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A lo largo del periodo arcaico (siglos VIII al V a. C.) y del clsico (siglo V a.

C.), las polis fueron la verdadera unidad poltica, las cuales constituyeron entid
ades independientes y soberanas cuyos lmites estaban marcados por barreras natura
les.
Cada polis se formaba por tres ciudades, una ciudad alta, Acrpolis; una ciudad ba
ja, Asty; el cual posea un lugar central donde se desarrollaba la vida poltica y e
conmica de las polis el cual reciba el nombre de gora, y finalmente tambin era confo
rmada por terrenos agrcolas.
Se reconocan como ciudadanos de las polis tanto a los que vivan en la ciudad, como
los que vivan en las villas rurales que los circundaban ,entre ellos se lograba
ver el gran sentido comunitario .El deber de cada ciudadano era trabajar polticam
ente para engrandecer su ciudad.
Las polis son una integracin de forma armnica de los intereses del individuo con e
l Estado, gracias a la ley, y con la comunidad, mediante la participacin del ciu
dadano en los asuntos pblicos. En definitiva, la ciudad es un elemento distintiv
o del hombre civilizado.

A fines del siglo VII y durante VI a.C., los ciudadanos griegos experimentaron i
mportantes cambios debido a los serios conflictos sociales que debieron enfrenta
r, lo cual los llev a alcanzar diferentes formas de administracin poltica y formas
de gobierno ms o menos complejas .
Las formas ms conocidas desarrolladas por las polis griegas fueron:
Monarqua: Gobierno legtimo de un solo hombre, el rey, que tena todo el poder en sus
manos
Oligarqua: Gobierno de unos pocos aristcratas que manejaban todos los asuntos de l
a ciudad
Tirana: Gobierno de un hombre que toma el poder en sus manos de manera violenta
Democracia: Forma ms compleja, en la cual el gobierno estaba en manos de la mayora
de los ciudadanos, el demos que poda decidir sobre todos los asuntos importantes
de la polis. El caso ms conocido es el de Atenas