

E n t r e los !kung, c o m o en otras e c o n o m a s de subsistencia simples,


la familia con su p r o p i a vivienda y h o g a r forma la u n i d a d e c o n m i c a y
social elemental. El individuo o la familia t o m a todas las decisiones econmicas bsicas: qu recolectar, c m o recolectar, c u n d o trasladarse, a qu
grupo unirse (cf. Yellen, 1977). Los bienes llegan a la familia a travs de
sus m i e m b r o s , que se hallan involucrados en diferentes actividades de obtencin segn la divisin sexual del trabajo. Dentro de la casa se j u n t a n y
se c o m p a r t e n los recursos libremente. La m a y o r parte de los alimentos vegetales c o n s u m i d o s p o r la familia los recolectan sus m i e m b r o s .
La organizacin del trabajo entre los !kung es, c o m o la tecnologa,
u n a respuesta simple y directa a los p r o b l e m a s de obtencin. La m a y o r
parte de las actividades de subsistencia p u e d e n ser desarrolladas p o r individuos que trabajen s e p a r a d a m e n t e . Las mujeres son recolectoras, tambin realizan algo de m a n u f a c t u r a (p. ej., las cantimploras), la m a y o r parte
de la p r e p a r a c i n de los alimentos y se o c u p a n en exclusivo de los hijos.
Los h o m b r e s son cazadores, recolectan t a m b i n un poco y desarrollan u n a
p a r t e considerable de la m a n u f a c t u r a , especialmente de las a r m a s que utilizan p a r a cazar.
La recoleccin se realiza g e n e r a l m e n t e de m a n e r a individual o en
p e q u e o s grupos (Lee, 1979: 192-193; L. Marshall, 1976: 98). Los grupos
trabajan en paralelo, sin divisin del trabajo y sin u n a ganancia obvia en
la eficiencia con respecto a la o b t e n c i n en solitario. En la cosecha del
hueso del mongongo, p o r ejemplo, los individuos salen en grupo, pero cada
u n o trabaja en un rbol separado y los huesos se cascan y se tuestan de
m a n e r a individual. Las t a r e a s las realizan juntos, p e r o no estn coordinadas, excepto p a r a establecer un r i t m o de trabajo.
Al cazar, los h o m b r e s t a m b i n trabajan solos o en pequeos grupos.
Puesto que no existen m a n a d a s en el Kalahari, las partidas de caza gran-

86

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

des son poco prcticas. Una p a r t i d a de caza p a r a grandes animales est


formada por entre u n o y cuatro h o m b r e s (Lee, 1979: 211; L. Marshall, 1976:
132). Cuando se localiza a un animal, lo acecha un solo cazador p a r a reducir al m n i m o las posibilidad de alarmarlo (Lee, 1979: 217). Sin embargo,
el grupo de tres o cuatro es i m p o r t a n t e . Cuando se persigue a un animal,
su rastro a m e n u d o se vuelve borroso y la partida de caza se dispersa p a r a
hallar la pista. C u a n d o se localiza al animal y un solo cazador empieza a
acecharlo, los otros se sitan en los posibles p u n t o s de escapada p a r a int e n t a r cazarlo p o r s e g u n d a vez. Una vez se ha herido m o r t a l m e n t e a un
animal, de tres a seis personas lo descuartizan y se llevan la carne al camp a m e n t o . E s t a actividad precisa de un esfuerzo de trabajo cooperativo,
puesto que un solo c a z a d o r no p u e d e t r a n s p o r t a r u n a gran pieza l m i s m o
y sin ayuda tendra que a b a n d o n a r carne aprovechable a los carroeros.
Para los !kung, incluso m s que p a r a los shoshn, u n a organizacin
suprafamiliar es esencial p a r a la supervivencia de la propia familia. Los
dos niveles de organizacin suprafamiliar son el c a m p a m e n t o y la red regional entre c a m p a m e n t o s y entre familias. A pesar de que estos niveles
son m u y flexibles e informales, son esenciales p a r a manejar los p r o b l e m a s
del riesgo de la subsistencia.
El c a m p a m e n t o es el grupo local bsico, un grupo de personas no corporativo, organizado bilateralmente, que vive u n i d o d u r a n t e al m e n o s u n a
parte del ao. Un asentamiento tipo c a m p a m e n t o n o r m a l m e n t e tiene cinco
o seis pequeas c a b a a s de hierba (de un m e t r o o c h e n t a de ancho) orientadas a un espacio central (fig. 5). Una c a b a a acoge a u n a familia nuclear,
y un c a m p a m e n t o est formado por distintas familias de parientes cercanos (Yellen, 1976: fig. 4). En el estudio de Lee (1979: 56-57), el t a m a o de
los c a m p a m e n t o s variaba de nueve a treinta personas. Los grupos del camp a m e n t o , que i n c o r p o r a n y pierden m i e m b r o s , se desplazan a travs del
m e d i o p a r a situarse cerca de recursos crticos. A veces, especialmente en
invierno, los c a m p a m e n t o s se hallan cerca los u n o s de los otros, y el sonido staccato al m a c h a c a r los h u e s o s del m o n g o n g o (llamado h a b l a !gi)
va de un c a m p a m e n t o a o t r o . En otros m o m e n t o s los c a m p a m e n t o s se
hallan dispersos y s e p a r a d o s a travs del vasto y d e s p o b l a d o territorio.
Al parecer, el lmite superior del t a m a o de un c a m p a m e n t o se ve imp u e s t o p o r disputas internas que lo fragmentan y p o r los costes de subsistencia m s altos asociados a los grupos m s grandes. (Los grupos m s
grandes t e r m i n a n m s r p i d a m e n t e con los recursos en el rea i n m e d i a t a
al c a m p a m e n t o , lo cual conlleva el a u m e n t o de los costes de la caza y la
recoleccin y desplazamientos m s frecuentes.) El lmite inferior se establece p o r el deseo de m a n t e n e r u n a p r o p o r c i n entre p r o d u c t o r e s y dependientes, de a p r o x i m a d a m e n t e tres a dos (Lee 1979: 67), y p o r los requerimientos de la caza.
El acto de compartir, q u e es un valor cultural i m p o r t a n t e e n t r e los
khoisan y que p u e d e verse con claridad en la distribucin de carne procedente de la caza de u n a gran pieza (L. Marshall, 1976), u n e al c a m p a m e n t o
e c o n m i c a m e n t e . Segn c u e n t a Marshall, p o r ejemplo, el cuerpo del animal m u e r t o pertenece al propietario de la p r i m e r a flecha que hiri a la bes-

LOS CAZADORES-RECOLECTORES DE NIVEL FAMILIAR

87

tia. Debido a los intercambios recprocos de flechas entre los cazadores,


sin embargo, el propietario de la flecha a m e n u d o no es el cazador que ha
tenido xito (Lee, 1979: 247). La carne de la caza la distribuye el propietario a las relaciones cercanas y a las m s distantes dentro del c a m p a m e n t o
h a s t a que cada u n o de sus m i e m b r o s tiene u n a parte.
Compartir de m a n e r a generosa la carne ataja dos problemas. Primero,
distribuye la c o m i d a que posiblemente no h a b r a podido ser aprovechada
p o r u n a sola familia sin almacenarla; segundo, c o m p a r t e el riesgo de cazas impredecibles, de m a n e r a que todas las familias obtienen u n a parte,
sin tener en c u e n t a el xito individual de un cazador. El i n t e r c a m b i o de
carne elimina lo que de otra m a n e r a p o d r a n ser m o m e n t o s de envidia y
friccin intensas, c u a n d o la suerte de un c a z a d o r se ve confrontada con el
fracaso de los otros. La caza crea la necesidad de un grupo de intercambio m a y o r q u e la familia n u c l e a r y socializa a travs de la r e c i p r o c i d a d
generalizada.
A pesar de que el grupo tiene u n a importancia econmica capital p a r a
los !kung, su pertenencia no est definida de u n a m a n e r a rgida. Las personas se p u e d e n afiliar a un c a m p a m e n t o a travs de ascendencia bilateral o m a t r i m o n i o , de m a n e r a que u n a familia puede unirse a cualquier otra
en distintos c a m p a m e n t o s . Las n o r m a s del m a t r i m o n i o son m u y flexibles
y a y u d a n a crear u n a red de relaciones familiares entre c a m p a m e n t o s . Las
visitas, que implican u n a obligacin recproca, son t a n c o m u n e s que el nm e r o de personas en un c a m p a m e n t o varia de un da al siguiente. Los individuos f o r m a n redes amplias de i n t e r c a m b i o (hxaro) que entrelazan a
las familias y d a n acceso al campamento y al territorio de la pareja (Wiessner,
1977, 1982). Estas redes regionales, que p e r m i t e n a u n a familia y a su camp a m e n t o desplazarse de m a n e r a relativamente libre a travs del espacio,
t a m b i n p e r m i t e n un ajuste rpido a las o p o r t u n i d a d e s econmicas cambiantes a travs del territorio !kung y son fundamentales p a r a la adaptacin de los !kung a los cambios en la disponibilidad de recursos (Lee, 1976).
Las redes regionales se crean c u a n d o los c a m p a m e n t o s se a g r u p a n alr e d e d o r de c h a r c a s p e r m a n e n t e s d u r a n t e la estacin seca. Este es el m o m e n t o de realizar ceremonias y actividades entre c a m p a m e n t o s . La estac i n seca es un p e r i o d o de a c t i v i d a d social y el r i t m o de vida c a m b i a
t o t a l m e n t e c u a n d o la poblacin se r e n e . Lee (1979: 446-447) insiste en
que esta concentracin de poblacin ofrece fuertes r e c o m p e n s a s sociales
a d e m s de las econmicas, de h e c h o t a n fuertes c o m o p a r a no t e n e r en
c u e n t a la posibilidad de que esta r e u n i n p u e d a no ser p t i m a de cara a
la obtencin de recursos a corto plazo. Cuando distintos c a m p a m e n t o s se
r e n e n d u r a n t e toda la n o c h e p a r a u n a d a n z a q u e lleva al trance y p a r a cer e m o n i a s de curacin, los lazos d e n t r o del c a m p a m e n t o y entre c a m p a m e n t o s distintos se crean y se refuerzan con actividades c o m o la negociacin de m a t r i m o n i o s , la socializacin y el intercambio.
La concentracin y dispersin dialctica descrita p o r Lee representa
u n a ambivalencia h u m a n a m u y real y bsica h a c i a la vida en g r u p o . El
individuo autosuficiente y su familia disfruta de la independencia y de la
habilidad p a r a controlar su propio destino. El g r u p o ofrece r e c o m p e n s a s

88

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

sociales y asistencia econmica en m o m e n t o s crticos, p e r o t a m b i n limitaciones, frustraciones y conflictos personales. El g r u p o social r e d u c i d o


del c a m p a m e n t o fue p r o b a b l e m e n t e necesario p a r a el individuo desde los
t i e m p o s m s t e m p r a n o s del h o m n i d o , p o r q u e satisface a q u e l l o q u e
Goldschmidt (1959) llama necesidad p o r el afecto positivo. La tensin
entre familia y grupo persiste, p e r o es s e c u n d a r i a respecto a las manifiestas ventajas econmicas y sociales del grupo. ste finalmente se fragmenta
c u a n d o los r e c u r s o s se h a l l a n a m p l i a m e n t e d i s t r i b u i d o s y son predecibles, y s o l a m e n t e se r e n e de nuevo c u a n d o los recursos se e n c u e n t r a n localizados y son inciertos.
La movilidad regional de los !kung requiere reducir el nfasis en la territorialidad. Steward (1936: 334-335) describi a los !kung organizados
territorialmente en b a n d a s patrilineales, a u n q u e la nueva interpretacin
que p r e s e n t Lee y sus colaboradores subraya el acceso no exclusivo. El
territorio de alcance propio es simplemente el rea que u s a de m a n e r a
m s frecuente, un rea q u e no est n e t a m e n t e delimitada, que no es exclusiva y q u e no se defiende de m a n e r a activa (vase la d e s c r i p c i n de
DeVore y Hall [1965] del rea d o m s t i c a de un g r u p o mandril). La territorialidad no se b a s a en fronteras reconocidas, sino q u e se c e n t r a en un
recurso clave, que p a r a los !kung es la charca.
Los !kung r e c o n o c e n regiones (n!ore) de entre doscientos cincuenta
y quinientos kilmetros c u a d r a d o s , que se asocian c o n un grupo nuclear
con u n a larga residencia en el r e a (Lee, 1979: 334):
Dentro de un n!ore, un grupo kausi [un campamento] posee claramente la charca y el rea inmediatamente circundante, y esta propiedad se pasa de generacin en generacin siempre que los descendientes continen viviendo ah. A pesar de ello, esta rea nuclear se
ve rodeada por un amplio cinturn de tierra que se comparte con los
grupos adyacentes. Si caminando de un n!ore a otro, preguntase a menudo a mis compaeros estamos todava en el n!ore X o hemos cruzado al n!ore Y?, tendran bastantes dificultades para determinar en
qu n.'ore se hallaban, y dos informantes habran estado a menudo
en desacuerdo.
El acceso a los recursos d e n t r o del n!ore no p a r e c e restringido a los
m i e m b r o s del c a m p a m e n t o asociado y sus visitantes (Lee, 1979: 335-336).
Un c a m p a m e n t o distinto debe p e d i r p e r m i s o al g r u p o nuclear p a r a u s a r
los r e c u r s o s del n!ore, especialmente su a g u a p e r m a n e n t e . Este d e r e c h o
al p a r e c e r p u e d e ser rechazado, p e r o si es concedido, el favor i m p o n e u n a
obligacin recproca al c a m p a m e n t o visitante. La i m p r e s i n general, sin
e m b a r g o , es q u e el acceso a los r e c u r s o s se grava slo m n i m a m e n t e y
q u e los individuos p u e d e n g a n a r el acceso a dichos recursos, bien c o m o
visitantes, bien c o m o m i e m b r o s d e u n c a m p a m e n t o peticionista.
Yellen y H a r p e n d i n g (1972) h a n recalcado la falta de territorialidad
entre los !kung, que ven c o m o algo inevitable en un m e d i o inestable, en el
que la poblacin debe distribuirse c o n t i n u a m e n t e segn los r e n d i m i e n t o s
de los recursos variables. A pesar de que se reconoce la propiedad del grupo

LOS CAZADORES-RECOLECTORES DE NTVEL FAMILIAR

89

sobre extensiones de tierra, al igual que la p r o p i e d a d individual sobre las


h e r r a m i e n t a s , los frutos recolectados y quiz algunos recursos naturales,
la baja d e n s i d a d de poblacin y las m n i m a s m e j o r a s de capital q u e caracterizan la existencia de los !kung al parecer no requieren el acceso restringido a la tierra. Adems, defender un recurso de tan baja densidad como
un p e d a z o de tierra !kung p r o b a b l e m e n t e costara m s de lo que vale la
tierra. Los khoisan no defienden el territorio per se; sino que el acceso a
los recursos est c o n t r o l a d o p o r a c u e r d o s recprocos que excluyen a los
e x t r a o s sin c o n e x i o n e s sociales c o n el c a m p a m e n t o ( C a s h d a n , 1983).
En resumen, el c a m p a m e n t o !kung tiene u n a composicin fluida y no
u n a n a t u r a l e z a c o r p o r a t i v a clara. A u n q u e el i n t e r c a m b i o o m n i p r e s e n t e
de carne entre m i e m b r o s del c a m p a m e n t o puede dar a ste la apariencia de
un grupo c l a r a m e n t e definido, en m u c h o s otros aspectos no es m s que
u n a r e u n i n oportunista de familias independientes.
El c a m p a m e n t o , c o m o insina esta valoracin, no tiene un liderazgo
establecido: el liderazgo es m n i m o e informal. Lee (1979: 343-344) resume
la situacin de la siguiente m a n e r a :
En sociedades igualitarias, como la de los !kung, se exponen las
actividades de grupo, se hacen planes y se llega a decisiones, todo al parecer sin un foco claro de autoridad o influencia. Un examen ms cercano, sin embargo, revela que existen patrones de liderazgo. Cuando se
menciona una charca, los !kung suelen referirse al grupo que ah habita por el nombre de un solo hombre o mujer: por ejemplo, el campamento de Bon!a en Xangwa o el campamento de Kxarun!a en Bate.
Estos individuos son a menudo gente mayor, la que ha vivido all por
ms tiempo o la que se ha casado dentro del grupo del propietario y
que tiene algunas cualidades personales notorias como oradores, litigantes, especialistas en ritual o cazadores. En las discusiones del grupo
estas personas pueden atreverse a hablar ms que otras, los dems pueden hacerles concesiones y uno tiene la sensacin de que sus opiniones tienen un poco ms de peso que las opiniones de los otros participantes. Sean las que sean sus capacidades, los lderes !kung no tienen
autoridad formal. Slo pueden persuadir, pero nunca imponer su voluntad a los otros.
Claro que la edad y las capacidades especiales confieren respeto, y la
opinin de u n a p e r s o n a respetada influye a la h o r a de t o m a r u n a decisin;
p o r ejemplo, la decisin de trasladar el c a m p a m e n t o . L. Marshall, (1976:
133) seala que en u n a partida de caza un cazador r e p u t a d o acta c o m o
lder informal. Sin embargo, c u a n d o Lee (1979: 348) p r e g u n t a un !kung
m a y o r sobre los lderes locales (caciques), ste le r e s p o n d i : Desde
luego q u e t e n e m o s c a c i q u e s ! [...] De h e c h o , t o d o s lo s o m o s [...] Cada
u n o de nosotros lo es de s mismo! Se respeta a un cazador que tiene xito
repetidamente, p e r o t a m b i n p u e d e ser envidiado, y no es raro que deje de
cazar d u r a n t e un t i e m p o antes que intentar i m p o n e r un fuerte liderazgo
sobre el grupo. El liderazgo parece que es en gran m e d i d a especfico de un
contexto, c o m o u n a partida de caza en concreto, y que no se extiende de

90

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

m a n e r a general a los a s u n t o s del c a m p a m e n t o . La m a y o r a de las decisiones t o m a d a s p o r el g r u p o se t o m a n p o r consenso, son en gran m e d i d a informales y se alcanzan a travs de u n a larga discusin que concierne a todos (Silberbauer, 1981).
Los cazadores-recolectores independientes !kung, c o m o los s h o s h n
americanos, viven a h o r a en un m u n d o t r a n s f o r m a d o p o r la invasin y la
incorporacin de sociedades y economas externas. Para los !kung, la exp a n s i n de los g a n a d e r o s herero cre o p o r t u n i d a d e s p a r a el empleo que
dieron un acceso m a y o r a bienes externos c o m o los cuchillos de acero, las
cacerolas de cobre, el t a b a c o y el caf, cuentas de vidrio y ropa. Los rebaos en expansin y los pastores t a m b i n c a m b i a r o n el m e d i o al intensificar su uso (al pastar), dificultando cada vez m s la caza y la recoleccin.
Los !kung se h a n sedentarizado p a r a trabajar p a r a los herero y a h o r a dep e n d e n de los a l i m e n t o s q u e p r o c e d e n de los r e b a o s y del exterior.
L a m e n t a b l e m e n t e , algunas de sus habilidades, c o m o la de seguir un rastro, los ha hecho valiosos p a r a el ejrcito, y su fama c o m o resultado de la
pelcula de xito Los dioses deben estar locos los convirti en otra atraccin
turstica.
P a r a ser culturas sin lazos histricos y en extremos opuestos de la tierra, los s h o s h n y los !kung son n o t a b l e m e n t e similares. En a m b o s casos,
la aridez y la variabilidad ambiental convirtieron a sus regiones en marginales p a r a la agricultura o la ganadera, y c o m o resultado la caza y la
recoleccin c o n t i n u a r o n siendo el m o d o de subsistencia bsico hasta el pasado reciente. En a m b o s casos, la poblacin es escasa y est m u y dispersa,
y a m b a s economas de subsistencia, esencialmente pragmticas, seleccion a n de entre los posibles recursos alimentarios los m s adecuados p a r a satisfacer las necesidades del grupo. Las dietas resultantes derivan del m o n t o
de caloras de los recursos vegetales. La carne de caza, a pesar de ser m u y
deseada, tiene u n a i m p o r t a n c i a secundaria. (Este m e n o r nfasis en la caza
es m u y i m p o r t a n t e ; c o m o v e r e m o s , p u e d e no ser aplicable a t o d o s los
grupos cazadores-recolectores.)
Sin embargo, existen ciertas diferencias entre los shoshn y los !kung,
que reflejan contrastes especficos en sus medios naturales. Por ejemplo,
las m a r c a d a s diferencias estacionales en la regin s h o s h n exigen el uso
del almacenaje de alimentos para prevenir la h a m b r u n a a final del invierno.
En los c a m p a m e n t o s de invierno c o m p a r t i r huesos de fruta a l m a c e n a d o s
es un elemento i m p o r t a n t e en la cohesin del grupo. Los !kung comparten sus riesgos de m a n e r a diferente, a pesar de que u n o p u e d e hallar un
eco en las batidas ocasionales de liebres o de antlope. La caza contribuye
d i a r i a m e n t e a la dieta !kung y los acuerdos recprocos dentro del c a m p a m e n t o son ideales p a r a distribuir los rendimientos m s arriesgados de la
carne, en c o m p a r a c i n con los r e n d i m i e n t o s m s predecibles de las plantas. Los s h o s h n r e p r e s e n t a n a u n a sociedad dicotomizada, d e s m e m b r a d a
en familias que recolectan los recursos vegetales y que luego se c o n c e n t r a n
fugazmente p a r a cazar en grupo. Los !kung representan u n a posicin intermedia m s estable, con u n a economa cazadora-recolectora equilibrada
y con m e n o s variacin en la estructura de su organizacin.

LOS CAZADORES-RECOLECTORES DE NIVEL FAMILIAR

91

Las s o c i e d a d e s cazadoras-recolectoras prehistricas


Qu nos cuentan estas cercanas visiones de los shoshn y de los !kung
sobre la caza y la recoleccin de m a n e r a general, en especial en poca prehistrica, c u a n d o ste fue el m o d o de vida universal de los h u m a n o s ? Para
r e p a s a r la evolucin de las sociedades con anterioridad a la agricultura,
d e b e r a m o s c o n s i d e r a r b r e v e m e n t e tres periodos q u e fueron testigos de
grandes cambios p a r a las poblaciones h u m a n a s t e m p r a n a s : el paleoltico
inferior y medio, el paleoltico superior y el postpleistoceno. Estos periodos vieron tres revoluciones progresivas en la sociedad h u m a n a , que al
final d i e r o n c o m o r e s u l t a d o u n m o d o c a z a d o r - r e c o l e c t o r que c r e e m o s
que fue anlogo al de los s h o s h n y los !kung.
Cabe suponer que estas sociedades vivas nos van a ayudar a entender
la forma de organizacin de los grupos h u m a n o s en el pasado remoto? Lo
que hace a las sociedades m o d e r n a s potencialmente anlogas p a r a formas
sociales pretritas no es su primitivismo inherente, sino la flexibilidad y
adaptabilidad de los h u m a n o s p a r a organizarse p a r a sobrevivir y prosperar
bajo condiciones divergentes. As, los khoisan o los shoshn, como todos
los h u m a n o s , no son primitivos sino pragmticos. Sus vidas sociales proporcionan analogas p a r a formas m s t e m p r a n a s , puesto que las condiciones econmicas y demogrficas en las que existieron son similares.
Primero, el perodo m s largo fue con m u c h o el paleoltico inferior y
m e d i o (hace 2.000.000 a 35.000 aos), el perodo de los orgenes h u m a nos tanto c o m o especie biolgica c o m o usuario de h e r r a m i e n t a s . Durante
el pleistoceno, o edad del hielo, nuestros erectos antepasados h o m n i d o s
se desarrollaron hasta el m o d e r n o Homo sapiens, y m i e m b r o s de esa especie, con u n a capacidad craneal m u y a g r a n d a d a (sta quiz a u m e n t de
650 a 1.450 c.c.) e m p e z a r o n a recurrir a tiles como forma bsica de adaptacin. La poblacin creci de forma lenta pero consistente, d a n d o c o m o
resultado un incremento en la densidad de poblacin, a u n q u e fue m s significativa la expansin desde u n a distribucin inicial restringida a frica
hasta u n a distribucin m u y amplia a travs de frica, E u r o p a y Asia. Esta
e x p a n s i n sin p r e c e d e n t e s fue r e s u l t a d o en p a r t e de un c r e c i m i e n t o de
poblacin en las reas nucleares, y en parte del descubrimiento de entornos sin explotar con la ayuda de nuevas tecnologas. Los inventos tecnolgicos fundamentales fueron el fuego y la r o p a p a r a sobrevivir d u r a n t e
los duros inviernos europeos y asiticos, cerca de las m a s a s de hielo de los
glaciares, y se e m p l e a r o n estrategias eficientes p a r a cazar animales grandes. Al principio de este periodo la dieta era al p a r e c e r bastante eclctica,
e inclua animales pequeos y grandes, bien rapiados, bien muertos a bast o n a z o s a corta distancia. Al parecer, h a c i a el paleoltico m e d i o la caza
cobr i m p o r t a n c i a gracias al desarrollo de u n a tecnologa efectiva: puntas de proyectiles de piedra bien elaborados que debieron ser fijados a palos p a r a la fabricacin de lanzas.
Los datos arqueolgicos disponibles a p u n t a n a que los p r i m e r o s homnidos se organizaron en pequeos grupos mviles. En yacimientos como
el del b a r r a n c o de Olduvai (hace 1.750.000 aos) y Olorgesailie (hace en-

92

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

tre 700.000 y 900.000 a o s [vuelto a d a t a r con mejores mtodos, ver Bye


y otros, 1987]), la c o n c e n t r a c i n de tiles de p i e d r a tallada y restos de
animales sacrificados sugiere que los primeros h u m a n o s p u d i e r o n h a b e r
vuelto de m a n e r a regular a un c a m p a m e n t o base d o n d e se c o m p a r t a la
c o m i d a (Bye y otros, 1987; Isaac, 1978; Wenke, 1980). Sin e m b a r g o , se
desat un d e b a t e entre los investigadores: estaban ellos m i s m o s extendiendo de m a n e r a inapropiada los modelos de los m o d e r n o s cazadores-recolectores de nivel familiar a un p a s a d o r e m o t o c u a n d o nuestros antepasados se hallaban adaptados de u n a m a n e r a distinta (vase un r e s u m e n en
Kelly 1995)? La atencin se ha c e n t r a d o en la tafonoma sea, c m o las
condiciones de los huesos de los animales m u e r t o s eran el resultado de acciones distintas, entre ellas la depredacin de los carnvoros, la caza y desp e d a z a m i e n t o p o r parte de los h u m a n o s , la rapia, las condiciones metereolgicas, y otras similares. Muchos de los huesos r e s p o n d a n al p a t r n
esperado p a r a la depredacin de los carnvoros, p r o b a b l e m e n t e p o r parte
de los h a m b r i e n t o s felinos de la regin, con lo que las teoras primigenias
sobre la t e m p r a n a organizacin h u m a n a cayeron en descrdito. Una interpretacin reciente de Blumenschine (1995) concluy que a) la mezcla
de t a m a o s de animales indica u n a depredacin no h u m a n a , a u n q u e b) las
p r c t i c a s culturales de d e s c a r n a m i e n t o q u e se ven en los h u e s o s m u e s t r a n q u e los h u m a n o s h a b a n r a p i a d o los h u e s o s p o c o d e s p u s d e s u
m u e r t e y que los h a b a n roto con martillos de piedra p a r a extraer el tutano. Estos h u m a n o s primigenios eran al parecer carroeros, no cazadores. Sin embargo, a n cabe inferir que estaban organizados en pequeos
grupos a fin de a h u y e n t a r a los depredadores y a otros carroeros de los
animales m u e r t o s , y t r a n s p o r t a r los cadveres con tiles r u d i m e n t a r i o s y
defenderlos contra carroeros competidores c o m o las hienas. La p r i m e r a
p r u e b a convincente de la caza se e n c u e n t r a m s tarde d e n t r o del paleoltico inferior, d u r a n t e el periodo de las h a c h a s de m a n o acheulenses; un
hallazgo reciente de u n a lanza de m a d e r a p u e d e tener 400.000 aos! La
caza es u n a p r u e b a de participacin organizada en los esfuerzos del grupo
que pusieron al alcance nuevas fuentes de alimentos.
Sin duda, los yacimientos del paleoltico m e d i o (hace entre 35.000 y
100.000 a o s ) , q u e i n c l u y e n las i m p o r t a n t e s c u e v a s de la r e g i n de la
Dordoa en Francia, fueron c a m p a m e n t o s de base r e p e t i d a m e n t e ocupados p o r u n a organizacin de nivel familiar. Desde el final del paleoltico
m e d i o se h a n a g r u p a d o conjuntos de artefactos en juegos de tiles, asociados a actividades econmicas distintas (Binford y Binford, 1966). Por
ejemplo, el juego de tiles I tiene doce tipos, que incluyen perforadores,
raspadores y cuchillos, que al parecer eran utilizados p a r a trabajar hueso,
m a d e r a y pieles; el juego de tiles V tiene seis tipos, entre ellos p u n t a s de
proyectiles, discos, raederas y cuchillas, que al parecer eran utilizados p a r a
cazar y descarnar.
Los yacimientos se diferencian s i s t e m t i c a m e n t e p o r los juegos de
tiles hallados, sugiriendo a los Binford que algunos yacimientos, que sugieren un amplio espectro de actividades (incluida la m a n u f a c t u r a ) , fuer o n p r o b a b l e m e n t e c a m p a m e n t o s base, y que otros, d o n d e p r i m a b a la ob-

LOS CAZADORES-RECOLECTORES DE NIVEL FAMILIAR

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tencin de comida, fueron lugares de actividades especiales de corta duracin. Rollan y Dibble (1990) sealan que el retoque extensivo de los tiles de piedra en ciertos yacimientos del paleoltico medio indican u n a ocupacin invernal bastante prolongada, c u a n d o los h u m a n o s vivan del reno.
El uso intensivo de la piedra fue entonces necesario p a r a conservar las materias p r i m a s disponibles, puesto que los yacimientos de piedra se hallab a n lejos y la piedra no estaba disponible en aquella estacin. El p a t r n de
a s e n t a m i e n t o implcito se a d e c u a al m o d e l o general de agregacin-dispersin esbozado en nuestros casos de cazadores-recolectores. La importancia de la proteccin frente a la depredacin en el paleoltico inferior y
la i m p o r t a n c i a de la caza en el paleoltico m e d i o habra precisado de un
grupo integrado por reciprocidad generalizada en un c a m p a m e n t o .
Se ha t r a b a j a d o m u c h o s o b r e la t r a n s i c i n al paleoltico s u p e r i o r
que se produjo a finales del pleistoceno, hace entre 35.000 y 12.000 aos,
especialmente en E u r o p a (Conkey, 1978; Gilman, 1984; Hayden, 1981b).
Los t r e m e n d o s c a m b i o s de esta poca en la e c o n o m a y en la organizacin social de los h u m a n o s fueron, segn parece, i m p u l s a d o s p o r un crecimiento c o n t i n u a d o de la poblacin; la expansin hacia el nuevo m u n d o
se produjo d u r a n t e este perodo, y un incremento agudo en el n m e r o de
yacimientos registrados sostiene de m a n e r a slida la existencia de densidades de poblacin m s altas.
A la p a r con este crecimiento de poblacin tuvo que producirse u n a
intensificacin significativa en el uso de los recursos. Las nuevas tecnologas incluyen propulsores (el atlatl, segn se dice, i n c r e m e n t a el alcance
m x i m o de un l a n z a m i e n t o de sesenta m e t r o s a m a n o a ciento cincuenta
metros con atlatl), arpones d e n t a d o s y azagayas de pesca (Wenke, 1980).
En m u c h a s economas los alimentos corrientes parece que fueron animales g r a n d e s de caza migratorios, c o m o el r e n o o la vaca salvaje. No est
claro el porqu, ya que n o r m a l m e n t e la intensificacin da c o m o resultado
u n a ampliacin de la dieta (Earle, 1980a). Quiz p o r q u e la intensificacin
es m u y complicada en la m s difcil de las estaciones (el invierno), c u a n d o
pocas, o ninguna, de las fuentes adicionales de alimentos se hallan disponibles, la poblacin en algunas zonas resolvi sus p r o b l e m a s a la m a n e r a
de los shoshn, es decir, no a m p l i a n d o su dieta sino i n c r e m e n t a n d o la explotacin de un recurso rico disponible en otoo que p u e d e ser almacen a d o p a r a usarlo en invierno. Sea el que fuere su origen, centrarse en un
recurso rico y almacenable parece h a b e r tenido un efecto profundo en la
sociedad h u m a n a .
El p a t r n de a s e n t a m i e n t o del paleoltico superior c o n t i n u probab l e m e n t e incluyendo c a m p a m e n t o s base y lugares de actividad especial.
El principal c a m b i o fue en el t a m a o de los a s e n t a m i e n t o s en los campam e n t o s base. Asentamientos c o m o el de Solvieux en el s u r de Francia pudieron ser b a s t a n t e grandes (casi tres hectreas) y p r o b a b l e m e n t e represent un g r u p o de varios cientos de habitantes (Sackett, 1984). En Dolni
Vestonice, un c a m p a m e n t o con empalizada en Checoslovaquia, haba cinco
cabaas. Una gran c a b a a de trece metros de largo contena varios hogares, lo cual sugiere que fue h a b i t a d a p o r varias familias nucleares. En ge-

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LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

neral, el t a m a o de algunos a s e n t a m i e n t o s en el paleoltico superior implica un g r u p o local m a y o r q u e el que se e n c u e n t r a c o m n m e n t e entre


los cazadores-recolectores y m s cercano a lo que e s p e r a m o s de c o m u n i dades de aldea c o m o los y a n o m a m o (vase caso 5).
Como veremos en la s e g u n d a parte, con la formacin de grupos m s
d u r a d e r o s de cien p e r s o n a s o m s llega u n a e l a b o r a c i n i n s t i t u c i o n a l
considerable que incluye el ceremonial y el liderazgo de grupo. En el paleoltico superior, el arte de las cuevas de yacimientos c o m o el de Altamira
en E s p a a y Lascaux en Francia y las figuras esculpidas, conocidas c o m o
venus, del este de E u r o p a ofrecen u n a evidencia n a d a a m b i g u a de actividades ceremoniales. Distintos artefactos del paleoltico superior, c o m o
las grandes p u n t a s de lanza solutrenses c u i d a d o s a m e n t e talladas y los bastones de hueso con animales gravados, son casi seguro marcadores de prestigio de liderazgo.
Es esto posible? Los cazadores p u e d e n organizarse bien m s all
del nivel familiar? Como sealamos en los casos de los esquimales y de la
costa noroeste de Norteamrica, creemos que los cazadores-recolectores
desarrollan niveles mayores de integracin en condiciones econmicas y
polticas p a r t i c u l a r e s . Parece plausible q u e los g r u p o s locales e incluso
los sistemas de gran h o m b r e existieran d u r a n t e el paleoltico superior. El
riesgo de gestin, la caza a g r a n escala y la defensa territorial fueron tres
condiciones potencialmente i m p o r t a n t e s p a r a este desarrollo.
N o r m a l m e n t e se p i e n s a q u e la necesidad de u n a gestin del riesgo
en las poblaciones de cazadores-recolectores, como los shoshn y los !kung,
lleva a relaciones sociales m s all de la familia nuclear. Puesto que no
existe r a z n p a r a s u p o n e r que la naturaleza del riesgo ha c a m b i a d o significativamente desde tiempos m s antiguos, cabe s u p o n e r que los acuerdos
de los c a m p a m e n t o s y u n a s redes de intercambio regionales flexibles, q u e
caracterizan los cazadores-recolectores c o m o los khoisan son comparables
a los que existieron hace treinta mil aos.
Los p r o b l e m a s que provoca la caza de grandes animales migratorios
h a n sido apuntados por S. Binford (1968) y por Wobst (1976) como la causa
de la elaboracin cultural q u e se produjo en el paleoltico superior. P a r a
simplificar sus a r g u m e n t o s , las especies migratorias de caza como el r e n o
precisan de m u c h o s m s cazadores de los que un solo c a m p a m e n t o p u e d e
proporcionar, y p o r lo tanto implica u n a elaboracin ceremonial p a r a integrar grupos n o r m a l m e n t e dispersos en c a m p a m e n t o s . Como m u e s t r a el
caso shoshn, el vnculo entre la r e u n i n p a r a la caza y la elaboracin ceremonial es suficientemente plausible, a u n q u e su i m p o r t a n c i a p a r a el paleoltico ha sido c u e s t i o n a d a . Gilman (1984) seala que la d e p e n d e n c i a
de m a n a d a s de animales migratorios en el paleoltico superior vara considerablemente y no d e t e r m i n a la elaboracin cultural. Por ejemplo, las
poblaciones del paleoltico superior en Espaa, que produjeron algunas de
las o b r a s de arte m s sofisticadas, dependieron del ciervo, que al parecer
no m i g r a b a y no habra sido cazado en grandes partidas de grupo.
La defensa territorial p u d o h a b e r sido crtica p a r a las sociedades del
paleoltico superior que d e p e n d a n de los grandes animales. Gilman (1984)

LOS CAZADORES-RECOLECTORES DE NIVEL FAMILIAR

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a r g u m e n t a de m o d o convincente que los grupos de estilo local que caracterizan el paleoltico superior p u e d e n verse, no c o m o m e c a n i s m o s p a r a incluir a un m a y o r n m e r o de p e r s o n a s m e d i a n t e la caza cooperativa, sino
c o m o m e c a n i s m o s p a r a excluir a gente m e d i a n t e la defensa de un grupo
social delimitado. En esencia, las sociedades del pleistoceno, con sus densidades de poblacin altas (para cazadores), d e p e n d i e r o n del acceso exclusivo a localizaciones favorables p a r a la caza. En este contexto las diferencias de estilo que diferenciaban un grupo local de otro en el paleoltico
superior p o d r a n representar intentos de limitar la extensin de las obligaciones sociales y, de esta m a n e r a , restringir el acceso a los recursos bsicos p o r p a r t e de los grupos vecinos.
Se p u e d e argumentar, de m a n e r a m s especfica, q u e u n a sucesin de
mejoras tecnolgicas y el crecimiento de poblacin c e n t r a r o n la caza en
animales a l t a m e n t e productivos, que p r o p o r c i o n a b a n c o m i d a almacenable. Para cazar estas especies de m a n e r a eficiente, los cazadores deben controlar sus r u t a s migratorias, tales c o m o pasos de m o n t a a y abrevaderos
en los ros p a r a los r e n o s (S. Binford, 1968), y los m e a n d r o s p a r a las pesqueras de los salmones (Jochim, 1984); p a r a especies no migratorias c o m o
el ciervo o el m a m u t , ello significa controlar sus territorios naturales pt i m a m e n t e productivos. Un uso de recursos animales intensificado tendera a s u b r a y a r las diferencias en los costes de caza de un lugar a otro y
a u m e n t a r a as los beneficios que se obtendran de la defensa por parte del
grupo de las zonas de mejor caza.
El desarrollo de grupos locales en el paleoltico superior nos est avanzando a n u e s t r a historia y m e t i n d o n o s en p r o b l e m a s q u e se describen en
los captulos del 5 al 8. Regresemos, pues, a nuestros cazadores-recolectores de nivel familiar. D u r a n t e el p e r o d o i n m e d i a t o al postpleistoceno
(hace entre 12.000 y 7.000 aos), conocido c o m o mesoltico en E u r o p a y
c o m o p r i m e r perodo arcaico en el Nuevo M u n d o , la dieta de las poblaciones h u m a n a s en m u c h a s reas c a m b i de m a n e r a radical p a r a incluir
un gran n m e r o de nuevas especies (L. Binford, 1968; Mark Cohen, 1977).
Los c a m b i o s en el m e d i o a y u d a r o n a hacerlo necesario, a u n q u e su causa
principal fue el crecimiento de las poblaciones h u m a n a s . En m u c h o s lugares, c o m o las reas de desierto cultural del oeste de Amrica del norte,
la e c o n o m a de subsistencia incorpor p o r p r i m e r a vez recursos vegetales.
Este proceso de intensificacin, que ha sido llamado revolucin de amplio espectro (Flannery, 1969), p a r e c e q u e se p r o d u j o a nivel m u n d i a l
(Christenson, 1980; Mark Cohen, 1977). Con la expansin hacia los territorios vrgenes, c o m p l e t a d e s d e h a c a t i e m p o , el c r e c i m i e n t o de poblacin posterior precisaba de la intensificacin.
El r e s u l t a d o m s c o m n de esta a m p l i a c i n de la dieta fue la concentracin en alimentos vegetales, que crearon u n a e c o n o m a de subsist e n c i a en general a n l o g a a la de los s h o s h n y los !kung. F u e d u r a n t e
este perodo que la sociedad bsica de nivel familiar se dispers p o r todo
el m u n d o , y desde esta base se traza el desarrollo evolutivo descrito en este
libro. La forma de organizacin flexible de familia fue un medio p r a g m tico y efectivo p a r a organizar u n a divisin del trabajo y u n a forma de com-

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LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

partir entre los cazadores-recolectores. Los grupos p u d i e r o n fragmentarse


y fundirse p a r a explotar recursos diversos y variables.
Incluso dentro de estos cimientos a m p l i a m e n t e c o m p a r t i d o s existi
u n a considerable diversidad. En algunas zonas la caza intensiva continu
j u n t o con u n a sociedad o r g a n i z a d a territorialmente: un ejemplo es el de
los cazadores de camlidos y los p r i m e r o s ganaderos estudiados p o r Rick
(1978, 1984) en la p u n a del centro a n d i n o (vase captulo 12), cuyos grupos locales eran al parecer sedentarios y se distinguan p o r p u n t a s de proyectil de piedra. En otras zonas la intensificacin se c o n c e n t r en recursos ricos, q u e p u d i e r o n ser a l m a c e n a d o s p a r a m a n t e n e r a la p o b l a c i n
d u r a n t e los periodos de escasez: p o r ejemplo, en las aldeas preagrcolas
natufienses del Levante (Flannery, 1972), d o n d e las poblaciones locales sedentarias recolectaban y a l m a c e n a b a n granos silvestres en abundancia. No
obstante, a n u l a r esta diversidad constituy u n a presin c o m n , que poco
a poco dio c o m o resultado un giro hacia la domesticacin y produjo cambios fundamentales p a r a la sociedad h u m a n a .

Conclusiones
P a r a entender la evolucin general de los cazadores-recolectores deb e m o s c o n s i d e r a r tres t e n d e n c i a s evolutivas p r i n c i p a l e s intensificacin, integracin y estratificacin, relacionadas con el c a m b i o econmico y social.
La intensificacin de la actividad en la obtencin de alimentos en u n a
zona d a d a es requerida p o r u n a poblacin en a u m e n t o o p o r un m e d i o en
deterioro. En el pleistoceno y en el i n m e d i a t o postpleistoceno, un crecim i e n t o lento de la poblacin disemin a los h u m a n o s p o r el m u n d o y de
m a n e r a gradual a u m e n t las densidades de poblacin en aquellas zonas
capaces de m a n t e n e r a m s gente. Su resultado fue la intensificacin en
la o b t e n c i n de a l i m e n t o s (Mark Cohen, 1977). P r i m e r o vino la o c u p a cin gradual de nuevos hbitats con recursos p o r debajo de lo ptimo, tales c o m o la caza m a y o r de baja densidad, la caza m e n o r y las plantas, que
precisaban de estrategias de obtencin m s costosas. Luego vino la diversificacin de las dietas, a la p a r q u e especies cada vez m s costosas se iban
a a d i e n d o a fin de m a n t e n e r a u n a poblacin mayor. A m b a s tendencias
i n c r e m e n t a r o n la cantidad de trabajo dedicado a obtener comida. Lgica
e histricamente, el paso siguiente fue la domesticacin.
La integracin, n u e s t r a s e g u n d a tendencia, se da slo en grupos hum a n o s de cierto t a m a o y complejidad, a u n q u e el g r a d o de integracin
de u n a sociedad no se corresponde de m a n e r a simple con el de intensificacin de su actividad econmica. En ciertas condiciones ambientales la
intensificacin provoca la integracin; en otros n o .
Se p u e d e n ver tres niveles de integracin social en t o d a s las socied a d e s c a z a d o r a s - r e c o l e c t o r a s , a u n q u e s u i m p o r t a n c i a relativa vara d e
m a n e r a significativa c o n la disponibilidad de recursos, c o n la forma especfica de la intensificacin de stos y con el desarrollo tecnolgico. La

LOS CAZADORES-RECOLECTORES DE NIVEL FAMILIAR

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familia c o m o u n i d a d de subsistencia bsica fue casi universal, a p e s a r de


que su importancia disminuy temporalmente cuando el campamento
a d o p t a l g u n a s de sus funciones e c o n m i c a s . El campamento, de c u a t r o
a seis familias, fue t a m b i n casi universal. C o m o h e m o s visto, sin e m b a r g o , su i m p o r t a n c i a y su g r a d o de institucionalizacin vari ampliam e n t e , s i e n d o m e n o r e n t r e los r e c o l e c t o r e s d e p l a n t a s c o m o los shosh n y m a y o r entre los c a z a d o r e s de caza mayor. La intensificacin de la
caza, a l c r e a r u n a n e c e s i d a d p a r a l a exclusin territorial, p u e d e h a b e r
c a u s a d o que el c a m p a m e n t o en a l g u n a s z o n a s se volviera un g r u p o defensivo bsico con u n a integracin ceremonial m s fuerte. Al convertirse
los c a m p a m e n t o s e c o n m i c a m e n t e i m p o r t a n t e s , los lazos sociales a m e n u d o se fortalecen d e n t r o de los g r u p o s de gnero, las m u j e r e s se asocian con mujeres y los h o m b r e s c o n h o m b r e s . La regin, u n a colectivid a d de u n o s diez a veinte c a m p a m e n t o s , se o r g a n i z p a r a m a n e j a r los
p r o b l e m a s de seguridad y defensa. Las redes regionales de recolectores
de p l a n t a s posibilitaron los c a m p a m e n t o s y a las familias individuales ten e r n o t i c i a de o t r a s p a r t e s en d o n d e hallar c o m i d a y obtenerla, c u a n d o
e s c a s e a b a en su p r o p i o t e r r i t o r i o . En la caza intensiva, la r e d regional
p u e d e h a b e r p r o p o r c i o n a d o el sistema de alianzas utilizado en la defensa
de los territorios.
La importancia de la territorialidad es innegable, a u n q u e variable. En
la discusin original sobre las b a n d a s patrilocales, Steward (1936) y Service
(1962) identificaron un g r u p o territorial del t a m a o de un c a m p a m e n t o
c o m o tpico de los cazadores-recolectores. Trabajos m s recientes, sin embargo, h a n tendido a refutar los aspectos corporativos y territoriales de la
organizacin cazadora-recolectora y a m o s t r a r en c a m b i o que u n a m n i m a
territorialidad permiti u n a flexibilidad de movimientos en b s q u e d a de
comida, q u e fue esencial p a r a la supervivencia del cazador-recolector. Sin
lmites territoriales que restringieran los movimientos regionales, las poblaciones p u d i e r o n fcilmente c o n c e n t r a r s e en los recursos m s favorables y en ocasiones los n i c o s disponibles en cada m o m e n t o .
La territorialidad en los cazadores-recolectores debi, de esta manera,
e s t a r a s o c i a d a c o n r e c u r s o s m s estables, c o m o en el c a s o del valle de
Owens de los shoshn. La territorialidad t a m b i n restringe el acceso a recursos bsicos que, o bien se hallan n a t u r a l m e n t e circunscritos, c o m o las
charcas o los piones, o bien h a n sido mejorados a travs de medios tcnicos, c o m o el regado local en el valle de Owens o las presas en la costa
noroeste de Norteamrica (vase captulo 8). All d o n d e se c o n c e n t r a n los
recursos, se p u e d e restringir su acceso de m a n e r a m s fcil. Con la exp a n s i n creciente y los esfuerzos cada vez m s exitosos p a r a restringir el
acceso a los recursos bsicos hallamos los orgenes de la guerra.
En relacin con la territorialidad y la guerra se p r o d u c e un c a m b i o
significativo en la i m p o r t a n c i a del ceremonial. En grupos de densidad relativamente baja q u e no tienen territorialidad el ceremonial se halla ntim a m e n t e ligado a los periodos de reunin, c o m o en los m o m e n t o s en que
los !kung se r e n e n alrededor de la c h a r c a invernal o los s h o s h n se juntan p a r a u n a partida de caza. El ceremonial es particular del gran grupo,

98

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

m s q u e de las familias q u e lo c o m p o n e n , y a c t a p a r a c o m p e n s a r las


tendencias inherentes a la fragmentacin del grupo p o r disputas internas.
E n t r e los c a z a d o r e s y r e c o l e c t o r e s t e r r i t o r i a l e s las c e r e m o n i a s ad
hoc p u e d e n d e s e m p e a r un papel distinto, t a n t o p a r a definir un grupo social con sus derechos de acceso c o m o p a r a a n u l a r tales divisiones sociales
c o m o p a r t e d e f o r m a c i o n e s d e a l i a n z a s m s a m p l i a s . S e g n Yengoyan
(1972), los r i t o s de i n i c i a c i n en A u s t r a l i a se d i s t r i b u a n en el t i e m p o
p a r a a p r o v e c h a r los b u e n o s resultados de recursos silvestres impredecibles. C u a n d o se obtena un b u e n r e n d i m i e n t o , el grupo del territorio local
invitaba a los grupos vecinos p a r a reunirse en su ceremonia de iniciacin
y al m i s m o tiempo p a r a unirse a la recoleccin del recurso prdigo. De man e r a similar, e n t r e los territoriales pomo del n o r t e de California, los extraordinarios b u e n o s resultados en semillas o pescado eran el motivo de
u n a gran ceremonia (Vayda, 1967). Los vecinos del grupo que la costeaba
adquiran las semillas o el pescado a c a m b i o del dinero de concha, que a
su debido t i e m p o era i n t e r c a m b i a d o p o r c o m i d a d u r a n t e los periodos de
escasez. Algunos de estos m e c a n i s m o s p a r a c o m p e n s a r las diferencias regionales en la disponibilidad de alimentos silvestres aparecen c o m o esenciales. En algunos casos, c o m o el de los pescadores de la costa noroeste de
N o r t e a m r i c a (captulo 8), estos m e c a n i s m o s son un signo de u n a economa poltica en desarrollo.
No se ve estratificacin en los dos casos analizados en este captulo.
En general, los cazadores-recolectores se caracterizan p o r u n a diferenciacin social m n i m a y un fuerte sentimiento de igualdad y voluntad de compartir. Su objetivo es la subsistencia de cada cual y de todos, no la ventaja
econmica diferencial de u n o u otros. La estratificacin depende del acceso diferencial a los recursos, que a su vez se b a s a en u n a fuerte nocin
de la posesin de la tierra, perceptible entre los !kung y los shoshn. En
otras partes, sin e m b a r g o , ciertas condiciones econmicas y sociales ligadas a la intensificacin h a n p r o d u c i d o sociedades cazadoras-recolectoras
con acceso diferencial a los recursos y, p o r ello, con estratificacin. Como
h e m o s visto, algunas c u l t u r a s del paleoltico s u p e r i o r p u e d e n e s c a p a r a
esta descripcin. Y c o m o veremos en el captulo 8, las lites sociales son
u n a caracterstica p r o m i n e n t e de las sociedades cazadoras-recolectoras,
de tipo territorial y de alta d e n s i d a d de los p e s c a d o r e s de la costa noroeste de Norteamrica.

CAPTULO 4
FAMILIAS C O N DOMESTICACIN

H e m o s sostenido que la familia es u n a u n i d a d n a t u r a l de la organizacin social y e c o n m i c a h u m a n a , enraizada en capacidades biolgicas


y tendencias que evolucionaron a lo largo de millones de aos c u a n d o los
h o m n i d o s vivan de la caza y la recoleccin. Nuestros prototipos p a r a la
e c o n o m a de nivel familiar e r a n los s h o s h n y los !kung, grupos cazadores-recolectores clsicos. En este captulo v a m o s a generalizar n u e s t r a tesis p a r a m o s t r a r que la p r o d u c c i n de alimentos, a p a r t i r de la domesticacin c o m o tal, no implica necesariamente un sistema social y econmico
m s complejo. En los dos casos que e x a m i n a m o s , los m a c h i g u e n g a y los
n g a n a s a n , la tecnologa de la p r o d u c c i n alimentaria d o m e s t i c a d a se halla disponible y contribuye de m a n e r a significativa a la economa, a p e s a r
de que la familia sigue siendo la u n i d a d d o m i n a n t e de integracin econmica.
Est claro que a h o r a e n c o n t r a m o s a s e n t a m i e n t o s de alguna m a n e r a
m s estables, que l l a m a r e m o s aldeas. Sin e m b a r g o , stas m e r a m e n t e reflejan la existencia de r e c u r s o s t a n estables c o m o son los h u e r t o s e n t r e
los m a c h i g u e n g a y los caladeros de pesca invernal entre los n g a n a s a n , y
no sealan la emergencia de u n a integracin significativamente m s compleja d e l a e c o n o m a . A p a r t e d e l a f o r m a c i n d e a l d e a s , e n c o n t r a m o s
p o c a cosa m s p a r a distinguir n u e s t r o s casos p r e s e n t e s de aquellos del
captulo anterior: la familia c o n t i n a siendo oportunista, agregndose y
dispersndose al dictado de la disponibilidad de recursos, m a x i m i z a n d o la
flexibilidad y m i n i m i z a n d o los lmites estructurales c o m o la territorialidad
y el liderazgo.
A p e s a r de que en estos grupos se conoce la violencia entre p e r s o n a s
y el homicidio, la rapia organizada y la guerra son raras, excepto por parte
de grupos vecinos m s a l t a m e n t e organizados y m s poderosos. Los grup o s multifamiliares c o o p e r a n en la p r o d u c c i n o r e p a r t o de alimentos solamente en ocasiones particulares, y la a u t o n o m a de la u n i d a d domstica
se ve r e p e t i d a m e n t e afirmada en las disoluciones estacionales o p e r m a nentes de las aldeas en las familias que las constituyen.
En los dos casos la domesticacin sirve c o m o s u p l e m e n t o diettico a
los alimentos silvestres, que siguen siendo m u y i m p o r t a n t e s . Los machiguenga del Amazonas p e r u a n o , que viven en familias semisedentarias y en

100

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

asentamientos tipo aldea, producen la mayor parte de su comida, pero tambin aprecian u n a diversidad de alimentos silvestres. A pesar de que cuent a n con a b u n d a n t e s tierras sin utilizar, que son a p r o p i a d a s p a r a la agricultura, prefieren separarse en unidades familiares p a r a tener un acceso
fcil a los alimentos silvestres. Los nganasan, cazadores de renos en la tund r a d e Siberia, m a n t i e n e n r e b a o s p e q u e o s d e r e n o s d o m e s t i c a d o s n o
c o m o r e c u r s o a l i m e n t i c i o , sino p a r a el t r a n s p o r t e y p a r a su u s o en la
caza. E m p l e a n la tecnologa de la domesticacin pero siguen siendo esencialmente cazadores-recolectores.
Por qu estos g r u p o s no se a p r o v e c h a r o n de su tecnologa de domesticacin p a r a completar la esperada transicin evolutiva hacia sociedades m s d e n s a m e n t e pobladas e i n t e r n a m e n t e diferenciadas? Como disc u t i r e m o s en el captulo 5, esto plantea la cuestin al revs. Despus de
todo, c o m o h e m o s visto, en las circunstancias adecuadas, el asentamiento
en grupos p e q u e o s y dispersos ofrece soluciones, eficientes en c u a n t o al
coste, a problemas econmicos bsicos. La cuestin m s interesante es la
de qu lleva a la gente a renunciar a su a u t o n o m a familiar en pro de asentamientos mayores, m s concentrados, en los que la obtencin de comida
es m e n o s eficiente y las tensiones sociales son mayores?
Las p r u e b a s arqueolgicas son claras en c u a n t o a que la agricultura
por s m i s m a no es responsable de cambios revolucionarios en la organizacin social. H a s t a ahora, c o m o m u e s t r a el registro arqueolgico, la vida
sedentaria de poblado se dio p o r p r i m e r vez en sociedades que d e p e n d a n
de la c a z a y la r e c o l e c c i n : los p e s c a d o r e s de la c o s t a n o r o e s t e de
Norteamrica (caso 9) ilustran etnogrficamente esta posibilidad. En este
captulo a r g u m e n t a r e m o s q u e la o r g a n i z a c i n de nivel familiar que car a c t e r i z la m a y o r p a r t e de las s o c i e d a d e s c a z a d o r a s - r e c o l e c t o r a s desp u s del final del pleistoceno persistieron, al m e n o s en a l g u n a s instancias, hasta bien entrados los inicios de la agricultura.
Tanto en Oriente Medio como en Mesoamrica, la agricultura y el pastoreo aparecen, no c o m o revoluciones econmicas, que permitieron un estilo de vida sedentario, sino c o m o transiciones largas y graduales que no
se hallan directamente vinculadas a los poblados. En efecto, en el Oriente
Medio, los pueblos sedentarios son anteriores a los inicios de la agricultura; los habitantes a l m a c e n a b a n cereales silvestres p a r a comerlos d u r a n t e
los periodos de escasez (Flannery, 1969). El pueblo de Ain Mallaha, situado
hace entre diez y once mil aos en lo que es ahora Israel, contaba con u n a s
cincuenta casas circulares, semisubterrneas, que sugieren la clase de pueblo horticultor descrito en los captulos 6 y 7. La p r i m e r a p r u e b a de domesticacin de plantas y animales, sin e m b a r g o , se e n c u e n t r a solamente
al final de este perodo, hace u n o s diez mil aos. En el poblado arqueolgicamente i m p o r t a n t e de Ali Kosh, en el sudoeste de Irn, Flannery (1969)
d o c u m e n t u n a adopcin lenta en la dieta de las especies domesticadas.
Despus del p r i m e r u s o de los cereales (trigo y c e b a d a ) y a n i m a l e s dom e s t i c a d o s ( c a b r a s y ovejas), la caza y la recoleccin c o n t i n u a r o n p r o p o r c i o n a n d o l a m a y o r p a r t e d e l a dieta d u r a n t e m s d e u n milenio. E n
Oriente Medio, c o m o p o r t o d a s partes, la e c o n o m a de subsistencia de-

FAMILIAS CON DOMESTICACIN


TABLA 3.

101

Tendencias de desarrollo en el valle de Tehuacn

Fuente: Christenson (1980).

riv hacia las especies domesticadas durante varios miles de aos al mismo
tiempo q u e las poblaciones h u m a n a s iban creciendo gradualmente.
La s e c u e n c i a de larga d u r a c i n mejor d o c u m e n t a d a de u n a poblacin en crecimiento, u n a e c o n o m a de subsistencia c a m b i a n t e y u n a organizacin social t a m b i n c a m b i a n t e proviene de la investigacin fundam e n t a l de M a c N e i s h en el valle de T e h u a c n de Mxico (Byers, 1967;
Christenson, 1980; MacNeish, 1964, 1970). La tabla 3 p r e s e n t a los datos
bsicos q u e m u e s t r a n la r e l a c i n e n t r e estas tres variables clave. Tal y
c o m o i n t e r p r e t a m o s esta secuencia, el desarrollo a largo plazo fue impulsado p o r un crecimiento de la poblacin h u m a n a y u n a intensificacin
de la e c o n o m a de subsistencia. Inicialmente se produjo un giro de u n a
e c o n o m a c a z a d o r a y recolectora mixta en el Ajuereado Tardo y El Riego
h a c i a u n a e c o n o m a de a m p l i o espectro, que confiaba a las p l a n t a s un
65 % de la dieta, d u r a n t e el p e r i o d o Coxcatln. Los p r o d u c t o s alimentarios d o m e s t i c a d o s (maz, frijoles, cucurbitceas, etc.) se e m p e z a r o n a recoger en El Riego y g r a d u a l m e n t e p r o p o r c i o n a r o n un porcentaje cada vez
m s alto en la dieta.
J u n t o al crecimiento de la poblacin y a la intensificacin de la subsistencia se produjo un cambio lento en el p a t r n de asentamiento. Los cazadores-recolectores de los periodos de El Riego y de Coxcatln se organ i z a b a n a un nivel familiar, c o m o los shoshn o los !kung, con un p a t r n
caracterstico de c a m p a m e n t o s base y c a m p a m e n t o s de corta duracin m s
pequeos. Probablemente, d u r a n t e el periodo de Abejas, los c a m p a m e n t o s
base h a b a n crecido de t a m a o hasta quiz cincuenta personas y se volvieron m s sedentarios, a n u n c i a n d o u n a transicin hacia las aldeas. Sin
e m b a r g o , no se e n c u e n t r a n p o b l a d o s v e r d a d e r a m e n t e sedentarios h a s t a
el periodo de Santa Mara, u n o s cinco mil aos despus del p r i m e r uso de
las plantas domesticadas.

102

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

En r e s u m e n , a r q u e o l g i c a m e n t e no se observa u n a revolucin tecnolgica, sino un lento a u m e n t o en el cultivo y la g a n a d e r a en u n a sociedad de nivel familiar, muy p a r e c i d a a la que a h o r a describiremos p a r a
los m a c h i g u e n g a y los n g a n a s a n . La evolucin m s all del nivel familiar
hacia formas m s complejas no se p u e d e explicar por la domesticacin
c o m o tal.

Caso 3. Los m a c h i g u e n g a del A m a z o n a s p e r u a n o


Los m a c h i g u e n g a son h o r t i c u l t o r e s tropicales que viven con densid a d e s de poblacin c o n s i d e r a b l e m e n t e m s altas que las de los !kung y
los s h o s h n , p e r o cuya o r g a n i z a c i n social y e c o n m i c a es m u y similar
a la de estos cazadores-recolectores. Como los cazadores-recolectores cls i c o s , los m a c h i g u e n g a son p r a g m t i c o s e n s u b s q u e d a d e c o m i d a ,
r e u n i n d o s e y d i s p e r s n d o s e con frecuencia al dictado de la situacin.
A u n q u e sus g r u p o s multifamiliares son m s p e r m a n e n t e s q u e los camp a m e n t o s San, los m a c h i g u e n g a evitan los grupos integrados del nivel de
p o b l a d o y valoran c l a r a m e n t e la a u t o n o m a e c o n m i c a de la u n i d a d domstica.
El medio y la tecnologa m a c h i g u e n g a parece que tendra que hacer
posible u n a vida decente p a r a u n a poblacin m a y o r de la que hoy existe.
Desde el aire, la p r i m e r a impresin es la de u n a selva natural sin fin y vaca. Pequeos h u e r t o s ocasionales y claros en los que se ven entre u n a y
cinco casas salpican el paisaje (fig. 6). En el estudio de los grupos cazadores-recolectores, en el captulo 3, hallbamos factores limitadores el
agua p a r a los !kung, el agua y los alimentos de invierno p a r a los shoshn
que m a n t e n a n densidades de poblacin bajas. Para los machiguenga, sin
e m b a r g o , n i n g u n a escasez obvia limita el c r e c i m i e n t o de poblacin. La
produccin de alimentos es amplia a fin de satisfacer las necesidades bsicas y es lo bastante segura p a r a protegerse de la h a m b r u n a bajo la mayor parte de condiciones ambientales.
E s t o p l a n t e a un p r o b l e m a i m p o r t a n t e a nivel terico, sobre si los
machiguenga (y m u c h a s otras poblaciones indgenas de la selva tropical)
viven p o r debajo de la c a p a c i d a d de sostn. Sin d u d a es posible que su
n m e r o fuera m a y o r en el p a s a d o , antes de que el c o n t a c t o con los eur o a m e r i c a n o s los expusieran al t n d e m destructivo de enfermedad y explotacin. Sin embargo, vamos a ver que, incluso si su medio natural pudiera tericamente sostener u n a poblacin mayor, los machiguenga lo viven
como un medio natural que favorece las adaptaciones competitivas por encima de las cooperativas. A diferencia de los y a n o m a m o (caso 5), los alim e n t o s corrientes no son suficientemente densos y c o n c e n t r a d o s c o m o
p a r a que merezca la pena luchar por ellos. A fin de m a n t e n e r su e s t n d a r
cultural de vida, deben dispersarse y trasladarse con frecuencia p a r a m a n tener los costes de subsistencia bajos y asegurarse el acceso a un amplio
conjunto de alimentos y materias. Todos los aspectos de su adaptacin refuerzan su e c o n o m a de nivel familiar. Esto significa que no slo los ma-

FAMILIAS CON DOMESTICACIN

103

FIG. 6.
Patrn de asentamiento de los machiguenga. La poblacin se asienta en casas individuales o en pequeas aldeas, que se mueven cada pocos aos cuando los
recursos del lugar local escasean. Los pequeos huertos, tanto los que se hallan en
produccin como los abandonados,
estn
cerca de los asentamientos,
formando
islas en un mar de selva tropical.

chiguenga tienen poca motivacin p a r a formar comunidades mayores, sino


que, a d e m s , a los extraos desde los incas a los p e r u a n o s m o d e r n o s
les ha resultado difcil o imposible controlarlos polticamente o incorporarlos dentro del sistema estatal q u e los rodea.

104

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

EL MEDIO Y LA ECONOMA

Los m a c h i g u e n g a (A. Johnson, 1983, 2000; O. J o h n s o n , 1978) residen


en la franja occidental de la selva amaznica, a lo largo de las laderas de
la cordillera de los Andes, en el sudeste de Per. El gran altiplano a n d i n o
sostena sociedades polticamente complejas b a s a d a s en u n a agricultura
intensiva, m u c h o antes de la conquista e u r o p e a del Nuevo M u n d o . En la
poca de los incas (hacia 1400 d . C ) , un imperio haba conseguido integrar
u n a superficie que se extiende m s de tres mil kilmetros de norte a sur a
lo largo de la cordillera a n d i n a con centro administrativo en Cuzco (captulo 12). Aun as, a los incas, a pesar de sus n u m e r o s a s incursiones en la
selva tropical, les result difcil d o m i n a r polticamente m s de u n o s pocos kilmetros al este de los Andes, u n a regin de selva de escarpadas mont a a s a u n a altitud que oscila entre los trescientos y los dos mil m e t r o s
sobre el nivel del mar. La m o n t a a se hallaba h a b i t a d a p o r horticultores
intensivos c o m o los m a c h i g u e n g a , que vivan en aldeas p e q u e a s y dispersas. P o r m s feroces que fueran estas gentes, n u n c a h a b r a n p o d i d o
resistir a los ejrcitos incas en u n a confrontacin directa; a pesar de ello,
los incas los t e m a n y los l l a m a b a n antis, salvajes.
En el e n t o r n o de los machiguenga no hace falta asociarse p a r a objetivos defensivos o p a r a la caza. Los asentamientos machiguenga fluctan entre las casas individuales, aisladas de las otras por extensiones de selva virgen, y aldeas de tres a cinco familias e m p a r e n t a d a s que cooperan (fig. 6).
La eleccin y la duracin de los asentamientos est determinada en primera
instancia p o r la escasez o la a b u n d a n c i a de los recursos bsicos del lugar.
Las familias m a c h i g u e n g a son semisedentarias que h a b i t a n casas rob u s t a s construidas p a r a d u r a r entre tres y cinco aos, q u e es lo que norm a l m e n t e residen en u n a localizacin dada. De hecho, u n a casa vieja en
un lugar a b a n d o n a d o p u e d e dejarse en pie p a r a servir c o m o guarida de
caza o c o m o albergue t e m p o r a l c u a n d o las familias visitan los antiguos
huertos, d o n d e todava es posible recolectar cosechas y d o n d e se p u e d e n
cazar p e q u e a s m a n a d a s de pecares y otras piezas, atradas p o r la disponibilidad de cosechas descuidadas de races.
D u r a n t e ciertas pocas del ao, c u a n d o los alimentos silvestres son
a b u n d a n t e s , los m a c h i g u e n g a a b a n d o n a n sus casas p a r a vivir en c a b a a s
temporales situadas a orillas de los ros o en huertos distantes. La gente
valora estas pocas c o m o oportunidades p a r a alejarse de sus aldeas, d o n d e
los costes sociales de c o m p a r t i r y cooperar son altos y d o n d e los alimentos silvestres h a n sido agotados a nivel local. La densidad de poblacin es
de 0,3 p e r s o n a s p o r kilmetro c u a d r a d o , alta p a r a las sociedades de nivel
familiar, pero lo bastante baja p a r a que los recursos totales p e r m i t a n m a n tener u n a existencia saludable. A pesar de que la selva de los m a c h i g u e n g a
nos parece deshabitada, ellos a m e n u d o la e n c u e n t r a n llena de gente. Por
qu ocurre esto es u n a cuestin sobre la que volveremos en breve.
Casi dos tercios del t i e m p o que los m a c h i g u e n g a invierten en la produccin alimentaria se dedica a sus altamente productivos huertos; el otro
tercio se ocupa en p r o c u r a r s e alimentos salvajes, especialmente animales

FAMILIAS CON DOMESTICACIN

105

de caza, pescado e insectos. A p e s a r de que los alimentos silvestres constituyen slo un 10 % de lo que c o n s u m e n , lo consideran esencial p a r a su
dieta. Segn los recuerdos personales en poca t a n reciente c o m o el a o
1965 los alimentos silvestres constituan un porcentaje m u c h o m a y o r de
la dieta. Los crecientes contactos con el exterior d a n c u e n t a del cambio,
en parte p o r q u e hicieron que las h e r r a m i e n t a s de acero p a r a los trabajos
a g r c o l a s fueran fciles d e obtener, e n p a r t e p o r q u e i n c r e m e n t a r o n l a
densidad de poblacin y de esta m a n e r a redujeron la disponibilidad de alim e n t o s silvestres. Ms tarde e x a m i n a r e m o s algunas de las implicaciones
de estos c a m b i o s recientes. De m o m e n t o a p u n t a m o s que los alimentos de
los h u e r t o s p r o p o r c i o n a n el grueso de la energa en la dieta y que t a m bin constituyen la principal base de la reserva alimentaria de los m a c h i guenga, q u e se a c u m u l a p r o d u c i e n d o m s cosechas de races y almacen n d o l a s en el subsuelo h a s t a que se necesitan.
En vista de la capacidad de los machiguenga p a r a p r o d u c i r un gran
excedente de fculas por encima de las necesidades de la subsistencia resulta chocante que sus densidades de poblacin p e r m a n e z c a n bajas y que
persista la organizacin de nivel familiar. Observadores t e m p r a n o s lanzar o n la hiptesis de que el potencial limitado de los suelos tropicales act a c o m o freno al crecimiento de la poblacin en el desierto verde de la
selva tropical, de igual m o d o que la sequa o el fro extremos limitan la poblacin entre los grupos cazadores-recolectores (Meggers, 1954). Los suelos tropicales son a m e n u d o m s frgiles que los de las zonas templadas.
La vegetacin exuberante de la selva tropical reposa en un equilibrio delicado de nutrientes que circulan r p i d a m e n t e desde la selva al suelo y de
nuevo a la selva. Una lluvia constante de detritus hojas, ramas, frutos, heces de animales, etc. cae al suelo, d o n d e r p i d a m e n t e los insectos y las
bacterias, q u e trabajan en el h u m u s clido y h m e d o , los d e s c o m p o n e n en
nutrientes. Los poco profundos sistemas de races de la selva recogen estos nutrientes, que se utilizan con celeridad p a r a sostener el nuevo crecimiento. Sin la proteccin vegetal, el sol y la lluvia castigan el suelo sin impedimentos, destruyendo la ligera estructura de la delgada capa superficial.
Los nutrientes se filtran m u y p o r debajo del alcance de las nuevas races,
dejando ocasionalmente atrs lateritas (xidos de hierro y aluminio) que
p u e d e n solidificarse en capas d u r a s en las que n a d a puede crecer. Con mayor frecuencia, la erosin o el agotamiento de los nutrientes del suelo p o r
cultivo c o n t i n u o disminuye la fertilidad y en casos extremos lo destruye.
Los observadores no coinciden en c u a n t o a la m a g n i t u d de la pobreza
de los suelos tropicales. Algunas tierras amaznicas h a n sido cultivadas de
m a n e r a c o n t i n u a d u r a n t e generaciones sin prdida evidente de fertilidad,
m i e n t r a s q u e otras h a n sido d e s t r u i d a s p a r a s i e m p r e p o r u n cultivo intenso. N o r m a l m e n t e , los suelos situados cerca de los g r a n d e s ros se rep o n e n a n u a l m e n t e gracias a los aluviones depositados en la p l a t a f o r m a
i n u n d a d a y p u e d e n soportar la intensificacin mejor que los suelos de tier r a a d e n t r o (interfluviales) (Moran, 1993). En otros casos, sin embargo, todava no e n t e n d e m o s p o r q u o c u r r e n estas diferencias de fertilidad y
sostenibilidad (vase Moran, 1979: 248-290; Snchez, 1976).

106

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

Si los suelos tropicales son de hecho pobres, la agricultura de tala y


q u e m a o itinerante p u e d e resultar perfectamente apropiada p a r a la selva
amaznica. Esta agricultura, tal y como se practica entre los machiguenga,
precisa cortar y limpiar p e q u e o s h u e r t o s en la selva. Despus de u n o o
dos a o s de l a b r a n z a se p e r m i t e al c a m p o volver a su vegetacin natural
al tiempo que se limpian nuevos espacios. Los periodos de b a r b e c h o , dur a n t e los cuales los c a m p o s no se cultivan, son esenciales p a r a r e c u p e r a r
la fertilidad del suelo. Este tipo de agricultura se consider en otro tiempo
u n a tecnologa a t r a s a d a e ineficaz. Los observadores, familiarizados con
las fincas cuidadas y a r a d a s de la agricultura intensiva en las zonas templadas, q u e d a b a n c o n s t e r n a d o s ante la visin de c a m p o s llenos de troncos a m e d i o q u e m a r y la mezcolanza de varios cultivos a p a r e n t e m e n t e sin
o r d e n ni concierto. Los largos b a r b e c h o s se vean c o m o u n a prctica der r o c h a d o r a , ya que m a n t i e n e d e m a s i a d o terreno al m a r g e n de la p r o d u c cin, y se d a b a p o r s e n t a d o q u e los r e n d i m i e n t o s de estos h u e r t o s eran
bajos. Sin e m b a r g o , n u e s t r o conocimiento creciente de la vulnerabilidad
a la d e g r a d a c i n de m u c h o s suelos t r o p i c a l e s ha facilitado u n a visin
m s comprensiva de la agricultura de tala y q u e m a . Lo que p r e o c u p a a la
m a y o r parte de los actuales crticos del sistema (p. ej., C. Webster y Wilson,
1966: 87) es el acortamiento del perodo de barbecho (para poner m s camp o s en produccin) en zonas d o n d e la poblacin est creciendo. Se quejan
de que esta prctica inhibe la regeneracin de los suelos que slo p r o c u r a
u n b a r b e c h o m s largo.
En un cultivo de tala y q u e m a c o m n frecuente en sistemas horticultores m e n o s intensivos, d o n d e los alimentos silvestres juegan todava un
parte importante en la dieta se p l a n t a n distintas especies comestibles en
el m i s m o espacio. Como seala Geertz, los huertos que cultivan plantas de
distinto tipo mezcladas imitan la selva tropical y d a n un p a s o hacia la
proteccin de la integridad de los suelos. Los cultivos que se aferran al suelo,
como los distintos tipos de calabazas, se extienden p o r la parte inferior; por
encima de stos, un e n t r a m a d o de productos tales como el maz, la m a n dioca y la batata llenan la zona intermedia, y p o r encima de ellos, cultivos
de rboles c o m o la b a n a n a , el a n a c a r d o y la guayaba forman u n a bveda.
La diversidad de cultivo a p o r t a t a m b i n cierta proteccin contra las
plagas y las enfermedades, que son m s devastadoras c u a n d o golpean a un
c a m p o p l a n t a d o exclusivamente con u n a sola especie. Los machiguenga,
p o r ejemplo, no s o l a m e n t e p l a n t a n de seis a diez cultivos distintos en el
m i s m o c a m p o , sino que t a m b i n p l a n t a n distintas variedades de cada u n o ,
ya que, c o m o dicen ellos, nos gustan las diferencias. Los m a c h i g u e n g a
m e n c i o n a n quince variedades de su alimento bsico, la m a n d i o c a , y diez
variedades de maz, su segundo cultivo m s importante. Tendra que darse
u n a combinacin de azares altamente improbable para que todas y cada u n a
de estas variedades dejaran de producir.
1

1. Los machiguenga reconocen al menos ochenta especies distintas de plantas cultivadas,


aunque la mayor parte de ellas se cultivan en pequeas cantidades en los huertos de las casas y
sirven de condimentos, medicinas, materiales de construccin, etc. En estos huertos tambin se
experimenta con nuevos cultivos.

FAMILIAS CON DOMESTICACIN

107

Segn Beckerman, las ventajas de los c a m p o s entremezclados, p a r a


campesinos a nivel de subsistencia, son generalmente stos:
1. Prdidas m s bajas debido a plagas y enfermedades de las plantas.
2. Mayor proteccin frente a la erosin.
3. M e n o r riesgo de fracaso total del cultivo, atribuible en parte a los
p u n t o s 1 y 2, pero tambin a un reparto del riesgo entre varios cultivos que
m u y difcilmente fallarn todos al m i s m o tiempo.
4. Un uso m s eficiente de la luz, la h u m e d a d y los nutrientes.
5. La produccin en un solo huerto de m u c h o s de los p r o d u c t o s que
necesita u n a casa autosuficiente.
6. El reparto del trabajo de m a n e r a m s uniforme a travs del a o .
7. Menores problemas de a l m a c e n a m i e n t o .
No o b s t a n t e , se h a l l a n c a m p o s de m o n o c u l t i v o de p r o d u c t o s tales
c o m o la m a n d i o c a o la b a n a n a en regiones tropicales bajo ciertas condiciones. B e c k e r m a n (1983) explica esta prctica c o m o u n a forma de intensificacin, que refleja u n a d e p e n d e n c i a m a y o r de la c o m u n i d a d hacia la
horticultura p a r a conseguir alimentos. Sin e m b a r g o , incluso en estos casos, m u c h a s de las ventajas de la mezcla de cultivos se conservan al plantar distintas variedades del cultivo principal.
No es cierto que los h u e r t o s de agricultura de tala y q u e m a sean rel a t i v a m e n t e p o c o p r o d u c t i v o s . N o r m a l m e n t e devuelven de cien a d o s cientas veces los granos plantados, frente a, por ejemplo, r e n d i m i e n t o s de
m e n o s del 100:1 de los q u e se d a n c u e n t a en las c o s e c h a s a n u a l e s c o n
a r a d o en Mesoamrica y de m e n o s de 10:1 en el cultivo e u r o p e o de cereales a n t e s de la era m o d e r n a . Los r e n d i m i e n t o s del trabajo son t a m b i n
altos: veinte caloras p o r c a d a calora de t r a b a j o invertida, lo q u e permite la p r o d u c c i n de un excedente considerable p o r e n c i m a de las necesidades ordinarias de subsistencia. Con m e n o s de cuatro h o r a s de trabajo c o m b i n a d o p o r da, los m i e m b r o s d e u n a familia m a c h i g u e n g a
p r o d u c e n m s del doble de energa en alimentos que la que necesitan p a r a
m a n t e n e r s e a s m i s m o s .
Incluso los largos b a r b e c h o s son eficientes. Boserup (1965) d e m o s t r
que la d u r a c i n de un b a r b e c h o es u n a caracterstica fundamental de un
sistema agrcola y que se relaciona e s t r e c h a m e n t e con la presin de la poblacin sobre los recursos. En sistemas que tienen un perodo de barbecho significativo, distingue tres tipos: b a r b e c h o de bosque, en el que u n o
o dos a o s de cultivo van seguidos de un largo periodo de b a r b e c h o que
permite la regeneracin; b a r b e c h o de arbusto, en el que varios aos de cultivo son seguidos por m e n o s de diez aos de barbecho, de m a n e r a que slo
a r b u s t o s y no verdaderos bosques, vuelven a crecer, y b a r b e c h o corto, en
el que u n o s pocos aos de cultivo van seguidos de un n m e r o igual de aos
de b a r b e c h o , y despus m s cultivo, de m a n e r a q u e ni siquiera los m a t o jos se regeneran. Segn Boserup, un perodo de b a r b e c h o m s corto precisa de m s trabajo p a r a la m i s m a p r o d u c c i n de la tierra, es decir, u n a
prdida de eficiencia en el trabajo.

108

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

Dos lneas argumentales sostienen esta teora. La p r i m e r a es la de que


los b a r b e c h o s m s cortos r e d u c e n la fertilidad del suelo. El crecimiento
del b o s q u e r e s t a u r a la e s t r u c t u r a superficial y los n u t r i e n t e s del suelo
perdidos d u r a n t e el cultivo. No se sabe con exactitud c u n t o tiempo lleva
al ecosistema regenerarse p o r completo despus de un cultivo. Los constituyentes del suelo se r e c u p e r a n de m a n e r a sustancial en diez aos, pero
u n a restauracin completa del complejo forestal p u e d e t a r d a r entre veinticinco y cincuenta aos.
Boserup no d e m o s t r de m a n e r a concluyente que los barbechos m s
cortos bajan la fertilidad del suelo, pero los datos de los machiguenga tienden a corroborarlo. En la tabla 4 vemos que la fertilidad de los suelos machiguenga, medidos p o r la materia orgnica y el nitrgeno, disminuye de
m a n e r a constante con el n m e r o de a o s en cultivo. El bosque p r i m a r i o
y los huertos de p r i m e r a o tienen u n a fertilidad virtualmente idntica; sin
embargo, sta desciende de m a n e r a drstica despus del segundo a o de
cultivo. (Por cierto, ste es el m o m e n t o en el que p r o b a b l e m e n t e los machiguengas empiecen a a b a n d o n a r sus huertos.) Los dos huertos que const a n en la lista c o m o b a r b e c h o s h a n sido a b a n d o n a d o s solamente d u r a n t e
dos aos y no se perciben seales de que su fertilidad se haya r e s t a u r a d o
de m a n e r a significativa.
Los datos de la tabla 4 apoyan la tesis de que los suelos tropicales pierden r p i d a m e n t e fertilidad con un cultivo continuo y que precisan de barb e c h o s largos p a r a r e s t a u r a r la fertilidad. Otros c o n s t i t u y e n t e s p u e d e n
ser igualmente importantes: p o r ejemplo, la acidez del suelo, que a u m e n t a
t r e m e n d a m e n t e con la antigedad de los huertos (Baksh, 1984). Al margen de la qumica, est claro que los b a r b e c h o s m s cortos no van a rest a u r a r completamente la fertilidad y esto significa que los rendimientos ser n m s bajos. Puesto que la inversin de trabajo no disminuye, resultados
m s bajos s u p o n e n un r e n d i m i e n t o inferior del trabajo, o u n a prdida en
su eficiencia, c o m o sostuvo Boserup.
La segunda tesis en contra de los b a r b e c h o s m s cortos est relacion a d a con los costes crecientes de escardar. Las hierbas excesivas son la
principal r a z n q u e los m a c h i g u e n g a d a n p a r a a b a n d o n a r sus c a m p o s .
En un h u e r t o nuevo las hierbas s u p o n e n un problema, apero slo es pre-

FAMILIAS CON DOMESTICACIN

109

ciso e s c a r d a r cada seis s e m a n a s a p r o x i m a d a m e n t e ; a d e m s , se hace rpid a m e n t e , ya que las hierbas jvenes son delicadas y fciles de a r r a n c a r a
m a n o . Pero con el tiempo, las hierbas se enraizan h a s t a que a r r a n c a r l a s
con la m a n o resulta imposible y se necesita u s a r machetes. Al final, las m a las hierbas, las ortigas y otras especies empiezan a p r e d o m i n a r y el horticultor se ve obligado a r e n d i r s e . Con el b a r b e c h o , que p e r m i t e volver al
complejo original de plantas, las malas hierbas d i s m i n u y e n h a s t a su peq u e a p r o p o r c i n original respecto al conjunto.
En este caso, los datos a p o r t a d o s p o r B o s e r u p t a m p o c o son concluyentes, a u n q u e B e r g m a n (1974: 191) seala que a los indios shipibo de la
montaa p e r u a n a s o l a m e n t e les h a c e falta invertir 260 h o r a s de trabajo
p o r hectrea en los huertos de maz, plantados en tierra virgen, m i e n t r a s
que precisan m s de 480 h o r a s p o r hectrea en tierras limpiadas despus
de b a r b e c h o s cortos. Atribuye la diferencia casi p o r completo a la necesidad extra de escardar en los c a m p o s de b a r b e c h o corto.
El r a z o n a m i e n t o de B o s e r u p y las p r u e b a s que a c a b a m o s de present a r sostienen la aseveracin de Meggers de q u e existen lmites al potencial de las selvas tropicales p a r a la intensificacin agrcola. Tambin apoyan esta idea los fracasos espectaculares de la m o d e r n a tecnologa agrcola
en empresas amaznicas como las plantaciones de caucho de la Ford Motor
C o m p a n y en Fordlandia (Wagley, 1976: 89-90) y la fbrica de pulpa de papel de Daniel Ludwig en Jari (Veja, 1982). Otros fracasos de subsistencia
se d o c u m e n t a n en la prehistoria en e n t o r n o s de selva tropical en las islas
del Pacfico (captulo 9).
La situacin, sin e m b a r g o , es m s complicada. En un influyente estudio, Carneiro (1960) d e m o s t r que los indios kuikuro del alto Xingu de
Brasil t e n a n suficiente tierra p a r a sostener diez veces a sus poblaciones
sin r e n u n c i a r al lujo de periodos de b a r b e c h o de veinticinco aos. Los m a chiguenga t a m b i n tienen u n a a p a r e n t e a b u n d a n c i a de tierra cultivable.
De aqu que la insuficiencia de tierra no p u e d a ser el nico factor limitador en la ecologa h u m a n a de la selva tropical.
Es, sin duda, un factor limitador, p u e s t o que los m a c h i g u e n g a eval a n c u i d a d o s a m e n t e los p o t e n c i a l e s e m p l a z a m i e n t o s de sus h u e r t o s y
denigran la m a y o r parte de las tierras. Buscan suelos suaves, sin rocas, frtiles, bien drenados, no d e m a s i a d o e m p i n a d o s y a p o c a distancia de sus aldeas. Se h a l l a n c o n s t a n t e m e n t e a t e n t o s a la tierra b u e n a y u n a familia
p u e d e r e c l a m a r un terreno atractivo con m s de un ao de antelacin a
su preparacin. Una b u e n a tierra p r o d u c e m s y precisa de m e n o s trabajo que u n a tierra inferior, m a n t e n i e n d o as los costes totales de t r a b a j o
bajos. Puesto que u n a densidad m a y o r de poblacin disminuye la disponibilidad de la tierra m s deseada, i n c r e m e n t a (y es algo que se percibe)
los costes de produccin.
Por ltimo, incluso las selvas tropicales se hallan sujetas de m a n e r a
impredecible a aos excesivamente secos o h m e d o s que p u e d e n reducir
la productividad del h u e r t o de m a n e r a c o n t u n d e n t e . Las plagas de las cosechas y las bajas de m i e m b r o s de la familia c o m o resultado de accidente
o enfermedad t a m b i n p u e d e n interferir en la productividad n o r m a l de un

110

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

campo. As pues, los grandes excedentes de alimentos que los machiguenga


p r o d u c e n en aos n o r m a l e s tienen u n a i m p o r t a n t e funcin de reserva y no
s e p u e d e n t o m a r s i m p l e m e n t e c o m o u n a p r u e b a d e que s u tierra a b u n dante p o d r a n sostener u n a poblacin m u c h o m s grande.
Dada la i m p o r t a n c i a fundamental que p a r a cada sociedad tiene producir suficiente energa en forma de alimentos, es comprensible q u e los
ecologistas culturales como Meggers p e n s a r a n primero en el potencial agrcola c o m o el factor que limita el crecimiento de poblacin entre los horticultores extensivos. Aunque desde luego hay en juego algo m s que caloras. Especialmente en las regiones tropicales, las cosechas de los productos
m s c o m u n e s ( m a n d i o c a , b a n a n a s , b o n i a t o s , etc.) son altos en caloras
p e r o bajos en otros nutrientes esenciales. En regiones d e n s a m e n t e pobladas, u n a dependencia d e s m e s u r a d a en cosechas c o m o stas p u e d e tener
c o m o resultado deficiencias nutritivas crnicas (Jones 1959). Puesto que
las protenas o c u p a n el segundo p u e s t o despus de las caloras en importancia nutricional, la siguiente p a r a d a en la b s q u e d a de factores limitadores fue la protena. Gross (1975) seal que, a causa de la escasez de alim e n t o s con p r o t e n a en el A m a z o n a s , los horticultores necesitan all de
territorios grandes en los cuales cazar, pescar y recolectar larvas y nueces
ricas en protenas.
Esta explicacin t a m p o c o t a r d en suscitar p r o b l e m a s (Beckerman,
1979, 1980), el principal de los cuales es d e m o s t r a r que las protenas sean
escasas en la dieta a m a z n i c a . Cuidadosos estudios recientes en las com u n i d a d e s nativas a m a z n i c a s m u e s t r a n que la gente obtiene el doble de
la cantidad de protenas r e c o m e n d a d a p o r los dietistas p a r a u n a b u e n a salud (Berln y Markell, 1977), y los machiguenga no son excepcin. En efecto,
los m a c h i g u e n g a n o r m a l m e n t e exceden los niveles r e c o m e n d a d o s de cons u m o de prcticamente todos los nutrientes esenciales (Johnson y Behrens,
1982).
A pesar de ello, no hay que descartar simplemente la explicacin sobre las protenas. Los machiguenga no se consideran a s m i s m o s ricos en
alimentos con protenas. Atesoran nueces, semillas, insectos, pescado y animales de caza que obtienen de sus bosques y ros, y voluntariamente gast a n m u c h a m s energa de trabajo p a r a procurarse tales alimentos que p a r a
producir el peso equivalente de alimentos de huerta (A. Johnson, 1980). Los
alimentos silvestres son fuentes de protena de alta calidad y t a m b i n de varios n u t r i e n t e s a a d i d o s a la p r o t e n a , c o m o v i t a m i n a s y cidos grasos.
La horticultura p r o p o r c i o n a algo de protena vegetal, pero las cosechas de races tropicales son n o t o r i a m e n t e p o b r e s en fuentes protenicas.
Por ejemplo, a pesar de que a los m a c h i g u e n g a les cuesta diez veces m s
esfuerzo p r o d u c i r u n k i l o g r a m o d e p e s c a d o q u e p r o d u c i r u n k i l o g r a m o
de p r o d u c t o s de h u e r t a , el p e s c a d o tiene u n a s diez veces m s p r o t e n a
p o r kilo y de esta m a n e r a los costes de las protenas en cada caso son similares. As, los horticultores extensivos c o m o los m a c h i g u e n g a compensan las deficiencias de sus p r o d u c t o s de h u e r t a p o r m e d i o de la caza y la
recoleccin de a l i m e n t o s silvestres, y su b i e n e s t a r nutritivo d e p e n d e de
m a n t e n e r asentamientos p e q u e o s y dispersos y la densidad de poblacin

FAMILIAS CON DOMESTICACIN

111

baja necesarios p a r a acceder a u n a a d e c u a d a obtencin de p r o d u c t o s silvestres.


A pesar de que consiguen suficiente protena, p i e n s a n en los alimentos ricos en protena c o m o si fueran escasos y trabajan con tesn p a r a conseguirlos de la n a t u r a l e z a . Su dieta t a m b i n es baja en grasas y aceites
(Baksh, 1984: 389-393), de los que c o n s u m e n apenas un poco m s de los
niveles m n i m o s r e c o m e n d a d o s p o r los dietistas. Esto p u e d e a y u d a r a dar
c u e n t a de su p r c t i c a de identificar la c a n t i d a d de grasa (igeka) en u n a
c o m i d a con su b u e n s a b o r (poshin). En sus palabras, los alimentos poshin c o m o la carne, el pescado y los cacahuetes son deliciosos debido a su
igeka.
Los m a c h i g u e n g a t a m b i n se quejan con frecuencia de otras carestas, de m a n e r a especial de la escasez perenne de hojas de p a l m a p a r a construir los techos. Despus de vivir en un lugar fijo d u r a n t e u n o s pocos aos,
incluso u n a p e q u e a aldea a g o t a r a el a b a s t e c i m i e n t o local de pescado,
caza, p a l m e r a s y lea. Un t e m a favorito de conversacin es el de q u i n
fue a d n d e y vio qu palmeras, rboles frutales, pescado, animales de caza
o su rastro. Se c u e n t a n y discuten tales asuntos de la m a n e r a m s entusiasta.
Dada esta percepcin de u n a escasez de b u e n a s tierras agrcolas y de
otros recursos naturales, resulta quiz s o r p r e n d e n t e que los m a c h i g u e n g a
no tengan u n a historia de guerra. Ocasionalmente se c u e n t a n historias de
homicidios, p e r o son m s frecuentes las de suicidios. De m a n e r a m u y similar a los !kung, los m a c h i g u e n g a destacan p o r las relaciones pacficas
entre ellos, en contraste con sus salvajes y violentos vecinos que habit a n en cotas inferiores. C u a n d o estallan disputas, las familias se separan
h a s t a q u e las hostilidades se enfran. A las p e r s o n a s beligerantes se les
vuelve la espalda.
Una razn p a r a esta pacfica forma de existencia es la marginalidad
del m e d i o forestal m a c h i g u e n g a con respecto a la tierra aluvial u s a d a p a r a
cultivar, la caza y especialmente el pescado de ro. Una tierra de tal clase
no es atractiva p a r a poblaciones a c o s t u m b r a d a s a medios ribereos, comp a r a t i v a m e n t e m s ricos, en cotas m s bajas o dependientes de u n a agricultura intensiva en las cordilleras. C o m o entre los !kung, la escasez de
recursos favorece al parecer a familias de p e q u e o t a m a o y a u n a poblacin dispersa. Pero por q u esta escasez no da c o m o resultado u n a competencia entre familias p o r bolsas de b u e n a s tierras agrcolas y recursos
naturales? Pues p o r q u e dichos recursos no e r a n lo suficientemente densos
y seguros p a r a h a c e r la defensa territorial efectiva. La r e u n i n de poblacin requerida p o r la defensa p r o n t o agotara los recursos y los crecientes
costes de obtencin de alimentos causaran la dispersin del grupo.
En r e s u m e n , el p r o b l e m a f u n d a m e n t a l al q u e los m a c h i g u e n g a se
enfrentan es la escasez y lo ocasional y poco predecible de los recursos naturales en su m e d i o forestal. La baja densidad de poblacin, que es resultado de esta caresta, tiene beneficios, en especial la ausencia de guerra.
La respuesta a la escasez ha sido la de m a n t e n e r la flexibilidad de la sociedad de nivel familiar que describimos a continuacin.

112

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

LA ORGANIZACIN SOCIAL

Los m a c h i g u e n g a m a n t i e n e n los costes de p r o d u c c i n bajos y asegur a n un e s t n d a r de vida saludable y confortable al m a n t e n e r sus grupos
sociales pequeos y ampliamente dispersos. Completamente autosuficientes
a nivel familiar, viven c o m o hogares aislados h a s t a varios aos seguidos,
residiendo en otras pocas en aldeas de varias casas.
Al m e n o s el 90 % de la c o m i d a c o n s u m i d a en u n a casa la p r o d u c e n
sus m i e m b r o s . En la t a b l a 5 se ofrece u n a visin del g r a d o de c o m p l e m e n t a r i e d a d entre m a r i d o s y mujeres que les p e r m i t e c o m b i n a r s e en u n a
u n i d a d de p r o d u c c i n autosuficiente. Los h o m b r e s se hallan fuera de la
casa la m a y o r p a r t e del tiempo, cazando, cultivando y obteniendo m a t e rias p r i m a s . Las mujeres se e n c u e n t r a n d e n t r o y alrededor de la casa, prep a r a n d o la comida, c u i d a n d o de los nios y m a n u f a c t u r a n d o r o p a s de algodn. En otras reas, c o m o la pesca, la recoleccin y la p r o d u c c i n de
h e r r a m i e n t a s y utensilios participan tanto los h o m b r e s c o m o las mujeres,
p e r o t a m b i n en este caso las t a r e a s especficas que desarrollan difieren:
los h o m b r e s p e s c a n en la corriente con redes de h o m b r e s , las mujeres a
lo largo de la costa con redes m s p e q u e a s de mujeres; los h o m b r e s prod u c e n arcos y flechas, las mujeres elaboran cribas y coladores trenzados;
los h o m b r e s fabrican los h u s o s de m a d e r a y las mujeres los utilizan p a r a
hilar el algodn; etctera.
La c o m p l e m e n t a r i e d a d del m a r i d o y la mujer alienta el respeto m u t u o y el afecto. A pesar de que los h o m b r e s t o m a n la posicin de cabecera
c u a n d o c a m i n a n con sus familias p o r los senderos del bosque, t o d o s los
m i e m b r o s de la familia estn de a c u e r d o en que esto es razonable, ya que
los h o m b r e s a r m a d o s con arco y flecha estn mejor p r e p a r a d o s p a r a
enfrentarse a cualquier peligro que p u e d a surgir. C u a n d o pierden a su pareja, los y las m a c h i g u e n g a sienten intensamente la p e n a y la soledad, pero
lo m s probable es que expresen la prdida en t r m i n o s prcticos: Quin
va a cazar p a r a m?, se va a p r e g u n t a r u n a mujer, m i e n t r a s q u e un h o m b r e se l a m e n t a r : Quin va a tejer mi cushma (vestido)?.
Por su condicin semisedentaria, los m a c h i g u e n g a construyen casas
m s elaboradas y adquieren m s bienes que sus colegas n m a d a s . Sin emb a r g o , debido a q u e son e s t a c i o n a l m e n t e n m a d a s en b s q u e d a de alimentos silvestres y que deben trasladar sus asentamientos cada cinco aos
a p r o x i m a d a m e n t e , no adquieren u n a cantidad molesta de bienes; estn listos p a r a viajar ligeros de equipaje en cualquier m o m e n t o y vivir c o m o cazadores-recolectores de la selva. Los p r o d u c t o s obtenidos m e d i a n t e el comercio con gente de fuera son pocos: slo hachas hasta pocas m u y recientes.
Los m a c h i g u e n g a son b u e n o s a r t e s a n o s cuyos p r o d u c t o s s o n norm a l m e n t e m s tiles que bellos. Los h o m b r e s construyen casas, elaboran
las fibras p a r a las redes y las bolsas que t r e n z a n y fabrican arcos y
flechas de c a a y m a d e r a d u r a de p a l m e r a . Las mujeres t r e n z a n hilo de
algodn, tejen la r o p a p a r a sus cushmas parecidas a tnicas, elabor a n p i n t u r a p a r a la cara y otros tintes, y tejen r e d e s y cestas. U n a casa
m a c h i g u e n g a , h e c h a de m a d e r a s d u r a s y p a l m e r a , l l a m a la a t e n c i n al

FAMILIAS CON DOMESTICACIN


TABLA

5.

Reparto

del tiempo

machiguenga

113
1

(horas al da)

Fuente: Johnson, 1975a.


Nota: Los asteriscos indican una diferencia significativa entre hombres y mujeres (p < 0,5, t-test).
1. Solamente horas de luz (6 a 19 h).

114

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

observador occidental al principio c o m o endeble y tosca, pero enseguida


gana un respeto c o m o e s t r u c t u r a segura, d u r a d e r a y confortable.
Los m a c h i g u e n g a n o t i e n e n especialistas e n t r m i n o s e c o n m i c o s ,
p e r o , c o m o e n t o d a s partes, algunas p e r s o n a s desarrollan u n trabajo d e
m s alta calidad que otras. Un h o m b r e es conocido p o r hacer arcos mejores, u n a mujer por saber tejer. Criticar y a d m i r a r el trabajo m a n u a l de otros
constituye un p a s a t i e m p o popular. Los h o m b r e s p u e d e n tener arcos hechos p o r un artesano mejor y pagarle con favores, a u n q u e no en un sentido estrictamente calculador. A las mujeres jvenes que todava no tejen
se las m i r a p o r e n c i m a el h o m b r o y son consideradas vagas p o r su dependencia de mujeres con m s experiencia. Pero estas diferencias no e s t n
institucionalizadas en n i n g n sentido en ocupaciones o clases.
Tambin existe u n a diferencia del trabajo p o r edad. A los nios se les
t r a t a de m a n e r a clida e indulgente, pero se espera de los p e q u e o s que
estn de m a n e r a creciente seguros de s m i s m o s y sean tiles hasta la edad
de cinco o seis aos, m o m e n t o en el que se convierten en contribuyentes
responsables a la e c o n o m a familiar. Las tareas de los nios incluyen ir a
b u s c a r agua, llevar las simientes m i e n t r a s se planta, p a s a r mensajes y, en
el caso de las nias, el c u i d a d o de los h e r m a n o s m s pequeos. Despus
de los seis aos, el trabajo de los nios se hace m s especfico p a r a cada
sexo. Se p u e d e e n c o n t r a r a los n i o s c a z a n d o gorriones y lagartos con arcos y flechas pequeos, y a las n i a s hilando telas desiguales pero tiles
en p e q u e o s husos. A la edad de doce aos, los chicos y las chicas son cap a c e s de d e s a r r o l l a r la m a y o r p a r t e de las t a r e a s a d u l t a s de su sexo. A
esta edad, m u e s t r a n poca iniciativa y parecen inclinados a evitar el trabajo
c u a n d o p u e d e n , pero su actitud c a m b i a c u a n d o m a d u r a n y e m p i e z a n a
a s u m i r responsabilidades en la familia.
En las familias en las q u e existe poliginia h a y t a m b i n u n a divisin
del trabajo entre esposas (O. Johnson, 1978). Las esposas m s jvenes se
e n c u e n t r a n m s a m e n u d o involucradas en el trabajo fuera de casa, en los
h u e r t o s o recolectando. A las m s mayores es frecuente encontrarlas en el
hogar, o r g a n i z a n d o el trabajo productivo de sus n i o s y c o n c e n t r n d o s e
en la m a n u f a c t u r a . As, las mujeres m s jvenes p e r m a n e c e n m s t i e m p o
fuera con sus maridos, lo cual provoca los celos de las esposas mayores.
P o r otra parte, las mujeres m a y o r e s son m s productivas y g a n a n el respeto de sus m a r i d o s y de las otras mujeres, y t a m b i n tienen redes sociales m u c h o m s a m p l i a s e i n c r e m e n t a n la c o r r i e n t e de i n t e r c a m b i o c o n
otras casas.
Cada esposa en u n a familia con poliginia mantiene un hogar separado,
que simboliza su control sobre su propia produccin de alimentos y la independencia de su contribucin a la economa de la familia. Prepara su propia
comida, as como los alimentos corrientes trados del huerto de su marido,
y lo distribuye entre los miembros de la familia. Las madres en las familias
polgamas se relacionan ante todo con sus propios nios y, de m a n e r a menos
frecuente, con los nios de las coesposas. stas t a m b i n tienden a interact u a r y a compartir la comida con su marido ms que unas con las otras, especialmente cuando las relaciones entre las coesposas son tensas.

FAMILIAS CON DOMESTICACIN

115

A pesar de ello, la m a y o r p a r t e de familias m a c h i g u e n g a funcionan a


la perfeccin c o m o u n i d a d e s de reciprocidad generalizada. Los alimentos
circulan c o n s t a n t e m e n t e entre sus m i e m b r o s . U n a m u j e r p a s a u n a m a zorca tostada a su esposo, que la parte en dos m i t a d e s y le devuelve u n a
mitad. l entonces r o m p e su m i t a d y ofrece u n a parte a su joven hija, que
la c o m p a r t e con los otros nios. Del m i s m o m o d o , la mitad del maz de la
m a d r e se divide y luego los n i o s p a s a n p e d a z o s de maz de vuelta a sus
p a d r e s . Da la sensacin de que la c o m i d a se disfruta t a n t o al compartirla
c o m o al comerla.
Cada elemento de c o m i d a tiene un propietario (shintaro): quien lo
consigue o quien lo planta. De hecho, todas las posesiones tienen sus propietarios individuales y hay que pedirlas p r e s t a d a s antes de usarlas. Si un
n i o r e c h a z a r a c o m p a r t i r u n a posesin, los p a d r e s no forzaran la situacin, p e r o al t o m a r l e el pelo y r e p r e n d e r l o van p o n i e n d o al n i o en u n a
posicin i n c m o d a e inculcndole poco a poco la generosidad. Se hace sentir o r g u l l o s o al q u e c o m p a r t e p o r ser c a p a z de d a r algo de valor a los
otros m i e m b r o s de la familia.
Las casas aisladas pueden p e r m a n e c e r d u r a n t e semanas con poco contacto social o i n t e r c a m b i o con las otras familias. Como los shoshn, acept a n el aislamiento p u e s t o que les da un acceso libre a los recursos n a t u r a les de su alrededor. Aunque t a m b i n existen ventajas al vivir en aldeas de
tres o cinco casas de p a r i e n t e s cercanos, n o r m a l m e n t e h e r m a n o s y herm a n a s casados. Los lazos de afecto y crianza establecidos en la edad infantil allanar el c a m i n o p a r a relaciones de a m i s t a d y cooperacin c o m o
adultos.
U n a aldea m a c h i g u e n g a e s n o r m a l m e n t e u n a a g r u p a c i n d e casas
a s e n t a d a s bien lejos del ro: de tres a cinco casas se a g r u p a n u n a s cerca
de otras, de m a n e r a que un claro c o m n p u e d e servirles a todas p a r a trabajar y socializar. En ocasiones se construyen u n a o dos casas en la aldea
a cierta distancia de las otras, con rboles frutales o setos de arbustos entre s a fin de p r o p o r c i o n a r cierta m e d i d a de privacidad. Las casas perm a n e c e n lo b a s t a n t e c e r c a n a s p a r a q u e sea fcil visitarse, c o m p a r t i r la
c o m i d a y ayudarse m u t u a m e n t e en el c u i d a d o de los nios y en la preparacin culinaria, pero cada casa m a n t i e n e sus propios estantes y cobertizos p a r a fumar, secar o a l m a c e n a r comida, as c o m o sus propios corrales
p a r a los patos reales o gallinas, si es que tienen alguna. Los m i e m b r o s de
la aldea no m a n t i e n e n n i n g u n a p r o p i e d a d c o m u n a l . Incluso c u a n d o los
h e r m a n o s cooperan p a r a limpiar un h u e r t o , n o r m a l m e n t e los dividen en
dos partes que se cultivan individualmente. Un h o m b r e r a r a m e n t e se sirve
p r o d u c t o s del h u e r t o de su h e r m a n o sin p e d i r p e r m i s o p r i m e r o .
De cada h u e r t o , localizado b a s t a n t e cerca de la aldea, se traen a casa
los alimentos, d o n d e se p r e p a r a n y son c o n s u m i d o s s e p a r a d a m e n t e p o r
cada familia, a u n q u e las familias a m e n u d o se r e n e n a c o m e r c u a n d o se
dispone de p r o d u c t o s silvestres. Pescado, caza y larvas, siendo todos ellos
escasos y en gran m a n e r a apreciados, p r e s e n t a n la ocasin p a r a compartir de u n a olla c o m n ; as, c o m p a r t i r los alimentos silvestres es el principal beneficio econmico que m u e v e a las familias a j u n t a r s e y p e r m a n e -

116

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

cer en aldeas. Las mujeres de cada casa llegan con sus m a r m i t a s de m a n dioca; p u e d e n incluso t r a e r v e r d u r a s u otros alimentos que h a y a n recolectado y p r e p a r a d o , y t a m b i n algo de cerveza de m a n d i o c a p a r a sus m a ridos. Estas c o m i d a s son i n e s p e r a d a m e n t e complejas y e s t r u c t u r a d a s , y
d a n idea del equilibrio entre los intereses individuales y de grupo que los
m a c h i g u e n g a intentan conseguir.
En u n a ocasin los antroplogos vieron a las tres familias de u n a aldea reunirse p a r a c o m p a r t i r un pescado que haba conseguido u n o de los
h o m b r e s . Los tres cabezas de familia t e n a n relacin familiar: el p r i m e r o
era el h e r m a n o m a y o r del segundo, y el tercero era el esposo de la h e r m a n a
de a m b o s . El h e r m a n o m e n o r se h a b a casado con la hija de la esposa de
su h e r m a n o m a y o r (de un m a t r i m o n i o anterior). El h e r m a n o m a y o r se sit u a b a en la escala social m s alta, el yerno en la m s baja. Cuando h a b a
a l i m e n t o s especiales c o m o e l p e s c a d o p a r a u n festn c o m u n a l , n o r m a l m e n t e se celebraba en la casa del h e r m a n o mayor.
En esta ocasin, c o m o en la m a y o r parte de las otras, cada pareja casada se sent j u n t a y la gente charl m i e n t r a s se coca la sopa de pescado.
Luego se s e p a r a r o n en un grupo los h o m b r e s y en otro las mujeres: u n o
estaba c o m p u e s t o p o r los tres h o m b r e s y el sobrino de doce aos de los
h e r m a n o s , el otro grupo p o r las mujeres y los nios m e n o r e s . La mujer del
h e r m a n o m a y o r reparti un gran plato de sopa de pescado y lo p u s o delante de los h o m b r e s j u n t o con un cuenco de m a n d i o c a . Los h o m b r e s empezaron a c o m e r la mandioca, pero no t o c a r o n la sopa hasta que el herm a n o m a y o r t o m u n a c u c h a r a d a de caldo. A continuacin, el h e r m a n o
m e n o r t o m u n a c u c h a r a d a , luego el y e r n o y f i n a l m e n t e el s o b r i n o .
C o n t i n u a r o n c o m i e n d o m a n d i o c a h a s t a q u e el h e r m a n o m a y o r t o m otra
c u c h a r a d a de caldo; luego, de nuevo en la m i s m a secuencia, los otros hicieron lo m i s m o . Este ciclo o r d e n a d o c o n t i n u h a s t a que se t e r m i n el
caldo; luego sigui otra p a u s a h a s t a que el h e r m a n o m a y o r cort un trozo
de pescado y se lo comi. Luego los otros hicieron lo m i s m o en el m i s m o
o r d e n h a s t a q u e t e r m i n a r o n el p e s c a d o . Todo se realiz de m a n e r a p r o saica, sin discusin.
Mientras tanto, las mujeres y los n i o s c o m p a r t a n la c o m i d a de u n a
olla c o m n . Como entre los h o m b r e s , los individuos se servan a s mism o s m a n d i o c a sin contenerse. Sin e m b a r g o , las mujeres repartan cuidad o s a m e n t e la sopa de pescado, a s e g u r a n d o u n a distribucin justa. Cuando
la comida h a b a terminado, los maridos y las mujeres se volvieron los u n o s
hacia los otros y enseguida c a m b i a r o n de posicin, j u n t n d o s e de nuevo
las familias nucleares.
Este p e q u e o episodio nos e n s e a dos i m p o r t a n t e s hechos sobre la
organizacin social de la aldea machiguenga. El p r i m e r o es que, a pesar
de la libertad individual f u n d a m e n t a l de las familias separadas, a c e p t a n
cierta jerarqua y control, de m a n e r a que recursos preciados c o m o el pescado p u e d e n ser distribuidos con un m n i m o de resentimiento o disputa.
Un alimento a b u n d a n t e c o m o la m a n d i o c a no ocasiona tal cuidado. En seg u n d o lugar, la naturaleza social del pescado que a la postre pertenece
al grupo y no a la p e r s o n a q u e lo pesc es clara viendo la disolucin, a

FAMILIAS CON DOMESTICACIN

117

nivel aldeano, de las familias nucleares en grupos de h o m b r e s y mujeres


d u r a n t e las comidas. En c u a n t o se ha c o n s u m i d o el pescado socializado,
las unidades de la familia nuclear se reconstituyen, pues p e r m a n e c e n como
u n i d a d e s p r i m a r i a s de la sociedad machiguenga.
C u a n d o las familias colaboran, n o r m a l m e n t e es p a r a o b t e n e r o distribuir alimentos especiales. Una sola familia p u e d e realizar p o r s m i s m a
t o d a la caza, pesca, recoleccin y cultivo de p i a s , p a p a y a s y o t r o s alim e n t o s favoritos. A u n q u e stos se hallan disponibles a m e n u d o espord i c a m e n t e , y e n t o n c e s en c a n t i d a d e s e x o r b i t a n t e s . C o m p a r t i r no slo
p u e d e r e d u c i r u n a g a n a n c i a i n e s p e r a d a h a s t a p r o p o r c i o n e s manejables,
sino que t a m b i n a s e g u r a que similares golpes de fortuna en o t r a s casas
van a ser c o m p a r t i d o s , l o g r n d o s e as que los a l i m e n t o s especiales estn
disponibles de m a n e r a m s frecuente a m s p e r s o n a s . Los b u e n o s sentim i e n t o s que envuelven tales i n t e r c a m b i o s a y u d a n a aliviar las p e q u e a s
fricciones que surgen de la c o m p e t e n c i a diaria sobre los r e c u r s o s escasos y son el principal p e g a m e n t o social p a r a m a n t e n e r u n i d a u n a aldea
machiguenga.
Como h e m o s visto, la jerarqua se hace visible en esta sociedad igualitaria en la d i s t r i b u c i n de la sopa de p e s c a d o . Sin e m b a r g o , no existe
paradoja. La familia m a c h i g u e n g a en s m i s m a se halla o r d e n a d a jerrq u i c a m e n t e , de m a n e r a p r i m a r i a en base a la edad, a p e s a r de que ocasionalmente un m i e m b r o especialmente productivo puede superar en rango
a otro m a y o r a u n q u e m e n o s productivo. Las tareas cooperativas complejas se manejan sin problemas, puesto que existe u n a cadena clara de m a n d o
y conformidad. C u a n d o los nios crecen y forman familias separadas, estas lneas de a u t o r i d a d tienden a reafirmarse c u a n d o se requiere la cooperacin del grupo.
Las tres familias citadas en la ancdota de la sopa de pescado expresan su estructura jerrquica de m u c h a s m a n e r a s . Por ejemplo, u n a familia de m a y o r prestigio recibe m u c h a s m s visitas p o r parte de u n a familia
de m e n o r prestigio q u e las que devuelve: la familia del h e r m a n o m a y o r
recibe u n a s seis visitas de la familia del h e r m a n o menor, y nueve del yerno,
p o r cada visita q u e les hace. Asimismo, la familia del yerno hace m u c h a s
m s visitas a la familia del h e r m a n o menor, quien a su vez casi n u n c a les
visita (A. Johnson, 1978: 106-109).
Las lneas de autoridad y prestigio entre las familias se materializa en
empresas cooperativas. La tarea m s cooperativa entre los m a c h i g u e n g a
es el envenenamiento de los peces, que puede implicar desde dos hasta diez
familias. Aqu un lder coordina siempre las actividades: los h o m b r e s construyen diques p a r a retener el agua y las mujeres construyen pesqueras p a r a
c a p t u r a r los peces d r o g a d o s c u a n d o flotan corriente abajo. Cada u n a de
esas actividades implica u n a divisin del trabajo compleja y la distribucin
del t i e m p o es i m p o r t a n t e . El nivel de agua en el ro, el n m e r o de trabajadores que se necesitan, la adquisicin y p r e p a r a c i n del veneno, el m o m e n t o exacto en que se introduce en el agua, todo ello precisa de coordin a c i n p o r p a r t e de los h o m b r e s y las mujeres m a y o r e s que tienen u n a
autoridad que los d e m s acatan.

118

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

En las p r i m e r a s fases del trabajo, c o m o en la c o m i d a de varias familias, m a r i d o s y mujeres se dividen en grupos del m i s m o sexo y trabajan sep a r a d o s . Una vez que el veneno se ha introducido en el agua, sin embargo,
los m a r i d o s y las esposas se r e n e n en lugares preseleccionados y recogen el pescado p a r a sus p r o p i a s casas. Algunas veces u n a familia que contribuye con m u c h o trabajo e n c u e n t r a poco pescado en su t r a m o de ro. En
el intercambio posterior de pescado estas diferencias se nivelan hasta cierto
p u n t o , a u n q u e no existe n i n g u n a autoridad o institucin p a r a repartir la
c a p t u r a de m a n e r a justa o incluso p a r a definir el significado de justo.
Si surgen disputas en el seno de u n a familia o aldea, se solucionan loc a l m e n t e p o r un m i e m b r o m a y o r de la familia. Por ejemplo, un h o m b r e
i n t e n t a b a coger un segori aturdido, un pez parecido a la t r u c h a de gusto
exquisito cuyas huevas son apreciadas especialmente, pero ste lo eludi
y d e s a p a r e c i en un r e m a n s o . Un m i n u t o m s t a r d e su sobrino de siete
a o s c a p t u r la presa. Una expresin de p u r o placer ilumin la cara del
m u c h a c h o , pero el to lo vio y dijo: Aqu est. Es mi pescado. Lo estaba
persiguiendo! El chico se neg a entregar su p r e m i o hasta que otro to,
un h o m b r e a l t a m e n t e r e s p e t a d o , le o r d e n q u e lo hiciera. Ms t a r d e el
chico pesc su propio segori y su felicidad retorn, pero si no lo hubiera
logrado, su decepcin h a b r a sido vista c o m o u n a consecuencia inevitable
de la necesidad de reconocer a los mayores y de m a n t e n e r la p a z entre las
familias.
P e r i d i c a m e n t e , y de m a n e r a p a r t i c u l a r d u r a n t e la l u n a llena, los
m i e m b r o s de u n a aldea p r e p a r a n u n a fiesta de la cerveza. Las mujeres
p a s a n varios das p r e p a r a n d o cerveza de mandioca, m i e n t r a s los h o m b r e s
se d e d i c a n a cazar y pescar. Los m i e m b r o s de m s de u n a aldea p u e d e n
participar si son invitados p o r un h o m b r e o u n a mujer respetados. Con los
sentidos y las lenguas aflojadas p o r la a b u n d a n c i a de cerveza y carne se
airean m u c h o s p r o b l e m a s polticos, c o m o el de formar grupos cooperativos p a r a la pesca, r e c l a m a r h u e r t o s o mofarse de los que q u e b r a n t a n las
n o r m a s . U n h o m b r e que organiza u n proyecto p a r a p e s c a r b u s c a r coop e r a c i n y sobre esta eventualidad se p u e d e m a r c a r el tono p a r a algunas
de las conversaciones. O un h o m b r e de ingenio puede convertirse en el centro de atencin si enva pullas custicas a algn infortunado que le ha ofendido. A p e s a r de ello, no existe n i n g n lder y las conversaciones fluyen y
refluyen al p a s a r s e de un t e m a a otro.
P a r a los horticultores extensivos c o m o los machiguenga, la cooperacin entre familias siempre tiene costes y beneficios. La sociabilidad, la seguridad, la distribucin de los golpes de fortuna, t o d o ello hace la cooperacin atractiva, pero a costa de perder cierta a u t o n o m a p a r a decidir cmo
servir a los propios intereses. Las tensiones que surgen pueden crecer hasta
convertirse en resentimientos, p e r o las n o r m a s de la cortesa y el respeto
evitan q u e stos sean expresados libremente. D u r a n t e las b o r r a c h e r a s de
las fiestas de la cerveza, las hostilidades se manifiestan m e d i a n t e chistes
humillantes y peleas verbales y fsicas. Esto p u e d e liberar los sentimientos
y r e s t a u r a r el equilibrio, a u n q u e a m e n u d o llevan a u n a sensacin de injusticia y a la decisin de a b a n d o n a r la aldea. En general, los machiguenga

FAMILIAS CON DOMESTICACIN

119

t e m e n la agresin y prefieren alejarse del grupo. En la m a y o r p a r t e de los


casos, alguien que sienta u n a rabia intensa simplemente se m a r c h a (ishiganaka). Ms tarde p u e d e volver p a r a quedarse o p u e d e r e u n i r a su familia y trasladarse. L e n t a m e n t e y con el tiempo las relaciones problemticas
se suavizan y en u n a fase posterior del ciclo especialmente c u a n d o los
a l i m e n t o s silvestres son de n u e v o a b u n d a n t e s las m i s m a s familias, y
quiz algunas nuevas, restablecern la aldea y disfrutarn de nuevo de la
vida cooperativa.
Los g r u p o s a l d e a n o s n o p o s e e n u n a p r o p i e d a d c o r p o r a t i v a p r o p i a ,
t a m p o c o se ven validados c o m o grupos p o r ocasiones ceremoniales, que
examinaremos en extensin del captulo 6 al 8. Excepto en un sentido vago,
c o m o el descrito p a r a los ! k u n g (caso 2), no se p u e d e decir q u e exista territorialidad. Las familias individuales poseen huertos, que son parcelas
de tierra que h a n abierto en la selva virgen, pero slo p o r el t i e m p o que las
cultivan; los h u e r t o s vuelven a ser tierra c o m n d u r a n t e los periodos de
barbecho. Todos los recursos naturales de los bosques y los ros estn abiertos p a r a todos los m a c h i g u e n g a , a pesar de q u e un g r u p o cazador-recolector n o r m a l m e n t e m a n t i e n e la distancia respecto al rea de accin de
otro.
En r e s u m e n , los m a c h i g u e n g a ilustran las condiciones en las que los
horticultores p u e d e n m a n t e n e r u n a e c o n o m a y u n a organizacin social
de nivel familiar. En u n a zona d o n d e la c o m p e t e n c i a de otros g r u p o s es
baja y d o n d e los a l i m e n t o s silvestres son escasos y a m p l i a m e n t e distrib u i d o s , los m a c h i g u e n g a funcionan de m a n e r a m u y efectiva en casas o
aldeas p e q u e a s y diseminadas. Mediante el m e c a n i s m o simple de cosechar un excedente de ciertas races comestibles, p u e d e n vivir d u r a n t e aos
c o m o familias independientes y autosuficientes.
Por otra parte, e n c u e n t r a n ventajas en la cooperacin con otras familias en la pesca con veneno y al c o m p a r t i r las ganancias inesperadas de
los alimentos silvestres. E n t r e familias, y en el seno de cada u n a de ellas,
existen jerarquas naturales que establecen cadenas de m a n d o a la h o r a de
coordinar el trabajo o distribuir la comida. Pero este liderazgo, y la ocasional separacin de las parejas casadas en grupos de h o m b r e s y mujeres
c u a n d o se obtienen o se c o n s u m e n p r o d u c t o s de la n a t u r a l e z a son siemp r e t e m p o r a l e s . Las familias a u t n o m a s r e c u p e r a n el p o d e r c u a n d o el
evento especfico ha t e r m i n a d o .
En el Amazonas p e r u a n o estn sucediendo c a m b i o s rpidos y los machiguenga h a n sentido su i m p a c t o en diversos grados. Ocho a o s despus
de la investigacin que relatamos aqu, Baksh (1984) estudi un poblado
m a c h i g u e n g a formado segn las directrices de la poltica de comunidades nativas del gobierno p e r u a n o . Alrededor de doscientas p e r s o n a s se
avinieron a vivir j u n t a s bajo la direccin de un carismtico lder m a c h i guenga, que canaliz su deseo de tener acceso a la tecnologa m o d e r n a , especialmente m e d i c i n a s y h e r r a m i e n t a s de acero. Tuvieron la o p o r t u n i d a d
inusual de establecerse en un rea rica en recursos naturales, q u e haba
p e r m a n e c i d o despoblada d u r a n t e m u c h o s aos despus del contacto occidental. A p e s a r de q u e f o r m a r o n casas s e p a r a d a s y v e c i n d a r i o s seme-

120

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

jantes a aldeas d e n t r o del pueblo, a c o r d a r o n c o o p e r a r en la plantacin de


cultivos comercializables a fin de g a n a r dinero con el fin de progresar,
c o m o ellos m i s m o s decan.
Al principio las cosas fueron bien. Los pobladores p e r m a n e c a n en la
c o m u n i d a d cuatro das p o r s e m a n a trabajando en los proyectos c o m u n a les, luego se dispersaban a sus lugares preferidos de pesca d u r a n t e un fin
de s e m a n a de tres das al que se referan c o m o vacaciones. Pero p r o n t o
se encontraron con que los arroyos locales p a r a pescar se estaban agotando
y el tiempo invertido en trayectos hacia lugares de pesca cada vez m s lej a n o s a u m e n t a b a e n o r m e m e n t e : el t i e m p o m e d i o de t r a n s p o r t e hacia las
pesqueras se dobl cada seis meses d u r a n t e la investigacin de Baksh. Las
peleas se convirtieron en m o n e d a c o m n y a m e n a z a r o n con r o m p e r la com u n i d a d . Al final, el lder resolvi el p r o b l e m a trasladando el poblado entero hacia un nuevo lugar ro abajo, d o n d e la pesca era todava a b u n d a n t e .
En el cuarto siglo despus de que los p r i m e r o s investigadores visitar a n S h i m a a , un g r a n n m e r o de campesinos de lengua q u e c h u a del altip l a n o p e r u a n o ( d e s c e n d i e n t e s d e las c o m u n i d a d e s a n t a o g o b e r n a d a s
p o r los incas) h a n e m i g r a d o bajando hacia el K o m p i r o s h i a t o en b u s c a de
tierra p a r a cultivar. Los m a c h i g u e n g a h a n r e s p o n d i d o f o r m a n d o su p r o p i a
c o m u n i d a d nativa y c e r r a n d o su lado de ro, evitando los contactos con el
exterior s i e m p r e q u e les resulta posible. A los visitantes q u e t o m a n u n a
balsa a travs del ro h a s t a S h i m a a se les pide de m a n e r a e d u c a d a p e r o
firme que den la vuelta y se vayan. La gente de S h i m a a c o n t i n a practicando u n a agricultura de subsistencia c o m p l e m e n t a d a con cultivos de caf
y cacao, y cazando y pescando en los bosques locales. Todava tejen su propia ropa, a u n q u e a h o r a sus familias suelen exhibir p a l a n g a n a s de plstico
de colores j u n t o c o n alguna radio o m q u i n a de coser.
Ro abajo, sin e m b a r g o , d o n d e es posible el t r a n s p o r t e fluvial a m o tor, los c a m b i o s h a n sido m u c h o m s drsticos (Henrich, 1997). El proyecto Camisea de gas natural (Camisea, 1998) ha trado toneladas de equip o s m o d e r n o s y n u e v a s o p o r t u n i d a d e s de t r a b a j o a las c o m u n i d a d e s
machiguenga. Al m i s m o tiempo, un mejor t r a n s p o r t e ha supuesto u n a mayor implicacin c o n las o p o r t u n i d a d e s de m e r c a d o . En estas regiones de
m e n o r altura, la mayora de los machiguenga viven ahora en poblados, cultivan p a r a vender y trabajan al m e n o s parte del t i e m p o p o r un salario. H a n
a b r a z a d o de m a n e r a entusiasta las o p o r t u n i d a d e s del m e r c a d o y a h o r a exp r e s a n un fuerte deseo de o b t e n e r ganancias en metlico.
La consecuencia de un asentamiento m s denso en poblados y de cultivar p a r a el m e r c a d o , a d e m s de p a r a la subsistencia, ha sido la predecible intensificacin del sistema tradicional. La tierra de los h u e r t o s cercana
al p o b l a d o ha sido sobreexplotada, llevando a un i n c r e m e n t o del t i e m p o
de t r a n s p o r t e a h u e r t o s distantes; un p o b l a d o que experiment a c o r t a n d o
los b a r b e c h o s d e s c u b r i q u e al r e d u c i r el perodo de b a r b e c h o a m e n o s
de quince a o s ya no era posible cultivar en h u e r t o nuevo d u r a n t e m s de
un a o (Henrich, 1997: 340).
La tendencia creciente es la de construir vallas p a r a declarar la propiedad privada de terrenos especialmente b u e n o s cerca del poblado, pero

FAMILIAS CON DOMESTICACIN

121

ello causa m u c h o resentimiento entre algunos m i e m b r o s de la c o m u n i d a d .


P r o d u c t o s silvestres c o m o el p e s c a d o y la caza h a n p a s a d o a ser actualm e n t e u n a p a r t e e x t r e m a d a m e n t e p e q u e a de la dieta. En algunas comunidades se h a n registrado deficiencias dietticas en protena, as c o m o tasas altas de enfermedad p o r m a l a r i a y o t r a s enfermedades infecciosas. El
p a t r n actual de intensificacin est llevando a u n a s j o r n a d a s laborales
m u c h o m s largas y es m e d i o a m b i e n t a l m e n t e insostenible. Siguiendo las
tasas actuales, hacia 2005 los machiguenga h a b r n deforestado todas las tier r a s originales del poblado que le h a b a n sido asignadas p o r el p r o g r a m a
de las c o m u n i d a d e s nativas p e r u a n a s (Henrich, 1997: 346).
El caso que describimos a n t e r i o r m e n t e en este captulo, sin e m b a r g o ,
es el que ha prevalecido h a s t a pocas recientes, en el que las familias se
hallan d i s e m i n a d a s y n i n g u n a extensin considerable de territorio se halla h a b i t a d a d u r a n t e m u c h o t i e m p o . Con todo, los recursos n a t u r a l e s se
e n c u e n t r a n por todas partes a un nivel bajo, p o r lo que ningn lugar b u e n o
de pesca o de caza se a b a n d o n a d u r a n t e m u c h o tiempo. Al vivir bajo un
m o d o d e subsistencia competitivo, cualquier c o m u n i d a d m a y o r q u e u n a
familia simplemente agota los recursos locales de forma a n m s rpida,
lo cual requiere q u e se a b a n d o n e m s r p i d a m e n t e o si no que se r o m p a
la c o m u n i d a d con crecientes y frecuentes disputas.
P o d e m o s anticiparnos a posteriores captulos, sealando que c u a n d o
no hay lugar p a r a escapar, c u a n d o el m e d i o se halla d e m a s i a d o lleno de
familias en competencia, se hacen necesarios otros medios p a r a resolver
las disputas, y el m s c o m n en este nivel de desarrollo econmico es la
guerra (Carneiro, 1970&). La aparente a b u n d a n c i a de la e c o n o m a m a c h i guenga, sin embargo, no implica u n a poblacin baja. En efecto, la velocid a d con la que incluso un p e q u e o a u m e n t o local de poblacin p u e d e llevar al a g o t a m i e n t o y a la privacin indica que los m a c h i g u e n g a viven m s
cerca de los lmites m e d i o a m b i e n t a l e s de lo que p a r e c e a p r i m e r a vista.

Caso 4. Los n g a n a s a n del norte de Siberia


Vamos a e x a m i n a r a h o r a brevemente u n a sociedad de nivel familiar
en la que los animales domsticos d e s e m p e a n un papel econmico significativo. Aqu de nuevo la domesticacin c o m o tal en este caso la domesticacin animal no es u n a condicin suficiente p a r a el desarrollo soc i o e c o n m i c o m s all del nivel familiar. E n t r e los n g a n a s a n , p e q u e o s
r e b a o s familiares de renos domesticados sirvieron c o m o un medio, casi
exclusivo, de facilitar el estilo de vida cazador-recolector. Sin embargo, con
la presin p o r parte de u n a poblacin e u r o p e a en expansin, aparecieron
nuevas condiciones que alentaron a los n g a n a s a n y a grupos similares a
a u m e n t a r sus r e b a o s de renos d o m e s t i c a d o s a costa del r e n o salvaje. Y
fue este proceso, u n a reaccin a las presiones de poblacin m s q u e a lo
atractivo de la d o m e s t i c a c i n , lo q u e al final condujo a los n g a n a s a n a
formar u n i d a d e s sociales e c o n m i c a m e n t e m s complejas y a ejercer un
control poltico m s estrecho sobre los recursos.

122

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

EL MEDIO Y LA ECONOMA

Los n g a n a s a n (Popov 1964, 1966) h a b i t a n la t u n d r a , helada y batida


p o r el viento, de la pennsula de Taimir en el extremo norte de Siberia central. Se e n c u e n t r a n desde los lmites septentrionales de la t u n d r a boscosa
hacia el n o r t e a travs de u n a llanura c o n colinas que se extiende h a s t a el
m a r rtico. El paisaje vara de lugar a lugar, con m o n t e s rocosos secos,
laderas verdes, tierras bajas p a n t a n o s a s y n u m e r o s o s lagos. Los rboles
son poco frecuentes; los arbustos, lquenes y juncos constituyen la principal vegetacin. P a r a los n g a n a s a n las especies de fauna de m x i m a imp o r t a n c i a son el reno, la foca polar, el pescado y varias especies de ocas y
patos.
En la p e n n s u l a de Taimir se r e g i s t r a n t e m p e r a t u r a s bajo cero 263
das al a o . El verano es corto y hay m u c h a s posibilidades de heladas al
final de la p r i m a v e r a y a principio del o t o o . Debido al sol intenso del ver a n o , sin e m b a r g o , la t u n d r a florece en julio y agosto, c u a n d o la visitan
grandes b a n d a d a s de pjaros y enjambres de insectos. A esta latitud (75 N),
b a s t a n t e al norte del crculo polar rtico, hay un m e s en verano d u r a n t e
el cual el sol n u n c a se p o n e y otro m e s en invierno d u r a n t e el que n u n c a
sale.
El reno, o el carib, constituyen la parte central de la e c o n o m a ngan a s a n . D u r a n t e la m a y o r p a r t e del a o , los renos se hallan dispersos en
grupos pequeos, pero se a g r u p a n en r e b a o s mayores en otoo p a r a migrar hacia el sur, y de nuevo en p r i m a v e r a p a r a volver al norte. En verano
y otoo el r e n o a c u m u l a grasa alimentndose de hierbas, juncos, hojas y
setas. D u r a n t e el invierno, sin e m b a r g o , d e p e n d e n de los lquenes y de la
p r o p i a grasa a l m a c e n a d a p a r a sobrevivir. La disponibilidad de lquenes lim i t a la poblacin de renos, p r o b a b l e m e n t e m s que la predacin de los lobos o, m e d i a n t e m t o d o s tradicionales de explotacin, la de los h u m a n o s
(Ingold, 1980: 20, 35).
Los asentamientos h u m a n o s se hallan m u y dispersos, con densidades
de poblacin p o r debajo de u n a p e r s o n a p o r cada ciento veinticinco kilmetros c u a d r a d o s , y los movimientos de poblacin se ven influidos p o r los
movimientos de los renos. A diferencia de los lobos, que p u e d e n seguir la
m a n a d a de renos a su velocidad a c o s t u m b r a d a (de quince a sesenta kilmetros al da), los h u m a n o s , m s lentos, deben utilizar estratagemas p a r a
t e n d e r e m b o s c a d a s a los renos o p a r a atraerlos hacia su fin. Las m s populares y productivas son las caceras comunales en la primavera y el otoo
en los lugares que se sabe que visitan los renos. Durante estas caceras se
atrapa, m a t a , procesa y, en otoo, se a l m a c e n a p a r a el c o n s u m o invernal,
un gran n m e r o de stos.
La migracin de renos hace escala en ciertos lagos y cruza los ros por
vados habituales; los viejos cazadores, que conocen estos lugares y la m e jor poca p a r a cazar, se e n c a r g a n de organizar la cacera. Se p r o h i b e a los
h o m b r e s cazar en tales lugares excepto d u r a n t e la caza comunal, de man e r a que no se va a e s p a n t a r a los a n i m a l e s debido a un c o n t a c t o excesivo. En o c t u b r e de 1936, Popov (1966: 20) observ la migracin de u n a

FAMILIAS CON DOMESTICACIN

123

m a n a d a tan n u m e r o s a q u e la densa masa de renos tard varios das en


cruzar el helado ro Piasina.
Los renos prefieren j u n t a r s e cerca de lagos o ros hacia los que pueden h u i r en b u s c a de seguridad c u a n d o son atacados p o r lobos. Los nganasan se aprovechan de ello utilizando perros p a r a llevar a los renos dentro del agua, d o n d e los cazadores les arrojan lanzas desde canoas hechas
de troncos vacos. Otra estrategia consiste en u s a r banderolas hechas con
palos en los que ondean tiras de piel. Puesto que el aleteo intimida a los
renos, p l a n t a n d o simplemente palos cada cinco metros a p r o x i m a d a m e n t e
los n g a n a s a n construyen u n a s vallas en forma de e m b u d o a lo largo del
cual los p u e d e n dirigir h a c i a corrales, d o n d e los esperan los cazadores.
Los grupos de h o m b r e s a m e n u d o dejan los c a m p a m e n t o s estacionales d u r a n t e varios das seguidos y vuelven con un b u e n n m e r o de animales p a r a que las ya a t a r e a d a s mujeres se o c u p e n de ellos. C u a n d o las
m a n a d a s son m u y g r a n d e s , las mujeres se u n e n a la caza, a u n q u e norm a l m e n t e u n a m a r c a d a divisin del trabajo s e p a r a los h o m b r e s , c o m o
cazadores y productores de aperos p a r a la caza, de las mujeres, que prep a r a n la comida y confeccionan la ropa y los contenedores p a r a almacenar. Donde existen a n i m a l e s domsticos, los h o m b r e s cazan a los r e n o s
m i e n t r a s las mujeres y las n i a s c u i d a n del ganado; c u a n d o un h o m b r e
m a t a un animal casi siempre se m a n d a a las mujeres p a r a que lo traigan
a casa (Popov, 1966: 28).
Particularmente en o t o o el botn de las cazas c o m u n a l e s puede ser
prodigioso. La gente se atraca de comida a finales de verano y en otoo, y
procesa el excedente p a r a almacenarlo. Secan la carne y derriten la grasa
p a r a a l m a c e n a r l a en c o n t e n e d o r e s sacados de pieles y rganos internos.
P r e p a r a n los pellejos p a r a hacer tiendas y ropa. En un grado superior al
de los shoshn, los nganasan deben almacenar grandes cantidades de carne
y grasa p a r a sobrevivir d u r a n t e el largo invierno. Tienen dos n o r m a s simples p a r a comer: en primavera come lo m e n o s posible y en otoo come
lo m s posible.
Otros alimentos son importantes en algunas estaciones. El ciclo anual
de produccin de alimentos es a p r o x i m a d a m e n t e el siguiente. Con los deshielos primaverales, las familias n g a n a s a n se dispersan y se trasladan al
norte, lejos de sus aldeas de invierno, p a r a cazar renos, perdices y patos.
Con el advenimiento de la estacin de pesca estival, en junio y julio, las peq u e a s familias dispersas disfrutan de u n a vida relativamente a s e n t a d a
hasta fines de julio y agosto, c u a n d o se r e n e n p a r a las cazas c o m u n a l e s
de ocas, que estn m u d a n d o de p l u m a y son a t r a p a d a s en grandes cantidades con la a y u d a de redes. C o m o con los renos, la grasa se a l m a c e n a
p a r a el c o n s u m o invernal.
A finales de agosto empieza el r e t o r n o hacia el sur, i n t e r r u m p i d o peridicamente p o r batidas de renos hasta noviembre, m o m e n t o en el que
los n g a n a s a n se asientan de nuevo en aldeas de invierno. A lo largo del invierno contina la caza de algunos renos, solos y dispersos, y de focas polares, al m i s m o tiempo que la pesca en el hielo. Durante esta poca los ngan a s a n confeccionan la ropa, r e p a r a n las h e r r a m i e n t a s y los trineos, y se

124

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

dedican a otras actividades sedentarias. A principios de la primavera, antes de que haya e m p e z a d o el deshielo y en el m o m e n t o en que los alimentos a l m a c e n a d o s se h a n t e r m i n a d o , es un p e r o d o de escasez y h a m b r e
tanto p a r a los h u m a n o s c o m o p a r a los animales de los que se alimentan.
Las rutas de la migracin h u m a n a estn bastante bien establecidas.
Un cazador a m e n u d o deja el cadver helado de su presa recostada j u n t o
a un sendero que sabe que su familia va a transitar un mes o dos m s tarde.
A fin de proteger el cadver de los lobos y osos polares, p u e d e cubrirlo con
piedras y echar agua encima. El agua r p i d a m e n t e se congela, formando
u n a caja de hielo segura en la que la c o m i d a p e r m a n e c e a l m a c e n a d a hasta
que se necesita.
Los movimientos de los nganasan reflejan los paraderos de sus presas.
Durante la m a y o r parte del ao, el reno, las aves y otros animales de caza
se hallan a m p l i a m e n t e dispersos y los n g a n a s a n los siguen en grupos de
u n a o dos familias. En otras pocas, c u a n d o hay grandes cantidades de renos o gansos, las familias se congregan p a r a aprovechar la oportunidad.
Los periodos de asentamiento estable en verano cerca de los lugares de
pesca preferidos, en invierno cerca de los lugares de pesca de hielo y (ms
importante) cerca de los pastos p a r a los renos domsticos alternan con
periodos de movimientos en b s q u e d a del reno mientras migra.
El reno domesticado se usa principalmente p a r a el transporte. La familia nganasan, a u n q u e n m a d a , no se mueve con ligereza. En otoo y durante el largo invierno, u n a familia precisa de varios renos p a r a tirar de
los grandes trineos que llevan apilados hasta gran altura las pesadas tiendas, las r o p a s y las pieles, los alimentos a l m a c e n a d o s y la lea, que son
esenciales p a r a sobrevivir al d u r o invierno siberiano. El r e n o domstico
t a m b i n tira de los trineos ligeros y rpidos en los que los cazadores persiguen a los pequeos rebaos de r e n o salvaje en el invierno, y se les puede
e n t r e n a r p a r a a c t u a r c o m o seuelos p a r a atraer a los renos salvajes al lugar d o n d e se ocultan los cazadores. Adems, a u n q u e slo se hace c u a n d o
la alternativa es morirse de h a m b r e , u n a familia puede sacrificar su reno
domstico. Tan poco dispuestos estn los n g a n a s a n a sacrificar un reno dom s t i c o q u e c o n s i d e r a n u n p e c a d o v e r t e r s u s a n g r e ; p o r eso, m a t a n e l
a n i m a l estrangulndolo, u n a tarea difcil.
Apacentar el reno domstico y protegerlo de los lobos es laborioso, y
en invierno u n a familia p u e d e tener q u e trasladarse c u a n d o se agotan los
pastos de liquen a su alrededor. Las familias n g a n a s a n tradicionalmente
m a n t i e n e n m e n o s de diez renos, suficientes p a r a el transporte de invierno
y p a r a cazar, pero no tantos c o m o p a r a que obliguen a frecuentes traslados.
No se ha d o c u m e n t a d o la existencia de guerra. Sin embargo, s se rec u e r d a n periodos de h a m b r u n a en los que se peleaba por la c o m i d a en primavera. Los h o m b r e s hoy en da desconocen tales casos y a d m i r a n a aquellos a n t e p a s a d o s feroces q u e l u c h a b a n p o r la c o m i d a . P o r el c o n t r a r i o ,
parece que la respuesta c o m n a la caresta primaveral es la de reunirse
en un g r u p o a l d e a n o y c o m p a r t i r los a l i m e n t o s a l m a c e n a d o s h a s t a q u e
p u e d e e m p e z a r la dispersin hacia los recursos de verano. Como con los

FAMILIAS CON DOMESTICACIN

125

!kung (caso 2) y los m a c h i g u e n g a (caso 3), la escasez p u e d e provocar violencia personal, a u n q u e la agresin intergrupal debe h a b e r sido desalentada, debido a la i m p o r t a n c i a de u n o s amplios lazos intergrupales e interpersonales de cara a los riesgos generalizados.
La caresta de los recursos en el lejano norte puede sugerir la probabilidad de comercio intergrupal, a u n q u e la escasa informacin que tenem o s indica que h a s t a pocas recientes los n g a n a s a n e r a n esencialmente
autosuficientes. Como veremos, sin e m b a r g o , esta situacin cambi; un
comercio extensivo de productos animales p o r objetos tecnolgicos se desarroll histricamente c o m o p a r t e de u n a intensificacin general del uso
de los recursos.
En r e s u m e n , los p r o b l e m a s crticos que e n c a r a n los n g a n a s a n son la
e x t r e m a escasez y los n a d a previsibles recursos en el m e d i o n a t u r a l rtico. A c a u s a de estos p r o b l e m a s , las densidades de poblacin p e r m a n e cieron m u y bajas hasta tiempos histricos y se p u d o m a n t e n e r u n a exist e n c i a d e nivel familiar. L a c o o p e r a c i n e n t r e familias e r a n e c e s a r i a
solamente p a r a cazar a gran escala y p a r a c o m p a r t i r los alimentos almacenados.

ORGANIZACIN SOCIAL

La a u t o n o m a de los grupos de familia nuclear y de las agrupaciones


multifamiliares constituye un ideal fundamental entre los nganasan. Las
familias nucleares a m e n u d o viven s e p a r a d a m e n t e en sus propias tiendas
p e q u e a s . Las posesiones p a r a uso individual se t r a t a n c o m o propiedades
privadas: c o m o con los s h o s h n , s o l a m e n t e objetos m u y g r a n d e s c o m o
las redes usadas en las batidas de los renos pertenecen al grupo. Sin duda, las
familias c o m p a r t e n recursos, p e r o cada cual sigue c u i d a d o s a m e n t e el rastro de su contribucin. Popov (1966: 108) habla de su extraordinaria frugalidad con los productos alimenticios. En primavera, c u a n d o la gente que
tiene p o c a c o m i d a va a pedir ayuda a su vecino mejor provisto, ste les da
u n a c a n t i d a d exigua: dos o tres c o s c a r a n a s o p e q u e o s trozos de c a r n e
del t a m a o de un p u o . Sin e m b a r g o , nadie se siente ofendido p o r ello,
puesto que la comida en esta poca del ao es de gran valor y preciosa para
todo el m u n d o .
C u a n d o u n a o m s familias c o m p a r t e n la m i s m a tienda se acepta a
un h o m b r e y a su mujer c o m o lderes de la m i s m a y o c u p a n el lugar de hon o r a la derecha de la entrada. Los otros habitantes de la tienda informan
a los lderes sobre sus propias actividades econmicas. Popov no m e n c i o n a
si cada familia m a n t i e n e su p r o p i a despensa, pero parece que c o m p a r t i r
u n a tienda implica al m e n o s cierto grado de abastecimiento c o m u n a l de
comida. En invierno, u n a gran tienda (de hasta diez m e t r o s de dimetro)
p u e d e albergar hasta cinco familias. Las agrupaciones de tiendas son comunes, como lo son las agrupaciones de cabaas de piedra y tierra. Tambin
se d a n r e u n i o n e s mayores de m a n e r a t e m p o r a l c u a n d o las ocas o los renos son a b u n d a n t e s .

126

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

Cuando varias familias c o m p a r t e n u n a tienda, cada u n a ocupa su propia porcin y d e n t r o de sta los h o m b r e s , las mujeres y los nios tienen
asignado su lugar de acuerdo con principios c o m n m e n t e aceptados (p. ej.,
los h o m b r e s son los m s cercanos al h o g a r central). El lugar p a r a dejar el
t r i n e o de c a d a m i e m b r o t a m b i n est establecido, lo cual indica h a s t a
qu p u n t o el c o m p o r t a m i e n t o individual debe ser estructurado en un grupo
multifamilar q u e reside j u n t o .
En los grupos mayores, la distribucin desigual de habilidades puede
llevar a u n a divisin del trabajo. Un b u e n pescador puede ser un fabricante
de trineos m a l o y viceversa; de aqu que los intercambios sean naturales,
a u n q u e de n i n g n m o d o libres y fciles. Popov escribe:
Un consumo colectivo de ninguna manera [...] significa que los
productos alimentarios, las herramientas de produccin o los objetos
de uso cotidiano fueran prestados de manera libre; al contrario, se guardan registros estrictos de todo. La familia de un cazador, por ejemplo,
compartir la carne de un reno salvaje muerto por sus vecinos [...], pero
los vecinos del cazador que reciben una olla entera deben prestar ayuda
a la casa del cazador, mediante su propio trabajo o el de un reno. Estn
obligados a cuidar su reno domesticado, limpiar sus redes de pesca,
prestarle su reno para los trineos e incluso en ocasiones proporcionarle
una escopeta y municin. Si un cazador no recibe ayuda de sus vecinos, se considerar en su derecho de no compartir el puchero con ellos.
A pesar de este nfasis en la propiedad individual, deben hacerse concesiones a las necesidades del grupo. Por ejemplo, c o m o h e m o s visto, a
los c a z a d o r e s e x p e r i m e n t a d o s se les p e r m i t e regular las b a t i d a s c o m u n a les de renos y los cazadores individuales aceptan no cazar de m a n e r a s que
p o d r a n a m e n a z a r el xito del g r u p o . P a r a ejemplificar el m o d o competitivo, c u a n d o los c a m p a m e n t o s o las aldeas se r o m p e n en primavera, las
familias a l c a n z a n un a c u e r d o s o b r e qu s e n d e r o s , ros, lagos, etctera,
va a explotar c a d a u n a , a fin de evitar un s o l a p a m i e n t o y c o m p e t e n c i a
innecesarios.
Con estas excepciones no h a l l a m o s p r u e b a de actividades polticas
m s all del nivel de la familia. No existe control territorial del grupo sob r e los recursos, excepto en el sentido del r e a d o m s t i c a que un grupo
ocupa p o r tradicin o p o r m u t u o consentimiento; los entendimientos que
conciernen a los lugares de pesca invernales son quiz las formas m s fuertes de control de los recursos. Un h o m b r e d o m i n a n t e p u e d e atraer seguidores que van a trabajar bajo su direccin, a u n q u e stos no d e p e n d e n de
l p a r a a c c e d e r a los recursos y p u e d e n d a r s e de baja p o r s m i s m o s en
c u a l q u i e r m o m e n t o . Los n g a n a s a n o p e r a n s e g n el p r i n c i p i o !kung de
que todos somos cabecillas.
En s u m a , los n g a n a s a n revelan un p a t r n bsico de la e c o n o m a de
nivel familiar. Al vivir en un m e d i o de r e c u r s o s dispersos, p e r s i g u e n los
recursos a l i m e n t a r i o s de m a n e r a o p o r t u n i s t a , d e s p l a z n d o s e d u r a n t e la
m a y o r parte del a o p o r casas de u n a sola familia en b s q u e d a de renos
y otros alimentos en estado salvaje. Despus, peridicamente se congregan

FAMILIAS CON DOMESTICACIN

127

p a r a recoger a l i m e n t o s e s t a c i o n a l m e n t e a b u n d a n t e s , c o m o los r e b a o s
de r e n o s m i e n t r a s m i g r a n y las b a n d a d a s de gansos en el m o m e n t o del
cambio de pluma. La carne y grasa almacenadas de estas caceras son esenciales p a r a la supervivencia a travs del a r d u o invierno y primavera. Las
familias p e r m a n e c e n o b s t i n a d a m e n t e independientes incluso en sus camp a m e n t o s y aldeas de invierno, y se hallan siempre libres p a r a separarse
del g r u p o p a r a seguir un c u r s o independiente. Los r e b a o s de r e n o s familiares son p e q u e o s y facilitan el m o d o de vida cazador-recolector: el
reno domesticado p r o p o r c i o n a transporte, ayuda en la caza y s u p o n e un
seguro contra la m u e r t e p o r h a m b r e .
La historia reciente ha visto cambios significativos en la e c o n o m a de
los nganasan, llevando a su transformacin desde cazadores de renos hasta
verdaderos ganaderos de renos. Esencialmente, al expandirse la poblacin
hacia el norte y c o n s u m i r cada vez m s bosques templados, la d e m a n d a
de p r o d u c t o s animales del lejano norte se i n c r e m e n t de m a n e r a drstica.
Hacia el final del siglo XIX, los n g a n a s a n se e n c o n t r a r o n con que p o d a n
vender r e n o s y pieles en un m e r c a d o siempre creciente y, con las ganancias, se p o d a n p e r m i t i r c o m p r a r escopetas, canoas, redes, t r a m p a s , ollas
de hierro, t, t a b a c o y alimentos suplementarios.
Al a u m e n t a r la d e m a n d a de carne de reno e m p e z a resultar ventajoso gestionar la p r o d u c c i n i n c r e m e n t a n d o el t a m a o de los r e b a o s domsticos, que se p o d a n a p a c e n t a r en la tierra d o n d e los r e n o s salvajes
h a b a n sido m e r m a d o s p o r la caza excesiva. Los renos d o m e s t i c a d o s estn
c l a r a m e n t e m a r c a d o s p o r m u e s c a s codificadas, cortadas en sus orejas, y
no van a ser cazados p o r otro n g a n a s a n . Las consecuencias de esta transformacin hacia u n a verdadera ganadera h a n sido m u c h a s . Los costes de
p r o d u c c i n a u m e n t a r o n , ya que hay que proteger a los r e b a o s privados
de los lobos y los c a z a d o r e s furtivos. Se m a n t u v i e r o n en el r e b a o m u chos m s animales: m i e n t r a s que a n t e r i o r m e n t e ocho o nueve r e n o s era
u n n m e r o alto p a r a e l r e b a o d e u n a familia, a h o r a u n r e b a o d e cinc u e n t a a n i m a l e s s e c o n s i d e r a p e q u e o . E n invierno u n a familia con u n
gran r e b a o debe desplazarse frecuentemente en b s q u e d a de pastos. De
ah que las aldeas s e m i p e r m a n e n t e s de casas de t u r b a c o n s t r u i d a s cerca
de lugares de pesca hayan sido a h o r a a b a n d o n a d a s en favor de tiendas m s
g r a n d e s y p e s a d a s q u e d e b e n ser d e s m a n t e l a d a s con m u c h a s molestias,
transportadas y m o n t a d a s en un nuevo paraje cada pocas s e m a n a s . Incluso
es necesario b u s c a r fuera y t r a n s p o r t a r forraje en invierno p a r a los rebaos domsticos.
El t a m a o del c a m p a m e n t o ha a u m e n t a d o y las relaciones familiares se h a n formalizado en t o r n o a la p r o p i e d a d de los r e b a o s . H a n aparecido los pagos de las dotes y las relaciones patrn-cliente c o m o formas
i m p o r t a n t e s de la vida social. Con los c a m p a m e n t o s m a y o r e s ha llegado
u n a inversin de capital i n c r e m e n t a d a en tecnologa tal c o m o grandes redes p a r a las caceras de reno y gansos. La caza de reno y la venta del reno
(tanto domstico c o m o salvaje) se hallan a h o r a c o n t r o l a d a s p o r u n a com u n i d a d que se extiende m u c h o m s all de los lmites del grupo familiar
(vase Ingold, 1980).

128

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

La t r a n s f o r m a c i n de los n g a n a s a n , de c a z a d o r e s de r e n o s con pequeos r e b a o s domsticos a pastores a g r a n escala, fue u n a respuesta a


un gran incremento de la demanda de carne de reno en un mercado en
expansin. Cuando el animal empez a cazarse m s p a r a venderlo que p a r a
el c o n s u m o domstico se hizo necesario poseer m s , p u e s t o que el n m e r o
de los r e n o s que no se posean (es decir, salvajes) estaba m e r m a n d o rpid a m e n t e . Con los c a m b i o s en el aprovisionamiento de forraje invernal el
n m e r o de renos que se p o d a n m a n t e n e r en este medio, especialmente en
invierno, a u m e n t : u n a forma de intensificacin de la p r o d u c c i n . Los
i n c r e m e n t o s resultantes en la escala y complejidad de la organizacin social son c l a r a m e n t e respuestas al c a m b i o econmico subyacente.
Despus de la revolucin rusa, el gobierno c o m u n i s t a intent colectivizar s u s m i n o r a s de Siberia, incluidos los n g a n a s a n . Tuvieron cierto
xito entre las poblaciones de pescadores sedentarias en las regiones costeras, p e r o los n g a n a s a n se resistieron ferozmente a estos esfuerzos, que
v e a n j u s t a m e n t e c o m o u n e s f u e r z o p a r a d e s t r u i r s u estilo d e v i d a
autosuficiente y n m a d a e i m p o n e r unos criterios de c o m p o r t a m i e n t o nuevos y no bienvenidos (Sergeyev, 1956: 498). Su resistencia fue m i n a d a lent a m e n t e p o r m i s i o n e s c o m u n i s t a s g r a d u a l e s ( F o r s y t h , 1992: 309-310;
Sergeyev, 1956: 497), instigadas p o r la continua colonizacin de la regin
p a r a la minera. Hacia los aos setenta los n g a n a s a n constituan solamente
a l r e d e d o r del 4 % de la poblacin de sus anteriores territorios (Forsyth,
1989: 87-88). Se h a b a n vuelto de m a n e r a creciente sedentarios, se h a b a n
c o n v e r t i d o a las p r c t i c a s de g e s t i n de los r e b a o s al estilo sovitico
(Sergeyev, 1956: 505), d e p e n d a n del pan, el azcar, la mantequilla y otros
b i e n e s i m p o r t a d o s , y e m p e z a r o n a u r b a n i z a r s e (Popov, 1964: 5 8 0 - 8 1 ;
Savoskul, 1989: 116).
En el m o m e n t o de escribir esto a u m e n t a n las p r o b a b i l i d a d e s de que
a l g u n o s p a s t o r e s de Siberia c o m o los n g a n a s a n r e t o r n e n a u n a a d a p t a cin similar a la descrita p o r Popov (Bennett, 1997). Con la desintegracin
de la U n i n Sovitica, la c o r r i e n t e de riqueza y tecnologa h a c i a el y e r m o
s i b e r i a n o ha decrecido de m a n e r a drstica y c o n ello el e m p l e o a sueldo
q u e fue lo p r i m e r o q u e alej a los h o m b r e s de la g a n a d e r a . Las brigad a s familiares de seis a diez m i e m b r o s de nuevo se o c u p a n de p e q u e os r e b a o s d u r a n t e largas m i g r a c i o n e s estacionales. I n c l u s o c u a n d o inversores i n t e r n a c i o n a l e s t i e n e n p l a n e s p a r a explotar la r i q u e z a m i n e r a l
de la regin, p e q u e o s grupos de pastores tradicionales algunos no m u y
d i s p u e s t o s , o t r o s de b u e n a g a n a e s t n volviendo a la m a n e r a totalm e n t e tribal en q u e vivieron n u e s t r o s a n t e p a s a d o s (citado en Bennett,
1997: 16).

Conclusiones
A p e s a r de que poseyeron la tecnologa p a r a la domesticacin, ni los
m a c h i g u e n g a ni los n g a n a s a n la usaron, hasta pocas recientes, p a r a organizarse m s all de la e c o n o m a de nivel familiar. Se aprecia u n a ten-

FAMILIAS CON DOMESTICACIN

129

dencia clara de las u n i d a d e s sociales p e q u e a s a dispersarse u n i f o r m e m e n t e a travs del territorio m i e n t r a s los alimentos en estado n a t u r a l de
los que d e p e n d e n se hallen a m p l i a m e n t e dispersos. La r e u n i n es t e m p o ral, con el objetivo de cooperar p a r a conseguir alimento, como en la pesca
c o n v e n e n o de los m a c h i g u e n g a o la c a z a de r e n o s de los n g a n a s a n , o
p a r a c o m p a r t i r comida, c o m o sucede en las aldeas estacionales de a m b o s
grupos.
La a u t o n o m a familiar es evidente de n u m e r o s a s m a n e r a s . El capital
productivo c o m o h e r r a m i e n t a s , a r m a s , r e b a o s y huertos es posesin individual y su uso p o r parte de otros, regulado y cuidadosamente calculado.
De m a n e r a similar, u n a familia m a n t i e n e su abastecimiento de alimentos
propios, c o m p a r t i e n d o la c o m i d a slo c o n reticencias con las familias de
la m i s m a aldea. En ltima instancia, la a u t o n o m a de la familia consiste
sin d u d a en la libertad p a r a moverse, la de separarse de las otras familias
y seguir sus propios intereses con u n a interferencia m n i m a .
E v i d e n t e m e n t e , la p r e s i n sobre los r e c u r s o s o c a s i o n a u n a depend e n c i a m a y o r h a c i a las especies d o m e s t i c a d a s y un a u m e n t o en el tam a o de la c o m u n i d a d y en la integracin econmica. El crecimiento interno de la poblacin, la invasin p o r p a r t e de poblaciones del exterior, el
acceso a la nueva tecnologa (p. ej., los rifles) que facilitan la intensificacin
y la o p o r t u n i d a d de g a n a r dinero, intensificando a su vez la produccin,
t o d o ello contribuye a u n a dependencia m a y o r de la domesticacin. Con
este c a m b i o llegan c o m u n i d a d e s mayores y un nuevo nivel de estratificacin social que conlleva un control m s estrecho sobre los recursos en nomb r e del g r u p o m a y o r (tan distinto del p r o p i o inters percibido en las fam i l i a s s e p a r a d a s q u e c o n s t i t u y e n e l g r u p o ) . E s t a s familias n o s o n
especialmente felices en relacin a su desarrollo, pero lo aceptan, p o r q u e
no tienen o t r a alternativa.

SEGUNDA PARTE
EL G R U P O LOCAL

CAPTULO 5
EL G R U P O LOCAL

En los captulos 5 al 8 e x a m i n a r e m o s el g r u p o local, cuyas instituciones organizan polticamente grupos h u m a n o s a u t n o m o s de entre


cien y quinientos m i e m b r o s a p r o x i m a d a m e n t e . El g r u p o local tiene u n a
historia evolutiva. Sus principios organizativos y los m e c a n i s m o s son artefactos culturales desarrollados p a r a fines especficos y m a n t e n i d o s p o r
tradicin y utilidad. Los grupos locales p u e d e n h a b i t a r a g r u p a d o s en un
poblado, o dispersos en aldeas, o incluso ser t a n mviles c o m o los ganaderos, d e p e n d e de la n a t u r a l e z a especfica de su organizacin social y de
la e c o n o m a subyacente. El desarrollo de los grupos locales est a m e n u d o
vinculado con la revolucin neoltica, asociada a la domesticacin de plantas y animales, p e r o quiz igualmente revolucionario fuera el desarrollo
de instituciones sociales formales que canalizaron la interaccin h u m a n a de
forma nueva.
A p e s a r de que en el g r u p o local las familias conservan u n a importancia p r i m o r d i a l en la vida cotidiana, el c o m p o r t a m i e n t o econmico no
se p u e d e e n t e n d e r sin u n a referencia a consideraciones que van m s all
de la familia individual e incluso de los lmites territoriales del g r u p o local. Cada g r u p o local contiene entre dos y veinte subgrupos, cada u n o de
los cuales es u n a unidad familiar ampliada, que n o s resulta conocida desde
el nivel familiar. Cada s u b g r u p o se organiza desde dentro p o r medio de relaciones bioculturales estrechas y flexibles, a u n q u e es tarea del g r u p o local organizar y regularizar las interacciones, los derechos y las obligaciones entre estos s u b g r u p o s . Los m e c a n i s m o s culturales que m a n t i e n e n el
g r u p o local c o m b i n a n los p a t r o n e s e m e r g e n t e s del liderazgo con un extenso ceremonial. Estos artefactos culturales p e r m i t e n a las familias vivir
j u n t a s y c o o r d i n a r sus actividades, a p e s a r de las p r e s i o n e s p a r a separarse y seguir c a m i n o s distintos.
El p a t r n de a s e n t a m i e n t o del grupo local es relativamente sedentario. Los cazadores-recolectores insisten en reunirse y dispersarse a lo largo
del ao, p e r o a m e n u d o forman poblados estacionales y viven en ellos dur a n t e meses, m i e n t r a s c o n s u m e n alimentos a l m a c e n a d o s . C u a n d o depend e n de la agricultura, las agrupaciones de tipo p o b l a d o o aldea se localizan cerca de tierras productivas y p e r m a n e c e n all d u r a n t e m u c h o s aos
consecutivos. P a r a propsitos defensivos y p a r a definir grupos sociales, los

134

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

p o b l a d o s o las aldeas p u e d e n r o d e a r s e de e m p a l i z a d a s . Las c e r e m o n i a s


de grupo se celebran en los lugares destinados a las d a n z a s o d o n d e se hallan enterrados los antepasados. Los grupos ganaderos, sin embargo, debido a su d e p e n d e n c i a del r e b a o , son incluso m s mviles que algunos
cazadores-recolectores, p u e s deben trasladar a sus animales con frecuencia p a r a no sobreexplotar los pastos. Como consecuencia, los g a n a d e r o s
t i e n d e n h a c i a p e q u e o s g r u p o s igualitarios, e x c e p t o si se ven forzados
n o r m a l m e n t e p o r la agresin externa a formar grupos m s grandes.
Las sociedades de grupo local son s o b r a d a m e n t e conocidos p a r a la
antropologa. S u s instituciones grupos de parentesco, rivalidad p o r el
r a n g o y a s o c i a c i n c e r e m o n i a l g u a n m u c h a s de las actividades: con
quin casarse, cooperar o compartir, hacerse amigos o enemigos, y a quin
identificar c o m o su gente. El grupo local controla el acceso a la tierra, lucha p a r a defenderla, coopera p a r a explotarla y p r o p o r c i o n a acceso a la pareja. La supervivencia personal se b a s a en la p e r t e n e n c i a al grupo; visto
desde dentro, costara imaginar otra agrupacin de gente en el m u n d o m s
i m p o r t a n t e que los m i e m b r o s del propio grupo local.
Los grupos locales se hallan a su vez unidos a otros p o r extensas redes regionales de a m i s t a d personal, intercambios, alianzas y ciclos cerem o n i a l e s (Dalton, 1977). Estas redes son instituciones d e s c e n t r a l i z a d a s
que equilibran relaciones polticas complejas e inestables de competencia
y cooperacin. En su m x i m a expresin, p u e d e n a d o p t a r la forma de colectividades regionales, dirigidas mediante grandes ceremonias p o r lderes
del grupo local, que anticipan la evolucin de las e n t i d a d e s polticas regionales que describiremos p a r a los cacicazgos.
Aun as, el grado de estructura interna del grupo local puede ser fcilmente exagerado. C o m o p a r t e de n u e s t r o p a t r i m o n i o evolutivo, la din m i c a de la vida diaria contina desarrollndose en familias pequeas.
La m a y o r a de las decisiones sobre el uso de los recursos, la organizacin
de la produccin, la distribucin de la c o m i d a y aspectos especficos de la
asociacin y la cooperacin se p r o d u c e n en el seno de la familia y entre
parientes cercanos y amigos. Aunque m u c h a s de estas decisiones se ven
influidas por las n o r m a s y las tradiciones, en la prctica de la vida cotidiana de las familias se observa que la m a y o r p a r t e del trabajo, las interacciones sociales y el entretenimiento son bastante espontneos y flexibles.
Las caractersticas principales del grupo local, segn la lista de descripcin del ncleo cultural del captulo 1, son las siguientes:
1. Los medios naturales en los que se e n c u e n t r a n los grupos locales
p u e d e n ser m u y variables, desde las costas rticas septentrionales h a s t a
las selvas tropicales, a u n q u e tienden a ser, p o r u n a parte, m s productivos que aquellos de los grupos de nivel familiar y, p o r la otra, m s marginales que aquellos de los cacicazgos y los estados. Los recursos son a m e n u d o e s t a c i o n a l m e n t e a b u n d a n t e s (pero no a lo largo de t o d o el ao) o
capaces de u n a intensificacin significativa ( a u n q u e n o r m a l m e n t e no de
cosechas p e r m a n e n t e s , a pesar de que los enga centrales [caso 10] constituyen u n a excepcin instructiva).

EL GRUPO LOCAL

135

2. La poblacin, de forma similar, se sita en un valor i n t e r m e d i o .


E n t r e los agricultores, n o r m a l m e n t e vara de 0,4 a 1 p e r s o n a p o r kilmetro c u a d r a d o , m u y p o r encima de los niveles alcanzados p o r las sociedades de nivel familiar. Los enga son de nuevo la excepcin, sus densidades
varan de 35-100 personas p o r kilmetro c u a d r a d o y requieren u n a explicacin especfica. Entre los cazadores-recolectores y los ganaderos, las densidades de poblacin deben ser m u c h o m s bajas, constreidas p o r los recursos disponibles de animales salvajes, pescado y pastos. Entre los tareumiut
de la costa (caso 6) o los pescadores de la costa noroeste de Norteamrica
(caso 9), la poblacin se concentra en gran m e d i d a j u n t o a los recursos claves, pero, en general, las poblaciones totales son inferiores a 0,4 personas
por kilmetro c u a d r a d o . E n t r e los ganaderos, la productividad de los pastos limita la densidad de animales y pastores; las densidades se sitan norm a l m e n t e entre 0,4 y 1 p e r s o n a p o r kilmetro c u a d r a d o .
3. La tecnologa consiste, en p r i m e r lugar, en h e r r a m i e n t a s personales, c o m o el palo p a r a cavar y el arpn. Sin embargo, d e t e r m i n a d o s individuos poseen algunas tecnologas clave, especialmente p a r a la caza y la
pesca intensivas y p a r a el pastoreo de animales, y stas son utilizadas p o r
un grupo m s grande bajo su control. E n t r e estas tecnologas cabe sealar las nasas, los botes p a r a cazar ballenas o los corrales p a r a animales.
4. La organizacin social de la produccin t i e n e dos niveles, c a d a
u n o con un conjunto caracterstico de funciones: a) el nivel familiar, que
implica la subsistencia diaria, el cuidado de los nios, u n a sociabilidad frec u e n t e y la a y u d a informal, y b) el g r u p o local, que implica la cooperacin a gran escala en las tareas de trabajo, la gestin del riesgo, la guerra
y el ceremonial.
5. La guerra y la territorialidad son c o m u n e s entre la m a y o r parte de
los grupos locales. La propiedad sobre las tierras del grupo es m u y importante y suele estar delimitada cuidadosamente. En los grupos locales de densidad menor, c o m o los y a n o m a m i (caso 5), los asaltos c o n s t r u y e n u n a
imagen externa de ferocidad p a r a m a n t e n e r a los enemigos alejados de sus
territorios. P a r a g r u p o s de d e n s i d a d mayor, c o m o los t s e m b a g a m a r i n g
(caso 7) o los enga centrales (caso 10), los lmites territoriales son sagrados y defendidos en batallas organizadas contra cualquier intrusin. Entre
los ganaderos del nivel de grupo local, el pillaje de animales es u n a constante a m e n a z a y la defensa de los rebaos y los pastos es esencial. Entre los
cazadores-recolectores, sus recursos estacionales m s productivos, c o m o
las migraciones de los peces, son m u y apreciados y defendidos. La tecnologa mayor (presas, canoas) es propiedad y est manejada por cada persona.
6. La integracin poltica, definida p o r u n a c o m b i n a c i n de actividades ceremoniales y de liderazgo, es fuerte dentro del grupo local. Adems,
el grupo local, no obstante ser a u t n o m o y responsable de la defensa de
su propio territorio, se halla siempre ligado a otros grupos locales por redes de m a t r i m o n i o , intercambio y alianza. Estos sistemas regionales, a pesar de la ausencia de un p o d e r centralizado, p u e d e n verse b a s t a n t e slidamente integrados en colectividades de lderes que compiten y se coordinan
a travs de la e c o n o m a de prestigio.

136

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

7. La estratificacin en el grupo local t o m a la forma de lderes cuya


rivalidad p o r el prestigio crea la colectividad intergrupal. Sin e m b a r g o , estos lderes no ejercen un control exclusivo sobre los recursos y p o r lo t a n t o
n o d i s p o n e n d e p o d e r p a r a oprimir. Los individuos, n o r m a l m e n t e h o m bres, p e r o sostenidos y dirigidos p o r mujeres, se distinguen a s m i s m o s
p o r su ferocidad o p o r sus habilidades diplomticas p a r a llegar a ser lderes reconocidos de su g r u p o local. Algunos lderes c o n t r o l a n m s recursos que los otros, p e r o su papel es el de trabajar m s d u r o y guiar con el
ejemplo. La escala de liderazgo vara del cabecilla al g r a n h o m b r e , p e r o
a m b o s tipos de lderes son frecuentemente poligmicos, de m a n e r a que
tienen el m a y o r xito reproductivo.
8. La santidad a d o p t a la forma de invocacin, h o n o r y a p l a c a m i e n t o
de los espritus de los a n t e p a s a d o s que r e p r e s e n t a n al grupo local y a sus
subgrupos. Las c e r e m o n i a s h o n r a n a los a n t e p a s a d o s p o r su contribucin
benevolente a la fertilidad, a la produccin de alimentos y al xito en la batalla. Las ceremonias sirven p a r a definir el grupo local y sus entidades corporativas y p a r a crear y m a n t e n e r relaciones regionales entre grupos a fin
de obtener aliados, regular el conflicto, llevar a cabo un m a t r i m o n i o y com e r c i a r p a r a obtener p r o d u c t o s necesitados y deseados. M u c h a s de estas
c e r e m o n i a s se rigen p o r un calendario, se desarrollan r e g u l a r m e n t e seg n un p r o g r a m a a n u a l o p l u r i a n u a l y se c o n s i d e r a n esenciales p a r a el
xito en todos los a s u n t o s importantes.
Al c o m p a r a r el nivel del grupo local con el nivel familiar, m u c h o s aspectos parecen iguales, m i e n t r a s que otros c a m b i a n drsticamente. Como
veremos al revisar los casos de los captulos 6, 7 y 8, el contraste m s sealado con el nivel familiar aparece en la frecuencia de la guerra y en el
a u m e n t o del c e r e m o n i a l y el l i d e r a z g o . E s t o a su vez c o n t r i b u y e a un
c a m b i o en el nfasis en las relaciones de gnero: m i e n t r a s que u n a fuerte
divisin del trabajo c o n t i n a con la c e r r a d a interdependencia e c o n m i c a
entre esposas y m a r i d o s d e n t r o de la familia, el nfasis cultural, p u e s t o
a h o r a en la b r a v u r a de los h o m b r e s , en la agresin y en la exhibicin del
rango, contribuye a u n a imagen pblica de superioridad masculina y a la
correspondiente devaluacin de las actividades y los atributos de las mujeres.
E m p e z a m o s n u e s t r o e x a m e n del nivel del grupo local r e s u m i e n d o el
c a m b i o en el carcter institucional de la sociedad, lo que ha sido d e n o m i n a d o domesticacin de la especie h u m a n a . Para explicar esta transformacin social profunda, v a m o s a ver las teoras relevantes de la g u e r r a y de
la e c o n o m a que forman la base de n u e s t r a teora de las dinmicas evolutivas que c a u s a n la transformacin social.

La d o m e s t i c a c i n de la e s p e c i e h u m a n a
La revolucin neoltica de hace u n o s diez mil aos supuso un cambio profundo en la historia h u m a n a , slo s u p e r a d o en importancia p o r el

EL GRUPO LOCAL

137

origen m i s m o de la cultura (Childe, 1936, 1942). Aunque esta revolucin


fue descrita en p r i m e r lugar p a r a Oriente Medio y E u r o p a , se h a n encont r a d o c a m b i o s similares que ocurrieron a lo largo y a n c h o del m u n d o , y
en gran medida, de forma independiente, en frica, Asia y las Amricas.
En The Neolithic Revolution, Cole (1959) describe varios c a m b i o s tecnolgicos principales:

El origen del cultivo de plantas


La domesticacin de animales
El comercio de h a c h a s y la deforestacin
El nuevo t r a n s p o r t e con botes y carros
La artesana, incluida la cermica y el arte de tejer
Poblados
Casas
Tumbas

En esta lista aparece fuertemente m a r c a d o un progreso implcito: es


evidente que con estos medios los h u m a n o s se liberaron tecnolgicamente
del r i g o r de la n a t u r a l e z a . La d o m e s t i c a c i n de p l a n t a s y a n i m a l e s les
p r o p o r c i o n u n a nueva seguridad en la subsistencia, que a su vez les permiti a s e n t a r s e y disfrutar del bienestar material de la vida de p o b l a d o .
Sin e m b a r g o , las d u d a s sobre el progreso p e r m a n e c e n : d a d a la creatividad
h u m a n a , por q u no se lleg a tales logros tecnolgicos m u c h o antes?
Hace c u a r e n t a mil aos, p o r ejemplo, parece que los cazadores-recolectores del paleoltico superior tenan un conocimiento bsico de los principios del cultivo de plantas (Maryanski y Turner, 1992: 91). Y los cazador e s - r e c o l e c t o r e s c o n t e m p o r n e o s r a r a s veces p a r e c e n d e s e o s o s d e
establecerse en la vida de poblado, que en la prctica p u e d e resultar m s
exigente en c u a n t o a trabajo y a sacrificios personales.
La revolucin neoltica fue m s que u n a lista de avances tecnolgicos. F u e u n a revolucin social nuestra domesticacin, u n a transform a c i n t a n t o c o n c e p t u a l y social c o m o e c o n m i c a : Los h u m a n o s d o mesticados son aquellos que viven (y sobre todo trabajan) en casas agrupadas
en aldeas, pueblos o p e q u e a s ciudades, t a n distintos de la gente del pas a d o y del p r e s e n t e q u e slo utilizan h a b i t c u l o s t e m p o r a l e s (Wilson,
1988: 52). Como los cazadores-recolectores n m a d a s , organizados en el nivel familiar, los h u m a n o s m a n t u v i e r o n u n a sociedad abierta b a s a d a en la
intimidad personal y disfrutaron de la nica verdadera forma de libertad,
la libertad de la interferencia de los otros (Wilson, 1988: 52).
C u a n d o los h u m a n o s se a s e n t a r o n y c o n s t r u y e r o n casas en p o b l a dos, c a m b i a r o n sus m u n d o s cognitivo y espacial. En un paisaje m a n u f a c t u r a d o , las p e r s o n a s viven e interactan en espacios construidos q u e relac i o n a n a los individuos y a sus r u t i n a s diarias u n o s c o n otros y c o n las
c o m u n i d a d e s que las engloban:
Al vivir en un medio construido, los humanos crean para s, de
manera bastante inconsciente, problemas que afectan los sentidos vi-

138

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

tales y esenciales en la conducta de todas las dems actividades que son


instrumentales para la supervivencia, la subsistencia y el bienestar [...]
Una vez domesticada la gente tiene que confrontar y confrontarse con
una estructura que aparece, como habra dicho Durkheim, sui generis,
de tales condiciones: la estructura de las relaciones entre personas como
vecinos y cmo anfitriones y huspedes (Wilson, 1988: 112).
As p u e s , se t r a t a de s o c i e d a d e s de c a r c t e r vecinal, en las q u e la
gente c o m p a r t e medios q u e dividen y a g r u p a n el espacio y las actividades de las p e r s o n a s . Los espacios son privados o pblicos, c o n e c t a n a los
h u m a n o s o los s e p a r a n , definen contextos sagrados o profanos. Quiz lo
m s i m p o r t a n t e e s q u e estas r e l a c i o n e s n o s o n f l u i d a s . E x i s t e n a m e n u d o d u r a n t e t o d a la vida de los individuos e incluso a travs de generaciones. Uno n a c e en un m u n d o social al que debe a d a p t a r s e p a r a sobrevivir y prosperar.
Para el ala pesimista de los evolucionistas sociales, esta transformacin representa de todo m e n o s progreso p a r a el bienestar h u m a n o :
El abandono de la caza y de la recoleccin implic la construccin [...] de jaulas socioculturales que abusan de las necesidades humanas de igualdad, libertad, movilidad e individualismo. Desde luego,
como homnidos de gran capacidad cerebral, los humanos son marcadamente flexibles; y cuando se ven forzados a asentarse en un gran
nmero, pueden hacerlo. La principal herramienta para esta adaptacin fue la elaboracin de unidades de parentesco con el paso de unidades nucleares relativamente autnomas (y a veces extendidas) a linajes que atrapan a los individuos en una red de parentesco. Esta lnea
de elaboracin estructural fue la manera ms fcil de proceder, especialmente cuando el excedente econmico era modesto. En comparacin con la movilidad y la libertad de los cazadores-recolectores, los lmites de las normas unilineales de descendencia, que dictan como lo
hicieron la composicin de la familia, la residencia, la actividad domstica y econmica y el matrimonio, representaron un cambio verdaderamente dramtico. Quiz el cambio ocurri de manera tan gradual que la gente no fue consciente de la jaula estructural en la que se
estaba encerrando, pero una vez construida, esta existencia tan circunscrita se alz en contradiccin con nuestro patrimonio ancestral, y
su refinamiento durante miles y miles de aos de los modos de adaptacin cazadores-recolectores (Maryanski y Turner, 1992: 110).
La situacin que estos autores describen t a n vividamente s u p o n e la
construccin de las instituciones sociales, los artefactos culturales que form a n la base del grupo local. En nuestros casos, veremos que los grupos
crean y limitan las posibilidades dentro de m a r c o s institucionales. Los cem e n t e r i o s s u r g e n en relacin c o n los g r u p o s locales, son lugares desde
d o n d e los a n t e p a s a d o s c o n t i n a n de alguna m a n e r a en conexin con los
descendientes vivos. Se define a u n a p e r s o n a en b u e n a m e d i d a p o r las relaciones de parentesco y ascendencia, que d e t e r m i n a n derechos personales sobre la tierra, el m a t r i m o n i o y las obligaciones p a r a con los d e m s .

EL GRUPO LOCAL

139

El m u n d o est h a b i t a d o p o r los fantasmas de los a n t e p a s a d o s que ayudan,


p e r o cuya d e s a p r o b a c i n se teme. Los grupos se materializan en ceremonias anuales y peridicas que celebran al grupo y que h o n r a n a los antep a s a d o s p o r su ayuda. El nuevo sentido de la ceremonia m a r c a la depend e n c i a i n t r n s e c a de la b s q u e d a de la s u b s i s t e n c i a individual y de las
esperanzas de r e p r o d u c c i n del grupo local.

Teorizacin del g r u p o local


Los h u m a n o s , valindose de medios culturales, h a n t o m a d o instituciones que amplan de m a n e r a extraordinaria la sociabilidad. Aqu nos cent r a m o s en varias caractersticas i m p o r t a n t e s y nuevas de los grupos locales: la guerra y la s u p r e m a c a masculina; el parentesco y la reciprocidad;
y el liderazgo y el ceremonial.

LA GUERRA Y LA SUPREMACA MASCULINA

La g u e r r a prevalece en la m a y o r p a r t e de los g r u p o s locales, especialmente entre los agricultores y ganaderos. Sahlins (1968b) describe cmo,
sin u n a integracin regional que los englobe, los grupos locales (tribus)
h a b i t a n un m u n d o de a n a r q u a poltica en el cual todos los grupos se hallan potencialmente en guerra con todos los dems. La categora de Service
de tribu (1962) se a d a p t a a la m a y o r parte de los grupos locales, a pesar de que hace hincapi en la organizacin regional de clanes y otras instituciones culturales h e r m a n d a d e s o sodalidades, las llam l a costa
de la a u t o n o m a del g r u p o local en la m a y o r parte de los asuntos polticos. Los y a n o m a m i (caso 5), los t s e m b a g a m a r i n g (caso 7) y los enga centrales (caso 10) r e p r e s e n t a n un continuo en la evolucin de la sociedades
tribales hacia u n a densidad creciente de poblacin y u n a intensificacin
de la guerra (Johnson, 1989).
Es la guerra entre grupos locales resultado de la naturaleza h u m a n a ?
C o m o i n d i c a m o s en el captulo 1, los h u m a n o s estn filogenticamente
p r e p a r a d o s p a r a ser agresivos e n d e t e r m i n a d a s c i r c u n s t a n c i a s : d e m a n e r a competitiva b u s c a n obtener comida, cobijo y parejas p a r a sostenerse
a s m i s m o s y a sus vstagos, y defendern tales beneficios contra todos
aquellos que vengan. Aunque no est t a n claro que esto explique la guerra:
las c o m u n i d a d e s de nivel familiar, a las q u e se p u e d e aplicar estas mism a s tendencias, consiguen vivir de un m o d o relativamente pacfico.
Sin embargo, la p a z se t o r n a imposible c u a n d o la e c o n o m a de subsistencia se intensifica. En la evolucin social, h e m o s visto que la p r i m e r a
respuesta a la competencia p o r los recursos en niveles de poblacin m u y
bajos es la de dispersarse y evitar el conflicto. Los h o m b r e s p u e d e n luc h a r u n o s contra otros p o r u n o u otro recurso, pero el p a t r n general es
el de m a n t e n e r la p a z a travs de la desvinculacin. A m e d i d a que los ter r i t o r i o s se l l e n a n y las o p o r t u n i d a d e s d i s m i n u y e n , a p a r e c e de m a n e r a

140

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

inevitable la competencia. El p r i m e r p e n s a m i e n t o de la familia no es el de


crear u n a estructura poltica regional p a r a resolver el conflicto, al contrario, aplicando la lgica conservadora, las familias h a c e n lo que siempre
h a n hecho: t r a t a n de localizar los mejores recursos antes que los d e m s y,
si son escasos, ocuparlos de m a n e r a exclusiva. Si los competidores intentan desalojarlos, aquellos que la poseen deben atrincherarse, especialmente
si el resto de recursos t a m b i n estn o c u p a d o s p o r otras familias. El resultado es que, al a u m e n t a r la poblacin, la competencia se i n c r e m e n t a y
ello trae c o m o consecuencia u n a m a y o r agresividad.
El resultado frecuente de este proceso iterativo de la progresiva circunscripcin (Carneiro, 1970b) es lo q u e H a r r i s (1977: 65) d e n o m i n a el
complejo de la s u p r e m a c a m a s c u l i n a : el m o n o p o l i o exclusivo de los
h o m b r e s sobre las a r m a s , su adiestramiento p a r a el c o m b a t e y el valor, el
infanticidio femenino, el a d o c t r i n a m i e n t o de las mujeres p a r a ser recompensas pasivas p a r a las actuaciones masculinas, el sesgo patrilineal en la
p r o p i e d a d y la descendencia, la prevalencia de la poliginia, los deportes
masculinos competitivos, los rituales intensos en la p u b e r t a d masculina,
los rituales sobre la i m p u r e z a de las mujeres, el precio de la novia y otras
instituciones c e n t r a d a s en el h o m b r e . Estos p a t r o n e s de c o m p o r t a m i e n t o
no son universales p a r a toda la h u m a n i d a d , a p e s a r de que m u c h o s se observan en sociedades distintas de las de grupo local; en la m a y o r parte de
los servicios militares, p o r ejemplo, y en otras c o m u n i d a d e s orientadas al
h o m b r e c o m o los equipos de atletismo y las fraternidades. El complejo de
la supremaca masculina en su m x i m o desarrollo es provocado por la guer r a endmica, c u a n d o las vidas y el bienestar de los m i e m b r o s del grupo
local se hallan bajo u n a a m e n a z a letal constante, d o n d e e m p r i c a m e n t e de
un cuarto a la m i t a d de todas las m u e r t e s de h o m b r e s son el resultado de
homicidios, y d o n d e la derrota no tiene c o m o resultado solamente bajas
m a s c u l i n a s , sino t a m b i n la c a p t u r a de sus viudas e hijas y el desplazam i e n t o de todo el grupo de las tierras de sus a n t e p a s a d o s .
Estas consecuencias profundas de la guerra irregular h a n sido m u y
bien descritas p a r a las tierras altas de Nueva Guinea (Feil, 1987; Langness,
1977). Los h o m b r e s iniciados de un grupo local forman u n a fuerte camaradera m a s c u l i n a p a r a la defensa m u t u a de las tierras del clan. Profesan
un culto secreto m a s c u l i n o en el que se t o c a n flautas sagradas (nama),
hay ritos de iniciacin masculinos violentos, exclusin total de las mujeres y de los n i o s no iniciados, festines rituales con cerdo y otros alimentos deseados, creencias sobre la superioridad m a s c u l i n a y la de los antepasados (Langness, 1977: 3). El vnculo m a s c u l i n o se p u e d e expresar la
hipermasculinidad a travs de relaciones homosexuales. Se considera que
stas fortalecen a los h o m b r e s y evitan los efectos s u p u e s t a m e n t e enervantes de las mujeres (Herdt y Stoller, 1990). Estos h o m b r e s son todos del
m i s m o clan, sus mujeres proceden de otros clanes, potencialmente hostiles, p a r a casarse. As pues, el contacto con las mujeres es c o n t a m i n a n t e .
El papel econmico central de las mujeres en la e c o n o m a domstica
consiste en m o d u l a r este e n c o n a d o a n t a g o n i s m o de gnero. E n t r e las sociedades no industriales, es en los grupos locales con u n a base de subsis-

EL GRUPO LOCAL

141

tencia agrcola en los que las mujeres realizan la m a y o r contribucin directa a la p r o d u c c i n de c o m i d a (Sanday, 1973: 1691). Las mujeres, que
tambin manejan la economa domstica y cumplen con el trabajo de criar
a los cerdos c o m o fuente de riqueza, devienen as esenciales en el funcion a m i e n t o del ceremonial y en las m a n i o b r a s polticas. Aunque las exhibiciones p b l i c a s de la e c o n o m a poltica estn c e n t r a d a s en el h o m b r e ,
a m b o s sexos entienden la profunda i m p o r t a n c i a de las mujeres en la econ o m a cotidiana.

PARENTESCO Y RECIPROCIDAD

I n s t i t u c i o n a l m e n t e la formacin de clanes y linajes distingue la organizacin del grupo local de la organizacin m e n o s formalizada del nivel familiar. El parentesco se convierte en un clculo que define las relac i o n e s p e r s o n a l e s y las a s o c i a c i o n e s de g r u p o , e n r a i z a d a s en lo q u e
Malinowski (1944: 55) llama principio reproductivo de la integracin social. Las r e l a c i o n e s biolgicas (la c r i a n z a , la p a t e r n i d a d , la a l i m e n t a cin) a p u n t a l a n las construcciones culturales emergentes de m a t r i m o n i o ,
ascendencia y socializacin, sobre las que se fundan las instituciones del
grupo local. Una vasta bibliografa en antropologa social analiza estas instituciones, de la que la forma prototpica es el grupo de ascendencia, c o m o
los g r u p o s de a s c e n d e n c i a a g n a t a c i a q u e Fortes (1949) d e s c u b r i en el
n c l e o de la red de p a r e n t e s c o . Por q u los g r u p o s de a s c e n d e n c i a
a s u m e n u n a p r o m i n e n c i a tal en el nivel del grupo local?
En la m a y o r parte de sociedades de g r u p o local, los clanes y los linajes son corporativos: tienen en propiedad lo m s crucial, la tierra. Limitan
los territorios del grupo controlando el acceso a recursos escasos altamente
productivos. La corporatividad del grupo de ascendencia aparece a partir
de la creciente competencia sobre los recursos y de la consecuente necesidad de la fuerza en m a s a p a r a r e g u l a r y defender los accesos. En un
m u n d o sin i n s t i t u c i o n e s legales regionales que g a r a n t i c e n el acceso, el
grupo de ascendencia corporativo declara la legitimidad de las reivindicaciones de sus m i e m b r o s , justificndolas en referencia a los lazos ancestrales respecto a la tierra.
La pertenencia al grupo corporativo implica derechos especficos sob r e la tierra y de asistencia que se confieren al individuo (Bell, 1998a), y
deberes especficos de participar y sostener m a t e r i a l m e n t e los principales
eventos ceremoniales y la guerra. Una b u e n a posicin individual en el grupo
precisa de m u c h a s reciprocidades del tipo de las discutidas en el captulo 2:
regalos obligatorios en celebraciones del ciclo vital, pagos p o r casamientos o r e s o l u c i n de d i s p u t a s , c o m i d a y t r a b a j o p a r a financiar festines.
A u n q u e e s t r u c t u r a d o en el lenguaje de la g e n e r o s i d a d caracterstico de
los regalos, se trata de h e c h o de obligaciones de la pertenencia al grupo
(Bell, 1998b). En t r m i n o s substantivistas, la p e r t e n e n c i a al g r u p o local
es inherente a las relaciones econmicas i n c r u s t a d a s en las instituciones
sociales del grupo.

142

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

La ascendencia c o m n es u n a construccin cultural m o n t a d a sobre


los poderosos lmites biolgicos de la seleccin familiar y fuertemente unida
a sta. Por su carcter cultural, es capaz de s u p e r a r la relativamente dbil
capacidad de la biologa y extender el sentido de lealtad, confianza e inters c o m n de los individuos m s all del nivel familiar. Aunque en la realidad, p o r el m o d o en que la mayora de la gente vive en el nivel de grupo
local, los individuos con los que establecen los vnculos m s ntimos y obligaciones a p r e m i a n t e s tienden a b r u m a d o r a m e n t e a ser parientes biolgic a m e n t e cercanos, p o r lo general hasta u n a distancia genealgica de prim o s h e r m a n o s . A pesar de que el grupo familiar corporativo utiliza todos
y cada u n o de los medios simblicos y ceremoniales a su disposicin p a r a
extender el sentido de obligacin de grupo hacia fuera, activando los lazos
de la ascendencia (conexiones cada vez m s distantes de un a n t e p a s a d o
c o m n ) , la tendencia de los grupos corporativos es la de encerrarse en s
mismos.
A fin de vencer la estrecha interioridad de los grupos, c o n s t r u i d a en
el principio de la ascendencia c o m n , los grupos locales u s a n u n a varied a d de medios institucionales p a r a crear afiliaciones de eje transversal entre grupos de ascendencia. De stas, las dos m s poderosas y p e n e t r a n t e s
son el m a t r i m o n i o y la deuda. Para grupos c o m o los tallensi de Fortes, las
n o r m a s sobre el incesto obligan a los individuos a b u s c a r esposas de un
grupo de ascendencia diferente al propio. De aqu que los nios tengan parientes t a n t o en el grupo de ascendencia del p a d r e c o m o en el de la madre, y que h e r m a n o s y h e r m a n a s a c a b e n viviendo en distintos grupos de
ascendencia, etctera. En contraste con el clculo lineal de ascendencia,
estos lazos constituyen redes personales cognaticias de p a r e n t e s c o : No
hay obligatoriedad respecto a esos lazos; no se visualizan en t r m i n o s de
derechos y deberes que haya que cumplir, sino c o m o algo que, en el fondo,
es voluntario (Fortes, 1949: 281). Estas redes egocntricas son hasta cierto
p u n t o c o m o las amistades: los individuos escogen a cules d a n m s imp o r t a n c i a (a travs de visitas, c o m p a r t i e n d o comida, trabajo cooperativo,
etctera), de u n a m a n e r a no m u y distinta a las redes amplias regionales de
las s o c i e d a d e s de nivel familiar ( J o h n s o n y B o n d , 1974). Y p a r e c e q u e
funcionan de m a n e r a similar: Dalton (1977) describe cmo tales redes u n e n
a los g r u p o s locales y crean las o p o r t u n i d a d e s p a r a el comercio, el matrim o n i o , las alianzas y los movimientos. Estas redes son expansivas: el objetivo es el de crear o p o r t u n i d a d e s y flexibilidad; contrarrestan las lealtades exclusivas de la descendencia.
Adems de las redes personales creadas por el m a t r i m o n i o , el interc a m b i o de esposas d e s e m p e a un papel central en el proceso m s largo de
crear d e u d a s y crdito entre los g r u p o s locales. Los m a t r i m o n i o s se ven
n o r m a l m e n t e c o m o un regalo de u n a novia o novio p o r parte de un grupo
de ascendencia hacia otro. Estos regalos tienen el carcter tpico de prestaciones, contrayendo obligaciones p a r a dar, recibir y devolver. Aceptar un
regalo es aceptar estar en deuda, y esta d e u d a crea o refuerza u n a conexin social. A m e n u d o , la d e u d a c r e a d a p o r el m a t r i m o n i o no se t o r n a recproca d u r a n t e aos, incluso en u n a generacin. E n t r e las funciones del

EL GRUPO LOCAL

143

lder de un grupo local est la de recordar estas d e u d a s y crditos y la de


guiar el c o m p o r t a m i e n t o del grupo hacia el c u m p l i m i e n t o de las obligaciones y el m a n t e n i m i e n t o de los lazos sociales con otros grupos locales.
Si i m a g i n a m o s u n a r e d de pescar, s u s p e n d i d a p a r a q u e se vea, los
cabos verticales (la u r d i m b r e de un tejido) seran las lneas de descendencia trabadas en los grupos corporativos, y las hebras horizontales (la trama)
seran los vnculos de eje transversal creados p o r el m a t r i m o n i o : as es la
red del p a r e n t e s c o . sta se ve a u m e n t a d a todava m s p o r otras prestaciones: los festines lujosos con g r a n d i o s a s exhibiciones de g e n e r o s i d a d
(creando u n a deuda) son las m s famosas, pero intercambios m s pequeos de objetos utilitarios, pagos de riqueza p a r a apaciguar sentimientos
heridos y c o m p a r t i r golpes de fortuna en p r o d u c t o s agrcolas, todo tiene
su funcin p a r a reforzar la red de parentesco.
Como lo describe Fortes, la red de parentesco cuenta con un potencial virtualmente ilimitado p a r a la expansin, de vnculo en vnculo. Las
relaciones se m a n t i e n e n p o r u n a r e c i p r o c i d a d e q u i l i b r a d a (captulo 2):
los lazos d u r a n m i e n t r a s existe un sentido de equilibrio y justicia en la relacin. A m e n u d o , las relaciones precisan de un i n t e r c a m b i o recproco de
objetos de valor que simbolizan, y de h e c h o materializan, las relaciones
que constituyen la red (DeMarrais y otros, 1996). Cada objeto de valor tiene
u n a historia, u n a vida social que encierra los lmites sociales de la m a n u factura del objeto y la red a travs de la cual se ha movido (Appadurai,
1986).

LIDERAZGO Y CEREMONIA

En el nivel familiar e n c o n t r b a m o s u n a relativa escasez de liderazgo


y de eventos ceremoniales. Cuando stos existan eran ad hoc, y se desvanecan al c a m b i a r las circunstancias. No es as en el grupo local, d o n d e el
p r e d o m i n i o de la guerra y otras circunstancias precisan de los grupos suprafamiliares, y stos a su vez d e p e n d e n de las iniciativas de los lderes y
de las funciones de las ceremonias que construyen el grupo.
Ecolgicamente se ha visto al lder c o m o u n a tecnologa social que se
desarrolla p a r a resolver los p r o b l e m a s m s all de la capacidad de la familia (Harris, 1977; Service, 1962). Quiz el m s i m p o r t a n t e de estos prob l e m a s es la guerra endmica. Feil (1987) describe la evolucin del lider a z g o en las cordilleras de N u e v a G u i n e a a travs de la intensificacin
agrcola, la frecuencia a u m e n t a d a p a r a la competencia y p a r a la guerra, y
el desarrollo de sistemas polticos regionales p a r a m o d e r a r la severidad del
conflicto. Ms all de la guerra, los lderes a y u d a n a resolver los problem a s en la gestin del riesgo, la tecnologa y el comercio.
Polticamente, un papel bsico del lder local es el de organizar y rep r e s e n t a r al grupo en las ceremonias intergrupales, d o n d e sus seguidores
p r o m o c i o n a n su valor personal, riqueza y atractivo m e d i a n t e la d a n z a y
la vestimenta. El lder exige apoyo material r e c o r d a n d o a todos que a c t a
en su n o m b r e . El prestigio de l es la fuerza de ellos, p u e d e ser transfor-

144

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

m a d o en lo que el grupo necesite p a r a defender sus intereses en un m e d i o


a l t a m e n t e competitivo.
E n t r e las t r e m e n d a s transformaciones q u e suceden con la aparicin
del g r u p o local e n c o n t r a m o s la p u e r t a que se a b r e p a r a los individuos que
tienen u n a a m b i c i n inusual de poder. En teora, cada c o m u n i d a d tendr
su c u o t a de personas emergentes, t r m i n o que se refiere a
... cualquier individuo ambicioso, emprendedor, agresivo, acumulador
(en otra parte denominados acumuladores o personalidades triple A),
que se afana por ser dominante en una comunidad, especialmente a travs de medios econmicos. El trmino incluye a superhombres, cabecillas, grandes hombres, lites y jefes (Hayden, 1995: 18).
A diferencia de las sociedades de nivel familiar c o m o los !kung, q u e
a d m i r a n la m a n s e d u m b r e de un compatriota cooperador y generoso que logra p a s a r inadvertido y en las que se hacen chistes c o m o el de que todos
somos cabecillas de nosotros mismos, el lder del grupo local p r o c l a m a
su e m i n e n c i a a t o d o s aquellos q u e le escuchen. Lo q u e a b r e la p u e r t a a
los p e r s o n a j e s e m e r g e n t e s s o n los n u e v o s p r o b l e m a s q u e ellos v i e n e n
a resolver en el grupo local: la gente los necesita, y se aprovechan de estas
o p o r t u n i d a d e s de control p a r a p r o m o v e r sus intereses personales.
La posicin del lder se halla siempre u n i d a a representaciones ceremoniales que definen la naturaleza interna del grupo y sus lazos externos.
Mientras que hay pocas c e r e m o n i a s dentro de la familia y de la aldea, los
ciclos ceremoniales i m p r e g n a n todos los asuntos que envuelven al grupo
local y sus relaciones con otros grupos. Las ceremonias, financiadas p o r
la intensificacin de la produccin, se convierten en el contexto de t o d a la
p r o d u c c i n social. La c e r e m o n i a es la esencia estructural del g r u p o local,
la que define su propia existencia. Aqu vemos la creacin y el refuerzo de
los lazos formales suprafamiliares, la proclamacin pblica y la validacin
del r a n g o poltico del g r u p o a nivel regional, y la publicidad e intercambio de p r o p i e d a d a travs de bienes originales o dinero.
A c a u s a de la i m p o r t a n c i a de las c e r e m o n i a s pblicas p a r a conferir
prestigio, especialmente en los sistemas de gran h o m b r e , algunos h a n dado
a la e c o n o m a q u e los s o s t i e n e el n o m b r e de e c o n o m a de prestigio
(Herskovits, 1952: 464-465). A pesar de ello, el trabajo, los bienes econmicos, la e c o n o m a de prestigio y la e c o n o m a poltica son de h e c h o u n a
m i s m a cosa, puesto que en estas sociedades (como p o r doquier) el p o d e r
poltico y econmico no reside en la riqueza c o m o tal, sino en el control
de acceso a los recursos. Un individuo y su g r u p o de apoyo g a n a n prestigio en c e r e m o n i a s competitivas intergrupales, h a s t a el p u n t o de q u e el lder p u e d e d e m o s t r a r su habilidad p a r a movilizar a sus p a r t i d a r i o s p a r a
p r o p o r c i o n a r bienes, trabajo y guerreros. Las actuaciones ceremoniales de
su grupo d e m u e s t r a n el p o d e r econmico y militar y la habilidad del grupo
p a r a c o m p r o m e t e r recursos en las e m p r e s a s intergrupales. En efecto, el
prestigio es un p o d e r latente, la p r o m e s a de poder.
Un rasgo central de la actuacin ceremonial en todos los grupos locales es la materializacin pblica del grupo c o m o un cuerpo. Las socie-

EL GRUPO LOCAL

145

dades de nivel familiar tienen p o c a necesidad de tal afirmacin, ya que la


interdependencia familiar es evidente a diario en la cooperacin y el compartir y est enraizada en lazos de parentesco primarios. Es diferente cuando
la interdependencia es entre cientos de personas, que p u e d e que no se con o z c a n entre s de m a n e r a n t i m a o no se caigan d e m a s i a d o bien. Los individuos p u e d e que no p e r c i b a n su d e p e n d e n c i a de los otros y que no se
hallen bien dispuestos p a r a someterse graciosamente a los sacrificios que
la vida de g r u p o exige. La ceremonia no slo p r o p o r c i o n a la o p o r t u n i d a d
p a r a c u r a r las heridas entre facciones a travs de danzas, contiendas y fiestas; sino que t a m b i n centra la atencin de todos en los intercambios m a teriales, que son su ncleo integrador.
Especialmente en colectividades intergrupales de alcance regional, las
ceremonias p r o p o r c i o n a n u n a p r o c l a m a c i n pblica de propiedad y de ascendencia y u n a t r a n s m i s i n de derechos con xito. En la costa noroeste
de Norteamrica (caso 9) y en las tierras altas de Nueva Guinea (casos del
7 al 10), un aspecto principal del c o m p o r t a m i e n t o ceremonial es la exhibicin pblica de blasones, e m b l e m a s , smbolos, bienes y m a r c a d o r e s de
propiedad. En un m u n d o sin juzgados ni d o c u m e n t o s , la c e r e m o n i a es el
foro en el que se legalizan los derechos de propiedad.
La c e r e m o n i a t a m b i n est i m b u i d a de santidad. Santificar algo es
investirlo de p o d e r sobrenatural y de significado, hacerlo reverente. Como
m o s t r R a p p a p o r t (1979), las ceremonias en los grupos locales santifican
los c o m p o r t a m i e n t o s que tienen u n a gran i m p o r t a n c i a adaptativa: la fiesta
que h o n r a a los antepasados es, de hecho, la ceremonia central que afirma
o niega las alianzas militares, define los nuevos derechos sobre la tierra
agrcola, inicia o t e r m i n a los ciclos de g u e r r a y reduce la superpoblacin
de la piara. Se invoca a los espritus sagrados m e d i a n t e ofrendas de com i d a , cantos, t o c a n d o las flautas s a g r a d a s y b a i l a n d o con m s c a r a s . El
t e m o r reverencial que se les asocia h a c e q u e las violaciones de acuerdos y
entendimientos santificados p o r el ritual sean peligrosas. Desafiar a los espritus es provocar el desastre. La santidad, de esta m a n e r a , refuerza los
lazos que u n e n al grupo local. F u n c i o n a c o n t r a los efectos corrosivos de
los c o m p o r t a m i e n t o s cortos de miras, centrados en u n o m i s m o e impulsivos, c o m o son la violencia, el r o b o y el adulterio, que p o d r a n r o m p e r la
cohesin del grupo, y en ocasiones t e r m i n a n p o r hacerlo.
En el captulo 2 vimos que, entre los fondos domsticos de Wolf, el
fondo de subsistencia d o m i n a los presupuestos del nivel familiar. En el nivel de grupo local, sin embargo, el fondo p a r a el ceremonial se u n e a la subsistencia como gasto principal de la casa. Las relaciones sociales se hacen
m s extensas, todas las relaciones sociales se ven envueltas p o r [...] el ceremonial, y el ceremonial hay q u e pagarlo con trabajo, con bienes y con
dinero (Wolf, 1966a: 7). Cada familia debe generar un excedente, normalm e n t e movilizado p o r los lderes locales, p a r a ser u s a d o en la economa poltica emergente en apoyo al festn, a la exhibicin y a la donacin competitiva de regalos. De esta manera, las ceremonias del grupo local, provocadas
p o r las exigencias de la intensificacin econmica y la guerra, empiezan a
afectar las decisiones productivas bsicas en la economa de subsistencia.

146

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

P a r a a b a s t e c e r a a m b o s f o n d o s , los b i e n e s b s i c o s s i g u e n s i e n d o
p r o d u c i d o s d e n t r o de la familia, a u n q u e a h o r a se a m a s a peridicamente
u n a porcin i m p o r t a n t e , que se exhibe y se c o n s u m e d u r a n t e las ceremonias que definen el grupo local y su relacin con otros grupos. En estas cer e m o n i a s , la exhibicin competitiva de c o m i d a m i d e d i r e c t a m e n t e el potencial productivo del grupo y, de esta manera, el atractivo de sus m i e m b r o s
cara al m a t r i m o n i o , el comercio y la alianza.
El i n t e r c a m b i o y el u s o de b i e n e s p r i m i t i v o s t a m b i n c u m p l e u n a
i m p o r t a n t e funcin en relacin a los fondos del ceremonial. Los objetos
de valor primitivos, c o m o c o n c h a s y p l u m a s , a d o r n a n el cuerpo, igual que
sucede en las sociedades de nivel familiar, pero t a m b i n p u e d e n hacerlo
m s temible en trminos militares. Y los objetos m i s m o s tienen vidas sociales (Appadurai, 1986). Cada objeto llega con u n a historia de transacciones, q u e da cuenta de la situacin social de su actual propietario. Los
bienes materializan la red a b s t r a c t a de relaciones sociales, que cada individuo y c a d a grupo deben construir a fin de sobrevivir y prosperar.
En la m a y o r parte de las situaciones que involucran a los grupos locales, los bienes se p u e d e n i n t e r c a m b i a r a m p l i a m e n t e p o r otros objetos o
p o r b i e n e s de subsistencia; no se h a l l a n divididos en esferas de intercambio s e p a r a d a s (Earle, 1982; cf. B o h a n n a n , 1955). Sirven de m e d i o de
i n t e r c a m b i o y c o m o almacenes de valor. En los casos de gran h o m b r e , la
d o n a c i n de regalos y la exhibicin de bienes a s u m e el carcter de rivalid a d de r a n g o en u n a e c o n o m a poltica emergente.

La

d i n m i c a principal de la e c o n o m a y la s o c i e d a d del grupo local

Nuestro reto es el de e n t e n d e r c m o la intensificacin causa la construccin institucional en el nivel de grupo local. La intensificacin, el motor p a r a el cambio, contina siendo conducido p o r densidades de poblacin crecientes, que o c a s i o n a n la c o m p e t e n c i a y la formacin del g r u p o
corporativo. La c o m p e t e n c i a crea, a su vez, u n a rivalidad poltica regional y local, que m s tarde intensifica la p r o d u c c i n que alimenta la competencia ceremonial. Segn el m o d e l o de la figura 3, el crecimiento de la
poblacin j u n t o a la intensificacin de la subsistencia genera p r o b l e m a s
e c o n m i c o s especficos q u e d e m a n d a n nuevas formas institucionales de
integracin. La extraordinaria diversidad de los e n t o r n o s naturales y los
medios h u m a n o s p a r a intensificar la p r o d u c c i n en el nivel de grupo local lleva a p r o b l e m a s caractersticos y a soluciones institucionales alternativas. Estos procesos evolutivos no son unilineales, sino multilineales,
lo cual significa que las causas especficas, condiciones y resultados de la
formacin social varan segn los entornos locales y la historia.
Aun as, se p u e d e n describir ciertas regularidades p a r a los tres grandes tipos a d a p t a t i v o s de caza-recoleccin, a g r i c u l t u r a y p a s t o r e o , a pesar d e l a a m p l i a v a r i a b i l i d a d c u l t u r a l d e c a d a tipo. L a m a y o r p a r t e d e
los cazadores-recolectores se o r g a n i z a n c o m o sociedades de nivel familiar, al igual q u e algunos agricultores y p a s t o r e s . Qu c a u s a el d e s a r r o -

EL GRUPO LOCAL

147

llo hacia grupos locales en los tres tipos de subsistencia? Puesto que las
condiciones e c o n m i c a s especficas en cada tipo difieren de m a n e r a significativa, t a m b i n lo h a c e n las formas institucionales. E s t o es visible en
los contrastes entre los g r u p o s cazadores-recolectores (shoshn, caso 1;
!kung, c a s o 2; e s q u i m a l e s , c a s o 6, e i n d i o s de la c o s t a n o r o e s t e de
N o r t e a m r i c a , caso 9), entre los agricultores ( m a c h i g u e n g a , caso 3; yan o m a m i , caso 5; t s e m b a g a m a r i n g , caso 7, y enga centrales, caso 10) y
entre los pastores (nganasan, caso 4; turkana, caso 8; y kirguises, caso 11).
E n t r e los cazadores-recolectores, la causa original p a r a la evolucin
de los g r u p o s locales p a r e c e ser la n e c e s i d a d tecnolgica. C o m o seala
Oswalt (1976), las tecnologas de caza y pesca r e q u e r i d a s p a r a c a p t u r a r
u n a p r e s a escurridiza son b a s t a n t e c o m p l i c a d a s y p u e d e n p r e c i s a r u n a
organizacin por encima del nivel familiar p a r a construirlas y hacerlas funcionar. Incluso entre los shoshn, los c a m p a m e n t o s se forman peridicam e n t e para cazar liebres y otros animales, durante batidas extensas, u s a n d o
redes y corrales. A m e n u d o , la intensificacin entre los cazadores-recolectores se centra en recursos a l t a m e n t e productivos y en las tecnologas especiales p a r a explorarlos. En contraste con los esquimales n u n a m i u t del
interior, q u e f o r m a n u n a sociedad de nivel familiar, los t a r e u m i u t de la
costa, p o r ejemplo, cazan ballenas desde grandes botes. Los lderes locales poseen los botes, organizan las tripulaciones con u n a divisin del trabajo y a l m a c e n a n la a b u n d a n t e pesca. En la costa noroeste, el uso intensificado del medio m a r i n o hace deseable tecnologas tales como las grandes
canoas, las pesqueras, los depsitos p a r a a l m a c e n a r y las perchas p a r a secar, todos ellos elementos que van m s all de los medios de las familias
independientes. Los lderes e x h o r t a n a la poblacin al trabajo, vigilan la
colocacin y el m a n t e n i m i e n t o del equipo y dirigen su uso. Son t a m b i n
guardianes de los alimentos producidos, parte de los cuales deberan verse
c o m o la p r o d u c c i n socializada del grupo local a travs del lder, y no simp l e m e n t e c o m o la p r o d u c c i n a g r u p a d a de las familias individuales. La
tendencia hacia tecnologas de gran escala entre los cazadores-recolectores intensivos es e s p e c i a l m e n t e evidente all d o n d e las variaciones estacionales y el almacenamiento de alimentos son importantes. Esto contrasta
e n o r m e m e n t e c o n los g r u p o s h o r t i c u l t o r e s , cuya tecnologa p r o d u c t i v a
no se halla m s all de la c a p a c i d a d de la familia de lo que se halla p a r a
los recolectores de plantas.
La gestin del riesgo t a m b i n precisa de la formacin del grupo local entre algunos cazadores-recolectores. Cazar es impredecible y precisa
q u e incluso c o m u n i d a d e s de nivel familiar c o m p a r t a n riesgos a travs del
c a m p a m e n t o . Los t a r e u m i u t de nivel de grupo local gestionan el riesgo cazando y a l m a c e n a n d o carne y grasa de ballena, a b u n d a n t e solamente dur a n t e la corta estacin primaveral. Gracias a las tripulaciones que cooper a n en los botes y a los esfuerzos coordinados de los propietarios de stos,
se produce, a l m a c e n a y c o m p a r t e un e n o r m e excedente de comida d u r a n t e
los m a g r o s meses de invierno, p e r m i t i e n d o que los t a r e u m i u t se jacten:
No dejamos a la gente m o r i r s e de hambre. C u a n d o fallan las provisiones locales se p u e d e conseguir c o m i d a a travs de los lazos que los cabe-

148

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

zas de familia y los propietarios de los botes h a n establecido gracias a los


festines ceremoniales con otros pueblos balleneros a lo largo de la costa,
e incluso con cazadores n m a d a s de carib del interior.
En la costa noroeste de Norteamrica, la gestin del riesgo ha sido
elaborada c o m o si de un arte se tratara. A travs del reparto poltico de los
derechos de usufructo, que reciben u n a expresin fsica en forma de smbolos y emblemas, los grandes hombres controlan la explotacin de la abundancia temporal, i n t e n t a n d o asegurar que se c o n s u m e o se a l m a c e n a todo
lo posible. Incluso d a n vales que p e r m i t e n el acceso a la prxima ballena
extraviada en sus playas. Con sus capacidades p a r a a l m a c e n a r en depsitos, casas de a h u m a d o y c o m p a r t i m e n t o s estancos, y sus exhibiciones ceremoniales y repartos frecuentes, d i s e m i n a n los riesgos de falta de comida
entre muchos grupos locales, al m i s m o tiempo que maximizan el excedente
disponible p a r a la rivalidad poltica.
La g u e r r a es u n a p r e o c u p a c i n m e n o r entre la m a y o r p a r t e de los
cazadores-recolectores. Sin embargo, c u a n d o la intensificacin de los recursos crea u n a fuerte diferenciacin en la productividad, aparecen condiciones similares a aquellas que se dan en sociedades agrcolas. La lucha
entre grupos locales en la costa noroeste de Norteamrica se p r o d u c e en
relacin a los ros m s ricos en salmn y quiz t a m b i n en relacin a la
tecnologa que mejora sus rendimientos.
Entre los pastores, la guerra parece ser la principal causa de desarrollo
de las instituciones del grupo local: la competencia sobre las tierras preferidas y los terrenos agrcolas desarrollados. Las familias se vuelven miembros de grupos corporativos linajes y clanes que garantizan el acceso
a los c a m p o s , y estos grupos se u n e n p a r a formar otros a n mayores, del
t a m a o de un pueblo, p a r a la defensa m u t u a . Los y a n o m a m i se hallan, por
m u c h o s motivos, a m e d i o c a m i n o entre el nivel familiar y el nivel de grupo
local: baja densidad de poblacin, tierras relativamente extensas, u n a est r u c t u r a de poblado frgil que se fragmenta p o r disputas internas y un tam a o p e q u e o de la entidad poltica (60 a 250 personas). El principal contraste en subsistencia respecto a los m a c h i g u e n g a de nivel familiar, es el
cultivo a largo plazo de los b a n a n o s y de los pejibayes, inversiones en tier r a por las que merece la p e n a luchar. Cuando esta lucha no supone un peligro inminente, los grupos y a n o m a m i tienden a fragmentarse en unidades del t a m a o de u n a aldea, que retienen los lazos ceremoniales con las
o t r a s aldeas en el caso de que la a m e n a z a de la g u e r r a r e q u i e r a q u e se
reagrupen.
P a r a los tsembaga, en las cordilleras de Nueva Guinea, d o n d e la tier r a frtil es escasa, el grupo local (unas doscientas personas) y su diminuto
territorio (unos ocho kilmetros cuadrados) son las nicas garantas de seguridad y subsistencia. El grupo local se c o m p o n e de varios grupos corporativos i n t e g r a d o s c e r e m o n i a l m e n t e p a r a o r g a n i z a r la defensa. Otros
grupos son polticamente independientes, pero p u e d e n aliarse a travs de
lazos, individuales e interpersonales, de m a t r i m o n i o e intercambio y mediante ceremonias intergrupales: la red de parentesco. Los enga centrales
t a m b i n tienen los elementos de competencia, guerra, clanes corporativos,

EL GRUPO LOCAL

149

grupos locales defensivos, y redes intergrupales y ceremonias. No obstante,


su densidad de poblacin, m u c h o m s alta, y su competencia intensa sobre las tierras agrcolas, p e r m a n e n t e m e n t e cultivadas, h a n llevado a u n a
creciente dependencia de los aliados intergrupales y a la creacin de u n a colectividad regional de grandes h o m b r e s , que b u s c a n construir el prestigio
personal al t i e m p o que regulan la guerra intergrupal.
E n t r e los ganaderos, las principales causas de la evolucin de los grupos locales son la gestin del riesgo y la guerra, a u n q u e el comercio tambin p u e d e ser un factor. Los animales de u n a familia t u r k a n a se comparten entre los parientes y los amigos, repartindose as los riesgos de prdidas.
C u a n d o los p a s t o s e n las planicies p e r m a n e c e n l o z a n o s d u r a n t e cierto
tiempo, las familias t u r k a n a vienen de zonas de pastos m s p e r m a n e n t e s
p a r a q u e sus animales p u e d a n p a s t a r las h i e r b a s verdes antes de que se
p i e r d a n p o r la sequa; de este m o d o m a n t i e n e n u n a movilidad parecida a
la del nivel familiar. De m a n e r a similar, entre los kirguises, el k a n posee la
m a y o r parte del r e b a o del grupo, que l gestiona en beneficio t a n t o de
su p r o p i a riqueza c o m o de la subsistencia de sus seguidores. Distribuye
los animales segn la destreza de gestin de u n a familia, absorbe algunos
de sus riesgos al r e e m p l a z a r animales m u e r t o s y pide m s cuidado en su
pastoreo. E n t r e los pastores, el n m e r o de animales que u n a familia p u e d e
gestionar de m a n e r a efectiva es b a s t a n t e p e q u e o , a m e n u d o d e m a s i a d o
p e q u e o p a r a la supervivencia del pastor, con lo cual cada familia ha de
vincularse a u n a u n i d a d social m s grande que c o m p a r t a los riesgos de las
prdidas individuales.
Los n m a d a s tienden a tener fuertes tradiciones guerreras, en las que
los h o m b r e s jvenes, que se inician juntos, se constituyen en defensores
de la c o m u n i d a d . stos deben proteger sus propios r e b a o s y realizar pillajes de animales fuera, p a r a restituir las prdidas en el r e b a o o p a r a realizar pagos p o r la novia. Puesto que los animales son mviles y se r o b a n
fcilmente, el pillaje entre grupos es u n a de las causas significativas de la
formacin del grupo local, b a s a d a en las categoras de edad masculinas.
El linaje segmentario (Sahlins, 1961) es un sistema poltico flexible en el
que los grupos ganaderos p u e d e n a u m e n t a r o reducir su t a m a o en funcin del nivel de a m e n a z a de los grupos externos (Iron, 1979); c u a n d o tales a m e n a z a s son dbiles o ausentes, los grupos locales de ganaderos tienden a ser pequeos y pueden incluso parecerse a los grupos de nivel familiar.
P a r a los kirguises, el comercio externo se convierte en la base p a r a la
supervivencia en un m u n d o de e s t a d o s a g r a r i o s q u e c o n t r o l a n el movim i e n t o y el territorio. B a r t h (1956) seala q u e los ganaderos se a d a p t a n a
las condiciones m e d i o a m b i e n t a l e s no a p t a s p a r a la agricultura, p e r o en
u n a estrecha asociacin con los agricultores que necesitan los p r o d u c t o s
de sus r e b a o s . G r a n p a r t e de los alimentos de los kirguises provena de
ganaderos sedentarios y el k a n controlaba el comercio exterior de animales que g a r a n t i z a b a n la corriente de cereales desde los caseros, as c o m o
la de h e r r a m i e n t a s y ropas desde las ciudades.

CAPTULO 6
LA FAMILIA Y EL P O B L A D O

H e m o s a p u n t a d o que los beneficios de u n a c o m u n i d a d m a y o r deben


p e s a r m s que los costes antes de que la gente forme u n a de estas c o m u nidades, o se a d h i e r a a u n a ya existente. Como v e r e m o s en los casos de
los captulos 6 y 7, la intensificacin de la e c o n o m a de subsistencia, resultado, p o r s m i s m a , de la poblacin creciente y de la innovacin tecnolgica, crea p r o b l e m a s especficos que p u e d e n resolverse mejor si se trabaja en g r u p o s m a y o r e s . La n a t u r a l e z a de los p r o b l e m a s vara segn el
m e d i o y segn la utilizacin que tecnolgicamente se haga de l. La forma
d o m i n a n t e de intensificacin es el cultivo de p l a n t a s y los principios de la
a g r i c u l t u r a , r e p r e s e n t a d a en el r e g i s t r o a r q u e o l g i c o p o r la r e v o l u c i n
neoltica. Este c a m b i o p u e d e ser b a s t a n t e gradual y p o r s m i s m o no precisa del desarrollo del grupo local. A pesar de ello, el crecimiento de la agric u l t u r a revoluciona la e c o n o m a de subsistencia, d a n d o c o m o resultado
un a u m e n t o global de las d e n s i d a d e s de p o b l a c i n , lo cual crea problem a s cuya solucin reside en comunidades mayores y en u n a existencia m s
sedentaria.
Dos a m p l i o s beneficios s u r g e n de los g r u p o s m a y o r e s d e d i c a d o s a
la agricultura: c o m p a r t i r c o m i d a (y otros recursos) y la defensa. La necesidad de proteger a las familias y a sus c a m p o s del pillaje enemigo ejerce
sobre los g r u p o s locales u n a presin intensa p a r a a u m e n t a r d e t a m a o ,
t a n t o m e d i a n t e el h e c h o de vivir d e n t r o de un g r u p o del t a m a o de un poblado, c o m o m e d i a n t e la e n t r a d a en alianzas intergrupales. Es m u y posible q u e las p e r s o n a s q u e c o m p a r t e n la defensa c o m p a r t a n t a m b i n la com i d a , y a c a u s a de q u e esto l t i m o (la c o m e n s a l i d a d ) se halla e n t r e las
formas m s p o d e r o s a s de c o n s t r u i r alianzas, no es fcil d e s e n m a r a a r y
m e d i r la relativa i m p o r t a n c i a de la defensa y el fondo c o m n en relacin
al t a m a o creciente del g r u p o . Muy p r o b a b l e m e n t e , p a r a m a n t e n e r la seg u r i d a d , la d e p e n d e n c i a de u n o conlleve a la d e p e n d e n c i a del o t r o , intensificando de m a n e r a m u t u a el valor del g r u p o local p a r a sus familias
constituyentes. Este p a t r n es especialmente evidente entre los y a n o m a m i ,
sujetos de este captulo.
Asentarse en un poblado agrcola, sin embargo, t a m b i n ocasiona costes. La logstica simple es m s difcil: u n a poblacin c o n c e n t r a d a precisa
de familias que vivan m s lejos de sus tierras de labor, de esta forma to-

152

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

dos los recursos (caza, lea, materiales de construccin, etc.) se agotan con
m s rapidez y hay que realizar trayectos m s largos p a r a obtenerlos. Vivir
en las condiciones a p r e t a d a s del p o b l a d o t a m b i n a u m e n t a la transmisin
de enfermedades, la p r o b a b i l i d a d de r o b o y la suspicacia de intrigas sexuales. E n c o n t r a r m a n e r a s de vivir j u n t o s no es fcil, c o m o ilustran las
luchas de b a s t o n e s de los y a n o m a m i .
La aparicin de ceremonias regulares es un elemento de radical importancia en la vida del poblado. ste, definido por las murallas y las cercas que lo rodean, se centra en su c a m p o de danza. La vida ceremonial es
un medio p a r a construir instituciones sociales, que a y u d a n a la gente a organizarse en grupos locales mayores que la familia, un artefacto de la cultura h u m a n a que no se basa en ntimas relaciones biolgicas. Los y a n o m a m i
ilustran la fragilidad de tales instituciones sociales. El grupo, siempre propenso a la escisin, lucha por mantenerse unido p o r la necesidad de defensa
del grupo y permanece atento en busca de aliados que ayuden al grupo en
la guerra y el periodo subsiguiente. En el festn entre poblados se establece
un equilibrio delicado, ya que los participantes no saben con certeza hasta
el final si el festn va a terminar en amistad y apoyo o en traicin y muerte.

Caso 5. L o s y a n o m a m i de la selva v e n e z o l a n a
Los y a n o m a m i se h a n convertido en un test p a r a la teora materialista, b s i c a m e n t e a causa de la dificultad p a r a explicar su peculiar forma
de g u e r r a (Chagnon y H a m e s , 1979; Harris, 1974). El p r o b l e m a central ha
sido y sigue siendo ste: los y a n o m a m i , que parecen l u c h a r frecuentemente
y de m a n e r a impulsiva, y con t a s a s de m o r t a l i d a d e x t r a o r d i n a r i a m e n t e altas, se p e l e a n p o r los recursos materiales escasos o p o r otras razones no
materiales (Lizot, 1989)?
En sus descripciones originales de los y a n o m a m i , C h a g n o n (1968a,
1968>) destac que l u c h a n p o r varios motivos: p o r las mujeres, q u e dicen
q u e son escasas, p o r v e n g a n z a de un s u p u e s t o e m b r u j o o de u n a h e r i d a
real del p a s a d o ; y p o r q u e el sistema poltico es d e m a s i a d o dbil p a r a prevenir la guerra. Harris (1974: 102; 1979) seal, de m a n e r a correcta, que
un p u n t o de vista t a n eclctico no p r o p o r c i o n a u n a explicacin satisfactoria sobre la guerra de los y a n o m a m i . En su opinin, stos c o m p e t a n p o r
territorios de caza y, en particular, p o r el acceso a las escasas fuentes de
protena de su dieta. C h a g n o n replic (1983) que, a u n q u e los y a n o m a m i ,
en efecto, vean la carne c o m o un alimento m u y deseable y a la vez escaso,
sus d a t o s m o s t r a b a n que e s t a b a n suficientemente abastecidos de proten a s en su dieta (Chagnon y H a m e s , 1979).
Recientemente Chagnon se ha a d h e r i d o al concepto bioevolutivo de
buen estado fsico completo, r e u n i e n d o datos p a r a m o s t r a r que el xito
en la guerra, la intimidacin y las m a n i o b r a s polticas tienen un correlato
con el xito en la reproduccin: en t r m i n o s simples, los h o m b r e s yanom a m i no l u c h a n s o l a m e n t e p o r las mujeres, sino p o r los medios de reproduccin. Los h o m b r e s agresivos, d e n t r o de u n o s lmites, tienen xito

LA FAMILIA Y EL POBLADO

153

al dejar m s vastagos que los h o m b r e s que se p e r m i t e n ser i n t i m i d a d o s y


d o m i n a d o s . As, a m e d i d a que el debate entre Harris y Chagnon sobre las
causas de la guerra de los y a n o m a m i se ha desarrollado, ha tendido a coincidir con el debate, discutido en el captulo 2, entre las teoras que se cent r a n en la r e p r o d u c c i n y la seleccin n a t u r a l (Chagnon, biologa evolutiva) y a q u e l l a s c e n t r a d a s en la p r o d u c c i n y la a d a p t a c i n ( H a r r i s ,
m a t e r i a l i s m o cultural). Nosotros a r g i m o s que a m b a s son explicaciones
plausibles b a s a d a s en la motivacin biolgica y que u n a apreciacin plena
de la guerra de los y a n o m a m i debe incluirlas a las dos.
En este captulo sealamos que hay, en efecto, c o m p e t e n c i a p o r los
recursos, lo cual explica, en ltima instancia, la guerra de los y a n o m a m i ,
q u e incluye la c o m p e t e n c i a p o r c o m p a e r a s y p o r un territorio de caza
p e r o no se limita a eso. El reto es explicar p o r qu tal competencia, que
de alguna forma es virtualmente universal en todos los niveles de la complejidad sociocultural, tiene c o m o resultado el estilo especfico de la guer r a de los y a n o m a m i , u n a forma intermedia en el espectro evolutivo entre
la relativa ausencia de guerra entre los grupos de nivel familiar y las m s
generalizadas y rutinarias formas de guerra que e n c o n t r a r e m o s en los captulos finales. A p e s a r de ser m u y parecidos a los pacficos m a c h i g u e n g a
(caso 3) en su a d a p t a c i n a la selva tropical, los y a n o m a m i h a n c r u z a d o
el u m b r a l fatdico de p o n e r el nfasis cultural en el control de la agresin
a ponerlo en el control por medio de la agresin.

EL MEDIO Y LA ECONOMA

Los y a n o m a m i (Chagnon, 1983), t a m b i n conocidos c o m o y a n o a m a


(Biocca, 1971; Smole, 1976) y waika (Zerries y Schuster, 1974), h a b i t a n tradicionalmente las cordilleras de las fuentes del ro Orinoco y del ro Negro
en Venezuela y Brasil. A pesar de que esta regin se considera generalmente
p a r t e de las tierras bajas de la selva tropical de S u d a m r i c a y sus pobladores se consideran a m e n u d o amaznicos, estas cordilleras son diferentes de las tierras bajas tropicales que las rodean. La m a y o r parte de los est u d i o s s o b r e los y a n o m a m i los d e s c r i b e n c o m o c o m u n i d a d e s q u e h a n
emigrado recientemente desde las m o n t a a s a los territorios vrgenes de
las tierras bajas (Smole, 1976: 226), c o m u n i d a d e s significativamente diferentes de los y a n o m a m i de la sierra, en los que aqu nos c e n t r a m o s (vase
m a p a B en Migliazza, 1972: 17).
El ro Orinoco n a c e en la sierra de Parima, un paisaje de p r o m o n t o rios rocosos y crestas con mesetas de granitos antiguos y rocas m e t a m r ficas d u r a m e n t e alteradas p o r el clima y erosionadas en un intricada e irregular secuencia de m o n t a a s y valles. A excepcin de u n a distribucin m u y
c o n c e n t r a d a de depsitos aluviales, los suelos son pobres: Ninguna de estas mesetas de rocas sedimentarias es a d e c u a d a p a r a la agricultura. A travs de las cordilleras de Guiana, parece que las zonas ventajosas p a r a la
agricultura se limitan a los fondos del valle, que t a m p o c o tienen u n a fertilidad notable (Sauer, 1948: 320; vase t a m b i n Lathrap, 1970: 42).

154

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

La regin o c u p a d a tradicionalmente p o r los y a n o m a m i abarca, en alt u r a , d e s d e los t r e s c i e n t o s a los mil d o s c i e n t o s m e t r o s . Las c o t a s m s


altas (hasta mil ochocientos metros) se u s a n con m e n o s frecuencia p a r a
cazar y recolectar y tienden a estar deshabitadas, cubiertas de maleza y
matojos y [a ser] m u y rocosas (Smole, 1976: 32-33). P o d e m o s visualizar
la regin c o m o u n a isla que emerge sobre el m a r de la selva tropical, que
se d e s p l i e g a a lo l a r g o del O r i n o c o y los afluentes s e p t e n t r i o n a l e s del
Amazonas. Las cordilleras son m s fras y secas que las tierras bajas de la
selva tropical y sostienen u n a nica flora y fauna (Anduze, 1960: 186-187;
Chagnon, 1983: 55).
Anduze (1960: 173) apunt que, mientras que la caza a b u n d a a lo largo
del ro en altitudes m s bajas, se vuelve cada vez m s escasa a m a y o r altura, un hecho q u e atribuye en p a r t e a la caza intensiva de los y a n o m a m i
de la m o n t a a . Smole (1976: 4 1 , 131) t a m b i n seala que los alimentos silvestres en general y la caza en particular son m e n o s a b u n d a n t e s en las cordilleras. El pescado es t a m b i n escaso y contribuye m e n o s a la dieta de los
y a n o m a m i de la m o n t a a que a la de los de las tierras bajas (Chagnon 1983:
102). As, las cordilleras de G u i a n a no son simplemente u n a isla en sentido fsico, sino u n a zona ecolgica distintiva caracterizada por suelos pobres y escasez de alimentos silvestres (Hames, 1997a: 3-5).
Los y a n o m a m i h a n h a b i t a d o desde hace m u c h o t i e m p o las cordilleras de Guiana y p u d i e r o n ser incluso descendientes de los nmadas a pie
originales de estos lugares, que h a b i t a r o n u n a regin m u c h o m s grande
h a s t a q u e fueron desplazados p o r los grupos caribes y a r a u c a n o s en expansin (Atlas, 1979: 320-321; Smole, 1976: 17-18; Wilbert, 1966: 237-246).
Al parecer, el lenguaje y a n o m a m i no se encuentra e m p a r e n t a d o con el araucano y el caribe, y la cultura es m u y distinta. Los grupos a r a u c a n o s y caribes fueron gentes de c a n o a de notable fuerza y ferocidad, que dominar o n los ros navegables, con u n a economa b a s a d a en la m a n d i o c a amarga,
el pescado y los animales cazados en las selvas de las tierras bajas, comp a r a t i v a m e n t e m s ricas q u e las d e m s . Muy a m e n u d o , all d o n d e los
y a n o m a m i se h a l l a b a n en contacto con tales grupos, fueron los y a n o m a m i
quienes, o bien se s u b o r d i n a b a n , si el contacto era pacfico, o bien e r a n
a s e s i n a d o s y d i s p e r s a d o s , si el c o n t a c t o e r a hostil ( C h a g n o n , 1983: 6 1 ;
Smole, 1976: 228, 230).
En un ejemplo de exclusin competitiva (Barth, 1964), los y a n o m a m i
o c u p a n un nicho ecolgico distinto de aquel de sus competidores de elevaciones m s bajas: no u s a n canoas, c o n s u m e n poco pescado y en general evitan el agua siempre que les es posible. Su economa t a m b i n es diferente
por su nfasis en la b a n a n a y la mandioca dulce. Segn Smole (1976: 13-14),
la regin de Parima de las cordilleras de Guiana es uno de los ltimos grandes reductos culturales del continente s u d a m e r i c a n o [...]. La m a y o r parte
del territorio tradicional y a n o a m a es inaccesible p o r navegacin fluvial, lo
cual protege de m a n e r a efectiva sus habitantes de los forasteros. Cuando
examinemos la guerra de los y a n o m a m i y, m s tarde, su ferocidad, deberemos recordar que los y a n o m a m i ocupan principalmente u n a difcil zona
de refugio, r o d e a d a histricamente p o r antagonistas poderosos.

LA FAMILIA Y EL POBLADO

155

Despus de la colonizacin europea de las Amricas, los grupos ribereos c o m o los a r a u c a n o s y los caribes e r a n m u y vulnerables, ya que ocup a b a n medios naturales ricos y accesibles en barca. Fueron esclavizados,
diezmados por la enfermedad y, finalmente, incorporados dentro de la frontera en expansin de la civilizacin occidental. Por el contrario, los yanom a m i se retiraron hacia su c a p a r a z n m o n t a o s o , quiz principalmente
c o m o u n a m a n e r a de evitar la enfermedad, que relacionaban con los h o m bres blancos (Biocca, 1971: 213; Chagnon, 1983: 200).
Sin e m b a r g o , al m e n o s en el siglo XIX, los y a n o m a m i h a b a n incorp o r a d o h e r r a m i e n t a s de acero y la b a n a n a , despus de lo cual su poblacin creci r p i d a m e n t e (Chagnon, 1983: 61). Desde los a o s c u a r e n t a ,
cierto n m e r o de y a n o m a m i se a v e n t u r a r o n a salir del reducto de sus cordilleras p a r a colonizar ros m a y o r e s en cotas m s bajas. Estos grupos se
conocen mejor p o r todo el m u n d o debido a su amplia exposicin en el caso
de estudio de Chagnon y a sus pelculas con Timothy Asch (Chagnon, 1992).
En esta regin, la presin de la poblacin era en un inicio comparativam e n t e baja, debido a la cada de las poblaciones a r a u c a n a s y caribes y al
hecho de que la malaria y la fiebre amarilla eran endmicas e indudablem e n t e a c t u a r o n en el p a s a d o c o m o u n a b a r r e r a a la migraciones de yanom a m i (Smole, 1976: 228). Como resultado, alrededor de los y a n o m a m i creci u n a despoblada tierra sin h o m b r e s , o zona tapn. Haba tierras frtiles
en esta zona y los animales de caza a b u n d a b a n y no t e m a n a los h o m b r e s ,
puesto que a p e n a s se cazaba (Steinvorth-Goetz, 1969: 195). Chagnon inform de la existencia de a b u n d a n t e caza en esta regin en 1968-1971.
Un problema para los que p r o p o n e n la escasez de recursos como causa
de la competencia y de la guerra de los y a n o m a m i es que estas comunidades colonizadoras no solamente continuaron practicando la guerra u n a vez
conseguidos abundantes recursos, sino que posiblemente se tornaron incluso
m s violentas que antes (Chagnon y H a m e s , 1979: 912). Si c o n t a b a n con
recursos abundantes por qu luchaban? Por dos razones. Primero, la migracin era reciente y no caba esperar que la guerra desapareciera de manera inmediata al cambio en la abundancia de los recursos; los viejos odios
p e r m a n e c a n , c o m o lo h a c e n las actitudes a r r a i g a d a s desde la infancia.
Segundo, y m s importante, la abundancia de recursos de las tierras bajas
fueron de corta duracin, un caso frecuente en toda la Amazonia cuando los
colonizadores entran en regiones anteriormente deshabitadas (Baksh, 1984).
En unos pocos aos, los recursos locales se volvieron escasos (a pesar de que
segua habiendo tierras de cultivo). Diez aos despus de la primera investigacin de Chagnon en la zona, por ejemplo, los animales de caza haban
sido diezmados por los y a n o m a m i y otros grupos, hasta el extremo de que
Chagnon c o m p a r la regin a un desierto (1983: 157, 202).
Por estas razones histricas, las densidades de poblacin entre los yan o m a m i de las tierras bajas son a m e n u d o bastante bajas (por debajo de
las 0,3 personas p o r kilmetro cuadrado), m i e n t r a s que tienden a ser significativamente m s altas (por encima de las 2 personas p o r kilmetro cuad r a d o ) en su e m p l a z a m i e n t o t r a d i c i o n a l de la cordillera ( H a m e s , 1983:
425). Smole (1976: 48) r e s u m e la situacin de la siguiente m a n e r a : La

156

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

densidad de poblacin m e d i a en el conjunto de su territorio es de aproxim a d a m e n t e 0,2 personas p o r kilmetro c u a d r a d o . Puesto que tal clculo
se b a s a t a n t o en las cordilleras a l t a m e n t e p o b l a d a s c o m o en las tierras
bajas virtualmente vacas y las altas m o n t a a s deshabitadas, la densidad
efectiva es localmente m u c h o m s alta. La observacin de h a s t a qu p u n t o
algunas porciones de la sierra de P a r i m a se h a n transformado en s a b a n a
lleva a la sospecha de que solamente u n a s pocas dcadas atrs, o incluso
hace siglos, las densidades de poblacin eran considerablemente mayores
que las de ahora.
Al igual q u e las economas de nivel familiar que h e m o s revisado previamente, la e c o n o m a y a n o m a m i proporciona un sustento suficiente a un
coste r e l a t i v a m e n t e bajo. En particular, la dieta de los y a n o m a m i de la
sierra contiene aportes amplios de protena (Chagnon y Hames, 1979). Aun
as, los recursos de los que dependen p a r a u n a dieta de alta calidad, y que
perciben c o m o necesidades bsicas de la vida, son escasos y, c o m o resultado e x p e r i m e n t a n u n a superpoblacin. Hasta cierto p u n t o , esta superpoblacin es resultado de la guerra, que fuerza a los y a n o m a m i a vivir en pueblos grandes p a r a su defensa y acelera la degradacin del medio, d e n t r o
de un t i e m p o razonable de desplazamiento desde el poblado. Esto es paradjico, ya que, como discutiremos, la guerra en s m i s m a es un resultado
de la escasez y la competencia sobre los recursos.
Alimentos silvestres y caza.
Los y a n o m a m i d e p e n d e n de alimentos
silvestres p a r a obtener cierta diversidad en la nutricin y los c o n d i m e n t o s
que aaden a las comidas, basadas principalmente en productos del huerto.
Tienen gustos eclcticos y relativamente pocas restricciones sobre lo que
se p u e d e c o m e r (vase Taylor, 1974). E n t r e sus alimentos se e n c u e n t r a n
cangrejos, c a m a r o n e s y, en ocasiones, pescado p e q u e o de los ros de sus
m o n t a a s , r a n a s , hormigas, termitas, larvas de insecto, tallo tierno y frutos de la palmera, otros frutos y varias races. Aunque la caza m a y o r es la
c o m i d a preferida por los y a n o m a m i de la sierra, debido a su escasez prob a b l e m e n t e d e p e n d e n t a n t o d e los i n s e c t o s c o m o d e l a c a z a ( S m o l e ,
1976: 163). Algunos frutos se conservan secndolos y a l m a c e n n d o l o s en
cuevas (Biocca, 1971: 76; cf. Smole, 1976: 237), y algunos grupos prepar a n viveros especiales en los que se r e p r o d u c e n grandes cantidades de
r a n a s que luego son c a p t u r a d a s (Smole, 1976: 247).
Esta escasez general de alimentos y la diversidad b u s c a d a son caractersticas de la e c o n o m a de subsistencia, tal y c o m o se analiza en el captulo 1: a lo largo del tiempo, los alimentos m s a b u n d a n t e s y deseables se
hacen t a n escasos que los m e n o s favorables a c a b a n vindose c o m o comparables en valor. En este sentido, a los y a n o m a m i de la m o n t a a se les
describe mejor c o m o recolectores que c o m o cazadores. Al vivir en poblados, les cuesta satisfacer su deseo de a l i m e n t o s silvestres. As p u e s , frecuentemente a b a n d o n a n sus poblados y forman grupos de familia extensa,
del t a m a o de u n a aldea, p a r a cazar y recolectar en zonas m e n o s densam e n t e p o b l a d a s de su territorio e, incluso, en secciones m s r e m o t a s de
los territorios vecinos.

LA FAMILIA Y EL POBLADO

157

Estos p e q u e o s grupos cazadores-recolectores migran d u r a n t e ciertos periodos. Cuando a b a n d o n a n sus poblados y huertos seguros, dependen de los alimentos silvestres. Puesto que su c a m i n a t a les p u e d e llevar a
las c e r c a n a s d e a n t i g u o s h u e r t o s , que p u e d e n todava t e n e r p r o d u c t o s
comestibles, especialmente pejibayes, no tienen p o r qu d e p e n d e r completamente de los alimentos silvestres. Sin embargo, si les sobreviene un
golpe de suerte en relacin a algn alimento silvestre, avisarn a los parientes, invitndoles a unirse en la a b u n d a n c i a inesperada. As, frecuentem e n t e a lo largo del ao, sucede que un poblado o bien se halla complet a m e n t e vaco, o bien h a b i t a d o p o r u n a p e q u e a fraccin de su poblacin
total.
Los distintos grupos y a n o m a m i ingieren cantidades distintas de alim e n t o s silvestres. Los habitantes de poblados grandes y sedentarios pueden estar m i l i t a r m e n t e seguros, p e r o e c h a n en falta la ausencia relativa
de alimentos silvestres en su dieta, m i e n t r a s que los grupos p e q u e o s y
mviles disfrutan de acceso a ellos, pero son vulnerables a los pillajes y pued e n ser expulsados de sus territorios. En un caso del que inform Helena
Valero, u n a chica brasilea e d u c a d a por los y a n o m a m i , un grupo poderoso
de habitantes de un poblado c a p t u r a las mujeres de un p e q u e o grupo
cazador-recolector. C u a n d o las cautivas huyeron, las mujeres del poblado
les chillaron enfadadas: Seguid, seguid! Volved a c o m e r frutos silvestres
y malos. Mujeres estpidas que os largis! Si os hubierais q u e d a d o con
nosotras, habrais comido pupugnas [el fruto de la p a l m e r a pejibaye] y ban a n a s de n u e s t r a s rocas [ h u e r t o s ] . Ahora tendris que esforzaros p a r a
e n c o n t r a r frutos silvestres en los bosques! Pero las mujeres recolectoras
no se i m p r e s i o n a r o n y les contestaron: No h e m o s venido a pediros frutos o bananas (Biocca, 1971: 34-36). En efecto, un grupo, los gnaminaweteri (la gente solitaria), recibi su n o m b r e debido a su preferencia por
u n a vida pacfica y mvil en p e q u e o s grupos, u n a estrategia, reconocida
c u l t u r a l m e n t e , de esconderse (baimi) p a r a e s c a p a r de sus e n e m i g o s
(Hames, 1997: 8).
Ciertas especies de caza son los nicos animales que los y a n o m a m i
designan c o m o comida de verdad; la m a y o r p a r t e de los alimentos de
huerta, la b a n a n a y el fruto del pejibaye son t a m b i n comida de verdad.
Solamente stos p u e d e n constituir la base de las comidas d u r a n t e los festines y las ceremonias entre pueblos. As, c u a n d o se prev un festn, grupos grandes de h o m b r e s se a u s e n t a n del poblado d u r a n t e u n o s ocho das
(el periodo que se necesita p a r a recoger b a n a n a verde p a r a que m a d u r e en
el poblado), volviendo solamente c u a n d o h a n conseguido suficientes provisiones de caza. E n t r e las especies m s preciadas se e n c u e n t r a n el tapir
y el pcari (ambos animales con m u c h a carne), el agut, el armadillo y, sec u n d a r i a m e n t e , cierto tipo de m o n o s y aves (Smole, 1976: 182). En estas
expediciones los h o m b r e s r e c o r r e n largos trechos desde su p o b l a d o y, a
m e n u d o , e n t r a n en las tierras de caza de los poblados adyacentes amigos.
Las zonas preferidas de caza se e n c u e n t r a n n o r m a l m e n t e en altitudes m s
altas, d o n d e no se localizan ni h u e r t o s ni poblados, de m a n e r a que all los
animales no se cazan con frecuencia. Pero, incluso c u a n d o se practica la

158

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

caza p a r a uso domstico y no p a r a un festn, los cazadores suelen irse dur a n t e varios das. Por el contrario, la salida tpica de caza entre los m a chiguenga de nivel familiar (captulo 4) d u r a de cinco a siete horas.
En lo que respecta a otros asuntos, los y a n o m a m i de la sierra y los
m a c h i g u e n g a de cotas altas tienen m u c h o en c o m n . Ningn grupo consigue t a n t a c o m i d a silvestre c o m o desea y no existe zona m o n t a o s a en
n i n g u n a regin en la que no se practique, sistemtica y c o n t i n u a m e n t e , la
caza y la recoleccin. Incluso en las nicas zonas que a m b o s grupos evitan (los mrgenes de las tierras bajas recientemente sedentarizadas, d o n d e
viven los antes t e m i d o s indios de las canoas y los recientemente m s temidos blancos), los animales de caza son escasos. Chagnon (1983: 157) informaba de los resultados de u n a cacera p a r a un festn organizado p o r los
bisaasi-teri en 1965, catorce aos despus de que se h u b i e r a n trasladado
a las tierras bajas. A pesar de que un gran grupo de h o m b r e s dedic u n a
s e m a n a a la caza, volvieron con slo diecisiete m o n o s , siete pavos salvajes y tres armadillos grandes, apenas suficiente p a r a d a r de c o m e r a cien
invitados d u r a n t e varios das y p r o p o r c i o n a r l e s carne p a r a llevar a casa
despus del festn. Los y a n o m a m i lgicamente tienen un t r m i n o especial
p a r a el h a m b r e de carne, distinto del de otra h a m b r e (Smole, 1976: 175),
e incluso en las tierras bajas la carne es siempre el alimento m s preciado
y siempre se considera un bien escaso (Chagnon, 1983: 119; cf. Harris,
1974: 102-103).
Relacionado con este o m n i p r e s e n t e sentido de escasez se e n c u e n t r a
un sentido de desequilibrio m s i m p o r t a n t e . Algunos lugares se perciben
c o m o mejores p a r a la caza que otros y la m a y o r parte de stos son probablemente mejores. Se trata de sitios codiciados, y cabe s u p o n e r que se defienden activamente de los cazadores intrusos. Segn Chagnon (1983: 170),
los y a n o m a m i prefieren p e r m a n e c e r en u n a zona general un largo periodo,
especialmente en u n a que disponga de u n a fuente fiable de caza d e n t r o
de u n a distancia razonable del poblado. Mi investigacin ha revelado m u chos casos de p o b l a d o s q u e p e r m a n e c e n en u n a m i s m a rea de 30 a 50
aos, a b a n d o n n d o l a slo c u a n d o las presiones militares sobre ellos son
abrumadoras.
Los huertos.
Cerca de los poblados, se obtienen de la selva pedazos
de tierra p a r a cultivar mediante la tala y q u e m a . La atraccin centrfuga de
los alimentos silvestres se equilibra con el tirn centrpeto de los h u e r t o s ,
que son t a n p r o d u c t i v o s c o m o los h u e r t o s de los m a c h i g u e n g a (Smole,
1976: 150-151). Los y a n o m a m i de la sierra a p r o v e c h a n las pocas tierras
que son a d e c u a d a s p a r a la horticultura, p l a n t a n d o u n a serie de alimentos
y de otros p r o d u c t o s sin los cuales no p o d r a n existir en los n m e r o s actuales.
Los suelos que los yanomami limpian para conseguir huertos son margas frtiles y friables (Smole, 1976: 24), a m e n u d o capaces de sostener
las gentes de un poblado en la m i s m a localizacin general d u r a n t e m u c h o s
aos. Pero m u c h a s zonas de las m o n t a a s no son a d e c u a d a s p a r a la agric u l t u r a : en estas z o n a s , los suelos t i e n d e n a ser a r e n o s o s y, al m e n o s ,

LA FAMILIA Y EL POBLADO

159

s u a v e m e n t e filtrados (Smole, 1976: 37). I n c l u s o las m a r g a s friables


son con frecuencia m u y cidas (pH 4,5), lo cual limita la p r o d u c c i n de
algunos cultivos. Adems, m u c h a s zonas tienen pendientes demasiado pronunciadas p a r a cultivar. Las cotas m s altas (por encima de los mil metros)
son marginales p a r a la agricultura y las m s bajas se evitan por razones
de salud. Finalmente, zonas extensas de la sierra, a pesar de estar en u n a
b u e n a altitud, son sabanas estriles sin n i n g u n a utilidad (Smole, 1976: 37).
Como entre los machiguenga, la seleccin de u n a b u e n a tierra p a r a
los huertos es motivo de gran preocupacin. Los lugares potenciales para los
nuevos h u e r t o s son un t e m a p o p u l a r de conversacin entre los h o m b r e s
d u r a n t e las partidas de caza (Chagnon, 1983: 60). Las mejores tierras (ishabena) deberan estar cubiertas p o r un bosque de grandes rboles, en u n a
altura a d e c u a d a ; t e n e r u n a p e n d i e n t e suficiente p a r a un b u e n drenaje y
p a r a la asociacin de cultivos distintos en diferentes alturas d e n t r o del
m i s m o c a m p o , p e r o n o u n a pendiente excesivamente p r o n u n c i a d a ; tener
un suelo consistente y oscuro; ser lo suficientemente grandes p a r a sostener la poblacin de un poblado; y estar cerca de agua potable p a r a beber
(Smole, 1976: 26, 107-110, 116, 132, 239). Tales condiciones ideales son raras y desiguales. A consecuencia de ello, los y a n o m a m i se distribuyen de
m a n e r a m u y dispar a travs de la cordillera, con grandes concentraciones
en zonas con los mejores lugares p a r a h u e r t o s y pocos a s e n t a m i e n t o s , o
n i n g u n o , en otras zonas. Una vez establecidos en un rea de suelos buenos, los y a n o m a m i t i e n d e n a p e r m a n e c e r all, l i m p i a n d o un h u e r t o tras
otro h a s t a p a r c h e a r regiones enteras con h u e r t o s nuevos y viejos, que se
mezclan con s a b a n a s abiertas que parecen ser obra del h o m b r e .
La altitud, c o m o h e m o s visto, es un factor i m p o r t a n t e en la horticult u r a de los y a n o m a m i y los huertos, a cierta altitud, a m e n u d o no van a satisfacer todas las necesidades de u n a familia. Las cosechas, c o m o las de
b a n a n a , pejibayes y t a b a c o , prefieren suelos bajos y h m e d o s , m i e n t r a s
q u e cultivos c o m o el r r u r r u z se d e s a r r o l l a n mejor en cotas m s altas.
Puesto que todos estos cultivos son esenciales p a r a los y a n o m a m i , encont r a m o s no solamente un comercio frecuente entre los poblados a diferentes cotas, sino t a m b i n el cultivo, p o r parte de grupos familiares emprendedores, de huertos a distintas altitudes, a d e m s de sus huertos principales
cerca del poblado.
La guerra a a d e algo m s al complejo conjunto de factores que det e r m i n a n el e m p l a z a m i e n t o de los huertos. Los m i e m b r o s de un poblado
prefieren tener sus h u e r t o s cerca del poblado, d o n d e se p u e d e n defender
m s fcilmente, y ello p u e d e llevarles a p l a n t a r en tierras m e n o s deseables (Smole, 1976: 107, 244). Aunque t a m b i n sucede lo contrario (Smole,
1976: 239): [Los docodicoro-teri] h a n llegado a estar t a n insatisfechos con
sus h u e r t o s en las terrazas aluviales bajas cerca de la seguridad del shabono [poblado] que l i m p i a r o n un nuevo h u e r t o g r a n d e en lo alto de las
m o n t a a s , u n o s seis kilmetros al sur. Ello les llev a estar m u c h o m s
cerca de sus enemigos (los bashobaca-teri), pero asumieron el riesgo, puesto
que sentan que no h a b a un lugar m s cercano al shabono que fuera t a n
b u e n o p a r a cultivar la b a n a n a cowata.

160

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

Las mayores cosechas alimentarias de los y a n o m a m i son la b a n a n a ,


la m a n d i o c a dulce, los frutos del pejibaye, los o c u m o s (Xanthosoma) y el
a m e (Dioscorea). La b a n a n a , u n a esplndida fuente de c a r b o h i d r a t o s y,
de lejos, el alimento principal en su dieta, se debe t r a s p l a n t a r cortndolo
desde la raz. Esto requiere un esfuerzo t r e m e n d o si el h u e r t o nuevo est
lejos del actual o si un grupo se debe trasladar de repente y tiene que transportar las races m s grandes, que producen u n a cosecha m s rpidamente.
Ambas condiciones tienen muchas probabilidades de darse cuando un
grupo ha sido d e r r o t a d o en la guerra.
E l b a n a n o p r o d u c e u n a sola cosecha c a d a cierto t i e m p o , s e p a r a d a
de la anterior p o r meses, y no se puede almacenar. Se planta en distintos
m o m e n t o s , como lo permita el trabajo del h o m b r e , de m a n e r a que las plantas m a d u r a n en m o m e n t o s t a m b i n distintos, distribuyendo la cosecha a
travs del a o (Chagnon, 1983: 71). Pero resulta difcil prever con exactit u d c u n d o y en qu cantidades va a madurar, de m a n e r a que a veces no
hay b a n a n a ni siquiera all d o n d e la p r o d u c c i n m e d i a p a r a la poblacin
es grande. Los poblados amigos allanan las fluctuaciones locales invitndose los u n o s a los otros a los festines c u a n d o sus propios abastecimientos son excesivos (vase Biocca, 1971: 27, 45; Smole, 1976: 104, 106, 129,
141-142). S m o l e (1976: 193-194) sugiere que, en realidad, no h a y excedentes de b a n a n a , p u e s t o q u e t o d o el que sus cultivadores no c o m e n se
c o n s u m e al final en los festines. Con un m n i m o cuidado, los h u e r t o s de
b a n a n o s c o n t i n a n p r o d u c i e n d o alimentos d u r a n t e m u c h o s aos.
La m a n d i o c a dulce, el cocoyam y el a m e a y u d a n a llenar los periodos en que la b a n a n a es insuficiente. Los frutos del pejibaye (Guilielma sp.)
son estacionales, tendiendo a m a d u r a r en enero y febrero (Anduze, 1960:
215); c o n el d o b l e de p r o t e n a q u e la b a n a n a y la m a n d i o c a y c o n u n a
c a n t i d a d de lpidos de diez a c u a r e n t a veces mayor, son un alimento m u y
apreciado. Segn Chagnon (1983: 70-71), esta p a l m e r a constituye u n a excepcin a mi generalizacin anterior de que se necesitan m u c h o s frutos de
p a l m e r a p a r a llenarse la barriga. Los frutos del pejibaye (rasha) tienen u n a
semilla relativamente p e q u e a (algunos ni siquiera tienen) y u n a gran cantidad de p u l p a harinosa, con u n a textura similar a la de las p a t a t a s hervidas. Son ricos en aceite y m u y sabrosos. Estas p a l m e r a s t a m b i n tienen
u n a corteza t a n d u r a que es p r c t i c a m e n t e imposible introducir un clavo
en ella. Los y a n o m a m i u s a n esta m a d e r a p a r a fabricar sus arcos, distintos tipos de p u n t a s de flecha y sus bastones de l u c h a (nabrushi).
J u n t o con la b a n a n a , el fruto del pejibaye es comida de verdad y,
p o r eso, a l i m e n t o a p r o p i a d o p a r a los festines. En p a l a b r a s de C h a g n o n
(1983: 71), las familias p l a n t a n n o r m a l m e n t e u n o o varios de estos rboles cada vez que se desbroza un c a m p o y estos rboles p r o d u c e n cosechas
m u y grandes de frutos d u r a n t e m u c h o s aos despus de que los h u e r t o s
se h a y a n a b a n d o n a d o . As, p e r m a n e c i e n d o en u n a m i s m a zona, las cosechas de pejibaye se p u e d e n recolectar fcil y convenientemente y p r o d u cir e n o r m e s cantidades de fruto sabroso y nutritivo. Dado que los pejibayes crecen mejor en altitudes m s bajas y puesto que su fruto es estacional,
se sirven m e n o s c o m n m e n t e que la b a n a n a en los festines y se disfruta

LA FAMILIA Y EL POBLADO

161

de ellos con m e n o s frecuencia en los p o b l a d o s situados a m a y o r e s alturas. Pero su disponibilidad en los c a m p o s viejos a cierta distancia del poblado p e r m i t e a las familias recolectar d u r a n t e extensos periodos c u a n d o
la b a n a n a escasea y los p r o d u c t o s silvestres se vuelven i m p o r t a n t e s en la
dieta (Smole, 1976: 155).
Es preciso h a c e r hincapi en u n a diferencia entre los h u e r t o s yanom a m i y los machiguenga. La vida til de los c a m p o s m a c h i g u e n g a es t a n
slo de u n o s pocos aos c o m o m u c h o . Los c a m p o s de los y a n o m a m i , p o r
el contrario, con sus hiladas de pejibayes (y en m e n o r m e d i d a de b a n a n a ) ,
p r e s e n t a n g r a n d e s mejoras capitales, que p r o d u c e n alimentos recolectables d u r a n t e m u c h o s aos despus de su cultivo inicial: quiz cinco aos
p a r a la b a n a n a y m s de veinte p a r a los pejibayes. Los viejos huertos son
u n a fuente i m p o r t a n t e p a r a los y a n o m a m i . A causa de ellos, el territorio
de un poblado a u m e n t a su riqueza a lo largo del tiempo y no se a b a n d o n a
con facilidad.
La escasez en la ecologa yanomami.
Nos h e m o s referido a varias form a s de escasez entre los y a n o m a m i : escasez de grandes animales de caza,
de tierra agrcola de alta calidad, de alimentos preferidos de origen vegetal silvestres, de alimentos particulares o materias p r i m a s que no crecen
bien en sus c a m p o s y, peridicamente, de sus productos agrcolas m s queridos, la b a n a n a y los frutos del pejibaye. La p r u e b a m s notoria y significativa de escasez en la sierra es, sin embargo, la destruccin de la selva
debido a u n a agricultura superintensiva, que ha d a d o c o m o resultado la
extensin de la sabana. Esta realidad es m s grave en las reas de asentamientos m s densos y a m s largo plazo (Smole, 1976: 203, 208). En la mayor parte de los casos, las sabanas son vestigios de los viejos huertos. Muchas
tienen las formas regulares y las esquinas rectas de los huertos, y algunas
son colindantes con c a m p o s viejos que p u e d e n ser s a b a n a s en formacin.
El clima m s fro y seco de la sierra puede acelerar el desarrollo de las sab a n a s en algunas zonas m o n t a o s a s . As, como Smole (1976: 208-209, 254)
aclara, las zonas que eran c a m p o s ricos en la m e m o r i a de los y a n o m a m i
vivos son a h o r a s a b a n a s estriles.
Smole (1976: 210) describe tres zonas de i m p a c t o . Cerca del pob l a d o , el m e d i o se ha d o m e s t i c a d o c o m p l e t a m e n t e en u n a zona fragm e n t a d a de uso intensivo y las s a b a n a s a m e n u d o b o r d e a n los poblados
(fig. 7).
Dentro de la zona de alcance fcil del poblado, digamos a un da de
camino, existe u n a zona de recoleccin intensiva en la que los alimentos silvestres se agotan sustancialmente; sta se regenera despus de que
los poblados se resitan. Ms all se halla la zona de caza y de recoleccin espordica, u s a d a de forma m u c h o m e n o s intensiva. Las sabanas,
obviamente, constituyen u n a c u a r t a zona, y se trata de u n a zona en crecimiento.
Otro aspecto de la escasez es la distribucin local de ciertos p r o d u c tos m u y deseados. Por ejemplo, las plantas que p r o p o r c i o n a n la droga alucingena ebena se hallan distribuidas irregularmente y m u c h o s poblados

162

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

FIG. 7.
Patrn de asentamiento de los yanomami de la sierra. Los grupos familiares se agrupan en pequeos poblados para la defensa. A pesar de tener una densidad
de poblacin bastante baja,
el medio se ha degradado severamente y las sabanas
econmicamente
estriles
dominan
el paisaje.

son incapaces de p r o c u r a r s e la suya; lo m i s m o sucede con el a r r u r r u z , el


curare, el b a m b p a r a las aljabas y el pejibaye. Los poblados levantados
cerca de los lugares de abastecimiento a b u n d a n t e de estas plantas se especializan en prepararlas como productos para el comercio (Arvelo-Jimnez
1984; Chagnon, 1983: 46-50; Smole, 1976: 70-71). La distribucin desigual

LA FAMILIA EL POBLADO

163

y la p r o d u c t i v i d a d p o c o fiable de m u c h o s p r o d u c t o s h a c e n del c o m e r c i o

u n a actividad econmica i m p o r t a n t e entre los y a n o m a m i .

LA ORGANIZACIN SOCIAL

La sociedad y a n o m a m i se parece a la m a c h i g u e n g a en c u a n t o a que


la familia es lo p r i m e r o y el parentesco es el m e d i o bsico por el cual se
integra y se estructura la vida social. No obstante, c o m o veremos, los yan o m a m i tienen otro nivel de integracin social que no se da en las sociedades de nivel familiar: las alianzas dentro de y entre poblados.
La familia.
La casa familiar es la u n i d a d e c o n m i c a bsica de los
y a n o m a m i . En c o n t r a s t e con las sociedades de nivel familiar, y a u n q u e
las familias en s siempre viven en grandes grupos, la familia y a n o m a m i
conserva u n a a u t o n o m a significativa. Dentro del poblado, el espacio de
cada casa se delimita c u i d a d o s a m e n t e y contiene su propio hogar, su rea
de descanso y sus bienes. De m a n e r a similar, y a pesar de que los poblados parecen tener tierras c o m u n a l e s m u y grandes, el c a m p o separado de
cada h o m b r e est c l a r a m e n t e m a r c a d o y protegido p o r n o r m a s estrictas
contra los ladrones. Con todo lo vasto que es el bosque y lo espacioso del
poblado, con su gran espacio central vaco, las familias y a n o m a m i se amont o n a n en espacios diminutos, d o n d e cuelgan sus h a m a c a s u n a s al lado de
las o t r a s o i n c l u s o las a p i l a n u n a s e n c i m a de las o t r a s . S e g n S m o l e
(1976: 67), no es n a d a inusual p a r a u n a familia de cinco personas ocup a r un espacio de a p r o x i m a d a m e n t e tres m e t r o s p o r tres y medio, lo que
significa que un individuo tiene poco m s de dos metros c u a d r a d o s de espacio vital. En estos alojamientos cerrados los nios a p r e n d e n a controlar sus impulsos egostas, y en particular, a ser generosos (Biocca, 1971:
137-138, 159). Se educa a los nios, a pesar de que algunos h o m b r e s feroces (waiteri) se encolerizan y pegan impulsivamente a sus mujeres o hijos, a veces hirindolos gravemente. Los p a d r e s se hacen con un seguro al
tener nios, especialmente hijos, que les cuiden en su vejez, y la nica defensa de u n a mujer c o n t r a un m a r i d o abusivo es la de t e n e r cerca a sus
h e r m a n o s p a r a que la protejan (vase Biocca, 1971: 95).
Entre los y a n o m a m i , los grupos m s p e q u e o s observados que viven
solos alcanzan de treinta a treinta y cinco personas, casi tantas c o m o los
grupos m a y o r e s hallados n o r m a l m e n t e entre los machiguenga. N i n g u n a
familia y a n o m a m i p u e d e vivir s e p a r a d a de algn tipo de g r u p o mayor,
llamado teri, que es u n a familia extensa o agrupacin de familias extensas
que o c u p a n un solo p o b l a d o . Todos los teri reciben un n o m b r e , n o r m a l m e n t e el de u n a forma del paisaje, p u e s el n o m b r e teri es geogrfico
(Smole, 1976: 52, 57).
El poblado, o shabono, es esencialmente un gran crculo de cobertizos con tejados t r a b a d o s de hojas de palma, en pendiente desde el suelo
h a s t a u n a altura de c u a r e n t a y cinco a sesenta m e t r o s . El centro descubierto y el suelo se reserva p a r a eventos pblicos, como c u a n d o el poblado

164

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

organiza un festn p a r a un aliado. Las familias individuales se disponen


alrededor del crculo de la zona de d a n z a y bajo el techo inclinado del poblado. ste encierra y fortifica los teri; la gente p u e d e e n t r a r y salir solam e n t e a travs de u n a p u e r t a estrecha.
Los teri a m e n u d o c o m p r e n d e n dos grupos patrilineales que se casan
e n t r e s, c a d a u n o s i m i l a r e n t a m a o a u n solo p o b l a d o m a c h i g u e n g a
(cf. Wilbert, 1972: 46). As, en la sierra de Patrima, un teri p r o m e d i o contiene de setenta a setenta y cinco m i e m b r o s . Los m i e m b r o s de ese teri son
o bien h e r m a n o s o yernos, p a d r e s o hijos, tos o sobrinos. En teri mayores,
sin e m b a r g o , m u c h o s h o m b r e s son p a r i e n t e s lejanos; no son biolgicam e n t e cercanos y tienden a no actuar j u n t o s m u y a m e n u d o . Los h e r m a nos de verdad, unidos p o r fuertes sentimientos familiares, y los verdaderos yernos, que de hecho h a n i n t e r c a m b i a d o mujeres de un grupo a otro,
estn muy cerca: viven en partes adyacentes del shabono; plantan sus huertos
u n o s al lado de los otros, c o m p a r t i e n d o las diferentes zonas microecolgicas de un c a m p o , y dejan el shabono al m i s m o t i e m p o p a r a ir a las aventuras de caza y de recoleccin (Chagnon, 1983: 67, 131; Smole, 1976: 67,
94, 158, 188-189). Los pueblos de m s de cien m i e m b r o s tienden a ser inestables y t e m p o r a l e s . Los teri m a y o r e s c o m p r e n d e n varios teri m s pequeos, que se h a n reunido en un solo gran shabono en busca de segurid a d en tiempos de guerra. Mientras p e r m a n e c e n ah, t o m a n el n o m b r e del
teri identificado con aquel territorio. La solidaridad de los teri y a n o m a m i
d e p e n d e de la d e n s i d a d de p a r e n t e s c o s y lazos m a t r i m o n i a l e s e n t r e sus
m i e m b r o s . Chagnon (1983: 110-145) m u e s t r a que, a pesar del sistema de
p a r e n t e s c o clasificador que empareja a m u c h o s h o m b r e s c o m o hermanos o yernos, los c o m p a e r o s m s cercanos de un h o m b r e son aquellos con los q u e est e m p a r e n t a d o g e n t i c a m e n t e y p o r m a t r i m o n i o .
Poderosas emociones y sanciones sociales p r o h i b e n el robo, los insultos y
la violencia entre parientes cercanos.
Un teri a u m e n t a su solidaridad c u a n d o sus m i e m b r o s se casan entre
s, u n a estrategia que no solamente u n e de m a n e r a m s cercana a parientes distantes c o m o afines, sino que t a m b i n a u m e n t a el grado presente de
p a r e n t e s c o gentico entre sus m i e m b r o s . Puesto que, en u n a lucha, los
parientes cercanos se sitan en el m i s m o b a n d o , los poblados cuyos miembros estn emparentados de m a n e r a cercana luchan menos entre s y
p u e d e n crecer h a s t a un t a m a o mayor, u n a clara ventaja en t i e m p o s de
guerra. Chagnon m u e s t r a que los shamatari, a quienes se t e m e m u c h o a
lo largo del ro Orinoco (Anduze, 1960: 122), tienen un parentesco m e dio, equivalente al que existe entre p r i m o s h e r m a n o s biolgicos. O sea,
m u c h o m s parentesco que el que alcanzan sus vecinos namoeteri, lo que
permite a los s h a m a t a r i vivir en grupos mayores, m s estables y, p o r tanto,
m s peligrosos que los n a m o e t e r i .
A p e s a r de que los g r u p o s de parentesco y a n o m a m i h a n sido denom i n a d o s linajes (Chagnon, 1983: 127; Smole, 1976: 13) y c o m o clanes (Anduze, 1960: 2-28), estas etiquetas sugieren m s e s t r u c t u r a de la
que est presente en realidad (Jackson, 1975: 320-21; Murphy, 1979). Los
grupos de parentesco y a n o m a m i p u e d e n tener un sesgo patrilineal, pero,

LA FAMILIA Y EL POBLADO

165

h a b l a n d o con rigor, la descendencia lineal de unos antepasados c o m u n e s


no implica un principio p a r a afirmar derechos de propiedad, o p o n e r un
m a y o r nfasis en ellos. Ni t a m p o c o hay n i n g u n a n o r m a clara de residencia (Smole, 1976: 236). Los teri pequeos son grupos estables y cooperativos gracias a sus estrechos lazos de parentesco y de m a t r i m o n i o , pero no
son formalmente grupos familiares.
En un sentido m u y real, el teri es un grupo biolgico. El apoyo m u tuo dentro de este grupo adopta m u c h a s formas, entre ellas la colaboracin en tareas que precisan de varias personas, el c o m p a r t i r la carne y la
provisin de a y u d a c u a n d o un m i e m b r o de la familia est incapacitado.
Como Chagnon (1983) ha sealado, esta proximidad gentica se t r a d u c e
en apoyo interpersonal en las luchas dentro del poblado y d e t e r m i n a las
lneas a travs de las cuales el poblado se r o m p e , c u a n d o las hostilidades
i n t e r n a s no se p u e d e n resolver. Los p e q u e o s teri a b a n d o n a n t e m p o r a l m e n t e un poblado p a r a cazar y recolectar, para vivir solos de un m o d o permanente, o para juntarse con otros grupos. Mientras toman parte del m i s m o
teri, las familias comparten los recursos naturales del territorio de dicho teri.
Sin embargo, sus huertos, viejos y nuevos, y su parte del poblado siguen
siendo su propiedad y nadie m s puede entrar si no se le invita. Las familias estn u n i d a s en redes de parentesco y m a t r i m o n i o a otras, en las que
confan y a las que son leales. Cuando un teri crece, estos lazos se vuelven
insuficientes para mantenerlo unido; se suceden las luchas y el teri se r o m p e
en grupos m s p e q u e o s .
Los aliados cercanos p u e d e n vivir j u n t o s en un m i s m o teri o bien sep a r a d o s . Dentro de un teri, la lealtad de u n o s hacia otros se basa en cercanas genealgicas de hecho, en lazos de m a t r i m o n i o , y en el c o m p a r t i r
y la cooperacin del da a da. Estos m i s m o s principios se aplican en las
relaciones comerciales y en las alianzas militares entre los teri. Ms all de
esto, las relaciones entre los teri descansan principalmente en la propincuidad geogrfica, el h e c h o de c o m p a r t i r los excedentes t e m p o r a l e s de
comida, el comercio de objetos especializados y la defensa m u t u a .
Los y a n o m a m i , que o c u p a n regiones adyacentes, t r a t a n de m a n t e n e r
relaciones amistosas y en general lo consiguen, a pesar de la acumulacin
de p e q u e a s tensiones debido al robo, al adulterio, a los insultos y a otras
quejas o m n i p r e s e n t e s (Lizot, 1989). Si estalla la guerra entre dos grupos
vecinos, u n o de ellos se desplazar hasta un lugar lejano, n o r m a l m e n t e antes de que se desate u n a lucha intensa. A m e n u d o , los grupos vecinos son
m i e m b r o s anteriores de un teri, que se ha roto; sus m i e m b r o s h a b i t a n shabono separados y tienen nombres distintos, pero las relaciones siguen siendo
amistosas. Tales grupos se visitan (Chagnon, 1983: 43), se invitan los u n o s
a los otros a festines, c o m p a r t e n lazos familiares y de m a t r i m o n i o , y en
tiempos de guerra es probable que se trasladen de nuevo a un nico shabono.
H e m o s visto q u e los a b a s t e c i m i e n t o s de la m a y o r p a r t e de alimentos c o m u n e s , la b a n a n a y el fruto del pejibaye, nutritivamente i m p o r t a n t e ,
son algo impredecibles. Puesto que la b a n a n a y el fruto del pejibaye deb e n comerse c u a n d o m a d u r a n o si no se estropean, en el m o m e n t o en que

166

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

estos a l i m e n t o s s o n a b u n d a n t e s se o r g a n i z a un festn y se invita a los


m i e m b r o s de los teri amigos. Los vecinos s o n los que m s p r o b a b l e m e n t e
v a n a asistir, p e r o se avisa t a m b i n a los p a r i e n t e s de teri lejanos, q u e
quiz van a q u e r e r a n d a r d u r a n t e varios das p a r a visitarles y c o m p a r t i r
la c o m i d a . N a t u r a l m e n t e se espera que los invitados devuelvan el favor
c u a n d o tengan excedentes similares. Este sistema tiene tanto xito que las
b a n a n a s y los frutos del pejibaye a p e n a s se e c h a n a p e r d e r n u n c a (Smole,
1976: 40, 187).
Los investigadores que conocen a los y a n o m a m i tienen un gran respeto por ellos c o m o comerciantes, un respeto que linda con la exasperacin. Los comerciantes son implacables al pedir lo que quieren y resulta
casi imposible negarse (Chagnon, 1983: 14-16; Smole, 1976: 100). Son especialmente agresivos con los extraos, a quienes valoran solamente p o r
lo que p u e d e n sacarles. Segn C h a g n o n (1983: 15), que se e n c o n t r forzado a h a c e r regalos sin querer, la prdida de posesiones me molest
m u c h o m e n o s que el disgusto que me s u p u s o que la m a y o r parte de ellos
me viera tan slo como u n a fuente de objetos deseables.
El comercio es i m p o r t a n t e p a r a los y a n o m a m i y, puesto que suele implicar intercambios entre poblados distantes y relativamente sin apenas relacin, el regateo agresivo es frecuente. C o m o h e m o s visto, la base ecolgica p a r a el comercio es la especializacin regional, pero el comercio es
t a m b i n u n a parte significante de la red de alianzas que promueve la paz
en u n a regin. Incluso c u a n d o no hay diferencias ecolgicas existe cierta
divisin del trabajo entre poblados, simplemente p a r a d a r a stos objetos
nicos p a r a c o m e r c i a r y as i n c o r p o r a r l o s a la red comercial (Chagnon,
1983: 149).
C u a n d o los m i e m b r o s de un teri visitan otro, esperan poder comerciar. Los h o m b r e s realizan la m a y o r p a r t e de las visitas y solamente visit a n un teri c u a n d o tienen parientes en l. Despus de c o m e r y socializar,
los invitados d a n la vuelta al poblado pidiendo regalos (Biocca, 1971: 158,
192). Se espera de los huspedes que sean generosos y los invitados no exp r e s a n su gratitud, puesto que el regalo es esperado y pedir algo es honr a r a su dueo (Smole, 1976: 237). Si los huspedes no son generosos, los
invitados se enfadan y su resentimiento p u e d e generar hostilidades entre
los grupos y conducir a la guerra. Para evitar parecer tacao, los h o m b r e s
p u e d e n esconder en el bosque sus m a c h e t e s adicionales, sus mejores flechas u otros bienes c u a n d o se esperan invitados (Smole, 1976: 102). Los
invitados hostiles p u e d e n provocar a sus huspedes llegando sin ser invitados, c o m i e n d o m s de lo que sus invitados se p u e d e n permitir y, en general, pidiendo regalos no razonables, c o m o si quisieran p r o b a r la disposicin de sus huspedes p a r a p o n e r lmites (Chagnon, 1983: 164). As, el
c o m e r c i o p u e d e c o n t r i b u i r m o d e s t a m e n t e a la a m i s t a d e n t r e teri, p e r o
p u e d e t a m b i n s e m b r a r semillas de decepcin y a n t a g o n i s m o . Las cerem o n i a s y el liderazgo, c o m o veremos, a y u d a n a m i n i m i z a r estos peligros.
En r e s u m e n , la economa y a n o m a m i se centra en los m i s m o s grupos
de nivel familiar que h e m o s e x a m i n a d o en la seccin anterior, a pesar de
que el hecho de c o m p a r t i r c o m i d a y el comercio entre c o m u n i d a d e s son

LA FAMILIA Y EL POBLADO

167

aqu m s i m p o r t a n t e s . Al a u m e n t a r el t a m a o de un grupo, la integracin


de las familias en otro m a y o r es c a d a vez m s frgil. A p e s a r de ello, el
grupo del poblado m a y o r existe. Por qu? Principalmente, tal y c o m o lo
vemos, p a r a la defensa contra los enemigos.

LA GUERRA DE LOS YANOMAMI

Los y a n o m a m i son gente paradjica. Miembros de u n a familia que se


quiere y se cuida p u e d e n explotar en accesos de violencia. Asustados p o r
la g u e r r a y p l e n a m e n t e conscientes de sus c o n s e c u e n c i a s , p e r m i t e n , no
obstante, que hostilidades e n c o n a d a s se manifiesten y persistan a lo largo
de los aos, a costa de vidas h u m a n a s y de la eficiencia econmica. Son
generosos, a u n q u e envidiosos, sinceros hasta un grado que d e s a r m a , aunque capaces de los m s extremos engaos y traiciones.
Nuestros estudiantes, que h a n visto las pelculas sobre los y a n o m a m i
de Asch y Chagnon (Chagnon, 1983: 221-222), se ven invariablemente fascinados, pero a m e n u d o p e r t u r b a d o s y perplejos. Cmo la gente p u e d e
ser as?, p r e g u n t a n . Algunos observadores externos se h a n c u e s t i o n a d o
s i e m p r e s i los y a n o m a m i son c o m p l e t a m e n t e h u m a n o s (cf. C h a g n o n ,
1983: 205). Por supuesto que lo son, c o m o e s p e r a m o s d e m o s t r a r en esta
seccin, y quiz p a r t i c u l a r m e n t e h u m a n o s en su esfuerzo v a n o p o r enc o n t r a r soluciones m s racionales que la violencia interpersonal a los
a p u r o s q u e deben afrontar.
No d e b e m o s imaginar que los y a n o m a m i entran a la ligera en un conflicto violento. La a m e n a z a de la violencia les p r e o c u p a y h a n desarrollado
u n a serie de respuestas graduales (discutidas m s abajo) p a r a desviar sus
manifestaciones m s severas. Incluso as, Chagnon (1983: 5) informa de
que, en las tierras bajas, al m e n o s un cuarto de todas las m u e r t e s de los
adultos masculinos es resultado de la violencia interpersonal. Smole (1976)
seala que la guerra a b u n d a m e n o s en las cordilleras, d o n d e se ha inform a d o de algunos grupos que h a n disfrutado de p a z d u r a n t e u n a generacin o m s . Pero los relatos de Helena Valero dejan poca d u d a de que los
n a m o e t e r i y los s h a m a t a r i experimentan homicidios frecuentes y pillajes,
incluso antes de que e m i g r a r a n a la zona de contacto con las tierras bajas
a lo largo del ro Orinoco (Biocca, 1971).
Los y a n o m a m i de t o d a s las e d a d e s l l o r a n e x t r a o r d i n a r i a m e n t e la
m u e r t e de sus parientes m s queridos (vase Biocca, 1971: 247, 251, 258261). Incluso los no afectados i n m e d i a t a m e n t e p o r u n a m u e r t e en la familia, se ven, sin embargo, afectados p o r un estado de guerra. Los costes
de trabajo suben de m a n e r a m a r c a d a c u a n d o hay m u e r t o s o heridos. Se
despacha a los h o m b r e s a construir o r e p a r a r empalizadas o se los coloca
c o m o vigilantes en c a m i n o s lejanos p a r a avisar con p r o n t i t u d de un ataq u e . Los teri p e q u e o s d e b e n a g r u p a r s e e n u n n i c o g r a n p o b l a d o ,
a u m e n t a n d o no solamente su t i e m p o de trayecto hasta sus huertos, sino
t a m b i n la posibilidad de que stos, y todo el trabajo invertido en ellos, se
pierda (Smole, 1976: 137).

168

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

Entre los yanomami, cualquier muerte violenta, incluida la muerte


p o r enfermedad que se cree c a u s a d a p o r brujera, provoca u n a descarga
en la c o m u n i d a d y a n o m a m i , p r o b a n d o las alianzas y s u b r a y a n d o las lealtades conflictivas. Los aliados de las partes contendientes t e m e n a m e n u d o
verse envueltos en la violencia porque, si su b a n d o d e m u e s t r a ser el m e nos poderoso, t e n d r n que a b a n d o n a r sus tierras y e m p e z a r de nuevo en
una regin lejana (Smole, 1976: 235).
Chagnon (1983: 73-77, 111, 146) d o c u m e n t a un declive general en la
calidad de vida d u r a n t e la guerra. A pesar de que en tiempos de p a z los yan o m a m i s o n t m i d o s y c u i d a d o s o s c o n s u s d e s e c h o s fecales ( A n d u z e ,
1960: 228), en tiempos de guerra tienen m i e d o de salir del poblado y defecan en hojas que tiran p o r e n c i m a de la empalizada, ensuciando las cercanas i n m e d i a t a s del poblado. Apretujados en un poblado con m u c h o s ,
relativamente, extraos, la gente rie y se pelea sin fin hasta que la a m e naza de la violencia interior casi iguala a la a m e n a z a exterior. C u a n d o la
clera a m e n a z a con estallar en violencia, los h o m b r e s y las mujeres ancianos, as c o m o los h e r m a n o s y las e s p o s a s del h o m b r e e n c o l e r i z a d o ,
t r a t a n de aplacarlo con palabras c o m o stas:
Oh, hijo mo, no debes disparar. Tienes dos hijos varones: uno est
creciendo, el otro acaba de aparecer solamente. Por qu piensas en
matar? Piensas que matar es un juego? Si hoy matas, maana tus hijos estarn solos y abandonados. Cuando un hombre mata, a menudo
debe huir lejos, dejando a sus hijos atrs, llorando de hambre. No sabes todava eso? No te quedes furioso [...] No te dejes vencer por la furia (Biocca, 1971: 218).
A la vista de un consejo t a n razonable, por qu m a t a n los h o m b r e s
yanomami?
La naturaleza de la guerra yanomami.
Hemos visto que los y a n o m a m i
de la sierra viven en poblaciones localmente densas, disfrutando de un vida
relativamente confortable, a u n q u e conscientes de que los mejores recursos son escasos.
Cada h o m b r e es un m i e m b r o de u n a familia que posee recursos valiosos en h u e r t o s viejos, c o m p a r t e un territorio m s amplio de caza con
otros m i e m b r o s de la familia y tiene, o espera tener, u n a mujer e hijos, o
quiz dos o m s mujeres. Puede ver que los d e m s h o m b r e s t a m b i n perciben que estos recursos son escasos y h a c e n todo lo posible, m e d i a n t e la
intimidacin respaldada por la a m e n a z a de la violencia declarada, a fin de
conseguir dichos recursos y m a n t e n e r l o s a costa de los d e m s . M i r a n d o
hacia delante, puede ver que su acceso a la tierra de los c a m p o s que necesita y a los otros recursos territoriales debe de estar garantizado. Slo
p u e d e estabilizar su posicin p a r t i c i p a n d o de u n a alianza con parientes
p r x i m o s p o r n a c i m i e n t o o m a t r i m o n i o , y m o s t r n d o s e dispuesto a defender su propiedad familiar, r e c u r r i e n d o a la violencia, si es necesario.
Esta situacin estimula a los h o m b r e s fuertes e intrpidos. Si un homb r e no se a c o m o d a a este papel, d e b e b u s c a r l o fuera y vincularse a un

LA FAMILIA Y EL POBLADO

169

h o m b r e de estas caractersticas. El p a t r n que h e m o s visto entre los grupos de nivel familiar c o m o los m a c h i g u e n g a y los !kung, d o n d e los homb r e s excesivamente agresivos e r a n c o n d e n a d o s al o s t r a c i s m o o asesinados p o r el grupo, no funciona aqu. El nivel de c o m p e t e n c i a ha crecido
hasta tal p u n t o q u e a los h o m b r e s agresivos y crueles, los h o m b r e s waiteri,
a pesar de su naturaleza peligrosa, se les b u s c a afanosamente y se les invita al grupo. Su violencia intimida a los enemigos potenciales, que qued a n bien advertidos de no acercarse. Desgraciadamente, sin embargo, los
h o m b r e waiteri son propensos a la violencia y a u m e n t a n el n m e r o de inc i d e n t e s violentos, q u e a l t e r a n la p a z y a u m e n t a n las p o s i b i l i d a d e s de
guerra en el seno del teri y entre teri distintos.
La violencia y a n o m a m i tiene u n a calidad impulsiva. Los hombres (y algunas veces las mujeres) pueden llegar a enfurecerse y e m p e z a r a repartir
palos a parientes cercanos. Ms tarde sentirn pesar, pero nadie parece mantener inquina si el d a o no es grande (Biocca, 1971: 308). Como se ha sealado anteriormente, los y a n o m a m i h a n ideado un serie gradual de mecanismos para controlar los impulsos violentos. Cuando se enfadan, los hombres
p r o n u n c i a n largos discursos los unos a los otros. Si stos no sirven p a r a disipar la rabia, p a s a n a los duelos, d a n d o golpes en el pecho del adversario,
mantenindose de pie estoicamente mientras se van golpeando por turnos
con todas sus fuerzas con el p u o cerrado. Si todava siguen enfadados, pueden coger piedras en sus puos p a r a hacer los golpes ms intensos.
Ms all de este p u n t o , los h o m b r e s l u c h a n con b a s t o n e s (o c o n la
p a r t e no afilada de los m a c h e t e s y las hachas). Estas luchas son sucesos
e s t r u c t u r a d o s con u n a audiencia de partidarios y lderes, parientes de los
combatientes, que controlan la lucha p a r a cerciorarse de q u e no a c a b a en
homicidio. Los combatientes deben intercambiar golpes alternativamente.
Si un h o m b r e cae, un pariente suyo lo reemplaza. Los lderes p u e d e n interceder y dirigir a los que vacilan p a r a que acepten sus t u r n o s y compart a n la responsabilidad de lo que se ha convertido en u n a p r u e b a de coraje
entre los dos grupos (Chagnon, 1983: 164-169).
Los y a n o m a m i dicen: Luchamos p a r a volver a ser amigos de nuevo.
En este sentido, la lucha de b a s t o n e s y otros tipos de duelo son la anttesis de la guerra (Chagnon, 1983: 170), p u e s t o q u e s u c e d e n bajo condiciones controladas c u i d a d o s a m e n t e y su propsito principal es el de m a nejar los sentimientos competitivos y hostiles entre los grupos, antes de
que tales sentimientos lleven al homicidio.
C u a n d o estos m e c a n i s m o s fallan, no q u e d a otro r e m e d i o que m a t a r
(Chagnon, 1983: 174). Una incursin y a n o m a m i con xito es aquella en la
q u e se tiende u n a e m b o s c a d a a un enemigo solo y se le m a t a sin que nadie del g r u p o a t a c a n t e sea herido (Chagnon, 1983: 185). Un grupo especialmente furioso y feroz p u e d e r o d e a r un poblado y esperar: puesto que
se a l m a c e n a poca c o m i d a en el poblado, llegados a un p u n t o , los h o m b r e s
deben salir y entonces se les p u e d e disparar. Los ataques directos sobre los
poblados son m u y peligrosos, ya q u e los h o m b r e s bien a r m a d o s del interior p u e d e n ver al enemigo que se acerca. Los atacantes, p o r tanto, se apostan detrs de los rboles en el b o r d e del claro y disparan flechas al poblado.

170

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

Una e m p a l i z a d a de tres m e t r o s de alto imposibilita los disparos directos,


de m a n e r a que deben arquear sus flechas, con lo cual acertar es cuestin de
suerte. D u r a n t e este tipo de a t a q u e s ocasionalmente se hiere o m a t a a las
mujeres.
La g u e r r a y a n o m a m i es n o t a b l e m e n t e personal: no t a n t o un teri contra otro c o m o un h o m b r e c o n t r a otro, eso s incluida la familia del h o m bre y su p r o p i e d a d (es decir, sus bienes). Los h o m b r e s se gritan insultos
u n o s a otros, declarando su disposicin p a r a m a t a r y utilizando la oport u n i d a d p a r a m e n t a r s e el u n o al otro el n o m b r e personal, un insulto mortal. Los h o m b r e s t o m a n p r e c a u c i o n e s p a r a evitar c a u s a r d a o a sus parientes q u e viven c o n el e n e m i g o . C u a n d o las flechas caen, la gente las
e x a m i n a y reconoce al a r q u e r o enemigo por el diseo nico de sus flechas.
Si alguien m u e r e , se identifica c u i d a d o s a m e n t e al asesino. ste debe entonces someterse a un ritual de purificacin y, a travs del chismorreo, todo
el m u n d o , incluidos los parientes del m u e r t o , conocen su identidad.
A los h o m b r e s waiteri que h a n m a t a d o a m u c h o s h o m b r e s se les odia
y son perseguidos p o r los parientes de la vctima. C u a n d o se ven a m e n a zados, p u e d e n quedarse de pie en el claro del poblado, invitando a sus enemigos a disparar. Si la a m e n a z a es un farol, los enemigos se retiran; sino
el h o m b r e waiteri p u e d e ser alcanzado. Cuantas m s veces ha m a t a d o un
hombre, m s parientes vengadores hay que conspiren contra l (ver Biocca,
1971: 186 y ss.). No es de extraar, entonces, que los h o m b r e s waiteri perezcan p o r m u e r t e violenta m s que los otros h o m b r e s (Chagnon, 1983:
124; Lizot, 1989: 31).
Lo m s e x t r e m o en la g u e r r a y a n o m a m i es el festn t r a i c i o n e r o .
Odios poderosos llevan a un grupo a fingir a m i s t a d p o r otro, invitar a sus
m i e m b r o s a un festn, luego echrseles e n c i m a y m a t a r a tantos c o m o sea
posible. Todo un grupo fue m a s a c r a d o d u r a n t e el tercer festn p o r otro q u e
se h a b a h e c h o amigo suyo d u r a n t e dos festines previos, e n g a a n d o a
los h o m b r e s p a r a que se descuidaran. Sin e m b a r g o , este resultado es infrecuente, ya que tal grado de organizacin es difcil de lograr p a r a la m a yor p a r t e de los y a n o m a m i . La poca u n i d a d de los teri es n o r m a l , h a s t a tal
p u n t o q u e a l g u n o s m i e m b r o s n o t i e n e n n i idea d e q u e o t r o s estn plan e a n d o m a t a r a sus invitados. En ocasiones advierten a las p r o y e c t a d a s
vctimas si lo descubren, p e r o sus palabras son t a n confusas que las vctim a s p u e d e n llegar a no creer las advertencias (Biocca, 1971: 53-54, 190).
Las respuestas sociales a la guerra.
Chagnon (1983: 148) retrata vividamente a los y a n o m a m i c o m o maestros de la poltica arriesgada. Cada
grupo tiene que establecer su r e p u t a c i n de d u r o , si no ser intimidado y
explotado, a u n q u e los grupos d e m a s i a d o feroces a s u s t a n a los otros y tien e n p r o b l e m a s p a r a e n c o n t r a r aliados. En el caso m s extremo, los h o m bres de dos grupos que deseen aliarse deben enfrentarse el u n o contra el
otro en duelos en los que i n t e n t a n p r o b a r su indomabilidad, d a n d o y recibiendo dolorosos golpes; sin e m b a r g o , no se d e b e n p e r m i t i r caer en la
provocacin de m a t a r o c a u s a r heridas graves p a r a no destruir la posibilidad de u n a alianza y crearse, en cambio, nuevos enemigos.

LA FAMILIA Y EL POBLADO

171

El arte de la poltica arriesgada es un t r m i n o a p t o , si no inferim o s un exceso de intencionalidad poltica. El duelo o la lucha de bastones es en realidad el lmite exterior de la e c o n o m a poltica, m s all del
cual los medios de integracin social pierden la partida con la desconfianza
y la hostilidad. Los y a n o m a m i no provocan estas luchas de forma deliberada; p o r el contrario, h a c e n t o d o lo posible p a r a expandir el crculo de
paz y cooperacin desde sus c o m u n i d a d e s y la lucha es el signo tangible
de su incapacidad p a r a expandirla m s lejos.
Las e n o r m e s diferencias que apreciamos entre los y a n o m a m i y las sociedades de nivel familiar son la formacin de poblados y el papel expandido de las c e r e m o n i a s y los lderes. Estas diferencias d e b e n entenderse
como respuestas a la prominencia de la guerra y a la a m e n a z a de la m u e r t e
violenta.
La c o n s t r u c c i n de un shabono es u n a b u e n a metfora p a r a entender la relacin entre la familia y el p o b l a d o . P a r a un visitante, el shabono
aparece c o m o u n a e s t r u c t u r a c o m u n a l ; sin e m b a r g o , c a d a familia construye su p r o p i o refugio; slo p o r q u e los refugios se c o n s t r u y e n adyacentes los u n o s a los otros, con el principal objetivo de crear un crculo cer r a d o , de m a n e r a q u e los shabono t e r m i n a d o s d a n la s e n s a c i n de ser
comunales.
Los poblados y a n o m a m i crecen hasta superar los cien m i e m b r o s y las
agrupaciones regionales de poblados p u e d e n incluso totalizar varios centenares de p e r s o n a s (Smole, 1976: 55, 231). Es posible e n c o n t r a r toda la
g a m a intermedia entre los teri m s pequeos, de treinta m i e m b r o s , y los
m s grandes, de u n o s trescientos. De hecho, el t a m a o de los shabono vara c o h e r e n t e m e n t e d e n t r o de los lmites ( C h a g n o n , 1968a, 1983). P o r
u n a parte, el p o b l a d o ha de tener, al m e n o s , de o c h e n t a a cien p e r s o n a s
p a r a permitir u n a defensa adecuada. Un poblado m a y o r es militarmente
m s fuerte: m s resistente al a t a q u e y con m s xito en las incursiones.
Pero p o r otra parte, como h e m o s visto, los poblados mayores son m s propensos a fricciones sociales destructivas.
Los cabecillas del poblado trabajan c o n s t a n t e m e n t e p a r a suavizar las
n u m e r o s a s hostilidades, a u n q u e la m a y o r parte de las veces, en estos grandes grupos, no existe un sentido del inters econmico c o m n .
Dentro y m s all del poblado se celebran c e r e m o n i a s que al m i s m o
t i e m p o que expresan las tensiones latentes b u s c a n resolverlas. En las cer e m o n i a s y a n o m a m i se satisfacen varios objetivos: se distribuyen alimentos y otros bienes a fin de igualar las variaciones de a b u n d a n c i a estacionales y geogrficas, se refuerzan las relaciones sociales entre viejos aliados
y se exploran nuevas posibles alianzas. Todas estas funciones dependen,
hasta cierto p u n t o , de la destreza de los lderes.
Las invitaciones a un festn no las distribuye un teri u otro, sino individuos especficos de un teri a otros de otro teri. Estos individuos son cabecillas de su p r o p i o g r u p o familiar que p u e d e n o no tener m u c h o s m s
seguidores. Algunos a c e p t a r n la invitacin; otros, p o r diversas razones,
p u e d e n rechazarla. Los grupos que estn integrados en un festn no son
grandes poblados, sino fragmentos de distintos poblados. Socialmente un

172

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

festn es un mosaico c o m p u e s t o tan slo por algunos de los grupos familiares de u n a regin.
Un teri y a n o m a m i podra definirse c o m o un grupo que sigue a un lder comn, o tushaua. En los teri m s pequeos, el tushaua es simplemente
el cabeza de la familia d o m i n a n t e , pero, en los teri mayores, hay un h o m bre que generalmente representa al grupo, habla en n o m b r e de todos los
m i e m b r o s de ste y da r d e n e s p a r a h a c e r el trabajo colectivo. Que sus
rdenes sean a m e n u d o pasadas por alto y que otros cabecillas en su grupo,
t a m b i n l l a m a d o s tushaua, ofrezcan otros consejos o dirijan a sus grupos hacia otras direcciones, son seales de que su autoridad se encuentra
limitada por la a u t o n o m a de los teri pequeos, un vestigio de la actitud
!kung de que todos somos cabecillas. Pero el tushaua es u n a fuerza con
la que hay que contar en la sociedad y a n o m a m i , con i m p o r t a n t e s funcion e s e i m p a c t o en el g r u p o . No se e n t r o m e t e d e m a s i a d o en la e c o n o m a
domstica, pero influye en d n d e un teri se establece y planta sus huertos.
Su papel principal es el de m a n e j a r las relaciones entre grupos, m a n t e niendo la paz c u a n d o es posible y liderando a los h o m b r e s hacia la guerra
c u a n d o es preciso.
Un tushaua intenta resolver las disputas d e n t r o de su teri. P r o p o n e
soluciones a los p r o b l e m a s y trata de r a z o n a r con las partes involucradas
en las disputas. A m e n u d o invoca principios generales c o m o : Ya tienes
d e m a s i a d a s mujeres, aqu hay h o m b r e s que no tienen ninguna e interviene en el control de situaciones peligrosas: Dejadle hablar! Que nadie
apunte su flecha hacia l, mantened las flechas en vuestras manos! (Biocca,
1971: 37-110). Se espera t a m b i n de los lderes que sean m s generosos
que otros (Biocca, 1971: 216) y por ello p l a n t a n c a m p o s m s grandes que
el t a m a o medio (Chagnon, 1983: 67). Como husped oficial de los festines entre poblados, el tushaua se sita en el centro de los esfuerzos integradores que tales festines representan.
Por otra parte, se espera de un tushaua que sea un lder en la guerra.
O r d e n a la construccin de empalizadas y apuesta guardias a lo largo de
los caminos desde el teri enemigo. Llama a los h o m b r e s p a r a que se le u n a n
en la batalla, les dice d n d e a c a m p a n a r y c m o evitar ser detectados durante u n a incursin, y a s u m e el liderazgo en la batalla. Los h o m b r e s yan o m a m i a m e n u d o se m u e s t r a n reticentes a e m p r e n d e r la lucha o a m a n tenerla ante u n a resistencia continua (cf. Biocca, 1971: 59). Se espera de
un lder que lance la p r i m e r a flecha al enemigo y que ponga en riesgo su
propia seguridad.
As pues, los lderes son s i m u l t n e a m e n t e pacificadores y guerreros
valerosos [...] Los lderes del p o b l a d o d e b e n c r u z a r la t e n u e lnea entre
amistad y animosidad (Chagnon, 1983: 6-7). Esto s u p o n e establecer un
delicado equilibrio y los lderes p u e d e n e m p r e n d e r la tarea de formas distintas. Algunos tienen m a n e r a s suaves y son tranquilos y competentes; otros
son extravagantes y d o m i n a d o r e s (Chagnon, 1983: 26).
Un lder que ha m a t a d o d e m a s i a d o a m e n u d o genera u n a red tal de
enemigos vengativos que es p r o b a b l e que no viva m u c h o . Segn Helena
Valero (Biocca, 1971: 193), cuando el tushaua Rohariwe fue invitado a lo que

LA FAMILIA Y EL POBLADO

173

l m i s m o anticip que podra ser un festn traicionero, dijo: Creo que me


matarn. Voy p a r a que nadie pueda pensar que tengo miedo. Voy de m a n e r a
que p u e d a n m a t a r m e . He m a t a d o a m u c h a gente; incluso las mujeres y los
viejos e s t n furiosos c o n m i g o . Es mejor que los namoeteri me maten.
El h o m b r e que ha m a t a d o con excesiva frecuencia siente, pues, cierto
pesimismo o sentido de la futilidad (cf. Biocca, 1971: 226-247). Es c o m o
si percibiera que la violencia se ha escapado m s all de su control y, en
un sentido m s p r o f u n d o , p u e d e ser cierto. C h a g n o n (1983: 188) docum e n t a el caso del lder afable de un grupo derrotado, que al ser intimidado
y m e n o s p r e c i a d o por el teri amigo que les haba d a d o cobijo, tuvo que
volverse m s violento p a r a defender a su grupo. Se vio forzado a ser violento, en contra de su voluntad, p o r la presin implacable de la violencia
que exista a su alrededor.
Las causas prximas de la guerra yanomami.
Los datos de Chagnon
(1983) destacan la c a p t u r a de mujeres c o m o la m a y o r motivacin p a r a la
guerra; Smole (1976: 50, 232) considera que el principal detonante es la sospecha de brujera y el consecuente deseo de venganza, y Helena Valero prop o r c i o n a n u m e r o s o s casos de a m b a s motivaciones (Biocca, 1971: 29-41,
98, 133, 186-188, 293). Puesto que stas son causas inmediatas, d a d a s p o r
los mismos participantes, podemos llamarlas causas prximas (cf. Hames,
1982: 421-422). Como claves p a r a entender las condiciones y los sucesos
que precipitan la guerra, las causas prximas son guas inestimables p a r a
dilucidar el p r o c e s o de c r e c i m i e n t o de a n t a g o n i s m o s y de sus violentos
resultados.
Como explicaciones de la guerra, sin embargo, las causas inmediatas
son generalmente insatisfactorias. P a r a empezar, la gente c o m p r o m e t i d a
en la guerra a m e n u d o da listas de m u y distintas razones p a r a luchar, lleg a n d o s o l a m e n t e a la conclusin de q u e la g u e r r a tiene m u c h a s causas,
algunas sin relacin con las otras. Creemos, p o r el contrario, que la guer r a y a n o m a m i , y la guerra en general, se puede entender mejor dentro del
m a r c o de u n a sola teora.
Un segundo defecto de las causas prximas, c o m o explicacin de
la g u e r r a y a n o m a m i , es q u e , m i e n t r a s q u e las m i s m a s fuentes de conflicto interpersonal estn presentes en todas las sociedades de nivel familiar que h e m o s revisado en los captulos 3 y 4, en n i n g u n a de ellas los celos sexuales o los deseos de venganza tienen c o m o resultado incursiones
endmicas. De m a n e r a similar, en los poblados de los cacicazgos complejos y en los estados, que e s t u d i a r e m o s en los captulos 11 al 13, estas m o tivaciones son poderosas, p e r o no llevan a la guerra local, y la guerra que
sucede en aquellas sociedades es cualitativamente distinta de la guerra yan o m a m i . Postulamos, entonces, que la guerra y a n o m a m i tiene u n a causa
o c a u s a s m s profundas, u n a cuestin sobre la que volveremos despus
de e x a m i n a r las tres causas inmediatas:
1. Puesto que los y a n o m a m i son vistos a m e n u d o c o m o la gente feroz (Chagnon, 1983: subttulo), p o d r a parecer que la guerra es u n a con-

174

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

secuencia inevitable de su psicologa. Los h o m b r e s waiteri son especialm e n t e d o m i n a n t e s en la guerra; h o m b r e s violentos y agresivos que p a r a
m u c h o s antroplogos h a n e n c a r n a d o la esencia de los y a n o m a m i . Son protectores c o n su propia familia y aliados, pero explotadores p a r a los que estn fuera de su rbita de cooperacin y confianza. Los grupos fuertes abusan de los dbiles y se a p r o p i a n de sus mujeres y de otros recursos. Por
ejemplo, despus de expulsar a un grupo de h o m b r e s de su poblado, los
guerreros waiteri se mofaron de u n a de las esposas airadas que hua: Peor
p a r a ti, q u e no tienes flechas y que tienes un m a r i d o asustado! (Biocca,
1971: 33, 108-109).
Los grupos deben parecer feroces o p e r d e r n el respeto de los otros
y se vern intimidados (Chagnon, 1983: 148-151, 181). Un grupo roto y derrotado, los pishaanseteri, intent reclutar a un h o m b r e valeroso, Akawe,
p a r a reforzar su reputacin: T eres un waiteri, eres famoso en todas partes, h a s m a t a d o a Waika, h a s l u c h a d o c o n t r a S h i r i a n a [...] Si m a t a s a
S h a m a t a r i , te d a r e m o s u n a de nuestras mujeres, te quedaras aqu con nosotros (Biocca 1971: 316). Como esta historia denota, m u c h o s de los h o m bres y a n o m a m i , sino la mayora, tienen en realidad m i e d o de la violencia.
Alzan u n a frente fiera, p e r o c u a n d o el duelo o la l u c h a est a p u n t o de
e m p e z a r se q u e d a n atrs o e n c u e n t r a n excusas (Chagnon 1983: 183). Un
grupo necesita un autntico h o m b r e waiteri, alguien que no tenga m i e d o
a m o r i r y est p r e p a r a d o p a r a matar, p a r a construir su r e p u t a c i n de violento.
A p e s a r de q u e la psicologa de los h o m b r e s agresivos es intrnseca
d e l a d i n m i c a d e l a g u e r r a y a n o m a m i , n o sirve c o m o c a u s a l t i m a ,
p o r q u e de a c u e r d o con el p r i n c i p i o de Boas de la u n i d a d psquica de la
h u m a n i d a d , cabra esperar q u e u n a p r o p o r c i n a p r o x i m a d a m e n t e similar de h o m b r e s valerosos/violentos n a c i e r a en c u a l q u i e r c o m u n i d a d hum a n a . Por q u n o s e c r e a n p a t r o n e s s i m i l a r e s d e g u e r r a e n t o d o s los
lugares?
2. Los y a n o m a m i citan con frecuencia la venganza c o m o su motivacin p a r a a t a c a r a otros grupos (Biocca, 1971: 40). Sin e m b a r g o , la venganza c o m o causa ltima de la g u e r r a p r e s u p o n e la violencia, a la que se
supone que debe explicar: se a s u m e que un homicidio lleva a otro en un
ciclo p e r p e t u o de venganza. Pero por qu las sociedades de nivel familiar c o m o los m a c h i g u e n g a m a n e j a n los homicidios aislados sin desencad e n a r violencia, m i e n t r a s q u e los y a n o m a m i n o p u e d e n ? Adems, c o m o
veremos, los y a n o m a m i u s a n las ocasiones ceremoniales p a r a recordar el
m u e r t o y renovar su pasin p o r la venganza. Por qu hacen todo lo posible p a r a m a n t e n e r vivos los motivos p a r a la guerra, c u a n d o los costes de
sta son t a n altos?
3. Los h o m b r e s y a n o m a m i frecuentemente a n u n c i a n su intencin de
atacar otros grupos y r o b a r sus mujeres (Biocca, 1971: passim). C u a n d o
Chagnon (1983: 86) m e n c i o n a algunos h o m b r e s y a n o m a m i la teora de
Harris segn la cual stos l u c h a n p o r territorios de caza, los h o m b r e s se
rieron y c o m e n t a r o n : La c a r n e nos gusta, p e r o las mujeres nos gustan
m u c h s i m o ms!

LA FAMILIA Y EL POBLADO

175

Los a t a c a n t e s y a n o m a m i t r a t a n de evitar m a t a r mujeres y n i a s , y


m s de u n o p e r d o n la vida a Helena Valero, Djala: es u n a nia; no m a t a r e m o s a las h e m b r a s . Vamos a llevarnos a las mujeres con nosotros y hag a m o s q u e n o s d e n hijos (Biocca, 1971: 34). Las mujeres q u e v a l o r a n
son las que se e n c u e n t r a n en edad frtil. No vale la pena l u c h a r por las mujeres mayores; en efecto, un h u e r t o viejo es d e n o m i n a d o c o m o u n a vieja,
debido a su esterilidad. Por el hecho de ser prcticamente i n m u n e s al d a o
en la guerra, las mujeres mayores son m u y tiles p a r a llevar mensajes entre enemigos y retirar a los m u e r t o s d u r a n t e las batallas.
Muchos h o m b r e s y a n o m a m i tienen dificultades p a r a obtener esposas
(Biocca, 1971: 4 1 , Chagnon, 1983: 142, 145). A m e n u d o , conseguir u n a mujer implica negociaciones entre el h o m b r e y los p a d r e s de la chica, y los
h o m b r e s con u n a alta posicin social y redes familiares fuertes tienen m s
xito. H a m e s m o s t r que las familias polgamas tienden a ser las de los lderes y que sus casas reciben la mejor parte de los intercambios de comida
con otras casas, u n a de las razones p o r las que las mujeres quieren llegar
a ser esposas segundas de tales h o m b r e s (Hames, 1996). Los maridos acost u m b r a n a ser m u c h o m a y o r e s q u e sus esposas y, c o m o r e s u l t a d o de la
poligamia, m u c h o s h o m b r e s jvenes no tienen mujer. Las incursiones son,
en parte, esfuerzos de los h o m b r e s jvenes p a r a o b t e n e r esposas p a r a s
m i s m o s y e m p e z a r u n a familia. Puesto q u e las esposas c a p t u r a d a s p u e den escapar, o p u e d e n ser r o b a d a s de nuevo p o r sus m a r i d o s originales o
t o m a d a s , incluso, p o r otros h o m b r e s en ataques subsiguientes, existe un
ciclo sin fin de ataques y contraataques. A pesar de que en algunas zonas
p a r e c e n existir suficientes mujeres p a r a los h o m b r e s q u e b u s c a n esposas
(Smole, 1976: 50), los y a n o m a m i , en cualquier parte, c a p t u r a n a mujeres
en t i e m p o de guerra y es caracterstica la competencia entre h o m b r e s feroces p o r conseguir las mujeres disponibles.
Sin e m b a r g o , t a m p o c o sta p u e d e ser l a e x p l i c a c i n l t i m a d e l a
g u e r r a y a n o m a m i , puesto que en todas partes hay cierto tipo de c o m p e tencia entre los h o m b r e s p o r las mujeres frtiles y sta no lleva a la guerra. Por qu, entonces, los y a n o m a m i p e r m i t e n o p i d e n a los h o m b r e s
agresivos que derroten o se m a t e n los u n o s a los otros p a r a obtener derechos reproductivos sobre las mujeres?
La causa ltima de la guerra yanomami.
Cada u n a de las causas prximas que h e m o s identificado ferocidad bsica, venganza y c a p t u r a de
mujeres es i n a d e c u a d a c o m o causa l t i m a de la g u e r r a y a n o m a m i , ya
que todas ellas son caractersticas h u m a n a s universales, no peculiares de
los y a n o m a m i . Los y a n o m a m i difieren de las sociedades de nivel familiar
que h e m o s e x a m i n a d o p o r h a b e r cruzado el u m b r a l de la violencia espordica, deliberadamente aislada y contenida, p a r a llegar a la violencia endmica, que se alimenta de s m i s m a en un ciclo sin fin de nuevos actos
homicidas.
E n t r e los y a n o m a m i , el nivel m s alto de violencia e n d m i c a est directamente relacionado con la competencia interpersonal e intergrupal sob r e los recursos insuficientes, de la que hallamos m u e s t r a en su preocu-

176

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

pacin principal p o r la definicin, defensa y c a p t u r a violenta del territorio. Los conflictos sobre el acceso a los recursos escasos y la distribucin
de stos son caldo de cultivo de hostilidades interpersonales entre los yan o m a m i . Y es la estructura poltica c o m p a r a t i v a m e n t e simple ya que los
y a n o m a m i p e r m a n e c e n c e r c a n o s al nivel familiar de i n t e g r a c i n sociocultural que da razn de la frecuencia con que estas hostilidades rebosan de violencia impulsiva, crueldad y traicin.
Una gran parte de la friccin interpersonal aparece p o r la propiedad
y la distribucin de los recursos. Los y a n o m a m i se i m p o n e n ser generosos con amigos y parientes, no serlo se t o m a c o m o un seal de hostilidad
y alimenta la desconfianza. As, las n o r m a s garantizan a todos los individuos el control sobre su produccin. E n t r a r en casas o huertos ajenos, aunque sea slo p a r a coger lea (Chagnon, 1983: 68), es considerado r o b o y
enfurece al propietario. H a m e s (1997b) informa: Yo casi vi explotar u n a
revuelta en Mishimishimabowei p o r q u e alguien se quej de que u n a distribucin de frutos de pejibaye cocidos, que segua en funcionamiento, se
recolectaba de sus rboles. C u a n d o se les interpone d e m a n d a s , los yanom a m i se enfrentan con la eleccin de acceder, a b a n d o n a n d o objetos de valor, o plantarse y arriesgarse a la decepcin y a la enemistad de los otros.
Las distribuciones de c o m i d a d e n t r o de un teri son fuentes continuas
de rias y celos. Si no se c o n t r a r r e s t a n stos p o r los sentimientos positivos y las experiencias de la vida de familia que p r o p o r c i o n a n un refuerzo,
p u e d e n dar alas a motivos de rencor, que se a c u m u l a n en un resentimiento
m s a m a r g o ; y en la atmsfera voltil de un poblado y a n o m a m i en tiempos de guerra, el resentimiento persistente puede llevar a la violencia (Biocca,
1971: 84-86; Smole 1976: 244).
Los celos y la sospecha entre teri generan incluso m s violencia. Los
m i e m b r o s de un teri r o b a n de los c a m p o s de otros teri y a c u m u l a n sus propios bienes p a r a comerciar. Las mujeres a m e n u d o m u r m u r a n sobre la codicia de otros teri. Citando a Helena Valero (Biocca, 1971: 206), las m u jeres n a m o e t e r i e m p e z a r o n a decir q u e los m a h e k o t o t e r i t e n a n m u c h a s
cosas, m u c h o s machetes, pero que no los regalaban; que c u a n d o vinieron,
c o m i e r o n tanto y que sus estmagos n u n c a se llenaban; que, c u a n t o m s
coman, m s q u e r a n comer; que e s t a b a n enfadados con ellos m i s m o s .
En este caso, a pesar de que el cabecilla n a m o e t e r i b u s c a b a u n a alianza
con los mahekototeri, las m u r m u r a c i o n e s de las mujeres incitaron a u n a
faccin de los n a m o e t e r i a avisar a los mahekototeri de la inminencia de
un ataque, a r r u i n a n d o la o p o r t u n i d a d de u n a alianza. En casos m s graves, por ejemplo, cuando se h a n apoderado de un huerto o lo h a n destruido,
las mujeres incitan a sus h o m b r e s a m a t a r (Biocca, 1971: 219).
Los y a n o m a m i h a n sido c o m p a r a d o s con frecuencia con grupos m s
c o m p l e j o s de frica y N u e v a G u i n e a , y p o r este m o t i v o su g r a d o real
de territorialidad ha sido s u b e s t i m a d o . Los y a n o m a m i son n o t a b l e m e n t e
m s territoriales que cualquiera de los otros grupos que h e m o s examinado
en los captulos 3 y 4. Cada teri se halla asociado con un espacio geogrfico, g e n e r a l m e n t e d e l i m i t a d o p o r accidentes p r o m i n e n t e s c o m o ros o
cuencas (Smole, 1976: 26-27, 231). Puesto que los teri vecinos son amigos,

LA FAMILIA Y EL POBLADO

177

los m i e m b r o s se m u e v e n con libertad en amplias zonas de caza y recoleccin distantes del shabono.
Como h e m o s visto, c u a n d o un teri amigo se u n e a otros en un poblado
en b u s c a de seguridad, t o m a el n o m b r e del grupo en cuyo territorio se halla s i t u a d o el poblado. No o b s t a n t e , conserva la p r o p i e d a d de su territorio; sus m i e m b r o s c o n t i n a n p l a n t a n d o los huertos y vuelven all c u a n d o
el gran teri se r o m p e (Smole, 1976: 234). Por qu los y a n o m a m i estn vinculados a territorios definidos m s inequvocamente que los territorios domsticos propios de las sociedades de nivel familiar?
La respuesta es que estos territorios constituyen posesiones valiosas,
llenas de m a t e r i a s p r i m a s necesarias p a r a las necesidades presentes y futuras, a d e m s de mejoras de capital c o m o c a m p o s de b a n a n o s y de pejibaye. s t a es la principal r a z n p o r la cual los y a n o m a m i no se trasladan
a p o b l a d o s alejados de los que o c u p a b a n , excepto c u a n d o son derrotados
p o r sus enemigos (Chagnon, 1983: 70).
A pesar de que verse libres de sus vecinos hostiles casi n u n c a se considera u n a r a z n i n m e d i a t a p a r a a t a c a r a o t r o teri, la g u e r r a frecuentem e n t e lleva a un d e s p l a z a m i e n t o p e r m a n e n t e de un teri de las zonas inm e d i a t a m e n t e vecinas a su e n e m i g o (Biocca, 1971: 98, 103, 209; Smole
1976: 235-236). Sin e m b a r g o , c u a n d o cesan las hostilidades y la gente del
teri desplazado tiene confianza en u n a paz d u r a d e r a , p u e d e aprovechar la
ocasin p a r a volver a tierras m s frtiles cercanas a sus antiguos enemigos (Smole, 1976: 93-94).
La guerra y a n o m a m i no a p u n t a p r o p i a m e n t e a apoderarse de m a n e r a
directa de un territorio. En algunas reas m o n t a o s a s , la g u e r r a es relativ a m e n t e poco c o m n y m u c h o s grupos se h a n m a n t e n i d o estables d u r a n t e
generaciones. Pero ello es debido a que h a n formado alianzas territoriales
y p r e s e n t a n un obstculo formidable a sus enemigos.
En zonas en d o n d e la guerra es m s c o m n , un g r u p o desarraigado
p u e d e desplazar agresivamente a un grupo dbil p o r su p r o p i a necesidad
desesperada de un nuevo territorio. En un ejemplo instructivo, despus de
que los n a m o e t e r i , bajo su lder Fusiwe, se r o m p i e r a n en c u a t r o teri separados, u n o de ellos, el pishaanseteri (bisaasi-teri), construy provocativam e n t e su shabono cerca del c a m p o namoeteri. Los propios n a m o e t e r i eran
a h o r a un grupo p e q u e o y, c u a n d o los pishaanseteri e m p e z a r o n a r o b a r
sus cosechas y a destruir sus p l a n t a s de tabaco, algunos n a m o e t e r i aconsejaron a Fusiwe q u e a b a n d o n a r a el c a m p o . Pero Fusiwe se encoleriz y
dijo: Me estn pidiendo que los mate.
Los dos grupos i n t e n t a r o n reducir la creciente hostilidad con u n a lucha de bastones. Despus, Fusiwe declar: No, no estoy enfadado. Me habis golpeado y mi sangre corre, p e r o no g u a r d o clera c o n t r a vosotros.
El h e r m a n o del lder pishaanseteri, sin embargo, replic: Tienes que marcharte; tienes que dejar esta roca, nosotros t e n e m o s q u e vivir aqu. Vete y
vive con los p a t a n a w e t e r i , n o s o t r o s t e n e m o s que ser los s e o r e s de este
lugar. A m e d i d a que las hostilidades escalaron, los pishaanseteri a u m e n t a r o n sus ambiciones: Deseamos m a t a r a los p a t a n a w e t e r i [que incluan
a los n a m o e t e r i de Fusiwe]; slo q u e d a r e m o s nosotros; nosotros, los pis-

178

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

haanseteri, los m s waiteri de todos. M a t a r o n a Fusiwe y dispersaron su


grupo, p e r o finalmente h u b o u n a conspiracin de m u c h o s teri, a h o r a hostiles a los pishaanseteri, que se a g r u p a r o n p a r a m a s a c r a r a la m a y o r parte
de aqullos en un festn traicionero. Entonces, los supervivientes partier o n en b u s c a de un nuevo territorio q u e finalmente t e r m i n en las tierras
bajas del Orinoco (Biocca, 1971: 217-250, 302; vase t a m b i n Chagnon,
1983: 152-153).
En resumen, m a n t e n e m o s que la guerra y a n o m a m i es un fracaso trgico. Es trgico en el sentido clsico de que no es culpa de nadie, sino el resultado inevitable de las contradicciones en el carcter h u m a n o , bajo condiciones especficas de la vida yanomami. En un mito yanomami, los humanos
fueron creados cuando u n o de los antepasados dispar a la Luna en la barriga. En palabras de Chagnon (1983: 95), Su sangre cay a la tierra y se
convirti en los Hombres, pero en h o m b r e s que eran inherentemente waiteri: feroces. Los h o m b r e s que fueron creados all, donde la sangre era m s
"espesa", eran m u y feroces y casi se exterminaron unos a otros en sus guerras. Donde cayeron pequeas gotas o all donde la sangre se aclar al mezclarse con agua, lucharon m e n o s y no se exterminaron los u n o s a los otros,
o sea, q u e parecieron tener u n a cantidad m s controlable de violencia inherente. El control de la violencia es central p a r a los y a n o m a m i : saben que
la violencia incontrolada lleva a la aniquilacin. Su guerra no es adaptativa,
sino que bsicamente representa el fracaso de la civilizacin. Los y a n o m a m i
son m i e m b r o s de familias de voluntades fuertes, con propiedades de importancia material real que defender. Su sentido del inters propio los lleva
a alianzas, que distribuyen los p r o d u c t o s silvestres y domesticados, estacionalmente escasos, y ampla la regin de paz a su alrededor. Pero el mismo
sentido de inters propio se ve afrentado c u a n d o los aliados no son generosos (Chagnon, 1983: 163) y se instaura el sentimiento de que alguien se
est aprovechando. Para situarse en u n a posicin aventajada en un medio
poco prdigo, los h o m b r e s deben dar u n a apariencia de ferocidad y estar
preparados p a r a secundarla con la accin.
Esto allana el camino p a r a el dominio de los h o m b r e s waiteri. Aquellos
h o m b r e s a quienes en sociedades de nivel familiar se les h a b r a e n s e a d o
a refrenarse o se les h a b r a expulsado del grupo entre los y a n o m a m i gan a n m s mujeres y un squito de h o m b r e s . Pero, siendo waiteri, no tienen
r e a l m e n t e m i e d o y se exponen, a s m i s m o s y a los que tienen alrededor,
al peligro: a pesar de los esfuerzos p a r a refrenarlos, pierden el control y
lisian o m a t a n a otros h o m b r e s , a t r a y e n d o la ira de las familias de sus vct i m a s sobre s m i s m o s y sobre sus parientes cercanos e i m p o n i e n d o a todos las consecuencias costosas de un estado de guerra. No existe, al parecer, n i n g u n a a l t e r n a t i v a , y a q u e los g r u p o s m e n o s c o m b a t i v o s s e ven
a m e d r e n t a d o s y explotados p o r los grupos m s fuertes, q u e codician sus
mujeres o quieren desplazarlos de sus tierras. El hecho de que en la sierra
escasee la tierra de labranza y est cultivada con pejibaye descarta la posibilidad de h u i r c o m o respuesta realista a u n a agresin.
En este s e n t i d o , la c a u s a l t i m a de la g u e r r a y a n o m a m i es lo q u e
Carneiro (1970b) ha llamado la circunscripcin geogrfica. Los y a n o m a m i

LA FAMILIA Y EL POBLADO

179

de las cordilleras estn r o d e a d o s p o r tierras bajas, a las que ha sido imposible h u i r hasta m u y recientemente. Sus m o n t a a s son u n m e d i o p o b r e
y de posibilidades limitadas, un m e d i o d o n d e el control territorial de recursos p a s a d o s , presentes y futuros es esencial p a r a u n a a d e c u a d a calid a d de vida. Sin contar con n i n g n sitio al que escaparse, los y a n o m a m i
se vieron forzados a q u e d a r s e y defenderse, a g r u p n d o s e en p o b l a d o s y
alianzas, definiendo sus territorios y distinguiendo rigurosamente al amigo
del enemigo.
Los y a n o m a m i h a n sido a m e n u d o c o m p a r a d o s con grupos m s complejos, c o m o aquellos q u e d e s c r i b i m o s en c a p t u l o s p o s t e r i o r e s (p. ej.,
Chagnon, 1980; R a m o s , 1972: 127-131). Esta c o m p a r a c i n es unilateral,
puesto que enfatiza la relativa a b u n d a n c i a de recursos silvestres de los que
disfrutan los y a n o m a m i y la espontaneidad e individualismo de la guerra
y a n o m a m i , h a c i e n d o q u e p a r e z c a primitiva, i r r a c i o n a l y c a r e n t e de est r u c t u r a poltica, al c o m p a r a r a los y a n o m a m i con formas m s organizadas de guerra. Sin e m b a r g o , en c o m p a r a c i n con las sociedades de nivel
familiar que h e m o s e x a m i n a d o previamente, lo que i m p r e s i o n a no es lo
que les falta, sino lo que h a n conseguido: p o b l a d o s , lderes, solidaridad
familiar y c e r e m o n i a s que disipan las hostilidades y crean lazos de confianza y dependencia.

Conclusiones
Los y a n o m a m i constituyen en la base u n a sociedad de nivel familiar.
El g r a d o m a y o r de interdependencia e c o n m i c a se hace patente en el teri,
grupos territoriales y propietarios de tierras agrcolas cultivadas, q u e anticipan los grupos familiares corporativos de prximos captulos. Sin embargo, puesto que, en c o m p a r a c i n con las verdaderas sociedades de nivel familiar, los y a n o m a m i viven a p i a d o s en su medio, se ha p r o d u c i d o
u n a transformacin fundamental y de largo alcance: no p u e d e n seguir evit a n d o la competencia p o r los recursos simplemente trasladndose a otro
lugar, y los h o m b r e s valerosos y agresivos no son t r a t a d o s c o m o p a r i a s
peligrosos, sino c o m o aliados valiosos.
La competencia y la violencia son un c o m p o n e n t e explosivo que p o n e
en peligro el bienestar del teri. Los y a n o m a m i lo c o m p r e n d e n y se esfuerzan al m x i m o p a r a evitar la guerra. Pero la decepcin, el sentido de injusticia y la sospecha que surgen de m a n e r a inevitable en los intercambios
entre no familiares s u p e r a n con frecuencia a los limitados beneficios econ m i c o s del comercio entre poblados, dejando a los teri vulnerables al ataque de enemigos hostiles y despiadados en b u s c a de mujeres o tierras. Un
teri que no se muestre temible en la defensa de sus propiedades, a b r a z a n d o
y r e c o m p e n s a n d o a los h o m b r e s valerosos y violentos, no tiene lugar d o n d e
esconderse ni futuro.

CAPTULO 7
EL POBLADO Y EL CLAN

En el captulo 5 h e m o s e x a m i n a d o las causas de la integracin poltica y econmica, m s all del nivel familiar. En el captulo 6, con los yan o m a m i , h e m o s visto c m o la n e c e s i d a d de defensa de las p r o p i e d a d e s
familiares, t a n t o los h u e r t o s cultivados c o m o el conjunto de mujeres sobre las que los h o m b r e s r e c l a m a n derechos reproductivos, llev a la vida
de poblado. Tambin h e m o s descubierto que c o m p a r t i r la comida p a r a evitar el riesgo y el intercambio e n t r e c o m u n i d a d e s reforzaron los p a t r o n e s
de alianza y liderazgo, que emergieron de las c o m p o n e n d a s militares defensivas.
En este captulo c o n t i n u a r e m o s explorando los d e t e r m i n a n t e s complejos de la integracin e c o n m i c a suprafamiliar. El valor de la nocin de
Steward de evolucin multilineal se hace evidente en los tres casos de este
captulo. El m o t o r p a r a el c a m b i o contina siendo la intensificacin impelida p o r el crecimiento de la poblacin y canalizada p o r las condiciones
especficas en el m e d i o y la tecnologa utilizada p a r a explotarlo y t r a n s formarlo. En medios ricos en recursos naturales, especialmente los m a r i nos, la intensificacin de las e c o n o m a s cazadoras-recolectoras-pescadoras es, en m u c h o s casos, posible. La tecnologa para pescar a cierta distancia
de la costa y en los ros, as c o m o p a r a c a p t u r a r grandes mamferos marinos, p u e d e ser b a s t a n t e c o m p l i c a d a y requiere b a r c a s especiales, lanzas,
sedales o presas. Los esquimales de la costa, n u e s t r o p r i m e r caso, se enc u e n t r a n n t i m a m e n t e relacionados con los grupos del interior, organizados a nivel familiar, pero su compleja tecnologa de la caza de la ballena
requiere u n a considerable inversin de capital en e q u i p a m i e n t o y u n a divisin del trabajo en la caza. Los lderes, propietarios de las b a r c a s balleneras, son i m p o r t a n t e s y a l r e d e d o r de sus residencias se f o r m a n p e q u e os poblados. El comercio es t a m b i n importante, pero en cambio la guerra
lo es m u c h o m e n o s q u e en otras sociedades h o r t i c u l t o r a s o r g a n i z a d a s a
esta escala.
En otros medios, los resultados de la intensificacin p u e d e n ser bastante diferentes. Dando un repaso al c o n t i n u o proceso de intensificacin
entre los grupos horticultores, v e m o s que entre los m a r i n g la defensa territorial i m p u l s a la formacin de grupos c o m o entre los y a n o m a m i , pero
en este caso la mayor densidad de poblacin sita la importancia de la pro-

182

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

piedad de la tierra en un p r i m e r plano. Dignos de m e n c i n son los clanes


formalizados m a r i n g , grupos sociales b a s a d o s en la familia, que son t a n
c o m u n e s en el nivel de grupo local. Los clanes r e c l a m a n sus derechos sob r e las tierras, fundado en derechos sagrados, y los defienden tales derechos contra los vecinos p r e d a d o r e s .
Finalmente, en los medios marginales p a r a la agricultura, especialm e n t e las s a b a n a s de pastizales, bien naturales o bien p r o d u c i d a s p o r el
h o m b r e , la intensificacin tiene n o r m a l m e n t e c o m o resultado el desarrollo de ganaderos de subsistencia. E n t r e los t u r k a n a del norte, los grupos
locales son esenciales p a r a defender los r e b a o s c o n t r a el pillaje y prop o r c i o n a r un acceso c o m n a los pastos, u s a d o s de m a n e r a o p o r t u n i s t a
p o r todos ellos. La poblacin no se centra en un poblado p o r razones ecolgicas obvias, y redes mviles y m u y dispersas crean un g r u p o local c o m o
m e d i o p a r a distribuir los riesgos del pastoreo (tanto p o r p a r t e de los predadores naturales c o m o h u m a n o s ) y p a r a m a x i m i z a r los movimientos flexibles y o p o r t u n i s t a s hacia los pastos y el agua.
Con la s u m a de estos tres nuevos casos a los y a n o m a m i , p o d e m o s exam i n a r con m s detalle c m o cada u n o de los cuatro procesos de la integracin e c o n m i c a defensa, evitar el riesgo, inversin de capital en tecnologa y c o m e r c i o crea u n a i n t e r d e p e n d e n c i a e c o n m i c a , incluso en
sociedades slo un poco m s institucionalizadas que las sociedades de nivel familiar.

Caso 6. Los e s q u i m a l e s de la vertiente n o r t e de Alaska


Los esquimales de la vertiente norte ofrecen un ejemplo notablemente
claro de los factores que llevan a la formacin de la e c o n o m a de nivel de
poblado. Este caso es especialmente revelador porque, a p e s a r de que todos los esquimales de la vertiente norte pertenecen al m i s m o g r u p o cultural y lingstico, s o l a m e n t e aquellos que viven en la costa y estn c o m p r o m e t i d o s c o n l a c a z a c o o p e r a t i v a d e b a l l e n a s (los t a r e u m i u t ) t i e n e n
u n a e c o n o m a de p o b l a d o desarrollada. Los esquimales del interior (los
n u n a m i u t ) son cazadores-recolectores de nivel familiar tpicos, m u y parecidos a los n g a n a s a n (caso 4), que se j u n t a n en grupos mayores al nivel de
c a m p a m e n t o solamente p a r a las partidas semestrales de carib o, de m a n e r a m e n o s c o m n , p a r a p a s a r el invierno en la seguridad de u n a vecind a d sedentaria.

EL MEDIO NATURAL Y LA ECONOMA

Los t a r e u m i u t , o gente del mar (Spencer, 1959), y los n u n a m i u t , o


gente de la tierra (Gubser, 1965), o c u p a n nichos separados en el hbitat
de la vertiente n o r t e , u n a regin de u n o s ciento o c h e n t a mil kilmetros
c u a d r a d o s dentro del crculo polar rtico, descendiendo desde el n o r t e de
la cordillera de Brooks, a travs de las estribaciones y las planicies coste-

EL POBLADO Y EL CLAN

183

ras, h a s t a el ocano rtico. A pesar de su apariencia desolada de t u n d r a


sin rboles, la vertiente norte ofrece u n a amplia g a m a de alimentos de origen a n i m a l p a r a u n a poblacin p e q u e a y dispersa de cazadores-recolectores. A lo largo de la costa h a y ballenas, m o r s a s , focas y osos p o l a r e s .
Tierra adentro estn el m u y valorado carib, j u n t o con el oso pardo, el m u fln de las Rocosas, el alce a m e r i c a n o y las perdices blancas. En condiciones normales hay comida suficiente p a r a sostener las densidades de poblacin aborigen, de alrededor de u n a persona por cada cincuenta kilmetros
cuadrados, p e r o la fluctuacin estacional en la disponibilidad de comestibles es m u y amplia y de un a o a otro se registran variaciones impredecibles en los p a t r o n e s de migracin de los mamferos de caza m s importantes: el carib y la ballena.
Tanto en la costa c o m o tierra adentro, las migraciones primaverales
de ballenas y de carib suponen pocas de abundancia de alimentos. Cuando
las placas de hielo polar se r o m p e n , las ballenas se a p r o x i m a n a la costa,
d o n d e los h o m b r e s las p u e d e n cazar desde sus barcos. Tierra adentro, el
carib se a g r u p a en m a n a d a s de cientos o miles, que c r u z a n los pasos de
la cordillera de Brooks hacia los pastos de la vertiente norte. Al acercarse
el verano, las migraciones t e r m i n a n y la caza escasea. La nieve se funde y
a p e s a r de q u e la regin es un v e r d a d e r o desierto q u e recibe s o l a m e n t e
u n o s quince milmetros de lluvia p o r ao, la h u m e d a d se evapora lentam e n t e , de m a n e r a que el paisaje se convierte en un laberinto de p a n t a n o s
y charcas p e r m a n e n t e m e n t e helados. En verano hay un periodo de dos meses de veinticuatro h o r a s de sol. La tierra florece y los animales engordan,
p e r o las p r i m e r a s nieves p u e d e n caer a finales de agosto; a principios de
octubre, el suelo se ha h e l a d o p o r c o m p l e t o . En o t o o hay m i g r a c i o n e s
m s p e q u e a s de carib y, en ocasiones, de ballenas.
Alrededor de noviembre, el invierno trae el tiempo de h a m b r e . El
invierno tiene sus ventajas: a t e m p e r a t u r a s entre - 2 3 y - 3 5 C, la nieve y
el hielo estn bien preparados p a r a los trineos y p a r a el viaje a pie; hay mucho t i e m p o de ocio y en las zonas sedentarias, intensas relaciones sociales. El invierno, no obstante, es u n a poca difcil p a r a cazar, puesto que los
animales p u e d e n ver, or y oler a grandes distancias a travs de las nieves
ridas, y es complicado acecharlas. Gubser (1965: 260) explica que un h o m bre p u e d e or los pasos de otro en la nieve a dos kilmetros de distancia.
Los animales de caza se hallan m u y dispersos y p u e d e n no ser vistos durante m u c h a s s e m a n a s . La gente se ve forzada a c o m e r alimentos m e n o s
deseados tales c o m o pescado, considerado inferior p o r la creencia de que
carece de aceite, o incluso el zorro. (Se c a z a n o se tienden t r a m p a s a los
zorros n o r m a l m e n t e p o r sus pelajes, m i e n t r a s que su carne se desecha o
se utiliza p a r a a l i m e n t a r a los perros.) Con su nivel de tecnologa y el
m e d i o que h a b i t a b a n era imposible asegurar un excedente suficiente de
c o m i d a p a r a que la familia p a s a r a el invierno (Chance, 1966: 2).
P a r a los n u n a m i u t , as c o m o p a r a los n g a n a s a n , el a b a s t e c i m i e n t o
de c o m i d a de u n a familia depende casi exclusivamente del xito en la caza
y la dieta se ve d o m i n a d a p o r la carne y la grasa de carib. Las pieles, la
c o r n a m e n t a , los tendones y los huesos del carib p r o p o r c i o n a n los m a t e -

184

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

rales m s necesarios, incluidos aquellos con los que se hacen las tiendas
y la ropa. Las mujeres se p r o c u r a n lea (un recurso m u y escaso), consiguen a g u a (que en invierno se funde de bloques de nieve), p r e p a r a n la com i d a y m a n u f a c t u r a n la ropa.
La m a y o r parte del a o los n u n a m i u t vagan en familias nucleares o
en c a m p a m e n t o s de familias extensas, que a m e n u d o se r o m p e n en unid a d e s d o m s t i c a s individuales y t o m a n c a m i n o s s e p a r a d o s d u r a n t e u n
t i e m p o antes de reagruparse. D u r a n t e este m i s m o periodo, el carib tambin viaja en grupos p e q u e o s y m u y dispersos, que los esquimales conceptualizan c o m o familias nucleares y extensas.
C u a n d o llegan las m i g r a c i o n e s p r i m a v e r a l e s y otoales del carib,
m u c h o s c a m p a m e n t o s se r e n e n en zonas p r e d e t e r m i n a d a s p a r a caceras
cooperativas. Como con los n g a n a s a n , los cazadores que tienen xito se visitan p a r a organizar las actividades colectivas de las batidas del carib. No
obstante, d u r a n t e esta poca, b u e n a parte de la caza contina siendo individual y, en los aos en que las grandes m a n a d a s de caribes no aparecen, los n u n a m i u t simplemente se dispersan p a r a perseguir las m a n a d a s
pequeas.
A p e s a r de que el verano es u n a poca b a s t a n t e c m o d a , la c a p t u r a
de caribes en p r i m a v e r a y o t o o no suele b a s t a r p a r a p a s a r el invierno y
esto plantea un dilema. Por u n a parte, u n a familia p u e d e p e r m a n e c e r cerca
de otras d u r a n t e el invierno; puesto que la gente debe c o m p a r t i r la comida
c u a n d o o t r o s se lo piden, n a d i e m u e r e de h a m b r e m i e n t r a s sus vecinos
estn b i e n abastecidos. Por o t r a parte, los animales de caza y la lea se
agotan r p i d a m e n t e en los alrededores de u n a c o m u n i d a d asentada y las
molestias, el h a m b r e y las constantes i m p o r t u n i d a d e s de los vecinos pueden llevar a u n a familia e m p r e n d e d o r a a la t u n d r a solitaria, d o n d e no necesita c o m p a r t i r el alimento y la lea que obtenga. En otras ocasiones, u n a
familia as p u e d e m o r i r de h a m b r e p o r no e n c o n t r a r n a d a p a r a c o m e r dur a n t e varias s e m a n a s .
La guerra, c o m o agresin organizada entre grupos, no existe entre los
n u n a m i u t , a p e s a r de q u e se d o c u m e n t en a l g u n a s z o n a s e s q u i m a l e s
(Nelson, 1899: 327-330; Oswalt, 1979: 194-197). C o m o en otras sociedades de nivel familiar, de p r o d u c e n luchas y homicidios ocasionales, especialmente por mujeres. Un h o m b r e puede intentar apoderarse de una
mujer, especialmente si percibe debilidad en sus familiares, y son comunes las a v e n t u r a s e x t r a m a t r i m o n i a l e s y los m a r i d o s v i o l e n t a m e n t e celosos (Spencer, 1959: 78). A p e s a r de tener un p a t r n de control estricto sob r e la i r a y la a g r e s i n d e n t r o de u n a familia (Briggs, 1970), existen
h o m i c i d i o s c o m o consecuencia de disputas entre familias y stos deben
ser vengados, lo cual genera e n e m i s t a d e s h e r e d a d a s . Tambin se sospecha de los extraos y en ocasiones son apalizados y humillados si entran
en los territorios de otro g r u p o sin p e r m i s o . A p e s a r de todo, establecer
contactos tanto p a r a c o m e r c i a r c o m o p a r a gestionar el riesgo es de s u m a
i m p o r t a n c i a y sirve p a r a c o n t r a r r e s t a r estas tendencias divisorias.
L a e c o n o m a t a r e u m i u t e s m u y diferente, a u n q u e , c o m o los n u n a miut, t a m b i n recolectan algo y cazan el carib, especialmente en verano

EL POBLADO Y EL CLAN

185

y otoo. Los t a r e u m i u t viven en robustas casas de tierra reunidos en poblados de invierno p e r m a n e n t e s de doscientos a trescientos m i e m b r o s , localizados a m u c h a distancia los u n o s de los otros a lo largo de la costa rtica. La e c o n o m a se c e n t r a en las ballenas. Un p o b l a d o que tenga xito
p u e d e cazar quince ballenas o m s en u n a primavera, p r o d u c i e n d o cientos de toneladas de carne y grasa. A diferencia de los n u n a m i u t , q u e secan los sobrantes de la c a r n e de carib y a l m a c e n a n p e q u e a s cantidades
p a r a consumirlas m s tarde, los t a r e u m i u t cavan laboriosamente despensas de hielo en las nieves perpetuas y a l m a c e n a n grandes cantidades de com i d a congelada p a r a el invierno.
Los tareumiut tambin cazan un b u e n n m e r o de morsas y focas, pero
d e p e n d e n de las ballenas p a r a sobrevivir. Un adulto c o m e de tres kilos a
tres kilos y m e d i o de c a r n e al da. Tambin h a y q u e a l i m e n t a r a los perros, necesarios p a r a el t r a n s p o r t e entre a m b o s grupos esquimales (como
el r e n o domesticado p a r a los n g a n a s a n ) . S p e n c e r (1959: 141) cita un informe segn el cual, en 1883, un grupo de treinta personas c o n s u m i ocho
mil cuatrocientos kilos de carne en setenta y cinco das, u n a m e d i a de unos
tres kilos y m e d i o p o r p e r s o n a y da. A pesar de las e n o r m e s c a n t i d a d e s
de carne y grasa disponible en los aos buenos, el h a m b r e es u n a a m e n a z a
s i e m p r e presente. C u a n d o algunos aos las ballenas no siguen sus r u t a s
a c o s t u m b r a d a s , los t a r e u m i u t d e p e n d e n p r i n c i p a l m e n t e de las m o r s a s y,
c o m o ltimo recurso, de las focas, la carne de las cuales no goza de su favor, a u n q u e tiene un a b a s t e c i m i e n t o m s s e g u r o (Chance, 1966: 9, 36).
Los dos grupos esquimales estn n t i m a m e n t e vinculados p o r su necesidad de comerciar. Los t a r e u m i u t necesitan m s caribes p a r a sus tiendas, r o p a s y h e r r a m i e n t a s , y los n u n a m i u t precisan aceite de foca p a r a utilizarlo c o m o combustible y alimento. Adems, se comercia con m u c h o s
otros p r o d u c t o s (vase tabla 6): por ejemplo, los n u n a m i u t consideran la
grasa de ballena un alimento excelente, m i e n t r a s que los t a r e u m i u t b u s can pelajes de zorro, lobo y carcay p a r a la ropa. El comercio a gran distancia es i m p o r t a n t e en la e c o n o m a esquimal y con frecuencia, est sorprendentemente bien organizado. Por ejemplo, los tareumiut preparan fajas

TABLA 6.

Comercio de los esquimales de la vertiente norte

186

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

cortadas de piel de foca en fardos e s t n d a r de veinte, c o m o objeto popular de comercio.

ORGANIZACIN SOCIAL

E n t r e a m b o s grupos esquimales la familia nuclear es la u n i d a d bsica residencial y productiva. Dos o tres familias p u e d e n construir casas
u n a s al lado de las otras y, en ocasiones, dos casas p u e d e n c o m p a r t i r un
tnel de e n t r a d a c o m n , p e r o la c o m i d a se a l m a c e n a y se cocina de m a n e r a separada. Se hace hincapi en la a r m o n a y la u n i d a d del grupo familiar p r i m a r i o . Las esposas son escogidas, en parte, sobre la base de su
compatibilidad con otros m i e m b r o s de la familia; de hecho, la r a z n m s
c o m n p a r a explicar el suicidio es que la vctima no p o d a s o p o r t a r p o r
m s tiempo convivir con un alborotador. Los lazos de parentesco cont i n a n constituyendo la base m s slida de las relaciones sociales m s all
del hogar. Los parientes son libres de visitarse y de pedirse ayuda los u n o s
a los otros, p e r o tienen relaciones m s intensas c u a n d o viven cerca.
Las n o r m a s sociales de los n u n a m i u t p r e c i s a n q u e se c o m p a r t a la
comida d e n t r o del grupo aldeano y entre colegas de intercambio. No obstante, la p r o p i e d a d de la c o m i d a se registra c u i d a d o s a m e n t e y las a r m a s y
proyectiles de caza se identifican con m a r c a s personales p a r a evitar disputas sobre quien m a t qu animal en las caceras comunales. Incluso se permite el i n t e r c a m b i o de esposas, que es visto c o m o u n a forma de reciprocidad en los derechos de propiedad de los h o m b r e s sobre la sexualidad de
sus mujeres. Los h o m b r e s tranquilos, trabajadores, generosos, que no tien e n deseo de ponerse a s m i s m o s p o r e n c i m a de las cabezas de los otros
m e r e c e n el m s alto respeto.
E n t r e los n u n a m i u t , se conoce a los grupos locales p o r el n o m b r e de
su territorio domstico usual; p o r ejemplo, los h a b i t a n t e s de la zona del
ro Utokak se l l a m a n utokagmiut. Unas doscientas o trescientas p e r s o n a s
identifican su territorio d o m s t i c o en u n a de estas reas. Puesto q u e se
puede a b u s a r fsicamente de los extraos si p e n e t r a n en otro territorio, la
gente establece asociaciones a travs de la regin interior p a r a h a c e r posible visitar y cazar fuera de su propio territorio. Cada m i e m b r o de la familia tiene un nico conjunto de lazos de amistad, que p u e d e ser activado
c u a n d o se necesita, lazos que se ven reforzados frecuentemente p o r el intercambio de regalos, el comercio de objetos y el acceso sexual a las esposas. Estos lazos voluntarios didicos son de gran i m p o r t a n c i a p a r a integrar a las familias m s all de su vecindad inmediata.
Los t a r e u m i u t y los n u n a m i u t establecen relaciones comerciales y se
e n c u e n t r a n cada verano en lugares designados p a r a el intercambio. H a s t a
quinientas p e r s o n a s p u e d e n congregarse en estos m e r c a d o s temporales o
emporios comerciales (Spencer, 1959: 198). Las c a n t i d a d e s i n t e r c a m b i a d a s son a m e n u d o grandes: p o r ejemplo, dos h o m b r e s p u e d e n intercambiar cientos de pieles de carib por docenas de bolsas de aceite de foca.
No todo el m u n d o participa directamente en este comercio, pero c u a n d o

EL POBLADO Y EL CLAN

187

los comerciantes vuelven a casa se e n c u e n t r a n con u n a d e m a n d a importante; enseguida tiene lugar la distribucin a travs de la c o m u n i d a d , a travs de los lazos de parentesco y de amistad.
La economa de poblado de los t a r e u m i u t se basa en la caza cooperativa de ballenas y la distribucin de la comida almacenada. A pesar de que
los parientes prefieren trabajar en la m i s m a barca, h o m b r e s que no son parientes a m e n u d o deben trabajar j u n t o s como tripulacin de u n a barca y
distintas b a r c a s d e u n m i s m o p o b l a d o p u e d e n c o o p e r a r p a r a cazar u n a
ballena. Los cazadores de ballenas forman asociaciones voluntarias bajo el
liderazgo de un umealiq (propietario de u n a barca; pl., umealit), que organiza el trabajo necesario p a r a adquirir y m a n t e n e r un b a r c o ballenero.
El umealiq debe ser un ballenero con conocimientos y que triunfe, para conseguir seguidores y mantenerlos, y tiene que ser capaz de integrar las distintas personalidades de los especialistas (timoneles, arponeros) en u n a unidad que funcione a la perfeccin. Los seguidores deben confiar en su umealiq
y en los c o m p a e r o s m i e m b r o s de la tripulacin, ya que u n a embarcacin
que zozobra en aguas del rtico r a r a vez tiene supervivientes (de hecho, pocos esquimales saben nadar). El umealiq vela p o r que la ballena se distribuya de m a n e r a correcta entre los cazadores tras el despiece.
Un umealiq debe p r o c u r a r por la seguridad de sus seguidores, incluso
en u n a estacin mala. Todas las familias tienen depsitos de hielo p a r a almacenar, pero un umealiq tiene un depsito m s grande, acorde con sus
mayores responsabilidades. Este depsito funciona c o m o u n a especie de
fondo de reserva social, del que sus seguidores p u e d e n s a c a r provisiones.
A principios de primavera, antes de la caza de la ballena, lo vaca y agasaja a sus seguidores con los restos de la captura del ao anterior. Adems,
se espera de l que p r o p o r c i o n e r o p a y otros artculos a sus seguidores a
cambio de su lealtad. Por ltimo, un umealiq establece lazos con otros umealit del poblado, de los que p u e d e conseguir reservas de alimentos c u a n d o
su propia e m b a r c a c i n tiene u n a r a c h a de m a l a suerte. As, los t a r e u m i u t
p e r m a n e c e n j u n t o s d u r a n t e el invierno, disfrutando de cierto grado de seguridad alimentaria, desconocida entre los n u n a m i u t , a quienes critican
por a b a n d o n a r en ocasiones a parientes mayores o enfermos d u r a n t e un
invierno m a g r o . Dicen de ellos: Son c o m o animales, dejan m o r i r a todo
el m u n d o (Spencer, 1959: 95). El umeaiq d e s e m p e a un papel i m p o r t a n t e
en la integracin econmica m s all del nivel familiar. Los h o m b r e s que
comercian frecuentemente y en grandes cantidades tienden a ser llamados
umealiq, t a n t o si poseen u n a e m b a r c a c i n c o m o si no.
E n t r e los tareumiut, el m x i m o exponente de dependencia entre poblados es el festn del mensajero: u n a ocasin ceremonial importante y
de elaboracin considerable. C u a n d o un umealiq considera que d i s p o n e
en sus propios almacenes y en los de sus umealit aliados de un excedente g r a n d e de comida y de otros tipos de riqueza, invita los umealit de
otros poblados a un festn de estilo potlatch (vase captulo 8). En estas reuniones se celebran carreras y otras formas de competicin ceremonial, y no
faltan grandes exhibiciones de generosidad competitiva. Se espera que los
invitados, en un m o m e n t o posterior, sean recprocos organizando u n a fiesta

188

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

con sus propios excedentes. Reservaremos nuestro anlisis del potlatch para
el captulo 8, sealando aqu tan slo que el festn del mensajero se utiliza p a r a distribuir grandes excedentes a travs de la costa (y las tierras del
interior) y p a r a financiar la competencia interpersonal e intercomunitaria.
La vida social de los esquimales est i m b u i d a por la competencia y
la c o m p a r a c i n , pero entre los n u n a m i u t la presin social p a r a ser honrado y paciente contiene a los aspirantes a lderes. Segn Chance (1966: 73):
Nunca nadie dice a un esquimal lo que debe hacer. Aunque cierta gente
es m s inteligente que otra y puede d a r b u e n o s consejos. Ellos son los lderes. El atletismo competitivo, las acrobacias, el baile, el canto y las brom a s son p a s a t i e m p o s p a r a las largas noches de invierno, pero la m s importante es que cada u n o muestre su propia fuerza y demuestra admiracin
p o r las habilidades de los d e m s . Esto es lo q u e s a b e m o s que d e b e m o s esp e r a r de las sociedades de nivel familiar.
Los esquimales no son "modestos": son francos en relacin con sus
p r o p i o s t a l e n t o s y logros. Lo i m p o r t a n t e es el control de la agresividad
(Chance, 1966: 65-66, 78). Cuando los sentimientos hostiles a m e n a z a n con
estallar en u n a accin agresiva es conveniente m a r c h a r s e hasta que los nim o s se enfran. Es c o m n c o n d e n a r al ostracismo a los h o m b r e s agresivos, u n a m e d i d a d u r a dadas las dificultades de sobrevivir solo en invierno.
Sin e m b a r g o , c u a n d o la hostilidad lleva al homicidio, los parientes de la
vctima se u n e n p a r a vengarla. De este m o d o , se instituye u n a enemistad
entre familias que puede ser difcil de p a r a r en un sistema sin controles
polticos p o r encima del nivel familiar.
Los tareumiut, en suma, ilustran u n a situacin en la que la guerra es
m e n o s importante p a r a la cooperacin multifamiliar que el hecho de compartir alimentos p a r a evitar el riesgo y la inversin de capital en tecnologa
p a r a producirlos. La ausencia, o el m e n o r alcance de estas circunstancias
entre los n u n a m i u t , se refleja en su posicin c o m o c o m u n i d a d e s de autntico nivel familiar. El centro de la economa poltica de los tareumiut se sita claramente en los umealit, los lderes que coordinan la manufactura, el
uso y el m a n t e n i m i e n t o de la tecnologa ballenera y la distribucin de las
capturas masivas que sta hace posible. De igual m o d o que los y a n o m a m i
no p u e d e n vivir fuera del p a r a g u a s defensivo que les p r o p o r c i o n a n sus
h e r m a n o s y c u a d o s dirigidos por su tushaua, las familias t a r e u m i u t no
p u e d e n sobrevivir separadas del grupo cooperativo de parientes y asociados agrupados en la embarcacin-casa bajo la direccin del umealiq.

EL CAMBIO RECIENTE

A pesar de que se hallan sujetos a m u c h a s fuentes de cambio, entre


ellas la educacin en las aulas, el servicio militar, la construccin de instalaciones militares y las exploraciones petrolferas, los esquimales de la
vertiente norte p e r m a n e c a n m u y orientados hacia la subsistencia en la dcada de 1960, c u a n d o se descubri petrleo en la baha de Prudhoe. Poco
despus, en 1971, la ley de reivindicaciones de los nativos de Alaska sobre

EL POBLADO Y EL CLAN

189

los a s e n t a m i e n t o s (Alaska Native Claims Settlement Act, ANCSA) redefini las vidas de los esquimales, al i m p o n e r y alentar nuevas formas de organizacin poltica y econmica. Por ejemplo, los esquimales convirtieron
de inmediato toda la vertiente n o r t e en un c o n d a d o con p o d e r p a r a establecer impuestos sobre las ganancias del petrleo de la baha de Prudhoe,
recibir fondos estatales p a r a servicios municipales y vender bonos m u n i cipales en Wall Street (Chance, 1966: 3). Esto permiti a los esquimales
d e t e r m i n a r a quin se c o n t r a t a b a p a r a los servicios municipales y p a g a r
sueldos competitivos.
Al m i s m o tiempo, la estructura de la ANCSA requera que las tierras y
los recursos nativos fueran gestionados como u n a empresa para obtener un
beneficio. Esto tuvo el efecto de favorecer el desarrollo de un grupo creciente de lite de Iupiat, junto con un contingente considerable de asociados no nativos de tipo gestor, fiscal y legal (Chance, 1966: 3). Ahora existe
tensin entre dos orientaciones: el condado m s igualitario dirigido hacia el servicio pblico y el reconocimiento de la importancia de la familia,
los parientes, las oportunidades de subsistencia y la integridad cultural nativa y la orientacin hacia la obtencin de beneficios, que tiende hacia la
estratificacin social y la asimilacin de los esquimales dentro de la sociedad de Estados Unidos (una intencin explcita de los artfices de la ANCSA).
Una proporcin s o r p r e n d e n t e m e n t e grande de la economa esquimal
est todava orientada hacia la subsistencia familiar, basada en la explotacin de los recursos naturales: hasta mediados de los aos ochenta, la mayor parte de la dieta en los tres pueblos estudiados por Jorgensen (1990: xvi,
310) se obtena de fuentes naturales. Al tiempo que se atraa a los h o m b r e s
hacia el trabajo asalariado, las mujeres i n c r e m e n t a r o n su participacin en
la produccin de comida, incluso participando en la caza, u n a actividad anteriormente restringida a los h o m b r e s (Jorgensen, 1980: 308). Los grupos
familiares m u y integrados c o m p a r t e n recursos y estn unidos por la ayuda
m u t u a y el intercambio de regalos. Los m i e m b r o s de estos grupos expresan
fuertes sentimientos a favor de esta economa de subsistencia.
Al m i s m o tiempo, las familias se h a n vuelto dependientes de los ingresos externos y a h o r a disfrutan o sufren las subidas y bajadas del mercado del petrleo. C u a n d o los precios estn altos, se vuelven c o n s u m i d o res entusiastas de los artculos de las tiendas y del gasleo para la calefaccin.
Cuando los precios bajan, a h o r r a n y b u s c a n alternativas m e n o s costosas.
R e c u p e r a r su a n t e r i o r i n d e p e n d e n c i a parece hoy u n a opcin d e s c a r t a d a
(Jorgensen, 1990: 287-313).

Caso 7. Los t s e m b a g a maring de N u e v a Guinea


Los tsembaga, u n a sociedad acfala arquetpica (Rappaport, 1967: 8,
10), son u n o de los treinta grupos m a r i n g polticamente a u t n o m o s que
viven en los l m i t e s de la c o r d i l l e r a c e n t r a l de P a p a - N u e v a G u i n e a
(Buchbinder, 1973; Clarke, 1966, 1971; L o w m a n , 1980; Rappaport, 1967).
Unos siete mil h a b l a n t e s m a r i n g h a b i t a n las z o n a s m o n t a o s a s d e los

190

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

pronunciados valles de Jimi y Simbai, que lindan con la cordillera Bismarck,


o c u p n d o s e de los c a m p o s de silvicultura, criando cerdos, c a z a n d o y recolectando alimentos silvestres. H a s t a los aos cincuenta, los m a r i n g perm a n e c i e r o n alejados del contacto occidental directo y su etnografa ofrece
u n a r a r a o p o r t u n i d a d de ver u n a sociedad tribal tal y c o m o funcionaba
e n u n m u n d o d e grupos aptridas.
Los t s e m b a g a viven en un paisaje d e n s a m e n t e poblado incluso m s
q u e el de los y a n o m a m i , con vecinos g u e r r e r o s hostiles, se o r g a n i z a n
en clanes y grupos locales y tienen ceremonias elaboradas. Una m a y o r densidad de poblacin ha llevado a la intensificacin y a la c o m p e t e n c i a directa p o r la tierra, que tiene c o m o resultado u n a guerra persistente entre
vecinos, d e b i d o a la falta de m e c a n i s m o s regionales p a r a m e d i a r en las
disputas intergrupales. P a r a c o n t r a r r e s t a r la a m e n a z a de incursiones, batallas y muertes, cada familia debe unirse a un clan, c o m o m e c a n i s m o para
afirmar sus derechos sobre la tierra, y a un g r u p o local, p a r a la defensa
m u t u a cooperativa. Las c e r e m o n i a s a y u d a n a simbolizar, u n i r e institucionalizar estos grupos mayores, y t a m b i n otorga a los t s e m b a g a la capacidad de extenderse r e g i o n a l m e n t e en busca de aliados.

EL MEDIO NATURAL Y LA ECONOMA


Los tsembaga viven en un medio ambiente montaoso y escarpado, que
es econmicamente marginal para los habitantes de la sierra de Nueva Guinea.
Las mejores tierras de la cordillera se encuentran en los valles frtiles, donde
viven los enga (captulo 8) y grupos similares, con densidades de poblacin
considerablemente m s altas, basadas en u n a agricultura m s intensiva. El
terreno quebrado donde habitan los maring es, hasta cierto punto, u n a frontera o regin refugio c o m p a r a d a con el ncleo de la cordillera. All, en las
estribaciones de la cordillera, la topografa es abrupta; se pasa de los 1.500
metros de las cumbres a los 600 metros en los fondos de los estrechos valles. Por debajo de los 1.500 metros, la media de las pendientes es de u n o s
veinte grados, pero se vuelven m s pronunciadas a m s altitud. Pequeos
riachuelos bajan en cascada por las faldas de la m o n t a a p a r a juntarse con
el ro principal que discurre por el valle. El clima es generalmente tropical
y h m e d o . A 1.425 metros, Rappaport (1967: 32-33) registr 3.910 milmetros de lluvia anual, bien distribuida a lo largo de los doce meses, y u n a temperatura uniformemente clida, que oscilaba entre los 15-18 C por la noche
a los 24-27 C d u r a n t e el da. Las t e m p e r a t u r a s son m s bajas en las cotas
altas y las m o n t a a s se e n c u e n t r a n rodeadas por nubes.
Clarke (1971) describi dos zonas forestales primarias bien diferenciadas en la regin maring. Por encima de los 1.500 metros, grandes rboles
p a n d a n c e o s (Pandanus) c a r a c t e r i z a n la vegetacin. P o r debajo de los
1.500 metros aparece u n a c o m u n i d a d forestal m s diversa, con rboles de
m s de tres metros de altura y un sotobosque herbceo de matojos. La mayor parte del bosque primario por debajo de los 1.500 metros ha sido destruido p a r a cultivar y ahora esta zona es un mosaico de c a m p o s de rozas y

191

EL POBLADO Y EL CLAN

FIG. 8.
Patrn de asentamiento de los maring. Exceptuando las cadenas montaosas y el fondo de los valles, el paisaje ha sido transformado en un mosaico de huertos y vegetacin secundaria. Las aldeas, dispersas, se hallan protegidas por vallas, debido a que el territorio del grupo local linda con tierras enemigas.

de bosques secundarios. El bosque primario se halla restringido principalm e n t e a los m o n t e s m s bajos, cerca de los ros, y a las cotas m s altas.
La densidad de poblacin en la regin m a r i n g es considerablemente
m s alta que la de los y a n o m a m i . La densidad total es de u n a s 14 personas por kilmetro cuadrado (7.000 personas en 500 k m ) y la figura 8 muestra un e n t o r n o lleno de aldeas sedentarias. R a p p a p o r t (1967: 14) registra
2

192

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS


2

u n o s 200 t s e m b a g a en su territorio de 8,3 k m , es decir, alrededor de 24


p o r kilmetro cuadrado. Desde u n a perspectiva diacrnica, L o w m a n (1980:
15) describe un ciclo de crecimiento y declive de la poblacin que interrelaciona la presin sobre los recursos, la guerra, los p a t r o n e s de m a t r i m o nio y la enfermedad. Tanto regional c o m o diacrnicamente, este ciclo din m i c o de la evolucin social sigue su curso. Al tiempo que un grupo local
construye su prestigio, sus m i e m b r o s a m a s a n fortunas y se vuelven atractivos c o m o parejas; la afluencia de mujeres construye la capacidad reproductiva del g r u p o y ste florece, h a s t a sobreexplotar el m e d i o , fragment a r s e s o c i a l m e n t e y r e d u c i r su t a m a o y su influencia. Los t s e m b a g a ,
recientemente derrotados en u n a batalla, estn p r o b a b l e m e n t e en declive,
y R a p p a p o r t estima su poblacin m x i m a anterior entre 250 y 300 person a s (de 30 a 37 p o r kilmetro c u a d r a d o ) .
La densidad de poblacin es la variable clave en n u e s t r o m o d e l o evolutivo. Los t s e m b a g a estn c l a r a m e n t e m s a p i a d o s q u e cualquier otra
sociedad de nivel familiar, pero no hay que olvidar que se trata de u n a densidad relativamente baja en c o m p a r a c i n con la de los sistemas de gran
h o m b r e del centro de la cordillera de Nueva Guinea (captulo 8), es igualm e n t e i m p o r t a n t e . Por qu su densidad no es mayor? P r o b a b l e m e n t e , la
r a z n principal h a y que buscarla en factores m e d i o a m b i e n t a l e s y epidemolgicos (vase especialmente L o w m a n , 1980). Las e m p i n a d a s laderas
son vulnerables a la erosin y al a g o t a m i e n t o de los nutrientes, que limit a n las o p o r t u n i d a d e s de intensificacin, y a cotas m e n o r e s la malaria endmica ha restringido el crecimiento de la poblacin. H a s t a cierto p u n t o ,
la densidad de poblacin ser siempre alta en relacin con los recursos disponibles, pero algunos medios naturales, c o m o la regin de origen de los
m a r i n g , n o p u e d e n s o s t e n e r l a intensificacin sin u n a d e g r a d a c i n severa; p o r eso las densidades de poblacin son m e n o r e s .
La e c o n o m a de subsistencia t s e m b a g a se b a s a en u n a poblacin suficientemente pequea, que p u e d e ser sostenida p o r u n a diversidad de animales domesticados y algunos p r o d u c t o s silvestres. Los alimentos vegetales, que consisten en tubrculos, otros vegetales y frutas, constituyen casi
el 99 % de la dieta total p o r peso (Rappaport, 1967: 73), siendo los tubrculos, es decir, taros, a m e y boniatos, los que p r o p o r c i o n a n los alimentos
con fculas. Esta dieta es m u c h o m s variada que la de los grupos que habitan en cotas m s altas, c o m o los m a e enga (vase captulo 8), y bajo circunstancias normales es a d e c u a d a (Rappaport, 1967: 74-75). Los nios peq u e o s y las mujeres t a m b i n obtienen protena de ratas, r a n a s , p e q u e o s
pjaros y larvas. La carne, q u e constituye u n a parte m e n o r de la dieta, se
obtiene m e d i a n t e la caza de c e r d o s salvajes y m a r s u p i a l e s , as c o m o de
los cerdos domesticados y las gallinas.
P a r a abastecer esta a m a l g a m a diettica, los t s e m b a g a h a n creado un
mosaico m e d i o a m b i e n t a l complejo, que es un artefacto cultural. Buscan
tener siempre disponible u n a mezcla de vegetacin en cada fase de cultivo,
desde campos acabados de desbrozar hasta bosque en barbecho. Mantienen
esta diversidad ecolgica u s a n d o un ciclo agrcola de b a r b e c h o largo, que
a su vez es posible por su densidad de poblacin relativamente baja y sus

EL POBLADO Y EL CLAN

193

necesidades de p r o d u c c i n limitadas. Con u n a tecnologa simple, se desb r o z a n los bosques p a r a agricultura de tala y q u e m a , se g u a r d a n cerdos
domesticados y se cazan y recolectan p r o d u c t o s silvestres.
El cultivo itinerante en el bosque secundario (altitudes de 900 a 1.560
metros) constituye la estrategia de produccin dominante. Los campos tsembaga p r o c u r a n u n a diversidad de cosechas: taros (Colocasia y Xanthosoma),
boniatos, ames, b a n a n a s , mandioca, caa de azcar, distintas verduras y
otros vegetales. A cotas m s altas, el boniato se vuelve cada vez m s importante en los campos, p r o c u r a n d o un 70 % de las caloras.
Segn R a p p a p o r t (1967: tablas 3 a 5), los c a m p o s de tala y q u e m a de
m e n o r altitud p r o d u c e n a p r o x i m a d a m e n t e 12,8 millones de caloras p o r
hectrea, los c a m p o s de m a y o r altitud, u n o s 11,3 millones. B a s n d o s e en
estimaciones de los costes de energa de desbrozar, vallar, desherbar, recolectar y t r a n s p o r t a r (pero no procesar los alimentos), la ratio e n t r e rendimientos y costes es de 16.5:1 p a r a los c a m p o s m s bajos y 16:1 p a r a los
m s altos. Estos valores son virtualmente idnticos, algo que no recalca
R a p p a p o r t pero que es exactamente lo que h a b r a m o s predicho p a r a u n a
e c o n o m a de subsistencia que intente m i n i m i z a r los costes de produccin.
La preparacin, plantacin y cosecha de un c a m p o de tala y q u e m a
las realizan un h o m b r e y u n a mujer, trabajando j u n t o s . Los h o m b r e s son
principalmente responsables del desbrozado inicial, el vallado y p a r t e de
la plantacin. Las mujeres llevan a cabo el grueso de la plantacin, desherbar, c o s e c h a r y t r a n s p o r t a r la cosecha. G e n e r a l m e n t e el h u e r t o es el
proyecto de trabajo cooperativo de u n a familia nuclear, a pesar de que hombres y mujeres trabajan en los c a m p o s con los h e r m a n o s y yernos solteros
y los progenitores viudos (Rappaport, 1967: 43).
Despus de d e s b r o z a r un c a m p o , se q u e m a la maleza y se valla p a r a
proteger las cosechas de los cerdos que a n d a n sueltos. La s i e m b r a inmed i a t a m e n t e despus de la q u e m a y el p a t r n e s t n d a r de cosechas mezcladas crea u n a c o m u n i d a d de plantas compleja y artificial, con especies
c o m p l e m e n t a r i a s de distintas alturas, velocidad de crecimiento y profundidad de races. El periodo relativamente largo de produccin, consecuencia
de este s i s t e m a de s e m b r a d o , es de capital i m p o r t a n c i a p a r a los t s e m baga. La produccin de a m e , m a n d i o c a , b o n i a t o y o c u m o se e n c u e n t r a
disponible a lo largo de todo el periodo, desde las veinticuatro a las sesenta
y seis s e m a n a s despus de plantarlas. Algunos vegetales se e n c u e n t r a n m s
t e m p r a n o , y otras cosechas, especialmente la c a a de a z c a r y la b a n a n a ,
c o n t i n a n p r o d u c i e n d o d u r a n t e otro a o o m s .
D e s p u s del p e r i o d o p r i n c i p a l de cosecha, el c a m p o se dirige grad u a l m e n t e h a c i a u n a vegetacin secundaria, m i e n t r a s c o n t i n a l a recoleccin de las cosechas de p r o d u c c i n m s larga. Al m i s m o t i e m p o , u n a
pareja p r e p a r a r un nuevo c a m p o , n o r m a l m e n t e adyacente al anterior. En
el paisaje se observa u n a larga franja de c a m p o s viejos. En las altitudes
m s bajas, el ciclo de b a r b e c h o es de u n o s quince aos, en las m s altas
es de h a s t a c u a r e n t a y cinco.
La silvicultura es u n a interesante estrategia agrcola secundaria que
practican los tsembaga y otros maring (Clarke, 1971; Lowman, 1980: 59-62:

194

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

R a p p a p o r t , 1967: 55-56). Se p l a n t a n c o m n m e n t e dos especies de rboles


en h u e r t o s , que son de p r o p i e d a d individual, en las alturas m e n o r e s del territorio tsembaga. El ambiam (Gnetum gnemon) tiene u n a hoja joven comestible y el k o m b a (Pandanus conoideus) proporciona un fruto que, como
el pejibaye de los y a n o m a m i , es rico t a n t o en aceite c o m o en p r o t e n a y
niacina (Hipsley y Kirk, 1965: 39). Un grupo d e r r o t a d o en la guerra ver
sus rboles destruidos y si vuelven a o c u p a r el territorio la vida les result a r m s d u r a . El grupo que derrot a los t s e m b a g a cort sus bosques y
ello p u e d e ser la r a z n de p o r q u h a c e n un uso m e n o r de los frutos de
los rboles que otras poblaciones m a r i n g (Rappaport, 1967: 55).
Los t s e m b a g a no cran s o l a m e n t e c e r d o s y gallinas, sino q u e t a m bin c a p t u r a n casuarios (Lowman, 1980: 78-97; Rappaport, 1967: 56-71).
Los cerdos son, de lejos, el a n i m a l domstico m s importante; a p e s a r de
que r e p r e s e n t a n m e n o s de un 1 % en peso de la dieta tsembaga, constituyen u n a importante fuente de protenas y grasas. Ante todo son un alimento
ceremonial, que se c o n s u m e en las grandes ceremonias intergrupales de la
m a t a n z a y en ceremonias relacionadas con la enfermedad.
Un h o m b r e y u n a mujer, n o r m a l m e n t e u n a pareja casada, p o s e e n y
c r a n los c e r d o s . Los h o m b r e s c o n s i g u e n c e r d o s a travs del c o m e r c i o
y del bosque; las mujeres son principalmente las responsables de criarlos y
de ocuparse de los campos que los alimentan. Se permite que los animales
crecidos b u s q u e n comida sin vigilancia, pero se los mantiene u n i d o s a su
familia a travs de raciones diarias de desperdicios y boniatos. Las piaras
son de t a m a o reducido, en parte p o r q u e la prctica de castrar a los machos significa que las h e m b r a s slo p u e d e n ser p r e a d a s por cerdos salvajes, y en p a r t e p o r q u e los sacrificios rituales m a n t i e n e n su n m e r o bajo.
Vayda et al. (1961: 71) sugieren q u e en Nueva Guinea los cerdos act a n c o m o almacenes vivientes del excedente alimentario producido en los
a o s b u e n o s , logrando as que d u r a n t e los aos m a l o s se p u e d a n c o m e r
estos alimentos en forma de carne. Sin embargo, R a p p a p o r t (1967: 59-68)
ha m o s t r a d o que los cerdos son intiles como almacenes de energa, puesto
que precisan casi u n a calora de gasto de energa p o r p a r t e de los tsembaga p o r cada calora devuelta en comida. En efecto, c u a n d o la p i a r a alc a n z a s u d e n s i d a d m x i m a , c a d a cerdo c o m e los b o n i a t o s que p r o d u c e
un c a m p o de 0,06 hectreas; c o m o destaca R a p p a p o r t ste es el t a m a o
r e q u e r i d o de un c a m p o p a r a sostener a un h u m a n o ! Q u e d a claro, p u e s ,
que el e n o r m e gasto de trabajo que los t s e m b a g a invierten en los cerdos
no est destinado a almacenar caloras, sino a obtener abastecimientos crticos de protena y grasa. Los cerdos t a m b i n son bienes primitivos; el int e r c a m b i o de la carne de cerdo, que los t s e m b a g a realizan m e d i a n t e cerem o n i a s polticamente importantes, anticipa los desarrollos de la economa
poltica, que describiremos en el captulo 8 p a r a las sociedades de m a y o r
densidad del gran h o m b r e en la cordillera central de Nueva Guinea. La rivalidad poltica entre los h o m b r e s se sostiene p o r los trabajos de sus mujeres, que cran el capital p r i m a r i o en forma de piaras de cerdos.
Actividades c o m o la caza y la recoleccin, t a n i m p o r t a n t e s en sociedades c o m o las de los m a c h i g u e n g a y los y a n o m a m i , son marginales en la

EL POBLADO Y EL CLAN

195

dieta principal de los tsembaga. Los bosques p r o p o r c i o n a n materiales de


construccin y u n a variedad diettica, pero el cultivo extensivo disminuye
el rea boscosa y, de esta manera, el aporte de alimentos silvestres. Los cerdos salvajes y los marsupiales c o n t i n a n p r o p o r c i o n a n d o protena y grasa,
p e r o la contribucin total a la dieta es m u y pequea. La explotacin hum a n a ha causado que los recursos naturales de la regin sean cada vez m s
y m s difciles de obtener. La economa tsembaga est m a r c a d a p o r la escasez de los recursos claves. La tierra agrcola de p r i m e r a calidad est lim i t a d a y sobreutilizada. Los recursos salvajes, especialmente la carne, se
ven m u y m e r m a d o s y cuesta alimentar a los cerdos, producidos p a r a obtener grasa y protena. En esta situacin de escasez generalizada, la competencia es intensa.
La guerra, a u n q u e infrecuente, constituye u n a a m e n a z a p a r a la vida
diaria de los tsembaga, cuyo p e q u e o territorio se halla rodeado por tier r a s enemigas. Los episodios reales de guerra estn regulados p o r el ciclo
ritual y p r o b a b l e m e n t e implican directamente a un grupo dado, u n a vez
c a d a doce o quince a o s ( R a p p a p o r t , 1967: 156). Las batallas a c a m p o
abierto p o n e n a p r u e b a la fuerza de a m b a s partes; c u a n d o se observa un
desequilibrio n u m r i c o , el g r u p o m s p o d e r o s o carga y m a t a a c u a n t o s
puede atrapar. Como seala Rappaport (1967: 110-117), la causa inmediata
de la guerra, reconocida p o r los tsembaga, es la venganza por las m u e r t e s
pasadas. Pero, c o m o con los y a n o m a m i , la causa ltima es la competencia p o r territorios ricos en recursos, ya que stos escasean y un grupo que
no gane suficiente fuerza militar se ver p e r m a n e n t e m e n t e desplazado.
El c o m e r c i o es u n a p a r t e i m p o r t a n t e de la e c o n o m a t s e m b a g a . Se
centra en sal, hachas, y otros objetos, a los que algunos grupos tienen acceso s o l a m e n t e a travs del c o m e r c i o , as c o m o u n a g a m a c o m p l e t a de
bienes, c o m o cerdos, p l u m a s , y conchas que se usan en los intercambios
sociales y en las exhibiciones rituales.

LA ORGANIZACIN SOCIAL

El p a t r n de a s e n t a m i e n t o de los t s e m b a g a es dinmico, con un ciclo de varios a o s de agregacin y dispersin, sincronizado con el ciclo
de conflicto y ceremonia. Durante los periodos de tregua, reconocida cer e m o n i a l m e n t e , los asentamientos se dispersan en casas individuales y aldeas p e q u e a s a lo largo y a n c h o del territorio de u n a poblacin local. A
pesar de hallarse generalmente dispersas, las residencias p e r m a n e c e n en
las cotas medias, d o n d e la agricultura es m s productiva; las altitudes bajas (donde hay malaria) y las altas (poco propicias p a r a la agricultura) perm a n e c e n deshabitadas. Cuando la tregua finaliza y se instaura la a m e n a z a
de la guerra, las familias se desplazan p a r a formar un a s e n t a m i e n t o concentrado, tipo poblado, alrededor de la zona ceremonial tradicional.
R a p p a p o r t (1967: 173) ve esta concentracin c o m o parte de la preparacin
p a r a la gran c e r e m o n i a kaiko, p e r o t a m b i n cabe interpretarla c o m o u n a
p r e p a r a c i n defensiva p a r a la guerra esperada.

196

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

Llega la g u e r r a y el siguiente estadio en el a s e n t a m i e n t o refleja su resultado. Un g r u p o victorioso o no derrotado se dispersa de nuevo de manera gradual, al tiempo que la poblacin de cerdos crece y los p r o b l e m a s
con stos a u m e n t a n . Un grupo d e r r o t a d o a b a n d o n a su territorio y se dispersa a travs de las tierras de otros grupos locales. Ms tarde p u e d e intentar volver a asentarse en su territorio, pero, en tal caso, su debilidad militar le exige concentrar su poblacin en un asentamiento defensivo. Cuando
los t s e m b a g a volvieron a su territorio despus de la derrota, el grupo entero, de u n a s doscientas personas, vivi unido en un solo poblado disperso,
q u e o c u p a b a cinco o seis hectreas. La r a z n explcita p a r a m a n t e n e r s e
unidos, a p e s a r de la m a y o r distancia hasta sus c a m p o s y el d a o que los
cerdos c a u s a b a n a los c a m p o s m s prximos, fue el m i e d o a sus enemigos (Rappaport, 1967: 69).
El a s e n t a m i e n t o en la regin m a r i n g r e s p o n d e a fuerzas o p u e s t a s .
La poblacin se a g r u p a p a r a la defensa y p a r a las actividades ceremoniales relacionadas con sta; luego se dispersa p a r a tener un acceso m s fcil a los c a m p o s m s alejados y p a r a evitar que los cerdos destruyan las cosechas. Esta d i n m i c a de concentracin y dispersin es c o m o la descrita
p a r a las sociedades m s simples, pero se prolonga d u r a n t e un periodo mayor y tiene el factor crtico a a d i d o de la guerra, que fuerza a la poblacin a j u n t a r s e .
G e n e r a l m e n t e los m a r i n g , c o m o ejemplifican los tsembaga, forman
grupos configurados j e r r q u i c a m e n t e , q u e a p a r e c e n p o r segmentacin y
se funden p o r necesidad. Los diferentes niveles de organizacin y las funciones e c o n m i c a s y polticas de estos niveles h a n sido p l a n t e a d a s p o r
L o w m a n (1980: 108-128) y p o r R a p p a p o r t (1967: 17-28). P a r a el a s u n t o
que nos o c u p a p l a n t e a r e m o s un conjunto algo simplificado de cuatro niveles principales de organizacin: la familia nuclear, el grupo familiar patrilineal, el clan y el grupo territorial local.
La familia nuclear ( L o w m a n , 1980: 111-12) c o r r e s p o n d e a la u n i d a d
del hogar c o m p u e s t a p o r un h o m b r e y u n a mujer casados, con sus hijos
solteros y en ocasiones algn otro p a r i e n t e p r x i m o . Los m i e m b r o s coop e r a n en actividades e c o n m i c a s y c o m p a r t e n la c o m i d a cocinada en el
m i s m o p u c h e r o . La divisin del trabajo, sobre todo p o r sexo y edad, vertebra la familia y crea u n a u n i d a d de subsistencia p o t e n c i a l m e n t e indep e n d i e n t e . Los h o m b r e s y las mujeres c o m p a r t e n el trabajo en el c a m p o
y el c u i d a d o de los animales, y c o m e n j u n t o s de lo que p r o d u c e n en com n . La mujer vive en u n a casa s e p a r a d a c o n sus hijas solteras, los hijos
m s p e q u e o s y los cerdos. El h o m b r e , sus hijos m a y o r e s y sus h e r m a nos solteros viven en la casa de los h o m b r e s , f o r m a n d o todava p a r t e de
u n a n i c a familia. Todos ellos h a n sido iniciados, h a n p a s a d o c e r e m o n i a s
de instruccin y rigurosas p r u e b a s que los convierten en h o m b r e s . Deben
vivir s e p a r a d o s de las m u j e r e s , a p e s a r de q u e c o m e n y t r a b a j a n c o n
ellas. Los h o m b r e s h a n de l u c h a r j u n t o s p a r a defender su tierra, sus mujeres y su honor.
El grupo familiar patrilineal es u n a a g r u p a c i n informal del t a m a o
de u n a aldea de familias nucleares, cuyos h o m b r e s se hallan u n i d o s p o r

EL POBLADO Y EL CLAN

197

relaciones genealgicas conocidas y explcitas; los m i e m b r o s masculinos


son, c o m o m u c h o , p r i m o s h e r m a n o s . N o r m a l m e n t e los h o m b r e s viven en
u n a sola casa y a c t a n a m e n u d o c o n j u n t a m e n t e , a u n q u e el g r u p o perm a n e c e sin n o m b r e . ste funciona c o m o u n a unidad, debido a la cercana de sus lazos familiares internos y al apoyo m u t u o de sus m i e m b r o s en
e m p r e s a s e c o n m i c a s , c e r e m o n i a l e s y polticas. Las familias viven m u y
juntas, y a m e n u d o c o m p a r t e n un h o r n o de tierra. El recinto de la aldea
est p r o t e g i d o p o r u n a valla. Los h u e r t o s se e n c u e n t r a n b a s t a n t e cerca.
La tierra, la siega de plantas y la produccin agrcola estn dispuestas p a r a
ser c o m p a r t i d a s e n t r e los m i e m b r o s d e este g r u p o r e s i d e n c i a l m n i m o .
En las actividades sociales y ceremoniales, los parientes patrilineales suelen a c t u a r conjuntamente; p o r ejemplo, p a r a p r e p a r a r el pago de la dote
de u n a novia o p a r a sacrificar cerdos a d e t e r m i n a d o s antepasados. La pertenencia a este grupo no est c l a r a m e n t e definida y se forman constantem e n t e nuevos grupos a travs de la segmentacin.
El clan que a diferencia de los dos p r i m e r o s grupos no se da en las
sociedades de nivel familiar es u n a u n i d a d social formal y con un n o m bre. Esta u n i d a d est definida c e r e m o n i a l m e n t e y es m u y i m p o r t a n t e p a r a
los tsembaga. La pertenencia a un clan m a r i n g es s u p u e s t a m e n t e patrilineal, a u n q u e las relaciones genealgicas reales entre los m i e m b r o s no siempre se p u e d e n seguir. Se permite cierta inmigracin, especialmente c u a n d o
hay tierra disponible y los m i e m b r o s recin llegados fortalecen la posicin
del grupo. En dos generaciones, se incorpora p l e n a m e n t e a los inmigrantes en el clan (Lowman, 1980: 116); la participacin ritual con el clan define la pertenencia a todos los efectos. El clan es exogmico.
El clan descrito p a r a los m a r i n g en 1966 tena un t a m a o m e d i o de
setenta y cinco p e r s o n a s ( L o w m a n , 1980: 120), a p r o x i m a d a m e n t e el tam a o de un ten y a n o m a m i . Los doscientos t s e m b a g a fueron distribuidos
en cinco clanes, que en realidad formaron tres agrupaciones (dos clanes
pequeos se u n i e r o n con u n o mayor). El clan no suele formar un poblado,
sino que funciona c o m o u n i d a d en las actividades econmicas, polticas y
ceremoniales. E c o n m i c a m e n t e controla u n a franja territorial q u e discurre verticalmente desde la cresta de la m o n t a a al ro y que incorpora toda
la diversidad ecolgica del rea tsembaga. Los lmites formales de este territorio son conocidos y estn m a r c a d o s p o r accidentes naturales, c o m o
arroyos y picos. Los m i e m b r o s del clan poseen individualmente tierras cultivadas, c o m o c a m p o s de tala y q u e m a y arboledas; las tierras de los subgrupos patrilineales forman a g r u p a c i o n e s no contiguas, d i s e m i n a d a s en
diferentes lugares de la franja territorial. Y lo que es m s i m p o r t a n t e de
todo, el clan define los derechos de p r o p i e d a d y restringe el acceso a la tierra. Los m i e m b r o s del clan p u e d e n i n t e r c a m b i a r la tierra u n o s con otros;
los intercambios extensos de tierra entre dos clanes vecinos r e p r e s e n t a n el
m a y o r p a s o hacia la fusin de a m b o s en u n a sola u n i d a d territorial.
El clan se halla t a m b i n en el c e n t r o de t o d o s los a c o n t e c i m i e n t o s
ceremoniales y polticos. Organiza y sirve c o m o husped de ceremonias en
el ciclo central del kaiko; en efecto, la participacin conjunta en estas ceremonias, especialmente en la plantacin del rumbim despus de la gue-

198

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

rra, indica que se trata de un grupo en funcionamiento. El clan posee u n a


casa de m a g i a p a r a la lucha, con su coleccin de p i e d r a s de lucha, que
son de hecho tiles de piedra prehistricos (Lowman, 1980: 1-18; Rappaport,
1967: 125). Su lder ritual en la guerra es responsable de la casa y de sus
piedras, y ayuda a coordinar las ceremonias que runden el clan en u n a sola
u n i d a d de lucha. Tales chamanes de la guerra (Lowman, 1980: 119) ost e n t a n la m s alta posicin de liderazgo entre los m a r i n g y la historia del
clan es, en gran medida, la suya su propia.
Lo ideal es que un clan se c o r r e s p o n d a con u n a divisin territorial,
a u n q u e , c o m o h e m o s visto, los clanes m s p e q u e o s p u e d e n fusionarse
con los mayores. La creacin de este g r u p o social suprafamiliar, con un
liderazgo e integracin c e r e m o n i a l , constituye u n a diferencia significativa con la sociedad de nivel familiar. Ms significativo si cabe es el ritual
de integracin de la m a y o r parte de los clanes m a r i n g en un grupo territorial p a r a la defensa conjunta de dichos clanes.
El grupo local o grupo de clanes de los m a r i n g es u n a agrupacin de
dos a seis clanes, que tienen de 200 a 792 p e r s o n a s y u n a m e d i a de 380
personas (Lowman, 1980: 125). Los tsembaga, con 200 personas, estn en
lo m s bajo de esta escala, reflejando su posicin poltica dbil despus
de u n a reciente derrota en la guerra. La agrupacin del clan no tiene ningn n o m b r e ni t a m p o c o lderes rituales que los dirijan o casas de guerra,
a u n q u e sus clanes constituyentes estn interrelacionados e s t r e c h a m e n t e
p o r el m a t r i m o n i o y el intercambio. Las ceremonias principales plantar
el rumbim que establece u n a tregua, plantar las estacas que definen el territorio de un clan y sacrificar a los cerdos p a r a r e c o m p e n s a r a los aliados y a los antepasados p o r su ayuda se llevan a cabo de forma sincron i z a d a a fin de p r e p a r a r a los clanes p a r a a c t u a r c o n j u n t a m e n t e en la
definicin y la defensa del territorio. Desde el p u n t o de vista analtico, este
grupo local es u n a especie de poblado y bajo ciertas circunstancias, relacionadas con su defensa, sus clanes constituyentes van a reunirse, de hecho, en u n a agrupacin residencial nica. Como se indica en la figura 8,
estos grupos locales constituyen la entidad poltica significativa, m s all
de la cual se halla la guerra.
Despus del grupo local no existe n i n g u n a estructura institucional, a
pesar de que hay interacciones frecuentes. Los individuos construyen redes de lazos interpersonales a travs del matrimonio y el intercambio, fuera
de su grupo local. Estos lazos a c t a n c o m o medios de seguridad personal
y de grupo: se u s a n p a r a obtener esposas, bienes comerciales o aliados en
la guerra y p a r a refugiarse en caso de derrota. Puesto que estos contactos
externos se p r o d u c e n y refuerzan en ocasiones ceremoniales, la participacin de u n a p e r s o n a en ceremonias intergrupales es primordial p a r a sus
estrategias de contactos.
E n t r e los tsembaga, todas las relaciones externas de las que depende
el grupo local se b a s a n en lazos individuales, apoyados p o r la representacin ceremonial del grupo. A pesar de que un h o m b r e depende de su grupo
p a r a tener acceso a la tierra, p a r a su sostn econmico y p a r a la defensa
m u t u a , debe alcanzar u n a p r o m i n e n c i a en su grupo p a r a tener acceso a la

EL POBLADO Y EL CLAN

199

red regional que p e r m i t e los contactos, la seguridad y las o p o r t u n i d a d e s


de c o m e r c i o , q u e exceden lo q u e el g r u p o local p u e d e p r o p o r c i o n a r . La
o p o r t u n i d a d de sobresalir aparece en ceremonias en las que los h o m b r e s
se e n g a l a n a n con p l u m a s y conchas preciosas, y se exhiben en d a n z a s de
grupo. R a p p a p o r t (1967: 186) describe con detalle el vestido elaborado y
la exhibicin individual en la c e r e m o n i a kaiko principal:
El adorno [en la danza pblica] es esmerado y los hombres pueden tardar horas en vestirse. Los pigmentos, antiguamente fabricados
por los indgenas a partir de tierra y ms recientemente polvos de origen europeo, se aplican sobre la cara en dibujos que estn sujetos a frecuentes cambios segn la moda. Las cuentas y las conchas se llevan
como collares y las jarreteras de cauri rodean las pantorrillas. Se ponen las mejores pretinas de fibra de orqudeas y taparrabos de piel de
marsupial y embellecidos con bandas teidas de prpura. Se cubren las
nalgas con muchas hojas de rumbim plegadas en forma de acorden,
llamadas "kamp", adems de otros ornamentos. En lo alto de la masa
de hojas de kamp se prende un polisn, hecho de hojas secas obtenidas comerciando, que hace sonido al bailar.
Se presta una gran atencin al peinado. Una corona de plumas, por
lo general de guila y loro, rodea la cabeza. Las plumas se insertan en
una base de cestera, que a menudo se disimula con tiras de piel de marsupial, tiras de tallos de orqudea amarilla y escarabajos o guirnaldas
de conchas de cauri. Del centro de la cabeza se alza una caa flexible, de
sesenta centmetros o incluso un metro de largo, a la que se ata un penacho hecho o bien de plumas, o bien de un pjaro entero relleno.
El xito de un h o m b r e en la exhibicin competitiva refleja su propio
prestigio, q u e a su vez a u m e n t a (o disminuye) lo apetecible que p u e d a ser
su grupo en conjunto c o m o aliado.
El ciclo ceremonial m a r i n g fue extensamente descrito p o r R a p p a p o r t
(1967: 133-142; 1971) y Peples (1982). Como breve esbozo p o d e m o s sealar q u e las hostilidades e n t r e las p o b l a c i o n e s locales de los m a r i n g son
e n d m i c a s y la g u e r r a abierta es peridica y violenta. C u a n d o se decide
terminar u n a lucha abierta, a causa de u n a gran derrota o de m u c h a s muertes sin un resultado claro, se instiga a la tregua y sta se m a r c a ceremonialmente con el ritual de p l a n t a r la especial rumbim. A partir de entonces, y d u r a n t e el periodo de crecimiento de la planta, entre cinco y veinte
aos, la g u e r r a se considera imposible. Se permite criar la p i a r a de cerdos
en previsin del kaiko. C u a n d o se a c u e r d a que es m o m e n t o de iniciar la
ceremonia, que tiene p o r objeto agradecer la ayuda de los a n t e p a s a d o s y
los aliados en c o m b a t e s pretritos, el p r i m e r p a s o consiste en p l a n t a r las
estacas q u e delimitan el territorio del clan local o el grupo de clanes. Si
un grupo d e r r o t a d o no ha vuelto a o c u p a r su territorio y no ha p l a n t a d o
su rumbim, las estacas de los clanes victoriosos seguirn un t r a z a d o que
incorpore las nuevas tierras; si no es as, las estacas definen los m i s m o s territorios que existan antes de la guerra. Luego se a r r a n c a el rumbim y se
realiza u n a gran ceremonia intergrupal, en la cual la piara de cerdos del
grupo se sacrifica y se c o m e . E s t a c e r e m o n i a t e r m i n a con la tregua; no

200

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

existe n i n g n m e c a n i s m o institucional p a r a restringir las hostilidades y los


grupos locales esperan el estallido de la guerra. C u a n d o esto sucede, c o m o
a c a b a siendo inevitable, los aliados reclutados a travs de las redes regionales interpersonales se r e n e n p a r a sostener a los grupos en lucha.
Qu p e n s a m o s de este extrao ciclo? Rappaport, L o w m a n y Peoples
p r e s e n t a n tres posiciones distintas.
R a p p a p o r t (1967, 1971), c o m o ecologista cultural, ve la c e r e m o n i a
kaiko c o m o h o m e o s t t i c a , c o m o un s i s t e m a r e g u l a d o r que, en a u s e n c i a
de liderazgo, beneficia al grupo al regular la distribucin de la poblacin
h u m a n a , el t a m a o de la piara de cerdos, la explotacin de los m a r s u p i a les salvajes y otras variables. Lo sepan o no sus participantes, el ciclo ceremonial p e r m i t e al grupo e m p r e n d e r las acciones necesarias p a r a su supervivencia.
L o w m a n (1980) disiente. Ms que verlo c o m o un p u r o p a t r n de regulacin, considera que los periodos de crecimiento rpido de la poblacin y de crisis estn relacionados, p o r un lado, con el xito de un g r u p o
en la guerra, el m a t r i m o n i o y la inmigracin, y, por otro con la a m e n a z a
de u n a grave degradacin m e d i o a m b i e n t a l c o m o consecuencia de un exceso de poblacin. En apoyo de esta posicin, Clarke (1982) indica q u e
cualquier p a r e c i d o c o n la regulacin o el equilibrio entre los m a r i n g es
resultado de su tecnologa simple e individualista y de la malaria endmica
en altitudes m e n o r e s (vase L o w m a n , 1980).
Peoples (1982) presenta un tercer p u n t o de vista: a saber, que el cer e m o n i a l es m s i m p o r t a n t e en la guerra c o m o m e d i o de obtener y m a n tener a los aliados. Peoples se o c u p a del p r o b l e m a de si el kaiko sirve en
p r i m e r lugar al beneficio del grupo o al beneficio individual, llegando
a la c o n c l u s i n de q u e estas dos p e r s p e c t i v a s no e s t n n e c e s a r i a m e n t e
opuestas, sino que s e p u e d e n c o m b i n a r p a r a u n a c o m p r e n s i n m s completa del kaiko.
A p e s a r de que d e s t a c a m o s algo un p o c o diferente a lo que subraya
Peoples, e s t a m o s de a c u e r d o en que el ciclo ceremonial ofrece beneficios
t a n t o p a r a el grupo c o m o p a r a los individuos. Las ventajas p a r a el g r u p o
parecen b a s t a n t e claras. Las ceremonias son la forma principal p a r a obtener aliados o sostenerse fuera del grupo. Dada la existencia del complejo
c e r e m o n i a l e n N u e v a Guinea, cuyo o r i g e n n o h a sido n u n c a explicado
con claridad, los participantes en la c e r e m o n i a kaiko tienen u n a ventaja
competitiva que les p e r m i t e expandirse a costa de quienes no participan.
Esta seleccin de grupo est u n i d a a la exclusin competitiva en la guerra
y a la extincin social de los grupos q u e carecen de rasgos organizativos (Peoples 1982: 299).
La ventaja individual parece igualmente clara, ya que, a d e m s de las
ventajas de contactos continuos que la c e r e m o n i a ofrece, sus participantes p u e d e n ver la relacin entre el xito en la guerra y el n m e r o de aliados reclutados a travs del ciclo ceremonial. As, los beneficios del g r u p o
y del individuo resultan idnticos en esta cuestin.
Ms all de cualquier consideracin de ventaja, las ceremonias institucionalizan al grupo local. La participacin en stas define la pertenen-

EL POBLADO Y EL CLAN

201

cia al g r u p o y su relacin con los a n t e p a s a d o s . De esta m a n e r a , la cerem o n i a es un acontecimiento p a r a materializar el grupo y p a r a p r o m u l g a r


las r e l a c i o n e s e n t r e sus m i e m b r o s , siguiendo p r o c e d i m i e n t o s formales.
C u a n d o h a b l a m o s de los grupos sociales m a r i n g , d e b e m o s concebirlos en
t r m i n o s de sus c e r e m o n i a s kaiko y del m a r c o cultural, a ellos, asociado.
Los t s e m b a g a p o n e n de manifiesto t a n t o u n a continuidad con sociedades de nivel familiar m s simples c o m o desarrollos institucionales importantes m s all de este nivel. La familia y la agrupacin de familias perm a n e c e en el centro de la m a y o r parte de los aspectos de la p r o d u c c i n y
el c o n s u m o , a u n q u e la creciente complejidad de la vida ha d a d o alas a
dos nuevos niveles de integracin: el clan, de u n a s setenta y cinco person a s , y la c o m u n i d a d territorial, de varios c e n t e n a r e s , q u e u n e familias
con parientes lejanos y no parientes p a r a propsitos tales c o m o la propied a d corporativa y la defensa m u t u a . Estas instituciones se m a n t i e n e n c o n
ceremonias impresionantes, pero no tienen lderes en el sentido m o d e r n o ;
en efecto, los clanes t s e m b a g a carecen de u n a posicin de liderazgo recon o c i d a , a e x c e p c i n de la del c h a m n de la g u e r r a ( R a p p a p o r t , 1967).
La i m p o r t a n c i a del clan c o r p o r a t i v o y del g r u p o t e r r i t o r i a l , i n t e grado c e r e m o n i a l m e n t e , m a r c a los inicios de lo que Childe (1936) h a b r a
llamado u n a sociedad neoltica. Qu origin el desarrollo de estas instituciones? Ahora la gente vive en un m u n d o cultural de instituciones q u e
tienen la forma fsica de un p o b l a d o o de un territorio del clan, un paisaje
de las relaciones del g r u p o que adquiere significado en los relatos histricos q u e e n c i e r r a n las ceremonias.
Los c a m b i o s m s radicales en la forma de vida bsica, desde los m a chiguenga a los t s e m b a g a se e n c u e n t r a n en la densidad de poblacin y en
la guerra. Segn n u e s t r a teora, un a u m e n t o significativo de la d e n s i d a d
de poblacin lleva a un giro de la subsistencia hacia la agricultura, a un
acceso r e s t r i n g i d o y a u n a c o m p e t e n c i a sobre r e c u r s o s limitados, a p e queos grupos territoriales y a la guerra endmica (cf. Brown y Podolefsky,
1976). Esto es lo que ocurri con los tsembaga. Su dieta es a h o r a casi exc l u s i v a m e n t e v e g e t a r i a n a y agrcola, y su m e d i o n a t u r a l est casi totalm e n t e t r a n s f o r m a d o y controlado p o r los grupos h u m a n o s . Las tierras son
escasas, c l a r a m e n t e delimitadas y defendidas con celo, y el acceso a ellas
est r e s t r i n g i d o p o r el clan. El g r u p o territorial, c o m p u e s t o p o r v a r i o s
clanes, debe s u m a r varios centenares de individuos p a r a los propsitos defensivos, p e r o su territorio es pequeo, de u n o o dos kilmetros de largo,
y est r o d e a d o p o r enemigos. El acceso a cualquier recurso no disponible
d e n t r o de esta p e q u e a rea debe conseguirse a travs del comercio entre
grupos. La a m e n a z a de la guerra n u n c a se p u e d e descartar.
Las elaboraciones institucionales del clan y del grupo territorial aparecen c o m o extensiones lgicas de u n a poltica excluyente, que necesita de
la presin de la poblacin sobre los recursos. Las ceremonias, t a n importantes p a r a los tsembaga, funcionan p a r a definir estos grupos y p a r a interrelacionarlos c o n otros, a fin de conseguir u n a defensa m u t u a . De esta
forma, la domesticacin de los h u m a n o s en grupos sociales interdependientes y el crecimiento de la e c o n o m a poltica estn n t i m a m e n t e liga-

202

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

dos a la competencia, a la guerra y a la necesidad de la defensa del grupo


p a r a la supervivencia individual.
Estos contrates con los m a c h i g u e n g a son de i m p o r t a n c i a suficiente
p a r a resultar visibles en el p a t r n de distribucin del t i e m p o . A pesar de
q u e n o s e t i e n e n d a t o s s o b r e l a d i s t r i b u c i n del t i e m p o p a r a los t s e m baga, un estudio reciente de los k a p a n a r a , un grupo m o n t a o s o que vive
con u n a densidad de poblacin similar, nos p e r m i t e llevar a cabo u n a comp a r a c i n a p r o x i m a d a (Grossman, 1984). En la tabla 7 vemos algunas diferencias i m p o r t a n t e s con el p a t r n m a c h i g u e n g a de u s o del t i e m p o (tabla 5). Como es de esperar, el t i e m p o dedicado a cazar, pescar y recolectar
es m u c h o m e n o r entre los k a p a n a r a , quienes en c a m b i o p a s a n cuatro veces m s t i e m p o en el cuidado del g a n a d o (cerdos, p o r supuesto) que los
m a c h i g u e n g a . Tambin, en c o n t r a s t e c o n los m a c h i g u e n g a , las mujeres
k a p a n a r a realizan m u c h o m s trabajo agrcola que los h o m b r e s , que se enc u e n t r a n fuertemente c o m p r o m e t i d o s en actividades c e r e m o n i a l e s y recreacionales pblicas. En este caso, tambin vemos u n a inversin de tiempo
considerable en actividades comerciales (cosechas p a r a v e n d e r y trabajo
asalariado), actividades nuevas que reflejan la creciente comercializacin
d e las c o r d i l l e r a s d e N u e v a G u i n e a e n las l t i m a s d c a d a s . E l t r a b a j o
comercial era i n d u d a b l e m e n t e m e n o s c o m n c u a n d o R a p p a p o r t estudi
los t s e m b a g a que lo que es actualmente, pero p a r t e del t i e m p o que a h o r a
se destina a los proyectos comerciales p u d o entonces haberse destinado a
la p r o d u c c i n de alimentos, cerdos incluidos, p a r a fines ceremoniales y no
de subsistencia.
As, el c o n t r a s t e entre los m a c h i g u e n g a y los t s e m b a g a no debe ser
exagerado. Como L o w m a n (1984) seal, existe u n a dinmica regional m s
a m p l i a en la sociedad m a r i n g : los a l t a m e n t e institucionalizados y cerem o n i a l i s t a s t s e m b a g a n o son r e p r e s e n t a t i v o s d e t o d o s los m a r i n g , s i n o
solamente de los m a r i n g q u e h a b i t a n en zonas de densidad m a y o r y ocup a d a s d u r a n t e m s tiempo. Los grupos que h a n ocupado reas fronterizas,
d o n d e las d e n s i d a d e s son m s bajas y la c o m p e t e n c i a m e n o s intensa, se
organizan de formas m s simples y son m s parecidas a sociedades de nivel familiar. Viven en aldeas sin clanes fuertes y tienen m e n o s c e r e m o n i a s
e l a b o r a d a s . C o m o entre los y a n o m a m i , entre los m a r i n g se a p r e c i a u n a
g a m a c o n t i n u a desde el nivel familiar a la organizacin del grupo local, en
funcin de las variaciones locales en la disponibilidad de recursos, la densidad de poblacin y la competencia entre grupos.

Caso 8. Los turkana de K e n i a


Como g a n a d e r o s n m a d a s que cran animales, en p r i m e r lugar, p a r a
el c o n s u m o domstico, los t u r k a n a exhiben u n a e c o n o m a individualista,
c e n t r a d a en la familia, que a h o r a nos es familiar a causa de g r u p o s c o m o
los !kung o los n g a n a s a n . Sin e m b a r g o , su d e n s i d a d de poblacin, comp a r a t i v a m e n t e alta, y los altos riesgos a los que se enfrentan p o r sequa,
e n f e r m e d a d y pillaje, los empuja a o r g a n i z a r y a movilizar g r u p o s fami-

EL POBLADO Y EL CLAN

203

Fuente: Grossman, 1984


1. 12 horas al da (el total de las mujeres difiere debido al redondeo).

liares y c a m p a m e n t o s en vecindades y asociaciones regionales para repartir


los riesgos y p r o p o r c i o n a r s e defensa. A pesar de su m o v i m i e n t o extraord i n a r i a m e n t e fluido y o p o r t u n i s t a a travs de un m e d i o impredecible, sus
grupos locales m u e s t r a n un g r a d o de estructura e integracin que no se
observa en las sociedades de nivel familiar.

EL MEDIO NATURAL Y LA ECONOMA

Los t u r k a n a son ganaderos n m a d a s de la parte este del valle del Rift,


en Kenia (Gulliver, 1951, 1955, 1975). La p a r t e norte de su regin, en la

204

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

que v a m o s a c e n t r a r n u e s t r a descripcin, es calurosa y seca, las m e d i a s


en c u a n t o a precipitaciones van de 150 a 380 milmetros por ao y son m u y
variables. Slo u n o de c a d a cuatro o cinco a o s es b u e n o p a r a el p a s t o y
un a o de cada diez u n a grave sequa diezma los r e b a o s de los turkana.
Las precipitaciones son m s fuertes de abril a agosto, p e r o p u e d e n caer
de r e p e n t e en cualquier m o m e n t o , en forma de c h a p a r r o n e s que llenan
charcas y p e q u e o s cursos de agua d u r a n t e u n o s pocos das, antes que el
agua se escurra o se evapore. Debido al a l t a m e n t e impredecible estado de
los recursos, la a d a p t a c i n de los t u r k a n a no es fcil de caracterizar. Para
ellos no existe u n a "zona mejor" ni t a m p o c o u n a "estrategia de explotacin mejor", sino u n a serie de respuestas c o n t i n u a m e n t e cambiantes p a r a
circunstancias c a m b i a n t e s (Dyson-Hudson, 1989: 181).
El medio natural t u r k a n a vara de rido arbustos espinosos y praderas a muy rido tierras de arbustos de bajo potencial (Patton,
1981: 2). En la regin norte, las zonas m o n t a o s a s y los m r g e n e s de los
cursos de agua ofrecen las mejores tierras de p a s t o y la poblacin tiende
a c o n c e n t r a r s e en estas reas a m e d i a d o s y al final de la estacin seca. No
obstante, la m a y o r a de los t u r k a n a prefiere vivir en las llanuras abiertas
y se desplaza a ellas en c u a n t o las lluvias lo permiten. Segn Gulliver (1951:
44), el p r i m e r principio q u e gobierna la m i g r a c i n t u r k a n a es el de que
el pasto que no va a d u r a r m u c h o ha de utilizarse antes que el q u e va a
permanecer, de m a n e r a q u e se p u e d a aprovechar al m x i m o toda la vegetacin. Como veremos, esto tiene c o m o resultado los m o v i m i e n t o s frec u e n t e s de las granjas y u n a agregacin y dispersin c o n t i n u a de las familias, a la p a r que c a m b i a n las condiciones locales (cf. Dyson-Hudson,
1989: 169).
En 1949, Gulliver estim la poblacin turkana en alrededor de ochenta
mil h a b i t a n t e s , d i s e m i n a d o s en u n o s sesenta y dos mil k i l m e t r o s cuad r a d o s . La densidad de poblacin m e d i a es, de a c u e r d o con esto, de 1,2
p e r s o n a s p o r kilmetro c u a d r a d o , d o n d e las planicies secas sostienen alr e d e d o r de 0,4 personas p o r kilmetro c u a d r a d o y las m o n t a a s h m e d a s
d e n s i d a d e s m s altas. Sin e m b a r g o , las densidades varan en c a d a lugar
d u r a n t e el ao, puesto que los t u r k a n a se aprovechan de las distintas oport u n i d a d e s en un paisaje en p e r m a n e n t e c a m b i o . En 1949, Gulliver visit
u n a comunidad t e m p o r a l de m o n t a a de cincuenta kilmetros cuadrados, en la que vivan cuatrocientas personas (ocho por kilmetro cuadrado)
j u n t o c o n dos mil cabezas de vacuno, mil doscientos camellos y c u a t r o mil
ovejas y cabras.
D u r a n t e la m a y o r p a r t e del a o los alimentos bsicos de los t u r k a n a
son la leche y la carne. La m a y o r parte del g a n a d o est c o m p u e s t o p o r vacuno, camellos, ovejas, cabras y asnos; estos ltimos se utilizan principalm e n t e p a r a el transporte, p e r o los otros cuatro son importantes en la dieta.
El v a c u n o , y h a s t a cierto p u n t o las ovejas, necesita hierba p a r a p a s t a r y
p o r eso debe a p a c e n t a r e n las regiones m s h m e d a s , g e n e r a l m e n t e las
m o n t a a s . Los camellos y las cabras, por el contrario, se desenvuelven bien
en zonas de espinos y arbustos, zonas d e m a s i a d o secas p a r a sostener el vacuno; a d e m s , los camellos, con su habilidad p a r a a g u a n t a r cinco o m s

EL POBLADO Y EL CLAN

205

das sin agua, p u e d e n p a c e r en tierras alejadas del agua y, p o r este m o tivo, inservibles p a r a las vacas, que requieren agua al m e n o s cada dos das.
Los ganaderos explotan estas diferencias dividiendo sus g a n a d o s de manera compleja, oportunista, p a r a hacer un uso completo de cualquier recurso disponible en aquel m o m e n t o .
De m a n e r a impredecible, se suceden periodos m s h m e d o s y m s
secos d u r a n t e el a o y de un a o al otro. El pastor t u r k a n a tiene que valorar las condiciones climticas y desarrollar estrategias acordes con stas. En los periodos h m e d o s los animales p a s t a n libremente, la leche es
a b u n d a n t e y hay m s que suficiente p a r a comer; se p u e d e conservar la leche sobrante, s e p a r a n d o y a l m a c e n a n d o la mantequilla y secando la leche
d e s n a t a d a sobre pieles tendidas al sol. En los periodos secos, los animales
adelgazan y la leche escasea. Entonces, las mujeres recolectan plantas silvestres comestibles p a r a completar la dieta. El pasto limita la poblacin,
p e r o es el agua lo que, a fin de cuentas, limita el pasto. Los ros se secan
peridicamente y hay pocas fuentes que d u r e n todo el ao. Durante los per i o d o s secos se p u e d e o b t e n e r a g u a e x c a v a n d o en el l e c h o de los r o s ,
p e r o en los a o s m a l o s los p o z o s p u e d e n hallarse a g r a n p r o f u n d i d a d :
Muchas mujeres profundas, en trminos de los turkana, ya que precisa
de u n a c a d e n a de mujeres p a r a pasarse los cubos desde el nivel del agua
hasta el nivel del suelo.
Adems de carne y leche, los animales satisfacen la m a y o r parte del
resto de necesidades de la granja: cuero p a r a las esteras p a r a dormir, el
techado, las cazuelas p a r a secar, los escudos, las cestas, la r o p a y las cuerdas. Las mujeres realizan la m a y o r parte de la m a n u f a c t u r a y el procesado
de los alimentos, y en los raros aos buenos pueden cuidar huertos de sorgo
o mijo, cerca de los pastos de la estacin h m e d a (en las pocas zonas de
llanuras). Puesto que los h o m b r e s que p a s t o r e a n son, en su m a y o r parte,
los jvenes, los mayores p a s a n b u e n a parte de su t i e m p o a la sombra, discutiendo sobre sus r e b a o s y el estado de los pastos.
El pastoreo es la nica forma posible de vida en b u e n a parte del frica
oriental, debido a la c o m p a r a t i v a m e n t e alta densidad de poblacin y a la
marginalidad extrema de la regin p a r a u n a agricultura que d e p e n d a de
la lluvia. El rasgo principal del pastoreo es la concentracin de la subsistencia en u n a p r o p i e d a d mvil; o sea, en el g a n a d o de la familia. Puesto
que los r e b a o s de los t u r k a n a son la envidia de los grupos vecinos, el pillaje de animales es u n a a m e n a z a constante y m u c h o s aspectos de la organizacin social de los t u r k a n a estn concebidos p a r a minimizar, o al m e nos controlar, dicha a m e n a z a .
A diferencia de p a s t o r e s c o m o los kirguises (caso 11) y los basseri
(caso 14), los t u r k a n a no e s t a b l e c e n lazos de i n t e r c a m b i o i m p o r t a n t e s
con las poblaciones agrcolas. Un detallado estudio sobre la nutricin de
c u a t r o familias t u r k a n a d u r a n t e diecisis meses revel que obtenan el
76 % de la energa directamente del ganado, a travs de la carne, la leche
y la sangre; un 16 % del azcar, el sorgo y el maz, p r o d u c t o de la venta o
del t r u e q u e del ganado; y el resto, el 8 %, a partir de animales y plantas silvestres (Dyson-Hudson 1989: 169). Aqu la red social sirve principalmente

206

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

p a r a resolver los problemas del riesgo, m s que p a r a integrar a los t u r k a n a


en u n a e c o n o m a regional de p r o d u c t o r e s especializados.

ORGANIZACIN SOCIAL

La u n i d a d de produccin bsica es la granja o el c a m p a m e n t o (awi),


que consiste la mayora de las veces en un h o m b r e , sus mujeres e hijos y
u n p e q u e o n m e r o d e otros individuos d e p e n d i e n t e s , con u n a c a b a a
s e p a r a d a p a r a d o r m i r y cocinar p a r a cada mujer. N o r m a l m e n t e , un cercado o arbustos espinosos r o d e a n el c a m p a m e n t o , en cuyo interior se guard a n c a d a n o c h e los r e b a o s d e l a familia p a r a p r o t e g e r l o s del pillaje.
Cada da los nios y los h o m b r e s jvenes llevan a los animales a pacer y
los vigilan discretamente m i e n t r a s cazan y recolectan p r o d u c t o s silvestres
p a r a s m i s m o s o j u e g a n j u n t o s . Cuando los pastos se hallan lejos, los nios p u e d e n d o r m i r fuera con sus r e b a o s y p a s a r m u c h o tiempo solos y
alejados de sus hogares. En algunos casos, segn Gulliver, un cabeza de familia m a s c u l i n o asigna a sus distintas mujeres e hijos a diferentes segm e n t o s del r e b a o . En tales casos, d u r a n t e la m a y o r p a r t e del t i e m p o e
incluso d u r a n t e varios a o s seguidos, cada esposa (junto con sus hijos)
vive s e p a r a d a de las otras y de su m a r i d o , q u e las visita r o t a t i v a m e n t e .
Las granjas son, en gran medida, autosuficientes y autnomas. Durante
b u e n a parte del a o las granjas aisladas o las p e q u e a s aldeas estn delib e r a d a m e n t e dispersas, a fin de evitar la competencia con otros t u r k a n a
p o r los pastos o p o r el agua. Las familias se p u e d e n a g r u p a r p a r a utilizar
los pastos de vida corta, que b r o t a n en la estacin h m e d a , y al avanzar la
estacin seca p u e d e n a g r u p a r s e de nuevo cerca de los ros y en las m o n taas, d o n d e el agua y los pastos son m s seguros. Los t u r k a n a , sin embargo, se ven a s m i s m o s c o m o m o r a d o r e s de las llanuras; describen las
m o n t a a s c o m o fras, de c a m i n o s difciles e invadidas p o r leones y leopardos, y esperan ansiosos el m o m e n t o en que p u e d e n volver al llano. En
un b u e n ao, c u a n d o pastos y agua son a b u n d a n t e s en la llanura y u n o s
pocos c a m p o s de mijo se hallan en produccin, las granjas, que h a n perm a n e c i d o separadas d u r a n t e meses o incluso aos, se renen. A pesar de
ser temporales, las a g r u p a c i o n e s relativamente densas de granjas (hasta
cuarenta) que se forman en los aos buenos son, en algunos aspectos, como
poblados. Se organizan m u c h a s fiestas e intercambios de carne y leche, y
se realizan grandes ceremonias.
Dyson-Hudson y McCabe (1985: 79-80) describen hasta qu p u n t o los
grupos t u r k a n a son resultado de u n a m i r a d a de decisiones individuales:
El parentesco, tanto el agnaticio como el afn, constituye una base
importante para las relaciones cooperativas. A pesar de ello, un hombre goza de gran libertad para escoger con qu gente le apetece vivir,
ya que el ganado es un recurso que se puede dividir con facilidad y los
frecuentes traslados de campamentos y divisin de los awi principales
en campamentos satlite permiten que los antiguos lazos se rompan y

EL POBLADO Y EL CLAN

207

que se establezcan otros nuevos. Una mujer tambin puede elegir en


cierta medida: puede vivir con su padre, su hermano o sus hijos mayores, adems de con su marido. El flujo y la flexibilidad caracterizan
[sus] redes sociales.
A pesar de que los t u r k a n a no tienen grupos familiares a l t a m e n t e est r u c t u r a d o s , ni territorios ni un sistema poltico formal, establecen y m a n tienen redes amplias que equivalen a u n a especie de c o m u n i d a d efectiva
p a r a cada granja. En p r i m e r lugar, los grupos de tipo aldea de parientes
cercanos y amigos viven y se m u e v e n juntos d u r a n t e u n a parte del a o . En
segundo lugar, estos grupos estn separados por u n a distancia conveniente
p a r a recorrerla a pie, y los h o m b r e s se t u r n a n p a r a reunirse y distribuir la
c a r n e fresca a c a b a d a de sacrificar y p a r a c o m p a r t i r i n f o r m a c i n sobre
los rebaos y los pastos. Estos dos niveles de organizacin social (Gulliver los
llama vecindarios primarios y secundarios) p r o p o r c i o n a n al cabeza de familia u n a red de amigos a travs de los que fluye la c o m i d a y la informacin, amigos a los que p u e d e pedir de m a n e r a insistente, c o m o debe hacer un b u e n t u r k a n a (Gulliver, 1951; Patton, 1982), y que van a cooperar
con l en la defensa contra el pillaje. A pesar de que u n a familia es libre
de trasladarse a voluntad, en la prctica tienden a m u d a r s e con sus vecinos y a asentarse cerca suyo en sitios nuevos.
Los t u r k a n a t a m b i n establecen y m a n t i e n e n fuertes lazos de amistad a distancia a travs de intercambios de ganado. Los amigos de verdad
son generosos los u n o s con los otros, a pesar de que p u e d e n verse u n a sola
vez al a o o m e n o s . Tener amigos a distancia ayuda a distribuir el riesgo;
si un desastre n a t u r a l d i e z m a r a los r e b a o s en u n a zona, cada granja tendra amigos dispersos p o r toda la tierra t u r k a n a a los que podra acercarse
p a r a pedir c o m i d a y g a n a d o y as r e p o n e r sus rebaos. En la estacin hm e d a , los encuentros espordicos en las llanuras son ocasiones p a r a que
las granjas, los vecindarios e incluso los amigos distantes refuercen sus redes. D u r a n t e tales reuniones, los casamientos y las ceremonias de mayora de edad consolidan los lazos existentes y crean otros nuevos.
Dyson-Hudson (1989: 187) p r o p o r c i o n a u n a ilustracin de la importancia de los lazos sociales p a r a la b u e n a gestin de un r e b a o :
Entre julio de 1979 y febrero de 1981, que fue un periodo de sequa intensa, Angor (un propietario de ganado con cinco hermanos adultos en los que poda confiar) dividi su rebao en seis ms pequeos,
con campamentos satlite separados para el ganado pequeo dbil y
para el fuerte no lechero, adems de para todos los bvidos y para los
camellos. Por el contrario, Lori, que tena un nico hermano ms joven (no de fiar) en su awi, tena un campamento satlite para los camellos y dependa de un agnado lejano para pastorear sus bvidos.
Angor era un pastor con xito, porque haba convertido un pequeo rebao fundacional en una gran tenencia de ganado, mientras que el gran
rebao fundacional de Lori mengu y, en 1983, tena tan pocos animales
que no poda sostener a su familia. Sin embargo, el fracaso de Lori al
no poder dividir su ganado en campamentos satlite durante la sequa

208

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

fue probablemente una consecuencia de sus pobres habilidades de gestin (ya que no estableci asociaciones de confianza con pastores, lo
cual le habra permitido dividirlo) ms que la causa de sus enormes prdidas de ganado durante el periodo de estudio.
En el p a s a d o , las redes extensas fueron t a m b i n u n a respuesta indudable a la guerra y a las necesidades de defensa. Los pillajes contra otras
t r i b u s fueron u n m e d i o n o r m a l d e r e p o n e r o i n c r e m e n t a r los r e b a o s
propios, y a travs de sus redes los t u r k a n a p u d i e r o n participar en los botines de las partidas de pillaje o b u s c a r ayuda contra las incursiones enemigas. Incluso en periodo de paz, en la poca del estudio de Gulliver, los
h o m b r e s llevaban espadas c u a n d o viajaban y, recientemente, el pillaje y el
b a n d o l e r i s m o se h a n vuelto de nuevo c o m u n e s (Dyson-Hudson, 1989: 179180, Dyson-Hudson y McCabe, 1985).
Sin embargo, lo que sostiene la organizacin social t u r k a n a es el int e r c a m b i o de g a n a d o . Los r e b a o s de u n a familia nuclear son propiedad
del p a d r e y son gestionados p o r l, y a pesar de que su cuidado diario recae en las mujeres y en los hijos, dispersos en el c a m p o , existe un fuerte
sentido de la u n i d a d esencial de la familia y de su r e b a o . Algunos grupos
de aldea son los vestigios de a n t i g u a s familias extensas, cuyos h o m b r e s
mayores h a n m u e r t o : en tales casos, los h e r m a n o s y los yernos c o n t i n a n
viviendo u n o s cerca de los otros, y puesto que sus r e b a o s tuvieron u n a
vez u n p r o p i e t a r i o c o m n , los h o m b r e s c o n t i n a n sintindose p a r t e d e
u n a sola familia. A m e n u d o , como h e m o s visto, el grupo de t a m a o aldeano
t a m b i n incluye a amigos.
Los lazos en u n a red individual se refuerzan m e d i a n t e regalos y prst a m o s de ganado. Los t u r k a n a se e n c u e n t r a n m u y unidos a su ganado: d a n
un n o m b r e a cada a n i m a l y conocen los n o m b r e s no solamente de su propio ganado, sino t a m b i n del de sus vecinos. De esta forma, un regalo o un
p r s t a m o de g a n a d o a un amigo es un acto a l t a m e n t e personal y simblico, que no va a ser olvidado y que establece el f u n d a m e n t o de futuros int e r c a m b i o s . Un p r s t a m o a y u d a a distribuir el riesgo, al e m p l a z a r algunos animales del r e b a o familiar en zonas microecolgicamente diferentes
y al someterlas a diferentes estilos de gestin del r e b a o .
Cmo es de extensa la estructura social t u r k a n a ? Por u n a parte, hay
i n d i c a d o r e s d e i n t e g r a c i n tribal. Los t u r k a n a dicen: S o m o s t o d o s
h e r m a n o s , y respetan su identidad tribal, puesto que r a r a m e n t e se atacan
o u s a n las espadas los u n o s contra los otros (los b a n d i d o s , igorokos, son
u n a excepcin). Los t u r k a n a s conocen los n o m b r e s territoriales de sus
regiones. Tambin pertenecen a clanes, algunos de los cuales son pequeos y localizados, otros extendidos p o r toda la tierra t u r k a n a . En tiempos
pasados, al parecer, todas las regiones t u r k a n a j u n t a r o n miles de guerreros contra enemigos no turkana.
Sin e m b a r g o , en su vida diaria los t u r k a n a no tienen conciencia de
tribu. No tienen lderes tribales, territoriales o de clan, no tienen grupos
corporativos ni reconocimiento genealgico m s all de la generacin de
los abuelos. Son m u y individualistas y tienden a emigrar dentro de zonas

EL POBLADO Y EL CLAN

209

circunscritas; incluso familias extensas m u y unidas se separan n o r m a l m e n t e


en ciertas pocas, en respuesta a sus necesidades individuales. Un b u e n nmero de factores, entre los que hay que citar la disponibilidad de pastos, la
mezcla de ganado, el m o n t a n t e de trabajo disponible para u n a familia, la localizacin presente de los parientes y la a m e n a z a de incursiones, influyen
en la migracin y establecen un complejo movimiento de unidades familiares dentro y fuera de comunidades mayores (Gulliver, 1975).
La estructura social t u r k a n a encerrada en n o r m a s , a u n q u e sean dbiles, que afectan al respeto m u t u o , la territorialidad, el clan, los grupos
de edades y las dotes p u e d e interpretarse c o m o destinada a b r i n d a r u n a
serie de o p o r t u n i d a d e s p a r a la granja individual t u r k a n a . Puesto que un
medio natural altamente impredecible impone u n a constante amenaza p a r a
los rebaos, la a u t o n o m a familiar por m s que constituya un ideal cultural no p u e d e funcionar en la prctica y los lazos suprafamiliares son
esenciales. De entre todos los lazos posibles de parentesco, m a t r i m o n i o ,
amistad y vecindad, los t u r k a n a seleccionan y enfatizan u n o s p o r e n c i m a
de otros, fortalecindolos m e d i a n t e i n t e r c a m b i o s de g a n a d o y fiestas estacionales. En este sentido, a u n q u e cada granja es esencialmente libre p a r a
explotar los recursos siempre c a m b i a n t e s , m a n t i e n e un red social extensa
que se p u e d e activar en pocas de inseguridad y peligro.

Conclusiones
Consideremos a h o r a brevemente la formacin de las instituciones del
nivel de p o b l a d o en t r m i n o s de los procesos evolutivos fundamentales de
intensificacin, integracin y estratificacin.
La intensificacin de la e c o n o m a de subsistencia es un rasgo p r o m i n e n t e de los cuatro casos discutidos en los captulos 6 y 7. Una m a y o r
presin de la poblacin sobre los recursos alimenticios provoca c a m b i o s
significativos en la dieta y en la c a n t i d a d de trabajo necesario p a r a satisfacer los requerimientos dietticos. En las reas con suelos apropiados p a r a
el cultivo, el dominio de la agricultura de tala y q u e m a en la p r o d u c c i n
de alimentos es clara. H e m o s d o c u m e n t a d o la presin de la poblacin sobre la tierra entre los y a n o m a m i , pero los maring, con u n a densidad de poblacin de h a s t a treinta habitantes p o r kilmetro c u a d r a d o , son el caso ext r e m o . E l m e d i o n a t u r a l d e los m a r i n g h a sido t r a n s f o r m a d o casi p o r
completo p o r el ciclo agrcola; los alimentos silvestres son a h o r a c o m p a r a t i v a m e n t e s e c u n d a r i o s , p r o b a b l e m e n t e m u y p o r debajo del 1 % de la
dieta p o r peso. Las protenas de fuentes crnicas procede en g r a n m e d i d a
de cerdos domsticos, m s que de animales de caza, y se obtiene solamente
con un coste de trabajo considerable.
En zonas d o n d e la agricultura es m s m a r g i n a l o imposible, las condiciones m e d i o a m b i e n t a l e s especficas ofrecen u n a variedad de alternativas p a r a la intensificacin. Los t u r k a n a , en la seca s a b a n a del frica oriental, combinan un pastoreo mixto con la agricultura ocasional. Los esquimales
en el extremo rtico dependen de la ballena, un recurso de alto rendimiento

210

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

a u n q u e estacional, que precisa de almacenaje. La intensificacin en la econ o m a d e s u b s i s t e n c i a p u e d e p u e s a d o p t a r u n g r a n n m e r o d e formas,


entre ellos u n a d e p e n d e n c i a creciente de la agricultura, la gestin de extensos r e b a o s y la caza especializada. Medios e historias distintos crean
formas caractersticas que un grupo p u e d e intensificar y las diferentes estrategias de subsistencia generan p r o b l e m a s y m e d i o s institucionales caractersticos p a r a resolverlos. La evolucin multilineal, el desarrollo de form a s de complejidad paralelas pero particulares es resultado de estos
contrastes subyacentes a la e c o n o m a de subsistencia.
La integracin implica el desarrollo de e s t r u c t u r a s suprafamiliares
que u n e n las familias en grupos sociales (clanes y linajes), o r g a n i z a n stos en agrupaciones residenciales, que c o r r e s p o n d e n a poblados, e interconectan estos grupos locales en extensas redes interpersonales de interc a m b i o y apoyo personal. Un rasgo esencial de estos niveles m s altos de
integracin consiste en confiar en ceremonias p a r a definir los grupos y sus
interrelaciones. Otro rasgo, m e n o s p r o m i n e n t e pero siempre presente de
alguna forma, es la rivalidad p o r el prestigio y el liderazgo del g r u p o en la
p e r s o n a del cabecilla responsable de u n a c e r e m o n i a y de tareas econmicas especficas.
Por qu las organizaciones suprafamiliares se desarrollan con cerem o n i a l y liderazgo? La respuesta est implcita en el nivel familiar. En los
captulos que t r a t a n de la organizacin de nivel familiar h e m o s descrito
un contraste bsico en las relaciones entre familias, en funcin de las estrategias de subsistencia utilizadas. P a r a los recolectores, los recursos alimenticios son b s i c a m e n t e predecibles y su obtencin es, en gran medida,
un a s u n t o individual; p u e s t o que las relaciones interfamiliares son bsic a m e n t e competitivas, la poblacin se halla g e n e r a l m e n t e dispersa, junt n d o s e sobre todo p a r a explotar golpes de suerte peridicos de plantas o
a n i m a l e s de caza. P a r a los cazadores, p o r el c o n t r a r i o , los r e c u r s o s son
m s impredecibles y las t a r e a s de obtencin p u e d e n precisar de la cooper a c i n e n t r e varias familias; los g r u p o s de nivel de c a m p a m e n t o e s t n
formados sobre esta b a s e y las familias m a n t i e n e n redes de intercambio
con o t r o s c a m p a m e n t o s .
Este contraste entre los m o d o s de subsistencia bsicos c o n t i n a caracterizando las sociedades en el nivel de grupo local. No hay u n a sola resp u e s t a a esta cuestin, sino que las condiciones diferentes de intensificacin c r e a n necesidades y m e c a n i s m o s diferentes p a r a la integracin. En
los grupos agrcolas, la c a u s a p r i m e r a de u n a elaboracin de tipo organizativo hay que buscarla en las necesidades defensivas. Tanto p a r a los yan o m a m i como p a r a los tsembaga, u n a densidad de poblacin relativamente
alta lleva a la c o m p e t e n c i a entre las poblaciones locales p o r el control de
recursos productivos c o m o la tierra agrcola de p r i m e r a calidad y los territorios de caza y recoleccin. La formacin del grupo corporativo, el teri
o el clan, p e r m i t e cerrar la tierra del grupo a los extraos y regular su uso
p o r p a r t e de los m i e m b r o s del clan; la organizacin de los clanes en un
grupo territorial ceremonialmente sincronizado hace posible la defensa del
territorio frente a los grupos vecinos.

EL POBLADO Y EL CLAN

211

Las causas m s estrictamente econmicas de la formacin del grupo


parecen m u c h o m e n o s i m p o r t a n t e s p a r a las poblaciones agrcolas. En el
nivel de complejidad organizativa del grupo local, la tecnologa agrcola es
simple y no necesita actividades de g r u p o cooperativas. En el caso yanom a m i , la escasez estacional o el s u p e r a b u n d a n c i a de b a n a n a s y frutos del
pejibaye c o n d u c e n a arreglos entre el grupo. Pero los riesgos no son altos
ni siquiera en este caso y las funciones econmicas del teri p a r e c e n claram e n t e secundarias a sus funciones defensivas. Lo que al p a r e c e r sucede
es que actividades econmicas c o m o los intercambios de productos se manejan institucionalmente de la m i s m a m a n e r a que la construccin de alianzas y a c t a n p a r a reforzar las relaciones m s bsicas.
En las economas cazadoras y pescadoras, las causas econmicas son
m s destacadas al p r o m o v e r la formacin del grupo y los contactos regionales. E n t r e los esquimales la organizacin del poblado es d i r e c t a m e n t e
necesaria p a r a la caza de la ballena; establecer contactos dentro y m s all
del poblado es igualmente necesario, debido a lo impredecible del abastecimiento de alimentos. E n t r e los ganaderos c o m o los t u r k a n a se da u n a sit u a c i n intermedia. Los r e b a o s de animales son mviles y se p u e d e n rob a r fcilmente en un ataque. Al m i s m o tiempo, el r e b a o que u n a familia
nuclear p u e d e gestionar es p e q u e o y vulnerable a la enfermedad y a otras
prdidas. El riesgo es crtico. La c o m u n i d a d turkana, regionalmente dispersa, p r o p o r c i o n a m e c a n i s m o s t a n t o p a r a la defensa c o m o p a r a la gestin del riesgo. El carcter organizativo del grupo local responde a los problemas especficos de la intensificacin, y el significado de los lderes locales
p u e d e ser m u y distinto.
La estratificacin implica el control diferencial de recursos productivos y existen pocas m u e s t r a s de ello en el nivel del grupo local. Por lo general, los individuos a d q u i e r e n y explotan sus propios recursos. El liderazgo no a c a r r e a u n a c o n n o t a c i n de control econmico, excepto en los
casos de cooperacin, donde un lder controla la tecnologa necesaria, como
en la caza de ballenas de los esquimales, y ante el caso de g u e r r a i n m e diata, d o n d e el ataque y la defensa (sin olvidar los aspectos econmicos)
son coordinados p o r h o m b r e s eminentes.
Sin embargo, es la organizacin social m s compleja de estas sociedades, en contraste con las sociedades de nivel familiar, se hallan innegab l e m e n t e contenidos los elementos bsicos de la rivalidad p o r el prestigio. Los individuos c o m p i t e n u n o s c o n t r a o t r o s p o r cierta e m i n e n c i a y
prestigio, reconocido en las exhibiciones y juegos presentes en todas estas
sociedades y de m a n e r a notable en la d a n z a de grupo de las c e r e m o n i a s
kaiko de los t s e m b a g a y en las competencias de c a n t o de los esquimales.
C o m o h e m o s visto, la c o m p e t i c i n tiene implicaciones e c o n m i c a s importantes, ya que contribuye al xito de un individuo en la formacin de
redes. Y vinculada c o m o est a los factores econmicos y polticos subyacentes, a n u n c i a el desarrollo del liderazgo competitivo, que v a m o s a discutir en el prximo captulo.

CAPTULO 8
EL G R U P O CORPORATIVO Y LA COLECTIVIDAD
DEL GRAN HOMBRE

Vamos a e x a m i n a r a h o r a los factores que favorecen la aparicin del


e c o n m i c a m e n t e p o d e r o s o gran hombre entre los p r o d u c t o r e s orientados a la subsistencia. El gran h o m b r e es un lder local, q u e t o m a decisiones p o r el grupo local y lo representa en las principales c e r e m o n i a s entre
grupos. Como sistemas de gran h o m b r e , v a m o s a considerar j u n t o s al m u y
d i n m i c o gran h o m b r e de la sierra de Nueva Guinea, a los algo m s instit u c i o n a l i z a d o s jefes de los kirguises de Afganistn y a los p e s c a d o r e s
indios de la costa noroeste de N o r t e a m r i c a . A p e s a r de que los sistemas
se e s t r u c t u r a n de m a n e r a diferente, son n o t a b l e m e n t e similares en trmin o s de c o m p o r t a m i e n t o social, poltico y econmico.
La emergencia de los grandes h o m b r e s fue atribuida en el p a s a d o a
un excedente de produccin alimentaria, como se ve especialmente en
sus festines competitivos (Hayden, 1995). A pesar de que la p r o d u c c i n excedentaria es sin d u d a necesaria p a r a sostener las actividades de los grandes h o m b r e s , a n t e s e s p r e c i s o p r e g u n t a r s e p o r q u los p r o d u c t o r e s ren u n c i a n al ocio p a r a generar un excedente. Esto es, por qu la gente quiere
aceptar la carga de sostener a los grandes h o m b r e s , sus festines caros y las
exhibiciones pblicas de riqueza y prestigio?
Los grandes h o m b r e s , de m a n e r a caracterstica, controlan la econom a m s all de su p r o p i o g r u p o local. O r g a n i z a n y dirigen las c e r e m o nias e n t r e grupos, a c o m p a a d a s de u n a d o n a c i n de regalos c o o r d i n a d a
a gran escala. stos son bsicos p a r a el prestigio del g r u p o y p a r a m o s trarse deseable c o m o aliado o socio comercial. Los g r a n d e s h o m b r e s org a n i z a n el c o m e r c i o externo y p u e d e n llegar a ser c o m e r c i a n t e s i m p o r tantes. En general, el gran h o m b r e acta c o m o portavoz del grupo, tratando
con los otros g r a n d e s h o m b r e s p a r a o r g a n i z a r las relaciones polticas y
e c o n m i c a s en u n a asociacin libre de c o m u n i d a d e s conocida c o m o colectividad intergrupal.
Las decisiones del g r a n h o m b r e en n o m b r e de su g r u p o acarrean, de
m o d o inevitable, cierta p r d i d a de la a u t o n o m a del nivel familiar e n t r e
sus seguidores. Es cierto que el g r a n h o m b r e d e b e a g r a d a r a sus seguidores o p e r d e r su respaldo, p e r o m i e n t r a s p e r m a n e c e en el p o d e r restringe
sus opciones al d o m i n a r los sistemas de p r o d u c c i n y distribucin.

214

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

En los tres casos etnogrficos que siguen v a m o s a c o n t i n u a r examin a n d o las diferentes lneas de c a m b i o evolutivo, q u e r e s p o n d e n a diferencias subyacentes en la e c o n o m a de subsistencia y en su intensificacin.
Estas vas potenciales estn representadas p o r los indios cazadores-recolectores de la costa noroeste de Norteamrica, los horticultores enga cent r a l e s de la c o r d i l l e r a de N u e v a G u i n e a y los g a n a d e r o s k i r g u i s e s de
Afganistn. Todos los casos revelan la i m p o r t a n c i a de las relaciones externas en el desarrollo de lderes fuertes, pero las combinaciones particulares de guerra, comercio y diplomacia difieren. De a c u e r d o con el p a t r n
identificado en los captulos 6 y 7, la i m p o r t a n c i a del liderazgo en cuestiones defensivas constituye u n a p r e o c u p a c i n principal en el caso agrcola (enga centrales), m i e n t r a s que otros asuntos econmicos son m s importantes entre los grupos de la costa noroeste de N o r t e a m r i c a (donde la
economa de subsistencia depende del pescado y de los recursos animales)
y entre los kirguises, orientados al comercio.

Caso 9. Los i n d i o s p e s c a d o r e s de la c o s t a n o r o e s t e de N o r t e a m r i c a
Las sociedades nativas de la costa noroeste de Norteamrica ejercen
u n a fascinacin i n m e n s a sobre el observador occidental. La belleza de su
arte, su tecnologa elaborada, el inesperado alcance y complejidad de su vida
poltica y, sobre todo, su e c o n o m a competitiva, empresarial y aparentem e n t e capitalista tocan la fibra sensible de m u c h o s . Que estos paralelismos con la sociedad m o d e r n a p u e d a n hallarse entre cazadores-recolect o r e s q u e e m p l e a n u n a t e c n o l o g a de la edad de piedra ha llevado a
m u c h o s observadores a cuestionarse si u n a teora evolutiva p u e d e explicar la vida e c o n m i c a de la costa noroeste.
En esta seccin e x a m i n a r e m o s las relaciones entre el m e d i o natural,
la tecnologa, la organizacin social de la p r o d u c c i n y la e c o n o m a poltica de la costa noroeste, en un esfuerzo por explicar este sistema econmico en apariencia aberrante.

EL MEDIO NATURAL Y LA ECONOMA

La m a y o r parte de los observadores coinciden en que el m e d i o natural de la costa noroeste de N o r t e a m r i c a es capaz de sostener a u n a poblacin cazadora-recolectora (Drucker y Heizer, 1967). La costa es notablemente m s productiva que el interior y las densidades de poblacin y
el t a m a o de los poblados son mayores. A pesar de las variaciones locales
en la a b u n d a n c i a de ciertos comestibles, el p a t r n general de obtencin de
alimentos es similar a travs de toda la regin, que c o m p r e n d e desde la pen n s u l a Olympia h a s t a el sur de Alaska. Las c o m u n i d a d e s de la costa se
orientan h a c i a los recursos m a r i n o s y de las ras. La costa m a r i n a ofrece
once tipos de pescado de agua salada, entre ellos el halibut, el bacalao, el
a r e n q u e y la platija; mamferos m a r i n o s , entre ellos n u t r i a s m a r i n a s , leo-

EL GRUPO CORPORATIVO Y LA COLECTIVIDAD DEL GRAN HOMBRE

215

nes m a r i n o s , m a r s o p a s y, en ocasiones, ballenas; aves acuticas y pjaros


costeros; mejillones, almejas y o t r o s crustceos, y algas y otras p l a n t a s .
En el interior del territorio, se e n c u e n t r a u n a diversidad c o m p a r a ble. Las m i g r a c i o n e s estacionales de s a l m n y de Thakichthys pacificus
(una especie similar al eperlano) son las principales fuentes de alimento.
A pesar de que la densidad (biomasa) de animales de c a z a es baja, su diversidad representa un paraso p a r a el cazador (Ober, 1973: 8). El ciervo
de Virginia, la c a b r a de las Rocosas, el oso, el alce a m e r i c a n o , el mufln de
las Rocosas, el carib (en el norte) y otras especies se p u e d e n cazar p a r a
obtener t a n t o pieles c o m o carne; las ocas, los p a t o s y otras aves a b u n d a n
en algunas estaciones, y u n a a m p l i a variedad de bayas, races y otras plantas comestibles se e n c u e n t r a n al alcance.
Debido a la productividad p o c o usual del ecosistema, las densidades
de poblacin a lo largo de la costa noroeste se sitan entre 0,4 y 0,8 habitantes p o r kilmetro c u a d r a d o y es m u c h o m s elevada en algunos lugares especficos; quiz sea la densidad m s alta alcanzada p o r cualquier poblacin cazadora-recolectora conocida etnogrficamente (una poblacin
conocida arqueolgicamente, los calusa de Florida, p u d o h a b e r sido varias
veces m s densa [Marquardt, 1992]). A pesar de que, a tales densidades,
e s p e r a m o s que haya u n a presin de la poblacin sobre los recursos naturales, no es seguro que los habitantes de la costa noroeste de Norteamrica
h a y a n e x p e r i m e n t a d o n i n g u n a escasez significativa de alimento (Codere,
1950; Driver, 1969, Drucker y Heizer, 1967).
Sin embargo, n u m e r o s o s datos a p u n t a n que la gente espera y teme la
escasez de alimentos y lleva a cabo importantes esfuerzos p a r a evitarla. Por
u n a parte, la gente cuenta historias segn las cuales ciertas c o m u n i d a d e s
sufrieron p o r el h a m b r e en el p a s a d o (por ejemplo, Boas, 1910: 139; People
ofKsan, 1980: 13). Por otra parte, se a l m a c e n a n grandes cantidades de com i d a p a r a el invierno, u n a poca en q u e sta es escasa y el h a m b r e , u n a
posibilidad real. S a b e m o s que incluso el a b a s t e c i m i e n t o de la regin de
alimentos silvestres vara en gran m e d i d a de un ao al otro. Al igual que los
esquimales y los nganasan, que n u n c a p u e d e n estar seguros de cuntos caribes se van a encontrar, los habitantes de la costa noroeste t a m p o c o pued e n e s t a r seguros del a b a s t e c i m i e n t o de salmn, que p u e d e ser e n o r m e m e n t e a b u n d a n t e un a o y b a s t a n t e escaso al siguiente, p o r razones que
escapan p o r completo al control de los pescadores locales (Donald y Mitchell,
1975, 1994). Finalmente, algunos grupos, como los kwakiutl (Boas, 1966: 17),
se esfuerzan m u c h o p a r a intensificar la p r o d u c c i n de los recursos recolectados; p o r ejemplo, limpian zonas donde se recogen las especies de plantas comestibles, c o m o el trbol y la c i n c o e n r a m a , o q u e m a n extensiones
de bayas y zonas de pasto p a r a a u m e n t a r su produccin.
Los estudios a p u n t a n que los excedentes r e a l m e n t e e n o r m e s slo tien e n posibilidades de darse estacionalmente y en los a o s b u e n o s . Dados
los r e q u e r i m i e n t o s alimentarios de la poblacin relativamente g r a n d e de
1. Raramente se cazan ballenas, a excepcin de los nootka. Encontrar una ballena varada
es un gran golpe de suerte y una ocasin para un festn.

216

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

la regin, la escasez e incluso el h a m b r e a m e n a z a n e p i s d i c a m e n t e dur a n t e los meses de invierno.


A p e s a r del t a m a o y la complejidad de las s o c i e d a d e s de la c o s t a
noroeste de Norteamrica, los individuos, en p e q u e o s grupos familiares,
se p r o c u r a n su propia c o m i d a d u r a n t e la m a y o r p a r t e del a o . En funcin
de circunstancias locales (si es la costa o el interior, un ro g r a n d e o u n o
p e q u e o , etc.), el ciclo a n u a l es a p r o x i m a d a m e n t e el q u e se expone a continuacin.
En m a r z o y abril, la gente de los g r u p o s locales s e p a r a d o s se j u n t a
p a r a la g r a n migracin del Thaleichthys pacificus. stos son aceitosos: se
dice q u e se p u e d e p o n e r u n a m e c h a en u n o de estos salmnidos, prenderla
y consumirlo c o m o u n a vela. A principios de p r i m a v e r a m i g r a n millones
de s a l m n i d o s y se requiere u n a intensa labor p a r a capturarlos y derretir
su aceite, que luego se a l m a c e n a p a r a c o n s u m o domstico y comercio. El
aceite es un conservante y un apreciado aditivo p a r a los alimentos secos
y u n a fuente fundamental de caloras, que se necesitan p a r a m a n t e n e r s e
caliente en invierno. Al ser almacenable, d e s e m p e a un papel t a n importante en la e c o n o m a poltica que su atraccin es p a r a la gente como la
atraccin del oro (People of Ksan, 1980: 89).
A finales de primavera y d u r a n t e el verano, los individuos se dispers a n en grupos familiares y de c a m p a m e n t o s , similares a los de los n u n a m i u t y los shoshn, p a r a cazar, pescar y recolectar races y verduras. Los
grupos de la costa recolectan crustceos y algas y c a z a n mamferos m a r i nos en p e q u e a s c a n o a s en las aguas costeras y entre las islas c e r c a n a s .
Este p e r i o d o se describe c o m o fcil y de la a b u n d a n c i a .
En agosto y septiembre, el t e m p o de la p r o d u c c i n se acelera al llegar la t e m p o r a d a de las bayas y e m p i e z a n las migraciones de salmones. Se
recolectan bayas en grandes cantidades, se secan c u i d a d o s a m e n t e en estantes finamente labrados y se e m p a q u e t a n d e n t r o de grandes cajas, a veces cubiertas de aceite, p a r a c o n s u m i r l a s en invierno. Las migracin del
salmn, c o m o la del otro s a l m n i d o (Thaleichthys pacificus), requiere u n a
notable inversin de trabajo p a r a capturarlos y luego preservarlos. En a m bos casos, la prodigalidad en los aos b u e n o s s u p e r a lo que la poblacin
es c a p a z de manejar; p o r t a n t o , c u a n t o m s trabajo se invierta, m a y o r ser
la cosecha, con poca o sin productividad decreciente.
U n a vez ha t r a n s c u r r i d o este periodo, la gente se a g r u p a en los poblados de invierno, d o n d e p a s a n la estacin m a n u f a c t u r a n d o y r e p a r a n d o
los botes, las h e r r a m i e n t a s , la r o p a y en actividades similares. Hay algunas expediciones de caza, pero la gente vive principalmente de los alimentos
a l m a c e n a d o s . ste es un periodo de intensa socializacin y actividad ceremonial. A principios de la primavera, la poblacin est harta de alimentos
a l m a c e n a d o s , m u c h o s de los cuales h a n e m p e z a d o a estropearse y ya no
son s a b r o s o s . Todos estn d e s e a n d o salir del p o b l a d o de invierno y rean u d a r la caza y la recoleccin del nivel familiar.
Los indios de la costa noroeste son m a e s t r o s en el trabajo de la m a dera. C o n s t r u y e n casas g r a n d e s y slidas, c a n o a s t a n t o p e q u e a s c o m o
grandes y algunas pesqueras t a n e n o r m e s que se u s a n pilotes de m a d e r a

EL GRUPO CORPORATIVO Y LA COLECTIVIDAD DEL GRAN HOMBRE

217

en los principales postes. En u n a escala m s pequea, construyen casas de


a h u m a d o y cobertizos, a m u e b l a d o s con estantes y tablas p a r a el secado.
De la m a y o r i m p o r t a n c i a econmica son t a m b i n las grandes cajas hechas
de tablones de cedro, c u i d a d o s a m e n t e tallados y e n s a m b l a d o s . stas son
estancas y p u e d e n usarse p a r a cocinar, llenndolas con agua y a a d i e n d o
piedras c a n d e n t e s del fuego, o p a r a a l m a c e n a r aceite, bayas, pasteles de
algas u otros alimentos.
Se p u e d e n a l m a c e n a r g r a n d e s cantidades de alimentos en las casas
de a h u m a d o y en las despensas excavadas en la tierra y cubiertas con madera y hierba (People of Ksan, 1980; Stewart, 1977: 145). Al ser sedentarios,
cada invierno las familias a l m a c e n a n en c a n t i d a d bayas, aceite, pescado
a h u m a d o y caza, j u n t o con pelajes, huesos y cuernos usados en la m a n u factura. Algunas familias, p o r esta razn, a c u m u l a n u n a riqueza sustancial y, debido al crecimiento de las diferencias en la riqueza entre los individuos, las sociedades de la costa noroeste se hallan entre las ms complejas
de los cazadores-recolectores conocidos (Arnold, 1996a). Queda clara, pues,
la i m p o r t a n c i a del almacenaje en la e c o n o m a de la costa noroeste es u n a
precondicin al desarrollo de la diferenciacin social (vase Suttles, 1968).
La considerable riqueza a c u m u l a d a y las pesqueras localizadas, alt a m e n t e productivas, son objetivos naturales del pillaje; la guerra estuvo
de hecho presente y fue a veces brutal. Segn Barnett (1968: 104), los kwakiutl dicen que antes de que viniera el h o m b r e blanco l u c h a b a n con a r m a s ,
a h o r a l u c h a n con propiedades. Esto es u n a consecuencia de la interferencia blanca con sus guerras, t o m a de esclavos y caza de cabezas.
A finales del siglo XVIII, en la poca de los p r i m e r o s contactos importantes con los blancos, la guerra era al parecer e n d m i c a en la costa n o roeste. A r m a d u r a s en forma de p e s a d a s capotas de piel o cotas de m a lla hechas de tablillas de m a d e r a t r a b a d a s fueron profusamente usadas;
la tecnologa de las h a c h a s de batalla y los bastones estaba m u y desarrollada (Gunther, 1972: passim). Segn todos los indicadores, la verdadera
guerra, dirigida a expulsar o e x t e r m i n a r a otro linaje o familia a fin de adquirir sus tierras y bienes, fue u n a prctica bien establecida en el norte
(Drucker, 1955: 136). La guerra poda implicar incursiones a larga distancia, dirigidas a c a p t u r a r botines y esclavos, pero la competencia p o r los recursos a c o s t u m b r a b a a ser u n a causa subyacente. En palabras de Drucker
(1965: 75), numerosos datos c o r r o b o r a n que la costa soport la poblacin
m x i m a posible en poca prehistrica, en particular en la mitad norte del
rea. Es decir, los amplios recursos alimenticios n a t u r a l e s se explotaron
c o m p l e t a m e n t e dentro de los lmites de la tecnologa nativa. Las tradiciones estn llenas de relatos de grupos expulsados de sus casas y tierras, y
d e las p r i v a c i o n e s q u e s u f r i e r o n a n t e s d e e n c o n t r a r u n n u e v o h o g a r .
Un grupo que no poda m a n t e n e r su fuerza ante un vecino poderoso
estaba perdido. Drucker (1965: 81) describe a un grupo que estaba tan avasallado e n t r e dos vecinos p o d e r o s o s q u e sus m i e m b r o s viajaban e n peq u e o s grupos y c o m a n sus alimentos crudos p o r miedo a que sus fuegos
atrajeran partidas de guerreros errantes. Ambos grupos de enemigos est a b a n i n t e n t a n d o exterminar a esta gente, p a r a t o m a r posesin de sus ri-

218

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

cos espacios de caza y pesca. Al m i s m o tiempo, un sistema elaborado de


i n t e r c a m b i o vinculaba las poblaciones locales con o p o r t u n i d a d e s especiales de a b u n d a n c i a de r e c u r s o s . En particular, c o m o con los e s q u i m a l e s
(caso 6), existi un extensivo comercio entre los grupos de la costa y del
interior.
Para r e s u m i r brevemente, las poblaciones indias de la costa noroeste
de Norteamrica estaban confrontadas con un complejo e n t r a m a d o de prob l e m a s r e l a c i o n a d o s con su e c o n o m a intensiva cazadora, recolectora y
pesquera. El m e d i o n a t u r a l ofrece a b u n d a n c i a j u n t o con fluctuaciones impredecibles. En algunas de estas z o n a s los recursos son a b u n d a n t e s , en
otras son c o m p a r a t i v a m e n t e escasos. Muchos de ellos se hallan t a m b i n
fuertemente localizados en su distribucin. La economa de los indios de
l a costa noroeste, p o r consiguiente, a b a r c a b a u n a c o m b i n a c i n notable
de pesca elaborada y tecnologa de almacenaje, en ocasiones de guerra despiadada y de un considerable comercio. Consideramos ahora su igualmente
notable organizacin social.

LA ORGANIZACIN SOCIAL

Es posible distinguir cinco niveles o u n i d a d e s de o r g a n i z a c i n social: la familia, el grupo domstico, el linaje, el poblado y la colectividad
intergrupal p o r e n c i m a del p o b l a d o (Newman, 1957). La p r e o c u p a c i n
de la familia y del grupo domstico reside en la subsistencia; el grupo domstico se forma y se fragmenta a travs del ciclo anual, al dictado de las
perspectivas de subsistencia. Por el contrario, el linaje, el poblado y la colectividad intergrupal se p r e o c u p a n p o r la e c o n o m a poltica y se c e n t r a n
en las inversiones de capital, las ceremonias, el i n t e r c a m b i o y la guerra.
La familia es la u n i d a d e c o n m i c a elemental, q u e a c t a de m a n e r a
independiente d u r a n t e la caza y la recoleccin veraniegas. La m a y o r parte
de los tiles, la ropa, la c o m i d a y las m a n u f a c t u r a s se p r o d u c e n y se poseen de forma individual y no implican a n i n g n g r u p o mayor. Pero las
familias se organizan d u r a n t e la m a y o r p a r t e del a o en grupos domsticos, con un t a m a o m e d i o e s t i m a d o que va de siete ( R o s m a n y Rubel,
1971: 130) a veinticinco individuos (Donald y Mitchell, 1975: 333), aprox i m a d a m e n t e el t a m a o de las aldeas familiares c o m e n t a d a s en la p r i m e r a
parte. Los grupos domsticos j u n t a n los recursos y a m e n u d o c o m e n de la
caja de cocinar c o m n .
El grupo domstico no es un grupo de descendencia lineal; con todo,
el parentesco, trazado de m a n e r a bilateral, a u n q u e a m e n u d o con un acento
patrilineal o matrilineal, es el m x i m o d e t e r m i n a n t e p a r a la pertenencia.
El h o m b r e m s viejo del grupo d o m s t i c o se considera g e n e r a l m e n t e su
cabeza o jefe, a u n q u e no es n e c e s a r i a m e n t e un r a n g o social m s elevado
que los otros h o m b r e s adultos en la e c o n o m a poltica mayor. ste y sus
p a r i e n t e s m s c e r c a n o s constituyen un ncleo residencial m s o m e n o s
p e r m a n e n t e , con personas m e n o s c e r c a n a m e n t e e m p a r e n t a d a s que e n t r a n
y salen de m a n e r a oportunista segn fluctan los recursos locales y las ne-

EL GRUPO CORPORATIVO Y LA COLECTIVIDAD DEL GRAN HOMBRE

219

cesidades de trabajo. Este p a t r n en el nivel domstico refleja, en las sociedades de la costa noroeste, u n a divisin m a y o r entre las lites, que estn m u y atadas a los recursos productivos a travs de lazos de propiedad
reforzados polticamente, y entre la gente comn, que d e a m b u l a m s o menos l i b r e m e n t e a travs de los territorios regionales, respetando a los
diferentes grandes h o m b r e s , que se suceden al residir con ellos d u r a n t e periodos cortos (Newman, 1957: 9-12).
Los grupos domsticos tienen m u c h o s rasgos comunales. La casa en
s m i s m a p e r m a n e n t e , segura y aprovisionada con alimentos almacenados atrae de forma comprensible a sus m i e m b r o s cada nuevo invierno.
Gran p a r t e del capital productivo del grupo, incluidas sus presas, diques,
a p a r a t o s p a r a derretir el aceite, estantes, cobertizos y canoas, se p r o d u c e
c o n j u n t a m e n t e y se g u a r d a en confianza bajo el control del cabeza de la
casa. Los m i e m b r o s de la casa contribuyen de m a n e r a igual al trabajo derivado de pescar, p r o d u c i r aceite, recoger bayas, cazar focas y otros animales y comerciar. El trabajo entregado a un gran h o m b r e , p a r a la construccin de sus presas y diques o p a r a el m a n t e n i m i e n t o de las calles del
poblado, es un esfuerzo conjunto de los grupos domsticos individuales.
El trabajo de las mujeres era p r i m o r d i a l p a r a la e c o n o m a d o m s tica. La siguiente descripcin de los tlingit es representativa ( E m m o n d s ,
1991: 165):
El hombre era el que trabajaba con la piedra, el hueso y el metal
y produca los utensilios y todos los dems instrumentos y tiles usados en el trabajo de ambos sexos. Era el que tallaba y el que pintaba.
Fabricaba todas las partes de sus armas, los armazones para curtir la piel
y para tejer las mantas, y los armazones para las raquetas de la nieve,
adems de ornamentos de marfil, hueso y concha. Fabricaba los instrumentos musicales (el tambor, la matraca, las baquetas), los juegos,
los sombreros de madera, los cascos y los tocados usados en las ceremonias. Proporcionaba la lea y las grandes planchas de corteza de
cedro utilizadas para distintos fines.
La mujer cuidaba de los nios pequeos y enseaba a las chicas.
Curta las pieles, confeccionaba la ropa, hilaba la lana de cabra para las
mantas, preparaba las races, la hierba y los tallos de las plantas usados para coser, tejer y para hacer mantas, cestas y redes. Reciba, preparaba, ahumaba y curaba el pescado (quizs su contribucin ms importante), pero con frecuencia tambin ayudaba a colgarlo en los
armazones para secarlo y a empaquetarlo para su transporte. Recolectaba
bayas, races y plantas comestibles, almejas y otros crustceos, y algas,
y curaba todo ello o lo preparaba para su uso. Preparaba los alimentos
para la comida y haca las particiones de lo que se serva. Trabajaba en
bordados con pas del puerco espn y cuentas. Las plantas medicinales se hallaban tambin dentro de su mbito, puesto que era la que sangraba a la gente y la partera. La produccin de aceite de pescado y de
foca era principalmente trabajo suyo, aunque el hombre ayudaba [...]
La posicin de la mujer en la casa estaba asegurada. Era la tesorera que
llevaba las llaves de las arcas, que contenan las mantas, la ropa y, en
los ltimos aos, el dinero. [...] [Su papel en el comercio era impor-

220

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

tante:] no solamente poda vetar cualquier negocio hecho por su marido, sino que tambin poda producir los bienes que ella misma comerciaba o que daban en los potlatches.
La p r o d u c c i n de s a l m n seco de las mujeres constitua la base econ m i c a t a n t o de la subsistencia c o m o de la riqueza suntuaria. Una mujer
rica de alto r a n g o poda t a m b i n construir su p r o p i a casa e intervenir en
el potlatch por s m i s m a , con pleno derecho. Y hay informes que dicen que
las c h a m a n e s tuvieron tanto p o d e r c o m o sus equivalentes masculinos (De
Laguna, 1983: 81).
Ms all de los grupos domsticos, se hallan u n i d a d e s n o m b r a d a s de
forma distinta c o m o numayma, linajes y clanes. Tales g r u p o s reconocen
las relaciones de p a r e n t e s c o e n t r e sus m i e m b r o s y se d i s t i n g u e n p o r la
posesin de prendas, emblemas y otros distintivos. Cuando todos los miembros de un linaje viven en un solo poblado, son copartcipes de derechos
sobre r e c u r s o s especficos, c o m o riachuelos, t e r r e n o s de bayas e islas a
poca distancia de la costa. La pertenencia, sin e m b a r g o , es fluida: en base
al p a r e n t e s c o m u c h a gente es susceptible de ser elegida p a r a unirse a dos
grupos o ms, y se u n i r n al m s ventajoso en aquel m o m e n t o . Tambin
es posible que u n a p e r s o n a no vinculada p o r lazos de p a r e n t e s c o ingrese
e n u n grupo.
El l l a m a d o linaje p u e d e p r o l o n g a r s e de u n a p a r t e a o t r a d e n t r o de
los lmites del poblado. Tal linaje no es un grupo corporativo y territorial,
pero p u e d e ofrecer vnculos valiosos a travs de u n a amplia regin en la
que los intercambios comerciales y ceremoniales son i m p o r t a n t e s . Los lazos de linaje t a m b i n p r o p o r c i o n a n cierta seguridad en un rea en la que
la g u e r r a es endmica y destructiva.
Los grandes poblados contienen m s de un linaje y p u e d e n tener entre quinientos y ochocientos m i e m b r o s . El ncleo de la p r o p i e d a d de su
poblacin es m s o m e n o s estable, debido a la gran inversin en casas y
en capital productivo. La casa se considera sagrada, es la residencia perm a n e n t e en la que idealmente u n o nace, se casa y muere. Puesto que el poblado de invierno es el lugar de estas casas y de las c e r e m o n i a s y los festines m s importantes, los kwakiutl dicen: El verano es secular, el invierno,
sagrado (Boas, 1966: 172).
Aun as, c u a n d o nos p o n e m o s a considerar c m o se integran los poblados en u n a sola e c o n o m a regional, d e b e m o s r e c o r d a r que el poblado
slo est u n i d o de u n a forma vaga. Sus m i e m b r o s son leales sobre todo a
su p r o p i o grupo domstico, la sospecha siempre recae en los otros, especialmente en caso de r o b o (cf. Boas, 1910: 70, 138, 148, 153). Como veremos, m u c h o s jefes c o m p i t e n p o r el respaldo de los h a b i t a n t e s del poblado
e incluso intimidan c o n s t a n t e m e n t e a sus seguidores leales p a r a que entreguen sus preciosos p r o d u c t o s de subsistencia al proceso poltico.
La clave de la e c o n o m a poltica de la costa noroeste es el g r a n h o m b r e o el jefe. La vida pblica p r o p o r c i o n a m u c h a s ocasiones p a r a expresar las diferencias de rango y p a r a p r o b a r y r e o r d e n a r su posicin. A fin
de cuentas, el rango de un gran h o m b r e es un reflejo de su riqueza; es de-

EL GRUPO CORPORATIVO Y LA COLECTIVIDAD DEL GRAN

HOMBRE

221

cir, de la cantidad de riqueza que p u e d e a c u m u l a r del propio grupo que le


r e c o n o c e c o m o lder. Sin d u d a sus funciones son complejas y a l c a n z a n
reas slo parcialmente relacionadas con la vida econmica, c o m o el matrimonio. Observando solamente aquellas funciones del gran h o m b r e que
son i m p o r t a n t e s p a r a la economa, sin embargo, p o d e m o s entender m u c h o s o b r e c m o o p e r a la e c o n o m a poltica de la costa n o r o e s t e y qu
p r o p o r c i o n a a la gente. Existen varios p u n t o s evidentes:
1. El gran h o m b r e representa un grupo y, para distintos fines, l es
el propio grupo. Su riqueza es la riqueza del grupo y su r a n g o expresa la
posicin acumulativa de sus seguidores. De esta forma, los participantes
en u n a c e r e m o n i a suelen hacer hincapi en que el gran h o m b r e a c t a no
slo en su propio n o m b r e , sino en nuestro n o m b r e .
El g r a n h o m b r e se ve investido con ttulos y e m b l e m a s , que representan los territorios y los recursos ricos del grupo. En un grupo domstico o en un grupo local, estos ttulos se refieren a lugares de pesca especficos, zonas de bayas, rocas p a r a cazar focas y otras cosas parecidas (no
se controla de tal forma ni el ocano ni las regiones de caza del interior).
C u a n d o un gran h o m b r e integra otros grupos locales al suyo propio, norm a l m e n t e c o m p r a sus e m b l e m a s o se a p o d e r a de ellos p o r la fuerza, de
m a n e r a que se convierte, a u n q u e en un sentido restringido, en propietario de los recursos del grupo. A pesar de que el gran h o m b r e puede obten e r el control de un g r u p o p o r la fuerza, quiz incluso asesinando a su ld e r o r i g i n a l , a largo p l a z o d e b e d e p e n d e r de su lealtad, q u e l m i s m o
debe ganarse con valor, habilidad p a r a la gestin y generosidad.
2. El gran h o m b r e organiza u n a e c o n o m a compleja, caracterizada
p o r inversiones de capital a gran escala, y u n a divisin del trabajo elaborada. Su casa tiene especialistas, tales c o m o fabricantes de canoas, arponeros y carpinteros, q u e se sostienen por su riqueza almacenada. A pesar
de que posee los productos de estos especialistas, sus seguidores los usan de
m a n e r a rutinaria p a r a obtener, procesar y a l m a c e n a r alimentos.
En las sociedades de nivel familiar, es difcil o r g a n i z a r la construccin de p r o d u c t o s a gran escala, c o m o diques, presas y estructuras defensivas. Se necesita a un lder p a r a persuadir a la gente p a r a hacer un trabajo que no beneficia d i r e c t a m e n t e a la familia, y el gran h o m b r e usa su
riqueza e influencia p a r a tal fin.
3. Las pesqueras de salmn, a pesar de ser m u y ricas, p u e d e n verse
sobreexplotadas, salvo en los ros m s grandes. Las presas p u e d e n cerrar
del t o d o u n r i a c h u e l o m s p e q u e o . E l g r a n h o m b r e , c o m o especialista
en ceremonias, debe decidir c u n d o abrir la veda y c u n d o se puede permitir que los peces p a s e n a travs de las presas, p a r a su a p r o v e c h a m i e n t o
p o r parte de los grupos de la parte alta del ro y p a r a que desoven. H a s t a
cierto p u n t o , el ciclo ritual, regulado por los lderes de grupo, p r o p o r c i o n a
u n a funcin gestora, que t e r m i n a con la tragedia de los terrenos c o m u n e s
(Morrell, 1985; Pinkerton, 1985).
4. El gran h o m b r e de la costa noroeste debe m a n t e n e r almacenes mayores que los otros, y p a r a tal fin invierte en estructuras de almacenaje. s-

222

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

tas y los edificios ms grandes requeridos para alojar a los especialistas constituyen lo que Netting (1977: 36) describe como casas substanciales llenas
de posesiones de peso. De hecho, como con los grandes h o m b r e s de otros
lugares, la m a y o r parte de la riqueza que llega a su casa vuelve a salir rpidamente p a r a cubrir los gastos de sus seguidores, pagar deudas, dar prstamos, etc. El principio bsico es: la riqueza sin invertir es riqueza ociosa.
5. P a r a sostener sus actividades, el gran h o m b r e precisa de u n a p a r t e
de la p r o d u c c i n de sus seguidores. Un c a z a d o r o un p e s c a d o r de xito
debe d a r de un quinto a la mitad de su c a p t u r a a su gran h o m b r e (Boas,
1921: 1333-1340). Si no lo hace, recibir m e n o s favores en el futuro y puede
incluso recibir u n a paliza (ibd.: 1334).
A c a m b i o , el g r a n h o m b r e gasta o redistribuye sus ingresos, devolviendo parte de los m i s m o s a sus seguidores a travs de festines y otros actos generosos, y utilizando u n a p a r t e p a r a p a g a r a especialistas p o r sus
p r o d u c t o s . P a r t e de estos p r o d u c t o s s o n d i r e c t a m e n t e tiles (p. ej., can o a s e instalaciones de almacenaje); o t r o s r e a l z a n el prestigio del g r a n
h o m b r e y de su grupo (p. ej., postes de t t e m y decoraciones del hogar).
Finalmente, parte de los ingresos del g r a n h o m b r e van a a u m e n t a r su alm a c n de bienes de prestigio, tales c o m o los objetos de cobre batido y las
m a n t a s , que se utilizan en intercambios ceremoniales.
6. All d o n d e la guerra es c o m n , el gran h o m b r e t a m b i n m a n t i e n e
un retn de guerreros. Un g r a n h o m b r e valeroso y bien a r m a d o s u p o n e
u n a fuente de seguridad p a r a sus seguidores; o u n a fuente de p r e o c u p a cin si fracasan al satisfacer sus d e m a n d a s .
7. Los grandes h o m b r e s son los p r o m o t o r e s de las grandes ceremonias interregionales c o m o el potlatch. La m a y o r parte de las ceremonias se
celebran a principios de verano o en noviembre y diciembre, despus de
los principales periodos de almacenaje de alimentos. Infinidad de sucesos
p u e d e n justificar las ceremonias, entre ellos los n u m e r o s o s eventos del ciclo vital de la familia de un gran hombre: nacimientos, ceremonias de n o m b r a m i e n t o , etc. Sin e m b a r g o , lo que d e t e r m i n a si u n a ceremonia se celeb r a o no es el m o n t o de riqueza que un g r a n h o m b r e ha a c u m u l a d o . ste
organizar u n a c e r e m o n i a solamente si tiene u n a amplia riqueza, p u e s t o
que otros grandes h o m b r e s no t a r d a r n en ridiculizarlo si su festn no es
lo bastante s u n t u o s o . Un objetivo p r i m a r i o es el de h a c e r pblico el xito
del grupo y, de este m o d o , atraer la m a n o de obra que el gran h o m b r e necesita p a r a explotar los recursos e i n c r e m e n t a r la riqueza que tiene a su
disposicin.
Las ocasiones ceremoniales son complejas desde un punto de vista econmico. Desde u n a perspectiva poltica son ocasiones p a r a que los grandes
h o m b r e s compitan p o r el prestigio, regalando riqueza e incluso destruyndola. La envidia y la humillacin forman parte del festn. Segn Boas (1921:
1341-1342), los g r a n d e s h o m b r e s p u e d e n e x h o r t a r a sus seguidores as:
Dependo de que vosotros me respaldis en todo, cuando yo compita con los jefes de las tribus (poblados). [...] Quiero dar un potlatch a
las tribus. Tengo quinientas mantas en mi casa. Ahora veris si basta

EL GRUPO CORPORATIVO Y LA COLECTIVIDAD DEL GRAN HOMBRE

223

para invitar a las tribus o no. Os daris cuenta de que quinientas mantas no bastan y me trataris como a vuestro jefe y me daris vuestras
propiedades para el potlatch, [...] ya que no ser en mi nombre. Ser
en el vuestro, y vais a ser famosos entre las tribus cuando se diga que
habis dado vuestras propiedades para un potlatch, de manera que yo
pueda invitar a las tribus.
El g r a n h o m b r e y sus seguidores b u s c a n aplastar el b u e n n o m b r e
de otro grupo, enterrndolo bajo pilas de regalos. Pero existe un sentim i e n t o similar de competencia entre un gran h o m b r e y aquellos de entre
sus propios h o m b r e s que p u e d e n b u s c a r seguidores p a r a rivalizar con l.
C u a n d o se p r o p o n e un potlatch, c a d a seguidor del gran h o m b r e r e s p o n d e
a su propuesta, levantndose y h a b l a n d o en o r d e n de r a n g o . P u e d e n hablar de la siguiente m a n e r a (Boas, 1921: 1343):
Estoy molesto con nuestro jefe, ya que nos pide demasiado a menudo propiedades para su potlatch. Intentara avergonzarle. Por lo tanto,
le dar cien mantas, para que podamos enterrar su nombre bajo nuestra propiedad. Deseo que vosotros deis para el potlatch cincuenta, o cuarenta, o diez pares de mantas; y de aquellos que son pobres, deberan
llevar cinco pares de mantas.
Todo esto se p r e s e n t a de m a n e r a a b i e r t a p a r a que t o d o s lo oigan y
vean. En efecto, los anfitriones ofrecen regalos a los asistentes a un potlatch como forma de pago por atestiguar los intercambios entre los grandes h o m b r e s (Barnett, 1968: 93). La necesidad de testigos reside en public i t a r l a p r o d u c t i v i d a d e c o n m i c a del g r u p o , r e p r e s e n t a d o p o r e l g r a n
h o m b r e , y c o m o N e w m a n (1957: 86) indica, p a r a validar o legalizar las
transferencias del control de la p r o p i e d a d de un cabecilla a otro.
A pesar del hincapi que se h a c e en las m a n t a s y los artculos de cobre como estndares de valor, la m a y o r parte de los objetos regalados o destruidos en un potlatch son alimentos, herramientas, cajas y otros bienes tiles ( B a r n e t t , 1968: 76, 85-88). E s t o s objetos r e p r e s e n t a n el e x c e d e n t e
disponible p a r a tales usos en esta sociedad orientada al almacenaje en aos
de abundancia. En cambio, en aos en los que la comida es escasa, el gran
h o m b r e sera humillado si organizara un potlatch, y, desde luego, no se solicita n i n g u n a hasta que el anfitrin est preparado. En general, los grupos
con las mejores bases de recursos son los m s grandes y los m s ricos, y tien e n los g r a n d e s h o m b r e s m s ricos (Donald y Mitchell, 1975: 334-335).
Los invitados que reciben artculos a l m a c e n a b l e s los g u a r d a n p a r a
sus propias necesidades ceremoniales futuras, o p a r a usarlos p a r a p a g a r
dbitos o d a r p r s t a m o s entre c e r e m o n i a s . La c o m i d a se c o n s u m e en el
festn o se lleva a casa. Sin embargo, el potlatch no garantiza que los alimentos de los ricos se transfieran a los pobres (J. Adams, 1973): en los aos
malos, los ricos satisfacen p r i m e r o sus propias necesidades a partir de lo
poco que h a n a l m a c e n a d o , m i e n t r a s que en aos a b u n d a n t e s , incluso los
pobres tienen c o m i d a de sobra. En a o s especialmente a b u n d a n t e s se organizan los festines de grasa, d u r a n t e los cuales los lderes que compi-

224

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

ten vierten cajas de aceite de pescado sobre el fuego y las q u e m a n en u n a


lujosa exhibicin competitiva de riqueza.
8. En los aos malos, los grandes h o m b r e s p u e d e n t a m b i n o b t e n e r
alimentos p a r a sus seguidores al i n t e r c a m b i a r objetos de valor, a c u m u l a dos en los a o s b u e n o s (Vayda, 1961: 621), siempre, claro est, que algn
o t r o g r u p o t e n g a c o m i d a p a r a i n t e r c a m b i a r . D e esta forma, los b i e n e s
p e r m i t e n al m e n o s cierta distribucin de c o m i d a desde las zonas bien provistas a las h a m b r i e n t a s y los almacenes de objetos de valor sirven c o m o
c u e n t a s de a h o r r o o fondos de reserva contra las h a m b r u n a s locales. Boas
(1898: 682, citado en Barnett, 1968: 4) c o m p a r a b a esta riqueza c o n u n a
poltica de seguro de vida, p u e s t o que se poda h e r e d a r y protegera a los
nios p e q u e o s en caso de q u e se q u e d a r a n hurfanos. La seguridad prop o r c i o n a d a al a l m a c e n a r riqueza de este m o d o est en el centro de la vol u n t a d de la gente p a r a s o m e t e r s e a las d e m a n d a s de un g r a n h o m b r e ,
puesto que solamente las lites tienen acceso a tal riqueza.
El propietario de bienes no solamente tiene acceso a los a l m a c e n e s
de otro grupo, sino que p u e d e tambin conceder a otro grupo el derecho de
p a r t i c i p a r en el excedente a l i m e n t a r i o , estacional o i n e s p e r a d o , d e n t r o
del territorio del propietario. As, el cabecilla que posea u n a playa en
concreto reparti ttulos q u e d a b a n al p o r t a d o r d e r e c h o a participar en el
reparto de la grasa de la prxima ballena que apareciera varada en su playa
(Newman, 1957: 82). Y as t a m b i n los extraos p o d a n obtener derechos
de pesca de los salmnidos (salmn o Thaleichthys pacificus), a lo largo de
los riachuelos de propiedad privada, c u a n d o el grupo propietario tena pescado de sobra p r o d u c t o de u n a b u e n a pesca. A travs de la p r o p i e d a d y el
r e p a r t o de derechos de acceso, se p u e d e distribuir el trabajo de m a n e r a
o p o r t u n a y no catica de un golpe de fortuna a otro, de un excedente a
c o r t o p l a z o a o t r o , r e d u c i e n d o la p r d i d a de a l i m e n t o s , q u e es c o m n
c u a n d o un c a m p a m e n t o cazador-recolector p e q u e o se e n c u e n t r a con excedentes temporales m s all de sus posibilidades de c o n s u m o .
9. Adems del intercambio de alimentos p o r bienes, el comercio tambin se p r o d u c e a distancia, de m a n e r a notable entre la costa y el interior.
Tal comercio no est dirigido p o r m i e m b r o s de las familias individuales,
sino q u e n o r m a l m e n t e est organizado p o r los g r a n d e s h o m b r e s , quienes,
a travs de sus actividades polticas, h a n establecido lazos con los grandes h o m b r e s de otras zonas ecolgicas.
Es i m p o r t a n t e no exagerar el grado de rivalidad entre grandes h o m bres. El lenguaje del potlatch es agresivo y los discursos en provecho propio se proyectan p a r a avergonzar a los d e m s . Sin embargo, los grandes
h o m b r e s son duros y las agresiones simblicas no les h a c e n trizas fcilm e n t e , respetan las d e u d a s en las que i n c u r r e n a travs de los intercambios ceremoniales e i n t e n t a n devolverlas. Con el tiempo construyen lazos
de respeto y confianza (Barnett, 1968: 112; R o s m a n y Rubel, 1971: 170) a
los que se p u e d e recurrir en m o m e n t o s de necesidad.
C o m o ocurra entre los y a n o m a m i (captulo 6), estos lazos t a m b i n
sirven p a r a crear regiones de paz, dentro de las cuales la competencia agre-

EL GRUPO CORPORATIVO Y LA COLECTIVIDAD DEL GRAN HOMBRE

225

siva entre poblaciones p u e d e ser regulada y dirigida hacia propsitos constructivos. De hecho, los estudios a p u n t a n que c u a n d o los blancos forzaron
la paz despus de los primeros contactos, las rivalidades que en otro tiempo
h a b r a n llevado a un conflicto abierto vinieron a expresarse en u n a competencia ceremonial p a r t i c u l a r m e n t e reida. De nuevo, pues, la guerra se
debe atribuir al fracaso de la e c o n o m a poltica p a r a integrar las comunidades que carecen de lazos fuertes de parentesco e intercambio. A veces,
incluso los enemigos que simulan hacer esfuerzos p a r a conseguir la p a z
convierten las ceremonias de potlatch en festines traicioneros al estilo yan o m a m i , a fin de llevar a las vctimas recelosas a su destruccin (Drucker,
1965: 80).
Con a n t e r i o r i d a d a la pacificacin, entre los frutos de la g u e r r a est a b a n los prisioneros, a los que g e n e r a l m e n t e se refieren c o m o esclavos.
El t r m i n o esclavo es p r o b l e m t i c o , ya que a los p r i s i o n e r o s de guer r a n o r m a l m e n t e se los r e s c a t a b a (ibd.: 51-52; Suttles, 1968) y se t e n d a
a verlos c o m o perfectos e x t r a o s r e s p e c t o a sus c o m u n i d a d e s h u s p e des (Kan, 1989: 95). Sin e m b a r g o , los prisioneros a m e n u d o se retuvier o n i n d e f i n i d a m e n t e y, en algunos casos, se convirtieron en las fuentes
principales de trabajo p a r a las lites, q u e p o r s m i s m a s r e a l i z a b a n p o c o
o n i n g n trabajo. C o m o tales, los esclavos e r a n bienes: e r a n el principal
objetivo de algunas g u e r r a s y se los p o d a comprar, v e n d e r y d a r c o m o
regalos preciosos en los potlatches (Mitchell, 1984). En algunos casos, los
esclavos s u p o n a n h a s t a un 20 o 30 % de la fuerza de trabajo de u n a com u n i d a d , su posicin era fija y se t r a n s m i t a a sus hijos (Donald, 1984),
a los q u e la c o m u n i d a d h u s p e d c o n s i d e r a b a c o m o elecciones m a t r i m o niales i n a p r o p i a d a s . En tales casos, el t r m i n o esclavitud no p a r e c e el
ms apropiado.
Se ha discutido m u c h o acerca de si existen clases econmicas en las
sociedades de la costa noroeste (Ruyle, 1973). J u n t o a la aseveracin de
que los esclavos constituyen u n a clase trabajadora explotada, se ha dado
t a m b i n el a r g u m e n t o de que las lites forman u n a clase alta que u s a el
control sobre la p r o p i e d a d p a r a disponer del trabajo de los otros (Arnold
1996a: 63; Hayden, 1995: 64-65). Como titulares que controlan los recursos, que gozan de un alto rango reconocido pblicamente y que pasan tanto
la p r o p i e d a d c o m o la posicin a sus vstagos, algunas lites de la costa
noroeste podran ser consideradas como jefes, m s que como grandes hombres. En este p a n o r a m a , habra tres clases en las sociedades estratificadas
de la costa noroeste: jefes, gente c o m n y esclavos.
Ruyle (1973) llama a esto estratificacin incipiente. Sin embargo,
nosotros m a n t e n e m o s el uso del t r m i n o gran h o m b r e , puesto que es clar a m e n t e a p r o p i a d o p a r a la gran mayora de c o m u n i d a d e s de la costa noroeste, donde el liderazgo es local (normalmente tiene que ver con u n a gran
familia y, s o l a m e n t e en ocasiones, con un poblado), d o n d e los derechos
hereditarios casi siempre se d i s p u t a n y d o n d e los smbolos de rango se
c o m p r a n y venden con facilidad. Incluso la palabra tlingit p a r a jefe es lingit tlein, gran hombre (Kan, 1989: 83). Pero la probabilidad de estratificacin incipiente en algunas sociedades de la costa n o r o e s t e c o n c u e r d a

226

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

con u n a aproximacin multilineal a la evolucin sociocultural. Las posibilidades de complejidad y estratificacin polticas entre los cazadores-recolectores h a n sido p a s a d a s p o r alto con d e m a s i a d a frecuencia, debido a
u n a asuncin tipolgica, p r o f u n d a m e n t e asentada, de que los cazadoresrecolectores son inevitablemente igualitarios (Arnold, 1996b).
El gran h o m b r e de la costa noroeste de N o r t e a m r i c a representa los
intereses suprafamiliares de sus seguidores. Tiene y defiende su derecho a
los recursos bsicos, organiza el trabajo cooperativo p a r a proyectos que
benefician al grupo, genera y m a n t i e n e grandes inversiones de capital, alm a c e n a c o m i d a y riqueza p a r a los t i e m p o s duros, m a n t i e n e especialistas
econmicos e intercambia sus p r o d u c t o s por parte de la p r o d u c c i n de las
familias no especialistas, ejerce o delega la responsabilidad militar y gestiona los intercambios y las ceremonias entre poblados y regiones, que integran la e c o n o m a m u c h o m s all del nivel familiar.
El grupo interregional, la colectividad intergrupal de Newman (1957),
es, de hecho, u n a asociacin de grandes h o m b r e s en la que no d o m i n a ning n n i c o lder s u p r e m o a p e s a r de que a l g u n o s son m s fuertes que
otros en virtud de sus recursos bsicos y de sus habilidades polticas, militares y de gestin. A travs de las ceremonias pblicas negocian el intercambio continuo de p o d e r p o r prestigio y prestigio p o r poder, que equivale
al i n t e r c a m b i o de riqueza (mantas, m o n e d a s ) p o r bienes econmicos (alimentos, tecnologa, trabajo) y viceversa.
Esta e c o n o m a poltica, elaborada y extensa, se t o r n a posible gracias
a u n a a b u n d a n c i a de alimentos silvestres c o n c e n t r a d a local y estacionalm e n t e . Pero t a m b i n se h a c e necesaria p o r las altas densidades de poblacin (con u n a alta d e m a n d a c o n t i n u a de comida), las fluctuaciones impredecibles de los abastecimientos alimentarios a nivel regional y estacional,
y la guerra y el pillaje p o r el control de los recursos deseados. El sistema
poltico p u e d e verse c o m o u n m e c a n i s m o p a r a movilizar u n a poblacin
centrada en la familia p a r a i n c r e m e n t a r su seguridad contra el h a m b r e y
la guerra, al p r o d u c i r alimentos y m a n u f a c t u r a s m s all de sus necesidades personales. Los grandes h o m b r e s invierten directamente b u e n a parte
de este excedente en trabajos pblicos y en seguridad social. El resto se
gasta en exhibiciones p a r a p r o m o c i o n a r s e a s m i s m o s y m a n t e n e r su posicin de gran h o m b r e frente a u n a competencia incesante.
El uso que nosotros h a c e m o s del presente etnogrfico en este relato
(en un esfuerzo p o r ser coherentes con los otros casos) parecer extrao
a los lectores que reconozcan que h a n p a s a d o m u c h a s generaciones desde
que las sociedades de la costa noroeste funcionaron de la forma que describimos. Hacia finales del siglo XVIII, los comerciantes de pieles se dedic a b a n a un comercio extensivo con las sociedades de la costa noroeste que
ya disfrut de relaciones comerciales aborgenes de largo alcance entre los
m i s m o s indgenas (Wolf, 1982: 182-192). C o m o c o m e r c i a n t e s expertos,
los grandes h o m b r e s a d o p t a r o n con impaciencia las posibilidades expansivas de comercio, m o t i v a n d o la acumulacin y el control de u n a riqueza
creciente. Esta a d h e s i n a la participacin en el m e r c a d o tuvo distintos
efectos en las economas polticas de la costa noroeste:

EL GRUPO CORPORATIVO Y LA COLECTIVIDAD DEL GRAN HOMBRE

227

1. Al a u m e n t a r el control econmico de los grandes h o m b r e s , intensific la desigualdad social.


2. La d e m a n d a de m e r c a d o increment el valor de la p r o d u c c i n excedentaria, que a su vez a u m e n t el valor del trabajo e impuls la captura
de esclavos p a r a convertirlos en trabajadores.
3. El contacto a n i m la formacin de grupos polticos mayores (confederaciones), q u e institucionalizaron potlatches incluso m s elaborados
p a r a d e t e r m i n a r el rango del grupo dentro de la confederacin. Una mayor elaboracin de los potlatches, que implic cantidades sin precedentes
de bienes como m a n t a s y m o n e d a s , llev p r o b a b l e m e n t e a los antroplogos a s o b r e s t i m a r la escala de estos acontecimientos antes del contacto.
4. La p r d i d a catastrfica de poblacin, debido a las enfermedades
introducidas, a c o m p a a d a por u n a constante invasin de tierras nativas
p o r parte de los pobladores e u r o a m e r i c a n o s , marginaliz a los nativos indoamericanos y alter fundamentalmente su subsistencia y sus economas
polticas.

Caso 10. Los e n g a centrales de la cordillera de N u e v a G u i n e a


Los enga centrales del c o r a z n de la cordillera de Nueva Guinea son
en m u c h o s aspectos similares a los acfalos t s e m b a g a m a r i n g descritos en
el captulo 7; sin e m b a r g o , ciertas diferencias notables entre a m b o s nos
a y u d a n a e n t e n d e r el d e s a r r o l l o p o s t e r i o r de la e c o n o m a poltica. El
proceso de intensificacin es p a r t i c u l a r m e n t e notorio en este caso y har e m o s h i n c a p i en l en n u e s t r a exposicin. C o m o h e m o s visto c o n los
tsembaga, el crecimiento de poblacin lleva a la intensificacin, la intensificacin a la g u e r r a y sta a la f o r m a c i n de clanes y g r u p o s locales.
E n t r e los enga, cuya d e n s i d a d de poblacin duplica la de los tsembaga,
la intensificacin ha d a d o c o m o resultado un cultivo p e r m a n e n t e de boniato en tierra de p r i m e r a calidad: p a r a u n a poblacin t a n g r a n d e no hay
otra forma fiable de conseguir lo suficiente p a r a comer. La guerra, en base
a esto, se orienta a a p o d e r a r s e de tierras de p r i m e r a calidad; su frecuencia ha crecido y este i n c r e m e n t o ha acelerado la aparicin de los grandes
hombres. Los lderes locales orquestan el intercambio y las redes de alianza
de la colectividad regional, de la q u e al final d e p e n d e la supervivencia
del grupo local.

EL MEDIO NATURAL Y LA ECONOMA

Los enga centrales, entre los que se incluyen los m a e y a los raiapu
enga, viven en u n a regin m o n t a o s a al oeste de la sierra de H a g e n en
Papua-Nueva Guinea, u n a regin de alta densidad de poblacin, en contraste con la zona marginal de baja densidad que o c u p a n los tsembaga.
Los h e m o s seleccionado p a r a n u e s t r a exposicin p o r q u e t e n e m o s a nuestra disposicin excelentes datos sobre la economa, el ceremonial y la or-

228

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

ganizacin sociopoltica de los m a e enga (Meggitt, 1964, 1965, 1972, 1974,


1977), sobre la e c o n o m a de subsistencia de los r a i a p u enga, con los que
se hallan m u y relacionados (Waddell, 1972), y sobre el i n t e r c a m b i o regional de tee (Feil, 1978, 1984).
Los enga centrales, c o m o otros grupos de la cordillera, h a n p e r m a necido aislados del contacto directo con los occidentales h a s t a pocas m u y
recientes (Meggitt, 1965: 2). El p r i m e r contacto del que se tiene noticia se
produjo en 1933. En 1942 se estableci u n a base de patrulla en su territorio y en 1948 llegaron los misioneros y los mineros. El p r i m e r etngrafo
que estudi los enga, Mervin Meggitt, lleg en 1955, solamente veinte aos
despus del inicio de un contacto continuado.
Los enga centrales viven en un rea de ros de alta m o n t a a y en valles
abiertos entre las montaas. Su tierra, vara en altitud desde los 1.170 metros en los valles de pastos hasta 2.370 metros. Las precipitaciones tienen
u n a m e d i a de 2.740 milmetros al ao y llueve en alguna m e d i d a 265 das.
El verano (de noviembre a abril) tiende a ser un poco m s h m e d o y clido
que la media anual (de 10 a 27 C), el invierno (de mayo a octubre), m s seco
y fresco (de 4 a 21 C). Hay sequa en invierno, que puede ser un periodo de
escasez de alimentos.
Las c o m u n i d a d e s de plantas y los microclimas varan de forma m a r cada segn la altitud. Por debajo de los 1.400 metros se extienden las densas selvas de los valles m s bajos, virtualmente deshabitados a causa de la
malaria. La zona de 1.400 a 2.250 m e t r o s fue originalmente un bosque de
m e d i a m o n t a a y de valle; despejado a h o r a p a r a la agricultura, es un m o saico de h u e r t a s y zonas de b a r b e c h o . Las terrazas aluviales b o r d e a n los
valles y se cultivan de m a n e r a intensa; tres cuartas partes de la poblacin
se c o n c e n t r a all. Por encima, de 2.250 a 2.850 metros, se halla u n a zona
de bosque de hayas que acoge animales de caza y constituye u n a rea imp o r t a n t e p a r a que se a l i m e n t e n los cerdos. A cotas a n m s altas se extiende u n a zona subalpina de poco uso econmico.
B u e n a parte de esta diversidad m e d i o a m b i e n t a l se e n c u e n t r a dentro
de u n a regin m u y c o n c e n t r a d a p o r q u e las vertientes p r o n u n c i a d a s de las
m o n t a a s que se alzan d i r e c t a m e n t e sobre el fondo de los valles. Como resultado, las tierras del clan de los enga centrales, a u n q u e suelen ser m u y
p e q u e a s (entre medio kilmetro c u a d r a d o y un kilmetro cuadrado), cort a n verticalmente todas las zonas e i n c o r p o r a n u n a p a r t e de cada u n a de
ellas. Sin embargo, el intenso uso del medio a m b i e n t e ha d i s m i n u i d o en
b u e n a m e d i d a la diversidad de plantas y animales anterior, y gran parte de
la regin est cubierta a h o r a p o r pastizales y c a m p o s p e r m a n e n t e s . El territorio de un clan, entre los vecinos r a i a p u enga, tena solamente un 5 %
de b o s q u e (Waddell, 1972: 14).
Segn Meggitt, la densidad de poblacin en el rea nuclear de los enga
centrales vara de 32 a 96 personas p o r kilmetro c u a d r a d o , cerca del m ximo m a c h i g u e n g a p a r a los grupos de la cordillera de Nueva Guinea. La
figura 9 m u e s t r a un m e d i o n a t u r a l repleto de a s e n t a m i e n t o s y e n o r m e m e n t e transformado p o r un uso prolongado. M u c h o m s altas que las densidades de las m s simples sociedades horticultoras descritas en los cap-

EL GRUPO CORPORATIVO Y LA COLECTIVIDAD DEL GRAN HOMBRE

229

FIG. 9. Patrn de asentamiento de los enga centrales. Aparte de los barrancos y crestas incultivables, el paisaje est repleto de campos. La poblacin es densa y se encuentran aldeas por todas partes, pero se agrupan cerca de los campos de boniatos y
en localizaciones defendibles. Cada grupo local tiene una zona de danza ceremonial.
tulos precedentes, esta p r o p o r c i n entre h o m b r e y tierra tiene implicaciones obvias p a r a la e c o n o m a de subsistencia.
La e c o n o m a de los enga centrales, descrita de forma m u y completa
p a r a los r a i a p u enga (Waddell 1972), est d o m i n a d a p o r u n a forma intensiva de agricultura, q u e incluye la produccin en montculos de boniatos,
algo de a g r i c u l t u r a de tala y q u e m a y u n a c o n s i d e r a b l e cra de cerdos.

230

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

Puesto que el uso agrcola intensivo ha d e g r a d a d o el m e d i o n a t u r a l , los


p r o d u c t o s silvestres se hallan limitados y su a p o r t a c i n a la dieta es insignificante.
La estrategia de subsistencia d o m i n a n t e es el cultivo del boniato durante todo el ao. En la c o m u n i d a d raiapu, el 62,5 % de la tierra agrcola
estaba destinada a u n a produccin p e r m a n e n t e de boniato (Waddell, 1972:
tabla 8). El c a m p o est constituido por montculos de casi tres metros de
dimetro y se cultivan los boniatos en el suelo ligero del montculo. Despus
de la recoleccin se d e s m o n t a el montculo y se vuelve a echar tierra alrededor de ste; en el centro se coloca a b o n o vegetal, que consiste en los tallos y las hojas de los boniatos y otros rastrojos. Cuando estas brozas h a n
e m p e z a d o a descomponerse, se reconstruye el montculo y ste queda listo
p a r a replantar. Con tal fertilizacin artificial, los campos en montculo pueden m a n t e n e r s e en produccin constante; no existe un periodo de barbecho, con lo cual se da u n a intensificacin significativa, c o m p a r a d a con la
agricultura itinerante (Waddell, 1972: 44).
La m a y o r parte de los c a m p o s en montculo se halla situada en las terrazas aluviales y en los valles m s bajos, d o n d e la pendiente es inferior al
10 % (Waddell, 1972: tabla 9). En las p e n d i e n t e s m s p r o n u n c i a d a s , los
c a m p o s itinerantes de silvicultura p r o d u c e n u n a amplia variedad de cosechas, entre ellas las de a m e y b a n a n a s (Waddell, 1972: tablas 13 y 14).
Estos h u e r t o s son similares a los c a m p o s itinerantes de los tsembaga, que
en algunos sentidos imitan las condiciones naturales de la flora y utilizan
un ciclo de b a r b e c h o largo (de diez a catorce aos) p a r a r e s t a u r a r la fertilidad. La p r o d u c c i n silvcola es m s i m p o r t a n t e p a r a la diversidad diettica que p o r sus caloras, con campos que constituyen solamente un 20 %
del total de la tierra agrcola (Waddell, 1972: tabla 8).
A diferencia de los tsembaga, los enga centrales no p l a n t a n rboles
p a r a conseguir alimentos. Algunas especies a r b r e a s cultivadas, sin embargo, proporcionan materiales que se usan en la construccin y el vallado,
as c o m o p a r a otros propsitos (Waddell, 1972: 40), materiales que se obtenan de los rboles no cultivados antes de la deforestacin de la regin.
Meggitt (1984) informa del cultivo intensivo de la casuarina p a r a satisfacer la e n o r m e necesidad de lea.
En las cordilleras, los cerdos se e n c u e n t r a n p o r d o q u i e r y n o r m a l m e n t e exceden en n m e r o a los h u m a n o s (Waddell, 1972: 61-62). Buscan
a l i m e n t o s en las colinas, pero, c o m o los h u m a n o s , d e p e n d e n principalm e n t e de los alimentos cultivados, especialmente de los boniatos (Waddell.
1972: 62). La a d o p c i n e intensificacin de los b o n i a t o s estuvo ntimam e n t e vinculada a la intensificacin de la p r o d u c c i n de cerdos, que tiene
motivaciones principalmente polticas (Feil, 1984: 229).
Como h e m o s visto, la cantidad de energa empleada p a r a criar cerdos es a s o m b r o s a y su coste p a r a el granjero, alto. Waddell (1972: tabla 28)
estim que el 49 % de toda la produccin agrcola va destinada a los cerdos, ms de lo que c o m e n los propios enga! Unas 438 horas p o r persona
y ao se dedican a obtener alimento para los cerdos, que proporcionan menos del 2 % del total de la dieta en peso: la ganancia neta p a r a los h u m a -

EL GRUPO CORPORATIVO Y LA COLECTIVIDAD DEL GRAN HOMBRE

231

nos es increblemente baja, solamente u n a s c u a r e n t a caloras p o r hora, o


lo que es lo m i s m o , u n a veinteaba parte de la p r o d u c c i n en caloras de
u n a sola planta de boniato. Desde luego, la protena y la grasa derivadas
de la carne, y limitadas en las otras fuentes, son esenciales p a r a los enga:
p o r eso tienen que criar cerdos. Pero el alto coste de hacerlo p o n e de m a nifiesto la prdida que la gente sufre c u a n d o la intensificacin obliga a sustituir la caza por la ganadera.
Como en otras partes, la intensificacin t a m b i n ha p r o d u c i d o cambios capitales en la dieta m i s m a : con el c a m b i o hacia tierras p e r m a n e n t e m e n t e cultivadas, la dieta ha derivado casi exclusivamente hacia productos agrcolas. Los b o n i a t o s c o n s t i t u y e n h a s t a el 90 % de los a l i m e n t o s
c o n s u m i d o s por los chimbu, entre otros grupos. Como resultado de ello,
las poblaciones de la cordillera experimentan u n a alta incidencia de dficit de protenas-caloras entre los nios y en general u n a deficiencia en
el aporte proteico (Waddell, 1972: 122) y se hallan expuestas a enfermedades relacionadas con deficiencias nutritivas. Los r a i a p u enga (Waddell,
1972: 124-125) alivian este p r o b l e m a potencial de salud cultivando u n a
g r a n variedad de vegetales en sus c a m p o s itinerantes (que incluyen varias
especies introducidas, c o m o los cacahuetes) y, hoy en da, c o m p r a n d o alim e n t o s , c o m o el p e s c a d o enlatado, que p r o p o r c i o n a a la vez p r o t e n a y
grasa. En la actualidad, la dieta parece adecuada, a excepcin quiz de la
de los nios pequeos.
L a g u e r r a e s u n a a m e n a z a s i e m p r e p r e s e n t e p a r a los enga: h a b a
u n a guerra cada dos o tres aos en la regin relativamente p e q u e a estudiada p o r Meggitt (1977). Cada territorio del p e q u e o g r u p o local est rodeado por enemigos, reales o potenciales, y la guerra puede estallar en cualquier m o m e n t o . La mortalidad es alta, con u n a m e d i a de cuatro m u e r t e s
p o r conflicto. De esta m a n e r a , las prdidas de poblacin son severas y los
grupos deben m a n t e n e r u n a tasa alta de crecimiento p a r a seguir siendo
viables a nivel poltico.
A pesar de que se da u n a amplia variedad de causas inmediatas p a r a
la guerra (desde la violacin y el r o b o h a s t a el conflicto sobre la tierra),
Meggitt (1977) sostuvo, de m a n e r a convincente, que la causa subyacente
es la competencia p o r la tierra. Las guerras se d a n c o m n m e n t e entre vecinos que se hallan en competencia directa; un grupo local atacar y der r o t a r a un grupo m s dbil y r p i d a m e n t e se anexionar su tierra. Los
enga r e c o n o c e n que las g u e r r a s estn c a u s a d a s p o r la c o m p e t e n c i a p o r
las tierras agrcolas, especialmente p o r la cantidad limitada de tierra de
p r i m e r a calidad, utilizada p a r a el cultivo p e r m a n e n t e e intensivo de boniatos. Reconocen, de m a n e r a explcita, que m s de la m i t a d de todas las
guerras enga se p r o d u c e n en relacin a la tierra.
El c o m e r c i o de a l i m e n t o s y m a t e r i a s p r i m a s ha sido p a r a los enga
relativamente menor, a excepcin del intercambio de h a c h a s de piedra, sal
y, en especial, cerdos. stos son su principal fuente de protenas y se h a n
convertido en la m o n e d a de cambio poltica p r i m a r i a en las relaciones locales y regionales (Feil, 1984). La emergencia de la e c o n o m a poltica est
directamente u n i d a a la economa de subsistencia en el cuidado de los cer-

232

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

dos, que requiere un trabajo intensivo, y en el de los boniatos necesarios


p a r a sostenerlos.

ORGANIZACIN SOCIAL

El patrn de asentamiento.
Los enga centrales no tienen p o b l a d o s
(Meggitt, 1965: 3, Waddell, 1972: 30-39). Las granjas, que tradicionalmente
consisten en casas masculinas y femeninas pareadas, se hallan dispersas
a travs del territorio del clan, a p e s a r de que tienden a agruparse en los
b a n c o s aluviales, m u y a d e c u a d o s p a r a el cultivo del boniato (fig. 9). Las
casas a m e n u d o se e n c u e n t r a n localizadas entre los c a m p o s de boniato y
las laderas superiores, con sus c a m p o s de tala y q u e m a y los de b a r b e c h o ,
frecuentados p o r los cerdos; es u n a localizacin que m i n i m i z a los costes
de movimiento y el gasto de trabajo en el cultivo (Waddell, 1972: 179). El
t i e m p o de trayecto a los c a m p o s de b o n i a t o s n o r m a l m e n t e es inferior a
siete m i n u t o s ; a los c a m p o s de tala y q u e m a es de veinticuatro a treinta
minutos.
Por qu los enga no formaron poblados como los que se ven en otras
partes de la cordillera, como entre los chimbu (Brown, 1972)? Probablemente
p o r razones de coste: formar un p o b l a d o supone a u m e n t a r la distancia a
los campos de cultivo y, de esta m a n e r a , los costes de produccin de la agric u l t u r a . A p e s a r de t o d o , los t s e m b a g a f o r m a r o n p o b l a d o s p o r r a z o n e s
defensivas y esto sin d u d a tiene sentido p a r a los grupos de la cordillera
c o m o los c h i m b u , entre los cuales la guerra es endmica. Por qu entonces no lo es p a r a los enga?
A pesar de que la respuesta no es inmediata, se p u e d e n a n o t a r varias
diferencias entre los grupos. Las aldeas de los enga m i n i m i z a n los costes
de p r o d u c c i n en t r a n s p o r t e ; los p o b l a d o s de los c h i m b u m a x i m i z a n la
proteccin contra un a t a q u e repentino. Si la importancia de la defensa es
la m i s m a p a r a a m b o s grupos, la diferencia en los patrones de asentamiento
corresponde p r o b a b l e m e n t e a u n a diferencia en los costes de produccin.
Los enga d e p e n d e n de los h u e r t o s c o n montculos de boniatos, que utilizan las terrazas que se extienden a lo largo de los cursos de los ros; la naturaleza dispersa de sus tierras de p r i m e r a calidad p u e d e provocar que la
vida de poblado sea prohibitiva p a r a ellos. Los c h i m b u dependen de un sist e m a de campos drenados, que se concentran en las tierras llanas del fondo
de los valles; la naturaleza c o n c e n t r a d a de sus tierras de p r i m e r a calidad
p u e d e provocar que la vida de poblado sea factible p a r a ellos. Adems, las
terrazas de los enga se ven cortadas p o r la erosin, de m a n e r a que crean
crestas que son n a t u r a l m e n t e defendibles. Sin e m b a r g o , d e b e m o s h a c e r
hincapi en que el grupo local organizado, que e n c o n t r a m o s tanto en las
regiones enga c o m o en las c h i m b u , es m u c h o m s i m p o r t a n t e que la presencia o a u s e n c i a de p o b l a d o s . stos son b u e n o s indicadores, especialm e n t e p a r a los arquelogos, de la formacin de un grupo local; p e r o las
aldeas dispersas t a m b i n p u e d e n estar organizadas polticamente en grupos locales, all d o n d e las condiciones del m e d i o h a c e n las aldeas prefer-

EL GRUPO CORPORATIVO Y LA COLECTIVIDAD DEL GRAN HOMBRE

233

bles a los poblados en t r m i n o s econmicos. C u a n d o la gente no vive en


p o b l a d o s se p u e d e d a r al g r u p o local u n a f o r m a fsica alternativa, q u e
m a t e r i a l i c e las instituciones del g r u p o . E n t r e los enga, la i d e n t i d a d del
grupo se centra en los c a m p o s de d a n z a ceremonial.
Volviendo a la organizacin social p r o p i a m e n t e dicha, c o n s i d e r a m o s
c u a t r o niveles de o r g a n i z a c i n : la familia, el s e g m e n t o de clan, el c l a n
con su g r a n h o m b r e y la colectividad intergrupal. C o m o en n u e s t r o caso
anterior, la organizacin en los dos niveles m s bajos r e s p o n d e a los p r o b l e m a s de subsistencia y se c e n t r a en las actividades de obtencin de com i d a y en la divisin del trabajo; la organizacin en los niveles m s altos
r e s p o n d e a los p r o b l e m a s en la e c o n o m a poltica y se c e n t r a en la defensa y en la interdependencia econmica.
La familia.
La u n i d a d social y econmica p r i m a r i a es n o r m a l m e n t e
la familia (Waddell, 1972: 20), casi siempre nuclear, con u n a m e d i a de 4,5
m i e m b r o s : u n a mujer, su m a r i d o y sus hijos y, p o r supuesto, sus cerdos.
Los enga centrales realizan la m a y o r parte de las actividades de subsistencia de m a n e r a individual; los grupos de trabajo casi n u n c a exceden
las dos o tres p e r s o n a s (Waddell, 1972: 103). Cultivar, en especial en los
c a m p o s de boniatos, es u n a actividad m u y individual y no precisa la form a c i n de grandes grupos de trabajo. Las mujeres desarrollan las tareas
de subsistencia rutinarias del cultivo, especialmente en los huertos de b o niatos, c o c i n a n y c u i d a n a los nios. Consideran los c a m p o s y las casas
c o m o sus d o m i n i o s (Meggitt, 1965: 246). P r o p o r c i o n a n el 92 % del trabajo en los c a m p o s de b o n i a t o s y el 80 % del trabajo en los c a m p o s de
tala y q u e m a , excluidas las i m p o r t a n t e s cosechas masculinas de a m e
(Waddell, 1972: 98). El trabajo de los h o m b r e s es m s irregular e incluye
la limpieza peridica y el cultivo de los c a m p o s de tala y quema, el cuidado
de los a m e s , la construccin de las casas y n u m e r o s a s actividades pblicas (Waddell, 1972: tabla 25).
P a r a los grupos vecinos del m o n t e Hagen, A. M. S t r a t h e r n (1972) indica q u e el papel de u n a mujer reside en la (re)produccin y el del h o m bre, en el intercambio. De m a n e r a similar, entre los enga las mujeres son
los principales labradores, al cultivar los c a m p o s y recoger los boniatos;
t a m b i n tienen que llevar el trabajo de la casa p a r a p r o p o r c i o n a r c o m i d a
y c u i d a d o s tanto p a r a los n i o s c o m o p a r a los cerdos. Los hijos mayores,
a su vez, vigilan a los cerdos de la familia y a los m s pequeos. Las actividades m s importantes de los h o m b r e s implican el intercambio entre los
g r u p o s , b a s a d o en el c e r e m o n i a l y la defensa territorial. Los h o m b r e s y
las mujeres enga colaboran t a n t o en la casa c o m o en los asuntos polticos
(Feil, 1984). Los h o m b r e s a c t a n en la exhibicin pblica y en la d o n a c i n
de riqueza, a u n q u e los cerdos, la principal fuente de riqueza, estn al cuid a d o exclusivo de las mujeres. El g r a n h o m b r e y sus mujeres son as socios en todas las m a n i o b r a s polticas.
La tierra es propiedad directa de la familia. En el m o m e n t o de la boda,
u n h o m b r e recibe t i e r r a d e l a p r o p i e d a d d e s u familia y establece u n a
e c o n o m a familiar i n d e p e n d i e n t e . Esta tierra, q u e n o r m a l m e n t e incluye

234

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

t a n t o los c a m p o s de boniatos c o m o los de tala y q u e m a , est a cargo del


m a r i d o y de la mujer, que trabajan juntos. Aunque el traspaso de la propiedad de la tierra est restringido y precisa del consenso de los parientes
patrilineales a los que concierne, la familia retiene el control de su tierra.
La cantidad de tierra cultivada p o r u n a familia es un reflejo directo
de su t a m a o : c u a n t o m s g r a n d e sea el n m e r o de c o n s u m i d o r e s en la
casa, m a y o r ser la tierra puesta en cultivo (Meggitt, 1974: n. 43). En res u m e n , la extensin de la actividad agrcola est en gran m e d i d a determin a d a p o r las necesidades de subsistencia de la familia.
A pesar de la intensidad de la e c o n o m a de subsistencia, la tecnologa tradicional es simple y personal, descansando principalmente en el palo
p a r a cavar de la mujer y la bolsa de red p a r a llevar cosas, y el h a c h a de pied r a del h o m b r e . Cada familia tiene sus propias h e r r a m i e n t a s , que o bien
fabrica o consigue m e d i a n t e el comercio.
Este esbozo de la familia y de su e c o n o m a de subsistencia c u a d r a
perfectamente con el modelo de Sahlins (1972) del m o d o domstico de produccin. La familia es la u n i d a d p r i m a r i a de p r o d u c c i n y c o n s u m o , tiene
el control directo sobre los principales factores de la p r o d u c c i n el trabajo, la tierra y la tecnologa y organiza sta p a r a satisfacer sus propias
necesidades.
A p e s a r de la i n t e r d e p e n d e n c i a e c o n m i c a de los sexos, los h o m b r e s
t e m e n a las mujeres y expresan u n a p r o f u n d a a n t i p a t a h a c i a ellas p o r
considerarlas u n a a m e n a z a a la masculinidad y a la salud (Meggitt, 1964).
H o m b r e s y m u j e r e s llevan vidas s e p a r a d a s . La r e s i d e n c i a de las mujeres, el c e n t r o familiar bsico, da t e c h o a la mujer, a los hijos y a sus cerdos. La casa de los h o m b r e s , entre los m a e , es i d e a l m e n t e la residencia
de los h o m b r e s de un solo patrilinaje (Meggitt, 1965: 20, 22), p e r o e n t r e
los r a i a p u la casa del h o m b r e es individual y p a r e a d a con la de su m u j e r (Waddell, 1972: 34). E n t r e los m a e , a d e m s , las a g r u p a c i o n e s de viviendas consisten al p a r e c e r en cierto n m e r o de casas de mujeres alred e d o r d e u n a casa d e h o m b r e s ; p o r e l c o n t r a r i o , los r a i a p u m u e s t r a n u n
p a t r n d e granjas aisladas, c o n r e s i d e n c i a s s e p a r a d a s p a r a h o m b r e s y
mujeres.
Como veremos m s adelante, en el este de Nueva Guinea la divisin
entre h o m b r e s y mujeres p u e d e ser incluso m s extrema (Feil, 1987). Los
h o m b r e s a m e n u d o forman grupos corresidenciales de parientes cercanos,
definidos p o r ritos de iniciacin, q u e incluyen la homosexualidad ritual.
Estos grupos de h o m b r e s son i m p o r t a n t e s en la batalla y su distribucin
se correlaciona con la frecuencia de la guerra no regulada (Langness, 1977).
E n t r e los enga, sin embargo, la oposicin entre los sexos se salva gracias
a la necesidad de asociarse p a r a la m a n i o b r a poltica de cara al exterior,
que describiremos brevemente, y que ayuda a regular la guerra.
La casa de cada esposa es u n a e c o n o m a domstica separada. Puesto
que las mujeres realizan la m a y o r p a r t e del trabajo productivo, un h o m b r e que b u s q u e i n c r e m e n t a r su produccin agrcola p a r a financiar sus ambiciones polticas puede conseguirlo casndose con m u c h a s mujeres. Como
veremos, sin embargo, el acceso a las esposas d e p e n d e de la acumulacin

EL GRUPO CORPORATIVO Y LA COLECTIVIDAD DEL GRAN HOMBRE

235

de u n a riqueza considerable, a travs de intercambios entre afines, y del


acceso a tierras productivas.
El segmento del clan.
Las familias se o r g a n i z a n en a g r u p a c i o n e s
patrilineales, que son segmentos de los clanes de base territorial. A pesar
de que el anlisis estructural de Meggitt (1965) es quizs d e m a s i a d o rgido,
vamos a describir la operacin de lo que l ve c o m o dos niveles en la form a c i n del grupo p o r debajo del clan, a saber, el patrilinaje y el subclan.
Los linajes patrilineales son la gente de u n a sola sangre, que reciben el n o m b r e de un f u n d a d o r del q u e se p u e d e seguir la d e s c e n d e n c i a
(Meggitt, 1965: 16). Se dice n o r m a l m e n t e del f u n d a d o r que ha sido el
p a d r e del p a d r e del p a d r e de los h o m b r e s vivos m s viejos (ibd.: 16-17)
y las relaciones de parentesco reales entre los m i e m b r o s del linaje son conocidas. Meggitt se refiere al linaje patrilineal c o m o a una a g r u p a c i n
casi domstica (ibd.: 17), la existencia de la cual no es fcilmente aparente p a r a un extrao. Para los m a e enga, la casa de los h o m b r e s se halla
frecuentemente c o m p u e s t a p o r los m i e m b r o s de un patrilinaje (ibd.: 20,
22), p e r o l a casa d e los h o m b r e s n o tiene u n a i m p o r t a n c i a c e r e m o n i a l
(cf. ibd.: 235).
El patrilinaje es un grupo de familias cuyas cabezas masculinas, est r e c h a m e n t e relacionadas, se a y u d a n entre s en situaciones econmicas
y sociales especficas. Las pocas actividades que d e m a n d a n trabajo fuera
de la familia n o r m a l m e n t e implican a h o m b r e s de un grupo local p a r a tales tareas, c o m o limpiar los c a m p o s de tala y q u e m a y construir vallas y
casas (ver Waddell, 1972: 106). Los hermanos, dentro del patrilinaje de
u n a persona, son los responsables de ayudarle c u a n d o lo necesita (Meggitt,
1965: 244); en caso de incapacidad, p o r ejemplo, le p r e p a r a r a n sus campos y le reconstruiran su casa. Los hermanos son t a m b i n la fuente de
sostn m s fiable de un h o m b r e p a r a a c o r d a r los intercambios m a t r i m o niales y otros p o r el estilo.
Los linajes patrilineales tienen un t a m a o que oscila entre los cuatro
y los sesenta y ocho m i e m b r o s , con un t a m a o m e d i o de treinta y cinco
(Meggitt, 1965: 5-18). Segn nuestra terminologa, se trata de un grupo del
t a m a o de u n a aldea, de tipo m u y similar a los otros grupos aldeanos que
h e m o s descrito: e s e n c i a l m e n t e este g r u p o es u n a extensin de lazos de
parientes p r x i m o s p a r a conseguir los objetivos de subsistencia y seguridad, que son i m p o r t a n t e s p a r a la familia nuclear, m s p e q u e a y m s vulnerable, p e r o que estn fuera de su alcance.
El subclan, p o r el contrario, es u n a u n i d a d mayor, organizada alrededor de lneas polticas y ceremoniales, cuyos miembros son descendientes
putativos de u n o de los hijos del fundador del clan. Un subclan posee un
c a m p o p a r a la danza y un bosque de rboles sagrados, y c u m p l e u n a imp o r t a n t e funcin en los intercambios externos y en los a s u n t o s polticos.
En los eventos ceremoniales, el s i s t e m a social de los m a e e n g a i m p o n e
pagos gravosos a los individuos, c o m o los de la dote de la novia o los p a gos p o r m u e r t e (vase Meggitt, 1965: 110-127). Estos pagos obligatorios
r e q u i e r e n c o n t r i b u c i o n e s p o r p a r t e d e u n g r u p o d e soporte, e l subclan.

236

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

De m a n e r a similar, c o m o veremos, el sostn principal de la escalada de


un h o m b r e a la posicin de g r a n h o m b r e proviene de su subclan.
A pesar de que el individuo es el centro de los pagos de las dotes y de
otros intercambios sociales, stos, j u n t o con la exhibicin pblica que los
a c o m p a a , t a m b i n se reflejan, c o m o un todo, en el g r u p o del subclan.
Como con los tsembaga, un h o m b r e necesita u n a amplia red regional de
lazos interpersonales que le p r o p o r c i o n e n esposas, bienes de i n t e r c a m b i o
no locales, seguridad en caso de desastre local y sostn poltico en los int e r c a m b i o s competitivos. El subclan de un h o m b r e d e s e m p e a un papel
esencial p a r a ayudarle a establecer su red regional. A su vez, los xitos de
cualquier m i e m b r o del subclan en la red de contactos regionales a u m e n t a n el prestigio del s u b c l a n y hace m s deseables a todos sus m i e m b r o s
c o m o socios p a r a personas de otros grupos. Puesto que el prestigio individual se t r a d u c e d i r e c t a m e n t e en prestigio colectivo, el apoyo que brind a n los m i e m b r o s del subclan forma parte de u n a estrategia m s general,
dirigida a construir sus p r o p i a s redes personales.
La c o m p e t e n c i a entre los subclanes surge p o r el d o m i n i o sobre los
asuntos polticos del clan. El subclan es t a m b i n el p u n t o de divisin p a r a
la formacin de nuevos clanes mediante segmentacin. Entre los m a e enga,
los subclanes tienen un t a m a o que oscila entre los c u a r e n t a y cinco y los
ciento c u a r e n t a y cinco m i e m b r o s , con u n a m e d i a de noventa (Meggitt,
1965: tabla 7), a p r o x i m a d a m e n t e el t a m a o de u n a a g r u p a c i n cinica
tsembaga.
El clan y su gran hombre.
El clan es polticamente el grupo m s imp o r t a n t e e n t r e los enga centrales. Definido p o r su territorio c u i d a d o s a m e n t e d e l i m i t a d o (fig. 9), el clan es un g r u p o defensivo q u e protege las
reclamaciones de sus m i e m b r o s contra los extraos. Tambin es polticam e n t e a u t n o m o , siendo el grupo m a y o r que a c t a c o m o tal t a n t o en la
guerra c o m o en las c e r e m o n i a s . Lo dirige un gran h o m b r e , que es su portavoz en los asuntos externos y que trabaja i n t e r n a m e n t e p a r a movilizarlo
p a r a la accin ceremonial y poltica.
El clan es en p r i m e r lugar u n a entidad corporativa que restringe el
acceso a la tierra. Es patrilineal de m a n e r a putativa, con derecho sobre la
tierra en el territorio del clan, reflejando un reconocimiento de las lneas
de d e s c e n d e n c i a m a s c u l i n a s , q u e se cree q u e derivan de un a n t e p a s a d o
fundador c o m n . All d o n d e hay escasez de tierra frtil las n o r m a s p a r a
repartir dicha tierra p r e m i a n la descendencia lineal. Los individuos que no
son parientes patrilineales p u e d e n llegar a vincularse a un clan y g a n a r el
acceso a la tierra, p e r o solamente all d o n d e el clan tiene tierra suficiente
y necesita m s colonos p o r motivos de seguridad. Se supone que el clan
es, y de h e c h o lo es en g r a n medida, exogmico, con esposas que provien e n de otros grupos cinicos localizados c o m o parte de un sistema regional de intercambio y alianza. Meggitt (1965: 9) estima el t a m a o medio del
clan p a r a los m a e enga en trescientas c i n c u e n t a p e r s o n a s (oscilando de
cien a mil), a p r o x i m a d a m e n t e el t a m a o del grupo territorial de los tsembaga.

EL GRUPO CORPORATIVO Y LA COLECTIVIDAD DEL GRAN HOMBRE

237

Como grupo, el clan enga posee un c a m p o de d a n z a principal y un


solar p a r a u n a casa p a r a el culto ancestral (Meggitt 1965: 227). El terreno
de danza, que se cree que fue limpiado p o r los a n t e p a s a d o s fundadores,
constituye el centro de los intercambios ceremoniales con otros clanes territoriales, los cuales i m p l i c a n p a g o s p o r m u e r t e y h o m i c i d i o y los trem e n d o s intercambios competitivos del ciclo ceremonial del tee. Como en
todos los poblados, el paisaje de las construcciones ceremoniales de los
enga tiene la forma fsica, o la estructura, del grupo local.
Aparte de la propiedad sobre el terreno ceremonial y sobre la accin
conjunta de defensa, el clan se afirma, como grupo discreto, en ciertas ceremonias, en los encuentros del clan y en la accin de su lder, el gran hombre que domina el clan. En un b u e n n m e r o de ceremonias, en especial el
sadaru, se explicita la identificacin del grupo. El sadaru es el ritual de exclusin de los solteros, en el que se instruye a los h o m b r e s para defenderse
contra la contaminacin femenina (Meggitt, 1964; Waddell, 1972: 87). Esta
coyuntura conlleva cuatro noches de retiro e instruccin en u n a casa especial, erigida en u n a parte remota del territorio. [...] En el "festival de aparicin", cuando los solteros vuelven completamente adornados y cantando
desde su retiro en la m o n t a a , los miembros del clan anfitrin distribuyen
comida al nutrido grupo de visitantes presente (Waddell, 1972: 87).
Los solteros son u n a cohorte de parientes masculinos patrilineales,
u n i d o s c o m o grupo en esta reclusin, que constituyen la siguiente generacin de cabezas de familia y actores polticos. Su clan los presenta pblicamente en el principal terreno de d a n z a a los visitantes procedentes de
los clanes vecinos, que sern sus afines, socios comerciales, aliados y, desde
luego, enemigos potenciales. La delicadeza de esta exhibicin de las perspectivas futuras del clan es i m p o r t a n t e p a r a el proceso de m a n i o b r a poltica y econmica de los m i e m b r o s del clan en la regin.
A pesar de que el derecho de la familia a la independencia se valora,
como lo expresa la afirmacin cada h o m b r e t o m a sus propias decisiones
(Sackschewsky, 1970: 52), h a y p o c a s en las q u e el g r u p o d e b e a c t u a r
conjuntamente, como d u r a n t e la guerra y los intercambios tee, y en tales
a s u n t o s el e n c u e n t r o del clan es crucial. Todos los h o m b r e s activos del
grupo afectado, un clan o un segmento de tipo subclan, se encuentran p a r a
discutir el p r o b l e m a y llegar a un consenso. Los que no son parientes tien e n derechos m u y limitados en tales reuniones; se excluye a las mujeres y
a los nios. El consenso al que se llega d u r a n t e la r e u n i n obliga a todos
aquellos que participaron en l.
El liderazgo, un ingrediente clave en la accin del grupo, se aprecia
claramente en la r e u n i n del clan y en los acontecimientos ceremoniales
y polticos relacionados. El gran h o m b r e , a pesar de que su posicin es la
m s alta, no tiene p o r q u ser el nico que convoque u n a r e u n i n y tampoco su palabra se considera vinculante p a r a el grupo. El gran h o m b r e es
b s i c a m e n t e un personaje reputado, conocido p o r su xito en los asuntos
polticos y econmicos y escuchado p o r su d e m o s t r a d a habilidad p a r a influir en la a c c i n individual, p o r su control s o b r e la r i q u e z a y el intercambio, y p o r su habilidad p a r a h a b l a r en pblico. Feil (1984: 3) destaca

238

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

que el prestigio del gran h o m b r e enga deriva especialmente de los interc a m b i o s tee m n i m a m e n t e institucionalizados, b a s a d o s en alianzas individualistas de amistades y de intercambios de cerdos.
El gran h o m b r e es al m i s m o tiempo un empresario individual y el portavoz del grupo. En su p r i m e r papel, utiliza los recursos disponibles a travs de la m a n i p u l a c i n de su extensa red interpersonal, b a s a d a en el mat r i m o n i o , la a l i a n z a y el i n t e r c a m b i o . A t r a v s de la a c c i n agresiva y
c a l c u l a d a , llega a c o n t r o l a r un alto p o r c e n t a j e del i n t e r c a m b i o y de la
produccin de bienes, en especial de cerdos, que son importantes en todos
los intercambios sociales. En su segundo papel, c o m o portavoz del grupo,
exhorta a las u n i d a d e s que lo c o m p o n e n a trabajar j u n t a s p a r a la supervivencia del grupo y el bienestar general de todos sus m i e m b r o s .
La seleccin del gran h o m b r e del clan d e m u e s t r a esta naturaleza dual
(Meggitt, 1967). Como h e m o s visto, cada clan est c o m p u e s t o p o r cierto
n m e r o de subclanes. Uno emerge como g r a n h o m b r e de entre los h o m bres de un subclan en base a las cualidades personales de liderazgo y clculo, y, con el apoyo de los h e r m a n o s del patrilinaje, aparece t a m b i n p a r a
t r a t a r los asuntos que precisan de la accin del subclan, c o m o la recogida
de los pagos de los intercambios m a t r i m o n i a l e s y el inicio de ceremonias.
Los lderes del s u b c l a n c o m p i t e n u n o s c o n t r a o t r o s p o r el liderazgo del
clan y el prestigio del principal gran h o m b r e . En parte, la habilidad de un
h o m b r e p a r a alcanzar y m a n t e n e r este prestigio depende del t a m a o de su
grupo de respaldo inmediato, es decir, de sus parientes cercanos. Aunque
debe t a m b i n ampliar su soporte p a r a recibir ayuda de otros subclanes y,
al final, de otros m i e m b r o s del clan. Lo consigue a travs de medios c o m o
el de ofrecer ayuda p a r a r e c a u d a r a un m i e m b r o de otro subclan los pagos del matrimonio, poniendo de este m o d o a esta persona y a sus parientes
patrilineales en d e u d a con l. Otro aspirante a lder del clan p u e d e hacer
la m i s m a oferta o u n a m s generosa. sta es la m a n e r a en que los dos compiten p o r partidarios.
Un tira y afloja estimula la actividad de los lderes del grupo. Los subclanes y los clanes deben tener un lder efectivo que sirva sus intereses en
las relaciones entre clanes, con respecto al m a t r i m o n i o , al intercambio, y a
la alianza defensiva. Un grupo impulsa as a un candidato potencial. A su
vez, la atraccin p o r el control real sobre la riqueza, el poder y las mujeres
(por eso es el gran h o m b r e quien es polgamo) motiva al lder a actuar de
tal m a n e r a que maximice su poder personal y su xito reproductivo.
El clan c o m o u n i d a d existe principalmente p a r a p o d e r arreglrselas
con las relaciones externas de la guerra, la defensa, la alianza y el intercambio. E n t e n d e r al clan y a su lder significa entender su lugar en el sist e m a regional de la competencia y la cooperacin. As pues, en p r i m e r lugar esbozaremos la naturaleza de la interaccin regional, antes de volver
al lugar del clan, a las ceremonias de integracin e interrelacin, y a la aparicin del gran h o m b r e .
La colectividad intergrupal.
La guerra, frecuente y virulenta, caracteriza las relaciones entre clanes. Todos aquellos que no pertenecen al clan

EL GRUPO CORPORATIVO Y LA COLECTIVIDAD DEL GRAN HOMBRE

239

son enemigos potenciales y toda la tierra de fuera del p e q u e o territorio


del clan es p o t e n c i a l m e n t e hostil. A un k i l m e t r o del h o g a r se a b r e un
m u n d o ajeno, lleno de peligros p a r a la propia vida. Segn Meggitt (1974:
44), en el p a s a d o , cualquier m o v i m i e n t o fuera del territorio del p r o p i o
clan era peligroso, y en general los h o m b r e s efectuaban tales excursiones
solamente en grupos a r m a d o s y p o r razones a p r e m i a n t e s , en particular a
fin de asistir a las distribuciones de riqueza, p a r a negociar transacciones
de intercambio, p a r a c o m e r c i a r y p a r a a y u d a r a amigos y parientes en la
batalla. No e r a n c o m u n e s las visitas fortuitas de tipo social p o r p a r t e de
h o m b r e s solos, no solamente porque expona al viajero a los peligros de u n a
e m b o s c a d a y del asesinato en el c a m i n o , sino t a m b i n p o r q u e violaba las
n o c i o n e s m a e de la p r i v a c i d a d p e r s o n a l y de la s e g u r i d a d del g r u p o .
La a m e n a z a o la p r o m e s a de guerra est en el centro de todas las decisiones del clan. Un clan grande, poderoso p o r sus efectivos y con escasez de tierra, busca u n a excusa p a r a atacar un clan vecino m s dbil y apod e r a r s e de su tierra. Un clan p e q u e o , dbil en efectivos y vulnerable al
a t a q u e , debe a n i m a r a que parientes no patrilineales se establezcan con
ellos p a r a engrosar su fuerza de defensa. Puesto que los perdedores de u n a
guerra lo pierden todo, el control de u n a familia sobre los recursos esenciales depende del p o d e r poltico y del xito de su clan.
La habilidad de un g r u p o p a r a defender su territorio o p a r a apoder a r s e de o t r o s n u e v o s d e p e n d e en p r i m e r l u g a r de lo g r a n d e q u e sea la
fuerza de lucha que p u e d e presentar. Esto d e p e n d e tanto de su p r o p i o tam a o c o m o de cuntos aliados p u e d e reclutar p a r a u n a confrontacin. El
t a m a o del clan se ve d e t e r m i n a d o , en parte, p o r factores demogrficos;
la fertilidad individual de los m i e m b r o s p u e d e t e n e r un t r e m e n d o efecto y
provocar que d e t e r m i n a d o s clanes crezcan con rapidez m i e n t r a s q u e otros
decaen. Como h e m o s visto, aceptar familiares no patrilineales c o m o m i e m bros es u n a b u e n a estrategia p a r a un clan p e q u e o o en retroceso q u e disp o n e de tierra de sobra (cf. Meggitt, 1965). P o r el contrario, las estrictas
reglas patrilineales, segn las cuales un h o m b r e recibe tierra s o l a m e n t e
por p a r t e del clan de su padre, se m a n t i e n e n si el grupo es grande y su densidad alta. Esta correlacin entre el porcentaje de parientes patrilineales
y la d e n s i d a d de poblacin sostiene la proposicin m s general segn la
cual la linealidad a u m e n t a con la intensificacin de la subsistencia.
Los clanes que tienen xito tienden a crecer, en p a r t e debido a que el
xito de un clan en el i n t e r c a m b i o regional y en la guerra a u m e n t a la cap a c i d a d de sus m i e m b r o s p a r a obtener esposas y, de esta m a n e r a , el potencial reproductivo del clan. Al crecer el t a m a o de un clan, el u s o excesivo de los recursos locales empieza a degradar la capacidad p a r a p r o d u c i r
los s u m a m e n t e importantes cerdos. El xito alimenta tanto el triunfo c o m o
el fracaso, p r o d u c i e n d o movimientos ascendentes y descendentes, relativ a m e n t e rpidos, en la fortuna de un clan.
En otro t i e m p o se a s u m i a m p l i a m e n t e q u e la guerra a c t a c o m o un
m e c a n i s m o de retroalimentacin negativa, q u e regula el crecimiento demogrfico. As, a la p a r q u e la poblacin crece, se p r o d u c e u n a falta de recursos y a u m e n t a la guerra p o r tales recursos, p r o d u c i e n d o un i n c r e m e n t o

240

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

de la mortalidad, que m a n t i e n e a la poblacin baja. Esto al parecer no sucede entre los enga centrales (vase Meggitt, 1977: 122), d o n d e la gente
trata de tener tantos hijos c o m o sea posible, a fin de proveerse de h o m b r e s
como guerreros y de mujeres p a r a los intercambios regionales, que son bsicos p a r a las alianzas. De h e c h o , el a u m e n t o de la g u e r r a ha intensificado la presin p a r a expandir la poblacin.
Otro factor i m p o r t a n t e p a r a a c o r d a r alianzas es la reputacin de un
clan c o m o confederado fiable y beneficioso. El xito a la h o r a de o b t e n e r
aliados est u n i d o al xito en u n a serie de ceremonias de intercambio relacionadas, entre ellas el m a t r i m o n i o , la c o m p e n s a c i n p o r m u e r t e , las cer e m o n i a s del ciclo vital y el ciclo de i n t e r c a m b i o regional tee. En cada esc e n a c e r e m o n i a l , la r e p u t a c i n del i n d i v i d u o y del g r u p o se e x h i b e
p b l i c a m e n t e a travs del t a m a o del grupo, los a d o r n o s personales y el
i n t e r c a m b i o de bienes primitivos. Esto se ve claramente en el tee.
El tee es un ciclo de i n t e r c a m b i o s competitivos, q u e u n e a m u c h o s
clanes enga centrales (Feil, 1978, 1984; Meggitt, 1972, 1974). Sus principales participantes son varios clanes enlazados en u n a lnea de intercambio, p e r o q u e h a n seguido c a m i n o s alternativos (Meggitt, 1974: diagram a s 2 y 3). Otros clanes perifricos a esta lnea principal se u n e n a travs
de relaciones de intercambio personal c o n los m i e m b r o s de los clanes de
la lnea principal.
E m p e z a n d o p o r un extremo de la cadena, un socio ofrece al que le
sigue en la c a d e n a de clanes regalos iniciales de cerdos pequeos, m a r s u piales, c a r n e de cerdo, sal, h a c h a s y otros bienes. Despus de que este patrn de donacin ha continuado d u r a n t e un tiempo, los individuos del clan
pertenecientes al extremo inicial e m p i e z a n a pedir su devolucin. Al pasar esta seal a travs del sistema, los individuos empiezan a a c u m u l a r cerdos, que van a ser regalados vivos en u n a serie de eventos ceremoniales ingentes, que se a c o m p a a n de exhibicin y oratoria. Esta serie de ceremonias,
que implican grandes entregas de regalos entre clanes, empieza en el ext r e m o opuesto de la cadena y prosigue en un movimiento similar al de u n a
ola que t a r d a de seis a nueve meses en completarse. Los clanes que inician
las principales ceremonias de donacin empiezan entonces a pedir el reembolso, y aquellos en el extremo opuesto e m p i e z a n a sacrificar quiz la mitad de los cerdos que h a n a c u m u l a d o y a d o n a r su carne al siguiente clan
de la lnea, en u n a elaborada c e r e m o n i a intercinica. Todos los regalos de
los m i e m b r o s de un clan hacia el siguiente en la c a d e n a se exhiben as y
se ofrecen j u n t o s p a r a m a x i m i z a r el efecto visual de la escala y p a r a identificar la accin coordinada del grupo. E s t a s entregas de regalos ceremoniales de nivel cinico estn coordinadas p o r su gran h o m b r e .
Los grandes h o m b r e s t a m b i n o r q u e s t a n las negociaciones entre los
clanes p a r a t e r m i n a r con las hostilidades entre los grupos locales y p a r a
realizar los pagos por homicidio. C u a n d o se hace evidente que la lucha ha
continuado d u r a n t e demasiado tiempo, c o n bajas crecientes y un resultado
incierto, los grandes h o m b r e s convocan un gran e n c u e n t r o de los grupos
que se o p o n e n p a r a i n t e r c a m b i a r g r a n d e s cantidades de carne de cerdo,
p a r a resolver las reclamaciones p o r homicidios y, de esta m a n e r a , resta-

EL GRUPO CORPORATIVO Y LA COLECTIVIDAD DEL GRAN HOMBRE

241

blecer la paz (Meggitt, 1977: 20). Uno de los factores m s i m p o r t a n t e s en


este p r o c e s o d e p a z e s e l p a g o d e las c o m p e n s a c i o n e s p o r h o m i c i d i o .
Cada m u e r t e en la batalla d e b e ser p a g a d a p o r el e n e m i g o q u e m a t al
h o m b r e y p o r el aliado que lo a n i m a luchar. P a r a t e r m i n a r u n a guerra
hay q u e sealar las responsabilidades p o r c a d a baja y satisfacer el p a g o
c o m p e n s a t o r i o . Obviamente, un individuo considera que el pago recibido
p o r la m u e r t e de un pariente debera ser grande, m i e n t r a s que el que ha
de ofrecer p o r h a b e r m a t a d o a alguien debera ser p e q u e o . No es fcil term i n a r u n a g u e r r a c u a n d o las facciones rivales tienen intereses opuestos.
A pesar de todo, el gran h o m b r e p u e d e saldar satisfactoriamente los pagos, sealando que d e b e n ser generosos p a r a reflejar bien el prestigio del
g r u p o . En estos e n c u e n t r o s la retrica del g r a n h o m b r e es militante, ya
que envilece a sus oponentes, p e r o su accin es c l a r a m e n t e la de apaciguar
y mediar, restableciendo as el statu quo de la colectividad regional.
El papel del g r a n h o m b r e en estas c e r e m o n i a s es el de c o o r d i n a r la
presentacin de regalos y los pagos del clan, h a c i e n d o que stos y el evento
en s m i s m o s e a n t a n i m p r e s i o n a n t e s c o m o sea posible. De esta m a n e r a
i n t e r v i e n e en un e s p e c t c u l o q u e m u e s t r a a la p e r f e c c i n : p r i m e r o , el
gran h o m b r e c o m o lder y organizador; segundo, su clan c o m o grupo poderoso, y tercero, los m i e m b r o s individuales del clan, q u e b u s c a n m a n t e n e r y expandir sus redes de intercambios entre parientes polticos y entre
socios comerciales.
La supervivencia del g r u p o d e p e n d e d i r e c t a m e n t e de su perfil en estos i n t e r c a m b i o s competitivos. Quin se h a r aliado de un clan q u e no
tiene xito, o socio de un gran h o m b r e poco efectivo, o pariente poltico
de alguien q u e no participa? El prestigio g a n a d o en el tee se t r a d u c e dir e c t a m e n t e en u n a obtencin exitosa de aliados, socios comerciales y esposas. El xito en el tee ocasiona as el xito en otros c a m p o s sociales y polticos y, al final, afecta la s u p e r v i v e n c i a del g r u p o y de s u s familias
p a r t i c i p a n t e s . De hecho, el tee y la g u e r r a son principios opuestos (Feil,
1984: 5). El desarrollo del intercambio regional tee, a pesar de que est m o tivado p o r u n a necesidad de aliados p a r a la guerra, crea u n a red de amistades que regula las conexiones regionales. El tee r e p r e s e n t a la encarnacin de la colectividad regional, que coordina las relaciones entre entidades
polticas y r e d u c e la a m e n a z a diaria de guerra.
El clan enga se asienta en un m e d i o social hostil entre vecinos a r m a dos deseosos de a p o d e r a r s e de su territorio. Su xito productivo y reproductivo d e p e n d e de su posicin defensiva c o m o g r u p o y del reclutamiento
de aliados. stos, a su vez, d e p e n d e n de su propio xito en las relaciones
intergrupales, o r g a n i z a d a s y o r q u e s t a d a s p o r el g r a n h o m b r e del clan y
p r e s e n t a d a s e n u n a i m p a c t a n t e c e r e m o n i a intergrupal.
Tanto en la c e r e m o n i a del grupo c o m o en las m a n i o b r a s econmicas
y polticas de los g r a n d e s h o m b r e s , d e s c u b r i m o s u n a e c o n o m a poltica
bien desarrollada. Se movilizan los bienes de las familias constitutivas p a r a
sostener u n a serie de acciones que son bsicas, t a n t o p a r a alcanzar el poder p o r p a r t e d e u n g r a n h o m b r e individual c o m o p a r a l a supervivencia
poltica del g r u p o local a largo plazo.

242

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

En la historia de la vida de 'Elota, un gran h o m b r e de las islas Salomn,


Keesing (1983) observa que las relaciones regionales e n t r e clanes en las
S a l o m n n o tienen c o m o resultado guerras constantes; m i e n t r a s que u n
clan era considerado poderoso, poda vivir en paz la mayor parte del tiempo.
A pesar de que u n a ofensa c o n t r a el clan deba ser satisfecha con ira y con
u n a escenificacin de la agresin, n o r m a l m e n t e se p e n s a b a que era prudente aceptar u n a c o m p e n s a c i n e n riqueza m s que e m p r e n d e r u n a accin violenta. La paz se b a s a b a en un sentido del equilibrio en el p o d e r poltico, m a n t e n i d o c u i d a d o s a m e n t e y r e t r a t a d o en las c e r e m o n i a s p o r los
grandes h o m b r e s de la regin.
En este estudio comparativo de la evolucin de las sociedades de Nueva
Guinea, Feil (1987) describe formaciones institucionales opuestas. En las
cordilleras occidentales de Nueva Guinea, las densidades de poblacin, con
u n a larga historia de agricultura intensiva, h a n a u m e n t a d o hasta niveles
m u y altos y la a m e n a z a de conflicto ha a n i m a d o la creacin de sistemas
de c e r e m o n i a s e intercambios, q u e establecen las relaciones entre entidades polticas y proporcionan m e c a n i s m o s p a r a las negociaciones entre grupos locales. A pesar de que stos son siempre enemigos potenciales, pued e n d i f u m i n a r b u e n a p a r t e del conflicto a travs de la negociacin, del
i n t e r c a m b i o y de la ceremonia. La guerra q u e d a restringida as p o r la colectividad regional de los grandes h o m b r e s (vase Langness, 1977).
Por el contrario, en las cordilleras orientales de Nueva Guinea, la m s
reciente intensificacin de la agricultura y la expansin de la poblacin sol a m e n t e aparecieron despus de la introduccin del boniato, que llev a
un crecimiento de la poblacin y propici, a su vez, altos niveles de guerra. A p e s a r de ello, el conflicto h a s t a a h o r a no est regulado p o r sistemas
competitivos y compensatorios de festines e intercambio. Aqu un grupo
local est relativamente desconectado de los otros grupos locales. Puesto
que las mujeres no son socios econmicos en el proceso poltico de criar
e i n t e r c a m b i a r cerdos, la composicin del grupo local p o n e el acento en
los parientes cercanos, c u a d r o s cerrados de h o m b r e s e m p a r e n t a d o s , que
se defienden a s m i s m o s y a sus tierras; las relaciones entre g r u p o s (en
relacin al m a t r i m o n i o ) no se c o n s i d e r a n significantes. Dentro de la colectividad regional, b a s a d a en el festn ceremonial y el intercambio, la guer r a no est regulada y el liderazgo local es m s efmero.
La r a z n p a r a la existencia de lderes fuertes e n t r e los enga p a r e c e
sencilla: el g r u p o local no p u e d e funcionar bien sin ellos. Parece r a r o al
principio, especialmente si consideramos la densidad de poblacin t a n alta
y la actitud intensamente competitiva de los grandes hombres, que un nico
gran h o m b r e regional no haya emergido de la c o m p e t e n c i a y haya transf o r m a d o la sociedad en un cacicazgo. El hecho, sin e m b a r g o , es que un
jefe no p u e d e gobernar de m a n e r a eficaz si no dispone del control econmico y las condiciones p a r a dicho control no estn presentes en las cordilleras: el a l m a c e n a m i e n t o es innecesario, la tecnologa simple, y tanto
esta tecnologa como el comercio no tienen u n a base concentrada sino amplia. En contraste con los cacicazgos que v a m o s a e x a m i n a r en los captulos 10 y 11, un cacicazgo enga no habra tenido m a n e r a de ejercer el con-

EL GRUPO CORPORATIVO Y LA COLECTIVIDAD DEL GRAN HOMBRE

243

trol sobre los factores bsicos de la p r o d u c c i n . Es cierto que la economa poltica emergente del tee reside en la produccin de cerdos, pero la
naturaleza de la ganadera porcina, dispersa y de trabajo intensivo, ni invita al liderazgo ni p e r m i t e un control regional sobre la p r o d u c c i n p o r
parte de los lderes e m e r g e n t e s . La c e r e m o n i a tee, en la que los g r a n d e s
h o m b r e s logran con m a a influir en el intercambio, es el reino de la p u r a
competencia, imposible de controlar por parte de u n a sola entidad.

Caso 11. Los kirguises del n o r e s t e de Afganistn


En u n a sola generacin, los kirguises del noreste de Afganistn fuer o n transformados de u n a sociedad p r e d o m i n a n t e m e n t e g a n a d e r a de nivel familiar a u n a sociedad con fuertes lderes locales. Las circunstancias
que o c a s i o n a r o n este giro y esta evolucin t r e m e n d a son c l a r a m e n t e identificables y arrojan considerable luz sobre otros sistemas de gran h o m b r e
descritos en este captulo.

EL MEDIO NATURAL Y LA ECONOMA

Los kirguises (Shahrani, 1979) son pastores n m a d a s de la zona del


P a m i r de Afganistn, cerca de las fronteras con China y la Unin Sovitica.
H a b i t a n altas mesetas situadas entre m o n t a a s de altitudes superiores a
3.600 m e t r o s , p o r e n c i m a de los lmites de la agricultura. La precipitacin m e d i a a n u a l est p o r debajo de los 150 milmetros y hay m e n o s de
treinta das al a o sin heladas. La vegetacin es poco densa y el m e d i o es
e s p e c i a l m e n t e i n h s p i t o d e b i d o a los vientos p e r s i s t e n t e s y r i g u r o s o s .
Histricamente, el P a m i r se sita en la R u t a de la Seda, r u t a comercial que conecta China con el Oriente Medio. No se halla desprovista de
recursos. Cuando Marco Polo la atraves, en su camino hacia China, qued
i m p r e s i o n a d o p o r la a b u n d a n c i a de argales, y t a m b i n hay cabras m o n tesas, lobos t i b e t a n o s , osos p a r d o s , m a r m o t a s , liebres y pavos. Los riachuelos de las m o n t a a s alimentan las m a r i s m a s y los lagos, en d o n d e se
hallan pastos que son a b u n d a n t e s estacionalmente. La t u r b a de los pantanos p r o p o r c i o n a combustible p a r a cocinar y calefaccin.
Antes el P a m i r era en verano u n a zona favorita de pastos p a r a los kirguises. En julio y agosto los das son calurosos, y los pastos crecen de m a nera exuberante en las p r a d e r a s alpinas del fondo de los valles. Durante el
largo invierno, en cambio, los pastos se secan; los p r a d o s q u e d a n cubiertos de nieve y los vientos son e x t r e m a d a m e n t e fros. En inviernos pasados,
los kirguises se r e t i r a b a n con sus r e b a o s hacia los pastos m s bajos de
China y Rusia, pero la Unin Sovitica cerr sus fronteras en 1938 y China
hizo lo propio en 1949, convirtiendo a los pocos miles de n m a d a s kirguises de Afganistn en los nicos que escaparon del control sovitico y chino
(Paksoy 1984: 56-57; Shahrani, 1984: 31). Este c a m b i o poltico los forz a
intensificar el uso que hacan del P a m i r a fin de vivir all todo el ao.

244

LA EVOLUCIN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS

La poblacin de kirguises del P a m i r es a h o r a de a p r o x i m a d a m e n t e


mil ochocientas personas, que viven con u n a densidad de poblacin de apenas 0,4 personas por kilmetro cuadrado. Este grupo pasta un rebao mixto
de u n a s c u a r e n t a mil ovejas y cabras (de las que las ovejas sobrepasan a
las c a b r a s en u n a p r o p o r c i n de t r e s a u n a ) , c u a t r o mil yaks y un pequeo n m e r o de camellos y caballos. Como entre los t u r k a n a (captulo 7),
los r e b a o s de distinta composicin tienen necesidades diferentes y pueden sacar partido de medios naturales opuestos. Las ovejas y las cabras se
m a n t i e n e n siempre juntas, puesto que c o m p l e m e n t a n sus respectivos hbitos alimentarios; puesto que la oveja pasta y la cabra r a m o n e a , no compiten d i r e c t a m e n t e p o r la comida. D u r a n t e el invierno, las ovejas tienen
la ventaja de p o d e r sacar la nieve con las patas p a r a alcanzar la maleza helada y las cabras p e r m a n e c e n cerca de ellas p a r a e n c o n t r a r comida. En verano, cuando las ovejas por s m i s m a s tenderan a pastar demasiado tiempo
en un m i s m o lugar y destruiran as los pastos, las cabras r p i d a m e n t e se
desplazan, las ovejas las siguen y se reduce el pastoreo excesivo. Los kirguises reconocen esta c o m p l e m e n t a r i e d a d y m a n t i e n e n deliberadamente
los r e b a o s mixtos.
Los y a k s , n a t i v o s de la z o n a , e s t n b i e n a d a p t a d o s al fro y a las
grandes alturas y son capaces de explotar los pastos que las otras especies
no alcanzan. Los kirguises mantienen solamente unos cuatro mil yaks, pero
debido a su g r a n t a m a o y al valor nutritivo de su leche contribuyen en
gran m e d i d a a la dieta.
Como los turkana, los kirguises p r o c u r a n u s a r p r i m e r o los pastos de
vida corta, dejando los m s p e r m a n e n t e s c o m o r e s g u a r d o p a r a los m o m e n t o s de escasez. En invierno, c u a n d o u n a p a r t e de los pastos est expuesta al viento, los pastores se desplazan con rapidez p a r a explotarlo antes de que vuelva a q u e d a r cubierto p o r la nieve. La ladera s u r del valle se
e n c u e n t r a a la s o m b r a d u r a n t e b u e n a p a r t e del ao; la ladera n o r t e , en
cambio, es soleada. Puesto que los vientos d o m i n a n t e s soplan de norte a
sur, d u r a n t e el largo invierno la ladera s u r p e r m a n e c e a la s o m b r a y con
grandes cantidades de nieve a m o n t o n a d a . En esta poca los kirguises se
dispersan en p e q u e o s grupos familiares a lo largo de la ladera norte del
valle. Los mejores pastos se e n c u e n t r a n all y en el fondo del valle cerca
del agua, pero a m b o s se u s a n en invierno con la m x i m a m o d e r a c i n posible. Solamente en primavera, c u a n d o las ovejas y las cabras d a n a luz,
los kirguises trasladan sus r e b a o s hacia los pastos m s ricos a fin de fortalecer a sus animales de cara al parto.
En verano, las familias se t r a s l a d a n a la ladera sur p a r a utilizar de
m a n e r a intensiva estos pastos, d u r a n t e el poco t i e m p o en q u e estn disponibles. sta es u n a poca de a b u n d a n c i a . Hay poca competencia p o r los
pastos y los a s e n t a m i e n t o s son mayores. Luego, a m e d i d a que el otoo se
acerca, se trasladan hacia el fondo del valle d u r a n t e un m e s aproximadam e n t e p a r a luego p o n e r r u m b o l e n t a m e n t e h a c i a el norte, a los c a m p a m e n t o s de invierno.
Desde el cierre de las fronteras, los kirguises h a n e m p e z a d o a intensificar el uso de los pastos. Dejan que los pastos m s ricos y mejor rega-

EL GRUPO CORPORATIVO Y LA COLECTIVIDAD DEL GRAN HOMBRE

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dos crezcan d u r a n t e todo el verano y entonces recogen y a l m a c e n a n forraje p a r a el invierno. Dirigidos p o r su kan, h a n e m p e z a d o t a m b i n a irrigar las tierras de los pastos y a fertilizarlas con estircol.
Los kirguises p r o d u c e n la m a y o r parte de su propia comida. La c a r n e
y los productos lcteos son i m p o r t a n t e s en la dieta, en particular d u r a n t e
los cuatro o cinco meses m s clidos. Con la leche se produce yogur y cuajada, la cual, si se le a a d e sal, p u e d e n congelarse y almacenarse p a r a el
invierno. Se p r e p a r a queso y se seca p a r a almacenarlo, y la mantequilla
clarificada se a l m a c e n a d u r a n t e varios a o s d e n t r o de bolsas h e c h a s del
estmago de ovejas y cabras. Se come carne con frecuencia, especialmente
en eventos ceremoniales entre varios c a m p a m e n t o s . Los p r o d u c t o s silvestres tienen poca importancia, salvo entre las familias m s pobres, y apenas se ingieren vegetales. Sin embargo, el comercio de comestibles es, c o m o
veremos, esencial p a r a la e c o n o m a familiar.
A pesar de que u n o podra esperar que los r e b a o s de animales fuer a n u n a fuerte tentacin p a r a los ladrones, el pillaje parece que no existe.
Por qu? A p a r e n t e m e n t e h a y dos r a z o n e s . P o r u n a p a r t e , el k a n es lo
bastante poderoso a nivel local p a r a resolver las disputas entre los m i s m o s
kirguises. Por otra parte, la existencia de estados poderosos, capaces de regular las fronteras y de castigar a los forajidos, evita q u e gente de fuera
a t a q u e los r e b a o s kirguises. De hecho, con anterioridad al cierre de las
fronteras, los kirguises se e n c o n t r a b a n entre los m u c h o s grupos tribales
que hacan incursiones contra los invasores rusos: de m a n e r a recurrente,
los rusos los l l a m a b a n basmachi (bandidos), m i e n t r a s que ellos m i s m o s
se l l a m a b a n mucahit ( s o l d a d o s s a n t o s , muyahidin; Paksoy, 1984: 57).
Desde el cierre de las fronteras, la d e m a n d a de p r o d u c t o s animales
en las zonas agrcolas de Afganistn creci de m a n e r a considerable. El crecimiento de la p o b l a c i n de Afganistn parece que ha precisado de u n a
considerable expansin de la agricultura a expensas de las tierras abiertas,
donde en otra poca p a s t a r o n los animales domsticos o salvajes. Cada a o
los kirguises exportan u n a s cinco mil ovejas y cabras, doscientos yaks, siete
mil kilos de mantequilla clarificada y m u c h a s pieles, cuerdas, m a n t a s de
fieltro y artculos similares, adquiriendo a su vez p r o d u c t o s agrcolas, t
(que c o n s u m e n en cantidades prodigiosas), metal y p r o d u c t o s de m a d e r a
(incluyendo el a r m a z n de la tienda), opio y m u c h o s otros bienes del exterior. Sus alimentos corrientes son a h o r a principalmente