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DE GREIFF, LEN

Len de Greiff.
Fotografa de "Cromos", enero de 1950.

Poeta antioqueo (Medelln, julio 22 de 1895 - Bogot, julio 11 de 1976). Quiero


palabras: palabras...! para urdir una cancin, este verso distingue la obra del poeta
ms original, y uno de los mayores, que ha dado Colombia. Francisco de Ass Len
Bogislao de Greiff Haeusler, descendiente de un bisabuelo sueco, por lnea paterna, y
de un abuelo alemn, por parte materna, hizo los estudios bsicos en el Liceo
Antioqueo y tres aos de carrera en la Escuela de Minas de la Universidad de
Antioquia, en Medelln, pero varias enemistades lo llevaron a la decisin de
abandonar esta profesin. Luego, por un tiempo breve, estudi Derecho en la
Universidad Libre de Bogot. A los 18 aos fue secretario privado del general Rafael
Uribe Uribe, poco antes de que ste fuera asesinado. De vuelta en Medelln, se
reuni con otros doce intelectuales, todos alrededor de los veinte aos, para formar
el grupo de los Panidas. As lo describe Juan Luis Meja: Es una vida literaria
estrechamente ligada a la bohemia etlica. No slo las libreras servan de
receptculo a las tertulias: all estaban los cafs, en donde al calor de los
aguardientes, se recitaban poemas o se polemizaba sobre las corrientes literarias en
boga. De manera que, cuando en 1915 empieza a reunirse en el caf El Globo del
parque de Berro un grupo de jvenes intelectuales, ya en la ciudad exista una
tradicin: los Panidas surgen entonces para continuar esa cultura de bohemia,
respaldada por su propia e importante revista literaria. En febrero de ese ao
apareci el nmero uno de la revista Panida, dirigida por Len de Greiff. El grupo se
form en torno a la influencia del modernismo hispanoamericano, al tiempo que
recoga sus fuentes: simbolismo y parnasianismo francs. Por otra parte, el
modernismo europeo (de otra ndole) estuvo presente, tanto en traducciones como
en la reflexin creativa de los Parudas. Len de Greiff, que por ese tiempo ya se
nombraba Gaspar de la Nuit (uno de los muchos nombres literarios que adopt),
tambin era deudor de estas influencias, pero asimiladas a su tono, slo suyo:
Gaspar: mi nombre. Vago: mi profesin. Demente: / mi gran ventura. Iluso cultor
de peripecias / inverecundas -fazaosas y rspidas y recias-: / y adversario feroz del
criterio corriente! ("Gaspar"). En 1916 De Greiff trabaj como cajero y contador del
Banco Central. Posteriormente administr la prolongacin del Ferrocarril de Antioquia
por el ro Cauca, en la zona de Bolombolo. All estuvo cerca de tres aos y los
trabajos no se concluyeron. Bolombolo surgi de pronto en el mundo potico de De
Greiff, como el lugar en el que confluan los diversos personajes que lo haban venido
poblando, nacidos de lecturas y de sentimientos, de una necesidad de disgregarse en
relatos de "otros", siendo sus nombres tambin bellos sonidos, plenos de
reminiscencias de temas literarios. Entre ellos, Matas Aldecoa, Erik Fjordson, Ramn
Antigua, Leo Le Gris, Sergio Stepansky, Bogislao, o el Skalde, quien recuerda:
Prfugo de los burgos y las ciudades -n de la metafsica / obsesora- / cuando viva
en Bolombolo, / mi espritu agrio y solo, / mi cuerpo enardecido, / avasallantes
irrumpan por los desnudos mbitos, entretejiendo la honda fuga ululadora / rivales
melodas, mulas armonas, de mi trbido / cntico sin sentido ("Relato del
Skalde").
Entre junio y septiembre de 1925 se public la revista Los Nuevos, en la cual una
"nueva" generacin empez a hacerse sentir. Len de Greiff particip en ella, junto
con Jorge Zalamea, Rafael Maya, Germn Arciniegas, Luis Vidales, Alberto Lleras y
otros. Ms que una propuesta unitaria, los congregaba un deseo de renovacin. En
literatura atacaron los residuos, an presentes, del pobre romanticismo
latinoamericano y, adems, el provincialismo; en poltica mostraron su desilusin
ante las ideas vigentes, que encontraban anquilosadas. Por su parte, Len de Greiff
nunca se interes en los manifiestos de vanguardia literarios, ni mucho menos
polticos; cuando estuvo cerca, estuvo al margen. Se reconoca liberal con tendencia
de izquierda, pero su postura no era combativa. De la misma manera, desarrollaba
su vocacin potica aparte, sometido al proceso particular suyo, incansable. Con

ms de un metro ochenta de estatura, en su juventud tena el aspecto de un


pescador de ballenas de Noruega. Su vestimenta es descuidada, y es pblica la
ancdota de que alguna vez se gan dos vestidos en una rifa, y al preguntrsele por
ellos dijo que los haba mandado arrugar, antes de ponrselos, cuenta Donaldo
Bossa. Y en palabras del propio De Greiff: Bogislao es un individuo -en el fondoserio, casi adusto. Un sujeto de muy pocas palabras -de ellas raras, exticas,
bizarras, desuetas-. Un sujeto taciturno, hermtico, cogitabundo, casi alelado y como
ausente: Parco de gesticulaciones, sobrio de ademanes, no nada modulador y de
simpata nula. Mucho ms abstrado que abstracto, mucho ms presunto que
presumido, Bogislao re poco, sonre a veces casi siempre con leda irona -y
sarcsticamente en no frecuente vegadas [...] Pero all o aqu o donde luego sea, es
"Bogislaus", como ha sido y ser siempre, el capitn de sus sueos, el condotiero de
su fantasa, el gonfalonero de su gallardete, de su mnima banderola, el rector de su
divagancia, el piloto de su nao, el almirante de su escuadrilla, el capelmaestre de la
minscula suya, a la que le queda grande y sobrado aun el diminutivo y no llega ni a
mala roanesa; el capitn de sus ansias, el bautist de su propia batuta concertante
de su banda de vientos, y, de adehala, desde maana, palegrafo experto de sus
escrituras. Palegrafo venturo autodidacta y hasta donde le ayude la miopa y la
cerrazn de las vistas y del magn.
En 1925 De Greiff public su primer volumen de poesa: Tergiversaciones. Primer
mamotreto. De aqu en adelante todas sus obras seran publicadas con el
correspondiente nmero de "mamotreto", como una marca impuesta por su
desapego hacia los hechos de la vida (ms de origen filosfico que una forma de
lamento), inseparable de su humor y juego con la lengua. El Segundo mamotreto
apareci en 1930: Libro de los signos. Estos dos libros ya contienen algunos de sus
poemas mas famosos, por ejemplo, la "Balada del mar no visto" o la "Balada de la
frmula definitiva y paradojal", que dice: Le pregunt a la Esfinge que tengo a mi
servicio: / -Oh! Cul ser la frmula, de virtud o de vicio, / que rija mis futuros?- y
los abstrusos senos / musitaron unnimes, en tono profeticio: / todo vale nada, y el
resto vale menos. .. !. El ltimo verso, siguiendo el poema: la parbola desdeosa
y esttica, est presente en la obra de De Greiff hasta el final de su vida. En 1927
De Greiff se cas con Matilde Bernal Nichols, con quien tuvo cuatro hijos: Boris,
Hjalmar, Astrid y Axel. Fue nombrado jefe de estadstica de la Direccin de Caminos
de Antioquia y luego de los Ferrocarriles Nacionales. En Manizales, en 1936, apareci
Variaciones al redor de nada. Tercer mamotreto, acaso su libro mayor y el que rene
los mejores momentos del conjunto de sus temas, que no son muchos: el amor, la
poesa como necesidad del poeta, as tambin el silencio y su ntima relacin con la
msica, la nada, el viaje y la noche; ningn tema en solitario, sino entretejido con
los dems. Por otra parte, sorprende hasta qu punto ha llegado su destreza en el
tratamiento de la versificacin, producto del talento y la constancia en el ejercicio, lo
cual se combina con un incomparable manejo del idioma. En el prlogo a la primera
edicin de sus Obras completas (1960), Jorge Zalamea escribi: En el dominio de
aqul [el vocabulario] y en el manejo de stas [las formas poticas], Len de Greiff
no tendra rival, pues desconociendo deliberadamente y transgrediendo a conciencia
todo lmite temporal y toda norma de moda, empleara con la misma naturalidad y
propiedad el castellano pedregoso de la Edad Media, el exacto y fluyente de la Edad
de Oro, el barroco y diserto del setecientos y el ms matizado, sutil y elusivo de
nuestro tiempo, mezclndolos segn la concordancia de sonido y sentido para que
sirviesen mejor al tema.
Desde el principio de su carrera, Len de Greiff encontr resistencia en los lectores,
quienes no captaban el "significado" de sus poemas porque l utilizaba trminos muy
cultos o "raros" y a veces las crticas fueron violentamente negativas. Incluso
algunos lectores que se consideraban cultivados, desdearon las composiciones ms
experimentales en cuanto a forma y lenguaje, para quedarse con las que se avenan
mejor con el tipo de lecturas que acostumbraban. En el Diccionario biogrfico y
bibliogrfico de Colombia de Joaqun Ospina, publicado entre 1937 y 1939, puede
leerse este corts comentario: Sus poemas son raros. Se entienden unos. Otros no
se entienden. Pero los que no se entienden, tienen un ritmo suave. La reticencia

tambin se daba, aunque en menor proporcin, ante el contenido temtico de su


obra. De Greiff no haca caso y ms bien responda con lo mismo que le era criticado,
como estos fragmentos del soneto "Facecia" (Variaciones al redor de nada), escrito
en lenguaje arcaico: Agora, mis versos...: bufn tarambana / aduna el capricho con
la impertinencia, / los ritmos asorda, las rimas silencia... / Son cantos de rana: diz la
gente llana [...) La gente llana diz que suena mal... / Yo fice versos en rimas "sabias"
en tiempo antefuturo: / y estoy harto de tal simpleza hasta los bordes!. Todava en
1950 era necesaria la intervencin de Hernando Tllez para mediar en la discusin:
Esos lectores pasan por sobre las palabras sin encontrar el hilo sutil que las une
para formar el poema. Pero si esos lectores estuvieran un poco en el secreto
profesional, sabran que para la unin de las palabras existen lazos un poco ms
inmediatos que los de su significado: las similitudes de sonido o de forma. Esta
comunin de las palabras, o afinidad espiritual entre ellas, es algo que ha interesado
a los poetas de todos los tiempos y de todas las lenguas. Y por ello muchas veces
parecen incomprensibles los versos que no quieren tener ningn significado, ms all
de su simple valor meldico. La unidad de temas, vocabulario y musicalidad
(versificacin) en la poesa de Len de Greiff es tan slida, que por cualquiera de
estos aspectos puede llegarse a su sentido esttico. En una entrevista dijo: Yo soy
un poeta libre aunque el diablo me lleve, y lo fue, con admirable terquedad.
Variaciones al redor de nada tambin contiene "Mitos de la noche", seccin que
condensa el afecto del poeta por el tema de la noche, en sentido romntico (pero sin
esperanzas msticas) y fantstico (influido sobre todo por Edgar Allan Poe). La noche
y la mujer, noches para nunca volver, luego de ir... , el amor. En la poesa de Len
de Greiff el tema del amor se nutre, en especial, de cuatro grandes fuentes: los
mitos y leyendas paganos antiguos, que por sacros que fuesen no diluyeron el
erotismo en idealizaciones inalcanzables; el amor de la poesa popular medieval, que
prolongaba el anterior; el del barroco del Siglo de Oro, a veces crudo y burlesco; y el
amor de los que dieron con el fin del romanticismo, Poe y Charles Baudelaire (segn
Len de Greiff: Carolus Baldelarius), quienes hallaron de nuevo el misterio en la
noche y la mujer: algo que se revela idntico a ellas, y obsesivo, en el interior del
que las encuentra. Por otra parte, el amor es fugaz, como los dones de las hadas
(Melusina, Morgana); es hermoso y es nada: No contest sino callada / sibila de sus
pupilas verdes y grseas que a Todo dicen: Nada ("Nocturno nmero 13").
Un ao despus de Variaciones, Len de Greiff public su primera coleccin de
prosas: Prosas de Gaspar. Cuarto mamotreto; luego vendra Brbara Charanga. Bajo
el signo de Leo. Sexto mamotreto (1957). Cercana a la poesa, su prosa es
fuertemente musical, pero con las libertades de digresin que ofrece este medio. Los
dos libros tratan, sobre todo, de episodios de la vida de los personajes
"leogreiffianos" (en algunos es clara la alusin autobiogrfica), abunda el humor y
son frecuentes las situaciones que dan pie a las opiniones del autor, aunque son
veladas por el estilo. Durante 1945, De Greiff fue sucesivamente jefe de educacin
secundaria, de la seccin de becas y de extensin cultural del Ministerio de
Educacin. En 1954 public Frrago. Quinto mamotreto, donde se halla exacerbada
su irona consigo mismo, con el lenguaje y acerca del alcance de la poesa; es
recurrente el tono melanclico: Poeta soy si ser poeta es ello. / Angustia lancinante.
Pavor sordo. / Velada meloda en contrapunto. / Callado enigma tras intacto sello. /
Mi ensueo en fuga. Hastiado y cejijunto. / Y en mi nao nico fantasma a bordo
("Soneto"). En esos aos Len de Greiff ense literatura en la facultad de
Ingeniera, y msica en el Conservatorio de la Universidad Nacional. En 1957 sali
Velero paradjico. Sptimo mamotreto, libro complejo porque aqu ms que nunca
De Greiff se apoya en la musicalidad de los poemas, y toda apariencia de sentido
ajena a esta disposicin se presenta opaca, arrasada por el flujo sonoro. En una
"Cancioncilla", Len de Greiff esboza su potica: La Poesa pareca ser cosa seria.
Poesa / no es sino Nadera. Qu ms puede ser Ella? / No ignoraba que no era cosa
bella / sino la que en s propia se extasa. Esto lo dijo de otra forma Jorge Zalamea
cuando defini la poesa de Len de Greiff, comparndola con la de los grandes
clsicos pasados y contemporneos: La autntica poesa, la gran poesa, fue
siempre el teatro de una accin: cmica o dramtica, pica o ertica, real o mtica.

En 1958 Len de Greiff ejerci el cargo de secretario de la Embajada de Colombia en


Suecia, de all viaj a la Unin Sovitica y a China, invitado en ambos casos; su fama
llegaba lejos. En 1966, ao en que es jurado del concurso Casa de las Amricas en
Cuba, muri su esposa. Por fin, en 1970, fue reconocido con el Premio Nacional de
Poesa. Recibi otras distinciones oficiales, como la Cruz de Boyac y la Orden de San
Carlos. En Caracas se cre un premio de poesa que lleva su nombre, y desde
Argentina fue postulado para el Nobel de Literatura. Su ltimo libro, Nova et Vetera.
Octavo mamotreto apareci en 1973. Nuevo y viejo, este volumen rescata poemas
no publicados de los primeros logros de Len de Greiff, llegando incluso hasta 1915,
y recorre todas sus pocas. Uno de los ltimos poemas es este soneto, testimonio de
una vida de poeta:
Este que veis aqu -barbitaheo, tendiente a barbicano por minutos -un dia fue el
mejor -a pies enjutos- navegador por las rutas del ensueo.
Surc nubes clavado en Clavileo como sobre impolutos o polutos tibios regazos,
entre tibios lutos o toisones de blondo crin sedeo.
Este que veis o que no veis -lo mismo le va a dar-, otro tiempo discurra por el mar
-pies enjutos- solo nauta.
Nunca sali de si -somero abismo- ni cuando como un prcer se aburra retaendo la
su silvestre flauta...
[Ver tomo 4, Literatura, pp. 196-200; y tomo 5, Cultura, pp. 235-236].
GINO LUQUE CAVALLAZZI
Bibliografa
DE GREIFF, LEON. Obras completas. Prlogo, Jorge Zalamea. Bogot, Tercer Mundo,
1976. DE GREIFF, LEON. IA columna de Leo. Compilacin, Miguel Escobar Calle.
Medelln, Ediciones Autores Antioqueos, N 13, 1985. De GREIFF, LEON. Obra
completa, 3 Vols. Edicin, Hjalmar de Greiff. Bogot, Procultura, 1985. JARAMILLO
ANGEL, HUMBERTO. "Len de Greiff, poeta, prosista y viajero". Boletn cultural y
bibliogrfico, Vol. 12, N 5 (Bogot, mayo 1969). Panida. Prlogo, Juan Luis Meja.
Edicin facsimilar. Bogot, Colcultura, s.f.