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EL LUGUBRE AULLIDO DE LAS LOBAS

CLARK CARRADOS

Coleccin
SELECCION TERROR n. 299

EDITORIAL BRUGUERA. S. A.
BARCELONA BOGOTA BUENOS AIRES CARACAS - MEXICO

ULTIMAS OBRAS PUBLICADAS EN ESTA COLECCION


294 Locura en la madrugada Ralph Barby.
295 La succin de las mujeres-vampiro Curtis Garland.
296 La sangre del diablo Clark Carrados.
297 La perra encadenada Ralph Barby.
298 La momia viviente Adam Surray.

Depsito legal: B. 29.985 1978


Impreso en Espaa Printed in Spain 1a edicin: noviembre, 1978
Clark. Carrados 1978 texto
Desilo 1978 cubierta
Impreso en los Talleres Grficos de Editorial Bruguera, S. A.
Parets del Valls (N-152, Km 21.650) Barcelona - 1978

CAPTULO PRIMERO
CUANDO iba a entrar en el dormitorio, Clarabelle Stacey crey or rumor de voces.
Clarabelle frunci el ceo. A esas horas, se dijo, nadie debera estar en su
dormitorio. Todo lo ms, su esposo, echndose la siesta, pero no era precisamente la
costumbre del seor Stacey. Intrigada, se pregunt quin podra hallarse en la estancia.
Abri ligeramente la puerta, sin hacer el menor ruido. A travs de la rendija, divis
un espectculo que la dej sin respiracin.
El seor Stacey, completamente desnudo, estaba encima de una mujer, tambin
desnuda. La postura de ambos no ofreca dudas.
Clarabelle escuch claramente los jadeos, los suspiros, las frases obscenas con que
se estimulaban los amantes para aumentar su propio erotismo, los meneos de los cuerpos, el
leve crujir de los muelles de la cama. Sintise tentada de entrar y gritarles su clera y su
furia de mujer desdeada, pero un oscuro instinto la hizo detenerse en el acto, apenas
concebida la idea.
Hara algo mejor. Se vengara.
Pero no sera una venganza comn y corriente. Sera una venganza
Cautamente, cerr la puerta con el mismo sigilo empleado para abrirla. Luego se
retir y, a partir de aquel momento, empez a madurar su plan de desquite.
Aquella misma noche. Clarabelle se contempl al espejo, sin ninguna prenda de
ropa. Andaba por los treinta y seis aos y todava posea una serie de atractivos que la
hacan una mujer deseable. Los senos, altos y firmes, la delgada cintura, las caderas y los
muslos slidos y las piernas largas.
Y su esposo, pens, pareca disfrutar ms con aquella criada que tena aspecto de
mosquita muerta y que pareca no haber roto un plato en su vida. La culpa no era suya, se
dijo; no era una mujer que rechazaba al marido casi de continuo, alegando supuestas
jaquecas o fingidas indisposiciones. Antes al contrario, cada vez que la buscaba, ella lo
acoga con el mayor deseo, con el mismo ardor que en su luna de miel, haca ya quince
aos. Pero la contemplacin de aquella ardiente escena haba desencadenado una fiera
dormida en su mente.
Durante un par de semanas, Clarabelle simul una absoluta ignorancia de lo que
suceda en su casa. Pero saba que su esposo y la doncella, en la mayora de los das, se
reunan en el dormitorio conyugal, tan desvergonzados, sabiendo que ella se dedicaba a
escribir en el pequeo estudio situado en el tico de la casa. Clarabelle era autora de
cuentos cortos policiacos que publicaba con cierta regularidad y notable xito y, tras el
almuerzo, sola encerrarse cuatro o cinco horas en el estudio, para desarrollar su labor
creadora.
El tico tena varios departamentos y uno de ellos, dedicado a guardar trastos viejos,
caa directamente sobre el dormitorio matrimonial. Clarabelle empez a trabajar con la
mayor astucia, con una absoluta discrecin, sin que en sus palabras y en sus gestos se
trasluciera ni por un momento que estaba enterada de lo que ocurra.
La ocasin lleg cuando el ama de llaves, Mildred Newton, dijo que necesitara
unos cuantos das de permiso, para visitar a su hermana, algo delicada despus del
nacimiento de su ltimo vstago. A fin de cuentas, Clarabelle era, no slo duea de la
propiedad, sino la que sufragaba todos los gastos, con las rentas de su capital y con los

ingresos de su literatura. Clarabelle accedi de inmediato y dijo al ama de llaves que poda
tomarse todo el tiempo que quisiera.
Molly cuidar del seor y de m dijo, con la ms dulce de sus sonrisas.
Vyase tranquila y no se preocupe de ms. Ah, hgale en mi nombre un obsequio a su
hermana.
El ama de llaves casi sall de alegra al recibir el cheque de doscientos cincuenta
dlares que la seora le entregaba tan generosamente. Clarabelle llam a su esposo y le
pidi que llevase a la seora Newton, hasta la estacin del ferrocarril, distante casi veinte
kilmetros. El seor Stacey no tena otra cosa que hacer y accedi muy gentilmente.
Dos das ms tarde, Clarabelle entreg un cheque a su esposo.
Querido, puedes ir al Banco? Necesito dinero.
Harry Stacey contempl estupefacto la cifra escrita en el cheque.
Pero, Clarabelle, para qu necesitas diez mil dlares? exclam, enormemente
sorprendido.
Ella le puso una mano sobre el hombro y le mir fijamente.
T confas en m, no es cierto?
Y te amo ms que a nadie en el mundo declar l apasionadamente.
Entonces, treme ese dinero. Un da podr contrtelo todo
Se trata de un chantaje, Clarabelle.
Por favor, Harry, no me obligues a ser ms explcita. Trae el dinero, te lo ruego.
Deberas decirme
Clarabelle domin el asco que ahora le inspiraba su esposo y le bes suavemente en
los labios.
Confa en m, querido pidi ella con una honda mirada, que venci todos los
escrpulos del seor Stacey.
Aquella misma tarde, Clarabelle tena ya el dinero. Stacey dijo que debera hacer
algo para evitar el chantaje. Clarabelle contest que haba esbozado un plan, pero tena que
madurarlo y que no poda llevarlo a cabo todava, por lo que le haba sido preciso sacar el
dinero del Banco para entregarlo al chantajista.
Aquella misma noche, Clarabelle sali de su casa y estuvo un par de horas fuera.
Cuando regres, se reuni con su esposo.
Me ha prometido que no me pedir ms dinero, pero no estoy segura de que
cumpla su palabra. Si no es as, le matar.
Te ayudar dijo Stacey melodramticamente. Un chantajista es un pozo sin
fondo. Pero qu es lo que tienes oculto en tu vida? No puedes contrmelo?
Ella le acarici suavemente le mejilla.
Algn da, amor mo contest.
Yo estar siempre contigo, pase lo que pase, querida.
Mientes, bastardo, pens Clarabelle, acometida sbitamente por un quemante
ramalazo de furia. Sin embargo, la sonrisa continuaba en sus labios, dulce, persuasiva,
ficticiamente expresiva de una pasin que ya se haba trocado en odio infinito.
Un da ms tarde, Clarabelle que vigilaba atentamente a los dos amantes, los vio
besarse en el vestbulo. Luego, enlazados por el talle, se dirigieron al dormitorio. Arriba se
oa el tecleo de la mquina de escribir, con ciertas intermitencias, pero ninguno de los dos
amantes poda suponer que se trataba de una grabacin en cinta.
Apenas los vio dirigirse al dormitorio, Clarabelle corri al trastero. Haba practicado
un delgado orificio en el suelo de tablas y aplic el ojo. As pudo ver la impdica

exhibicin que haca Molly Aireen delante del embobado, y excitado, seor Stacey.
Clarabelle torci el gesto. En comparacin con los suyos, los pechos de Molly parecan las
dos mitades superiores de otras tantas peras de no demasiado tamao. Adems, era ms
delgada y los huesos de la pelvis se marcaban a travs de la piel.
El seor Stacey se desnud tambin. Durante unos segundos, los dos amantes se
dedicaron a un frentico cambio de caricias de todas clases, adoptando incluso lbricas
posturas que Clarabelle haba visto solamente en revistas pornogrficas. De pronto, Stacey
y Molly cayeron sobre la cama, l encima, ella debajo, agitndose con violentsima pasin.
Ha llegado la hora, se dijo Clarabelle.
Con la mano izquierda, levant la pequea trampilla que haba practicado durante
todos aquellos das, en el mayor secreto. En la derecha tena un palo de metro y medio de
largo, terriblemente aguzado en la punta. En el otro extremo, haba un contrapeso, hecho
con dos gruesas piedras, planas, unidas por anchas tiras de cinta adhesiva. El contrapeso,
que aada potencia a la improvisada lanza, result decisivo.
Molly tena los ojos cerrados, sumida en el xtasis del placer. En el ltimo instante,
pareci presentir algo horrible y los abri, justo a tiempo de ver descender con enorme
velocidad el palo puntiagudo.
Un horripilante alarido brot de sus labios. El palo, arrojado por dos manos cuya
fuerza haba sido aumentada por la clera y el rencor, cultivados durante aquellos das,
atraves de parte a parte el cuerpo del seor Stacey y, despus de salir a la altura del
estmago, penetr en el pecho de Molly, hasta llegar a su columna vertebral.
Durante unos segundos, Clarabelle disfrut morbosamente del espectculo de dos
cuerpos unidos por la estaca, que se debatan espantosamente, en las ltimas convulsiones
de la agona. Luego, poco a poco, los movimientos de la pareja cesaron y sobrevino la
quietud definitiva.
*
Das ms tarde, el comisario Talbot acudi a Lone Hill, llevado, segn expres,
por ciertos rumores que corran en el pueblo acerca de la desaparicin de Harry Stacey y de
Molly Aireen.
Es cierto, se han marchado confirm Clarabelle, impasible. En estos
momentos, me encuentro yo sola en la casa. El ama de llaves est de viaje, para atender a
su hermana convaleciente, aunque me ha telefoneado para decirme que no tardar ya
mucho en regresar.
Es curioso dijo Talbot, rascndose la mejilla con el pulgar. Yo hubiera jurado
que su esposo estaba perdidamente enamorado de usted.
Yo tambin lo habra jurado, hasta que me di cuenta de la desaparicin. Incluso
tuvo la desfachatez de llevarse mi propio coche; por eso he tenido que alquilar uno en
Marstonfield. Pero eso no es todo; cuando fui al Banco, me enter de algo muy
desagradable.
Dgame, seora.
La entrevista tena lugar en el gabinete ntimo de la casa. Clarabelle, elegante,
mesurada, exquisitamente distinguida, se levant, fue a un escritorio de persiana y sac
algo que ense al sargento.
Mire indic. Diez mil dlares.
La firma es suya, seora observ Talbot.

Falsificada.
Por su esposo.
Clarabelle sonri.
Llevbamos quince aos de casados. Hay por ah ms de un documento con mi
firma. Al seor Stacey le sobr tiempo para entrenarse.
No cabe la menor duda dijo el comisario.
El seor Stacey manifest en el Banco que iba de mi parle. Puesto que nos
conocan a ambos de sobra, no consideraron oportuno confirmar telefnicamente la
autenticidad del cheque. Veinticuatro horas ms tarde, bueno, algo ms, puesto que se
marcharon cuando yo dorma profundamente, mi esposo y la seorita Aireen abandonaron
Lone Hill.
Su esposo dorma a su lado, supongo.
Aquella noche, apostara algo bueno, debi de propinarme un narctico. Dorm
de un tirn hasta las ocho y media de la maana. Cuando despert, estaba ya sola en la casa.
Talbot agit levemente el cheque.
Puesto que la firma es falsificada, querr formular una denuncia por estafa.
Lo cree necesario, comisario?
Usted decide, seora.
Clarabelle simul dudar un poco.
Para qu? dijo al cabo. Meterle en la crcel no me servira de nada. Y
cuando le echaran el guante, suponiendo que lo consiguieran, ya habran gastado ese
dinero.
Recobrar los diez mil dlares no me devolver jams el amor y el cario inmensos
que yo haba depositado en un esposo infiel y casquivano.
Eso s es cierto, seora murmur Talbot. En fin, lo siento infinito.
En todo caso, y sin prisas, puesto que no las hay, estudiar la posibilidad de
plantear una demanda de divorcio. La ley est de mi parte, supongo.
Sin la menor duda, seora. Talbot esboz una sonrisa. Permtame que le diga
que le hace un par de noches, su ltimo cuento policiaco, Noches de luna roja. Es
realmente escalofriante y con un desenlace absolutamente inesperado.
Clarabelle sonri, halagada.
Aunque slo fuese metafricamente, sud mucho para construir la historia dijo
, celebro que le haya gustado, comisario.
Talbot se march. Al quedarse sola, Clarabelle encendi un cigarrillo.
Durante unos minutos, se sinti poseda por una terrible furia. La venganza no haba
satisfecho su amor propio ultrajado. Todos los hombres eran iguales: vanidosos, eglatras,
narcisistas. Cuntos Harry Stacey corran libremente por este mundo?, se pregunt.

Captulo II
LAS manos de Robin Ashton recorrieron vidamente los redondos contornos de los
hermosos senos. Ella suspir y se apret contra el cuerpo de Ashton. Ashton desabroch la
blusa y le quit el sostn. Luego se inclin para mordisquear suavemente aquel rosado
vrtice que se haba endurecido bajo sus caricias. La mano izquierda se mova
expertamente bajo las faldas de la visitante.
De pronto, ella tir de su nuca y lo arrastr al divn, en donde ambos cayeron
fundidos en uno solo. Al cabo de un rato, la mujer se levant, arreglndose el pelo con las
manos.
Otro da, en tu casa y con ms comodidad. Robin dijo, un tanto enojada. No
me gusta portarme como una adolescente, haciendo el amor en cualquier sitio.
No pareciste sentirte muy disgustada coment l, con moderado cinismo.
Te has aprovechado de m. Casi me has violado.
Violacin con gusto no mortifica, preciosa.
Ella emiti un bufido.
Nunca ms en un divn insisti.
Minutos despus, Ashton se quedaba solo, fumando un cigarrillo. La rubia era una
buena hembra, pero con un inevitable mal genio despus de los momentos de pasin carnal.
No saba por qu, pero era as. Ashton empez a pensar en la conveniencia de dar de lado a
una mujer que despus de recibir placer, se enfadaba, en lugar He mostrarse agradecida.
De pronto, llamaron a la puerta.
Abri. Una hermosa muchacha, de poco ms de veinte aos, pelo intensamente
negro y silueta muy atractiva, apareci ante sus ojos.
Hablo con el seor Ashton, supongo dijo.
El mismo, seorita
Palmer, Myra Palmer.
Es un placer, mis Palmer. Ashton movi la mano. Quiere pasar a mi
despacho? invit.
Gracias.
Myra avanz, taconeando vivamente. Una vez en el despacho, se sent trente al
joven. Abri su bolso y sac mil dlares en billetes, que puso sobre la mesa.
Para qu es ese dinero, seorita?
Deseo que busque a mi amiga, Ilona Horvin. Aunque de origen hngaro, naci
aqu, en el pas. Encuntrela y recibir mil dlares ms, aparte de los gastos.
Ashton contempl pensativamente el pequeo fajo de billetes, sujetos por medio de
una gomita.
Debe de tener mucho inters en su amiga, para gastarse dos mil dlares en una
investigacin observ.
Lo tengo admiti Myra. Era mi secretaria particular y se march
inesperadamente, llevndose la cifra de la caja fuerte de mi casa. No hay all mucho dinero,
sino documentos de gran importancia, que me son muy necesarios para la culminacin de
un importante negocio que llevo entre manos.
Ashton levant las cejas.
Una mujer tan joven, y est metida en negocios de importancia, y no conoce la

clave de su propia caja fuerte.


Usted cree que me estoy burlando, pero no es as. Yo tena plena confianza en
Ilona. Ella, por los motivos que fueran, cambi la combinacin, sin advertrmelo
previamente. Ayer, al ir a sacar esos documentos, me encontr con la sorpresa de que no
poda abrir la caja.
Poda ser, pens Ashton. Haba llevado casos realmente absurdos, increblemente
disparatados. Aquella muchacha poda resultar verdaderamente una hbil mujer de
negocios, con una secretaria despistada, o tal vez infiel.
Dice que confiaba absolutamente en la seorita Horvin.
Seora. Ilona est casada. Si, confiaba y sigo confiando en ella.
Ha podido traicionarla por dinero.
No lo creo. Ella no se llevara jams los documentos.
Pudo fotografiarlos y vender el negativo, dejando en la caja el original. Al
cambiar la combinacin, le impide a usted utilizar esos documentos, que sus competidores
ya conocen, con lo que el negocio se ha frustrado. Ocurre ms de una vez, seorita.
Es posible. Myra vacil laciamente. Creo que no ha sido as, aunque nunca
se puede asegurar rotundamente. Sonri con cierta timidez, tan contrastante con la
resolucin expresada desde el primer momento. De todos modos, bsquela, por favor.
Quiero saber por qu se ha marchado.
Antes dijo que est casada.
Si.
Tiene su marido en la ciudad.
En efecto. Anote su nombre y direccin, por favor.
Ashton hizo lo que le pedan. Al levantarse, Myra aadi: Puede que le interese.
Hace tres o cuatro das, la o mencionar algo que pareca una residencia fuera de la ciudad.
Lone Hill. Tambin el nombre de un pueblo: Marstonfield.
Har todos los posibles por encontrar a su amiga prometi Ashton.
ltimamente, la notaba un poco rara. Tengo la impresin de que su matrimonio
estaba a punto de naufragar. Quiz ha decidido tomarse unos das de descanso, en algn
lugar solitario, donde meditar sobre su futuro.
Tal vez.
Myra le entreg una tarjeta de visita, en la que escribi un par de lneas.
Si la encuentra y no quiere volver, pdale, por lo menos, la nueva cifra de la caja
fuerte indic.
As lo har, miss Palmer.
Aquella misma tarde, Ashton habl con el seor Horvin, Tambin de origen
hngaro, como su esposa. Frank Horvin le inform de cierta tirantez reinante en el
matrimonio, lo que haba motivado la marcha repentina de Ilona.
Ha denunciado a la polica su desaparicin?
No. Por que iba a hacerlo? S dnde est.
En Lone Hill, Marstonfield.
Exactamente.
Ir a verla, seor Horvin. Su esposa tiene algo muy importante para la seorita
Palmer.
Ah, Myra Palmer sonri Horvin. Una muchacha muy enrgica, inteligente y
tremendamente capacitada para los negocios. Llegar lejos, se lo aseguro.
No lo dudo se despidi Ashton con una sonrisa.

El lugar resultaba un poco raro, terriblemente solitario y abundante en malezas y


vegetacin selvtica. Haba un camino que conduca a la casa situada en lo alto de una
colina de no demasiada elevacin. El pavimento se hallaba en malas condiciones y era
preciso conducir con cuidado.
En algunos momentos, Ashton crea hallarse en otro pas en una regin que todava
no haba sido explorada por el hombre. De pronto, divis un cartel, sostenido por un poste.
Estaba al lado del camino y deca:
PROPIEDAD PARTICULAR
PROHIBIDO EL PASO
HAY PERROS!

El propietario no se responsabiliza de los daos que puedan sufrir los infractores


Ashton detuvo el coche. Cmo se las arreglaba un visitante inesperado para llegar a Lone
Hill?
Estaba a unos ocho kilmetros de Marstonfield y todava le quedaban casi diez para
llegar hasta la casa, invisible desde aquel punto. Si la propiedad era tan extensa, se
comprenda que no hubiese valla que la delimitase, a la vez que sirviera de obstculo a
posibles intrusos. Se hubieran necesitado ms de sesenta kilmetros de red metlica,
adems de un batalln de vigilantes, algo prohibitivo para el propietario de las tierras.
Decidindose de pronto, pis el acelerador de nuevo y reanud la marcha. Ya sabra
excusarse ante el propietario, se dijo. Y si haba perros feroces, dentro del auto se sentira
seguro.
Poco a poco, fue ganando terreno. El camino era muy irregular en su trazado; tan
pronto suba en empinadas pendientes, como descenda al fondo de las vaguadas. Los
baches eran continuos. All no se poda correr y Ashton empez a temer por la integridad de
su coche. El dinero que le haba pagado Myra Palmer poda irse en la reparacin de alguna
avera gorda, eso si no acababa por comprarse otro. Pero lo incluira en la cuenta de gastos,
no faltara ms.
Se pregunt quin poda tener inters en vivir en un paraje tan desolado. En cierto
modo, resultaba un lugar agradable. Aquella tierra estaba como en el principio de los siglos,
sin contaminar. Deba de ser muy abundante en caza, de ah el cartel que haba visto en los
lmites. Tambin divis algunas fuentes y arroyuelos, lo que le indic que el agua no era
precisamente el elemento menos escaso en la propiedad.
De pronto, cuando ya llevaba seis o siete kilmetros a partir del rtulo que
demarcaba la linde, vio a una mujer parada al borde del camino.
Ashton detuvo el coche de inmediato. Ella, sorprendida, se volvi al or el ruido del
motor.
Era una mujer alta, de senos rotundos y figura con muchos atractivos, a pesar de que
andaba rondando ya los cuarenta aos. Vesta una blusa de color claro, falda y botas
camperas. En la mano llevaba una recia correa.

Ashton se ape.
Dispense la intrusin, seora, pero me dirijo a Lone Hill y no encuentro la
manera de llamar desde la entrada manifest, con la mejor de sus sonrisas.
Ella le mir con curiosidad. Ashton apreci un rostro tostado por el sol, en el que
destacaban unos ojos que casi no parecan tener pupilas, de tan claras. La cabellera era de
color rojo Fuego. Al brillar bajo el sol, la cabeza de la mujer pareca estar envuelta en
llamas.
Ese cartel est puesto ms bien para los cazadores furtivos contest la mujer.
Soy Clarabelle Stacey, propietaria de Lone Hill.
No sabe cunto me alegro de encontrarlo, seora Stacey, aunque la verdad es que
no me dijeron que el dueo de Lone Hill fuese una mujer. Mi nombre es Robin Ashton y
soy investigador privado.
Ashton ense sus credenciales. Clarabelle enarc las cejas.
Qu busca aqu? pregunt,
Tengo noticias de que una joven vino a su casa, seora Stacey. Ilona Horvin
Oh, s, claro. Est en mi residencia. Puedo saber para qu te busca, seor Ashton?
No hay inconveniente, seora. La seora Horvin debe decirme la clave de una
caja fuerte pero si no le importa, preferira hablar con ella, aunque sea en presencia de
usted.
Ashton vio que Clarabelle vacilaba ligeramente. Tal vez no le agradaba su presencia
en aquel lugar, pens.
Ser una entrevista brevsima, seora aadi.
Clarabelle hizo por fin un gesto de aquiescencia.
Vaya a la casa y hable con la seora Horvin dijo.
Mil gracias.
De repente, Ashton oy un sonido que hel su sangre en las venas.
El ruido le hizo volver la cabeza.
Retrocedi.
Delante de l haba un animal colosal, de pelaje rojizo, con los dientes fuera, la cola
casi recta, movindose levemente a derecha c izquierda, dando la sensacin de que iba a
atacarle de un momento a otro. Ashton se dijo que no haba visto jams un perro tan grande
ni tan fiero.
El can grua amenazadora mente. Los sonidos que brotaban de su garganta no eran
demasiado potentes, pero ponan los pelos de punta.
De pronto, Clarabelle emiti una orden:
Quieta, Rena! chate!
L1 animal obedeci. Sus gruidos cesaron en el acto. Clarabelle se acerc y sujet
la correa al collar.
Ashton emiti una risita de circunstancias.
Je! Parece una loba
Es una loba dijo Clarabelle framente.
Ashton sinti que algo suba y bajaba por su garganta. Aquella mujer y su loba le
daban miedo. Y, sin embargo, Clarabelle resultaba tan sensualmente atractiva
Ella sonri levemente.
Puede seguir, seor Ashton.
S, muchas gracias, seora.
Ashton volvi al coche. Diez minutos ms tarde, estaba hablando con Ilona Horvin,

una atractiva joven de no ms de treinta aos de edad, que le pareci llena de frustracin.
Ilona le dijo que senta mucho haber abandonado repentinamente el empleo, sin avisar a
Myra, a la cual, manifest, estimaba profundamente, pero que, por ahora, no poda volver a
su lado, llena, sin embargo, no especific los motivos que la haban impulsado a retirarse a
aquel paraje tan solitario, aunque facilit la nueva clave de la caja fuerte.
Lo hice porque no me fiaba de mi propio esposo aadi.
Su esposo? se sorprendi Ashton, quien ya haba anotado la nueva
combinacin.
Si.
Ilona no quiso dar ms detalles. Todo ello le pareca a Ashton muy raro, pero, a fin
de cuentas, haba conseguido lo que deseaba y Myra no quera tampoco ms. Guard la
agenda de notas en el bolsillo y se dispuso a despedirse de Ilona.
En aquel momento, se par un coche delante de la casa. Ilona mir a travs de la
ventana.
Ah, es mi esposo exclam.
No dijo que no se fiaba de l, seora Horvin?
Eso no tiene nada que ver con su visita, seor Ashton.
El investigador hizo un gesto. All pasaban cosas muy raras. En el interior de la casa
pareca reinar un ambiente opresivo. Ashton casi se ahogaba.
Ilona sali con l hasta la entrada y le present a su esposo.
Ya nos conocamos dijo el seor Horvin.
S, nos vimos hace un par de das convino Ashton. Ha sido un placer. Seor,
seora
Cuando se dispona a montar en el coche, vio a Clarabelle que llegaba, con Rena
atraillada. Dos mujeres salieron corriendo entonces por la parte posterior de la casa.
Eran tambin jvenes y atractivas. Una tercera surgi del bosque cercano. Ashton
observ la esbeltez de su cuerpo, de piel oscura. Del otro lado de la casa, llegaron
repentinamente unos aullidos estremecedores.
Clarabelle le mir y sonri.
Son los perros dijo. Durante el da, estn encadenados.
S, ya me imagino. Ha sido un placer, seora.
Las otras mujeres conversaban animadamente en un rincn de la explanada que
haba junto a la casa, cuchicheando sobre algo que pareca muy divertido. Ashton se quit
el sombrero un instante y volvi a su coche.
Estaba deseando abandonar Lone Hill. Aquel lugar le pona nervioso.
El camino terminaba diecisiete kilmetros ms adelante y desembocaba en la
carretera secundaria que conduca a Marstonfield, situada a kilmetro y medio hacia el sur.
Ashton decidi desviarse a fin de telefonear a Myra Palmer y anticiparle el resultado de sus
gestiones.
Adems, se senta curioso y quera conocer ms detalles de Lone Hill y de su
hermosa y extravagante propietaria, aquella mujer que tena una loba autntica como
proteccin personal.

Captulo III
CUANDO abri la puerta, oy la voz de una mujer que deca:
El billete es falso, no cabe la menor duda. No no puedo decirle de dnde ha
salido. Har que mis hombres investiguen su procedencia. Le tendr al corriente, desde
luego. No hay de qu, es un placer. Adis.
Ashton mir el rtulo de la puerta, en que figuraban tres palabras reveladoras:
Sheriffs Office. Prvate. En el primer momento, pens que se habra equivocado. Pero
luego, al ver la insignia que brillaba sobre el seno izquierdo de la mujer, comprendi que,
en Marstonfield al menos, las feministas haban ganado otra batalla.
La mujer que estaba tras el escritorio le mir inquisitivamente.
S?
Ashton sonri.
Dispense, sheriff
Jefe. O jefa, como prefiera. El rtulo est anticuado y he de cambiarlo dijo ella
. Mi nombre es Alice Croyt Oiga, su cara me parece conocida Ah, ya est, hombre!
T eres Robin Ashton.
El joven resping.
Por todos los diablos. Si estoy delante de la mismsima Alice Johnson. Pero has
dicho otro apellido
Me cas y enviud respondi ella, a la vez que le tenda la mano. Sintate,
hombre, y cuntame qu se te ha perdido por este rincn del mundo, olvidado de la mano
de Dios.
Ashton sonri. Recordaba a Alice de sus tiempos universitarios. Ella estudiaba
tambin la carrera de derecho, aunque iba un curso ms adelantado. Ahora, calcul, deba
de tener treinta y tres aos y la chica alta y delgada se haba convertido en una mujer de
formas rotundas y ojos perspicaces y llenos de malicia.
Bueno, la verdad es que eres la ltima persona a la que habra esperado ver aqu
confes l, a la vez que sacaba el paquete de tabaco. T te has convertido en un jefe de
polica y yo en un investigador privado, de cieno mrito, dicho sea sin falsa modestia. Pero
me alegro infinito de verte, Alice.
Gracias, Robin. Oh, perdona un momento, tengo un caso importante entre manos.
Alice us el interfono. Momentos despus, un hombre de uniforme entraba en el
despacho. Ella le entreg un billete.
Es falso. Me lo acaba de confirmar la oficina del Tesoro. Investigue su
procedencia, Tom.
S, seora.
El polica se march. Alice jum las dos manos y mir sonriendo a su visitante.
Bueno, y ahora, cuntame tu problema. Tal vez yo pueda ayudarte.
En el fondo, se trata de un simple problema de curiosidad. Ya he despachado lo
que me trajo aqu, mejor dicho, a Lone Hill. Pe o casa y su duea
Ah, te refieres a Clarabelle Stacey, la autora de cuentos policiacos.
No saba que fuese escritora contest Ashton, asombrado.
Tiene varios seudnimos. El ms conocido es Stella Vandelaert. Ahora, creo, se
dedica, adems, a consolar a mujeres frustradas en su matrimonio. Una especie de cura

Psicoanalitica muy peculiar. Lone Hill es un lugar muy bonito, aunque terriblemente
solitario.
He tenido ocasin de comprobarlo. De todas modos, ella me ha parecido muy
rara. Diablos!, todava no me llega la camisa al cuerpo. Alice, sabes que tiene como
animal de defensa personal a una loba autntica?
S, algo he odo decir aunque todava no he recibido ninguna queja al respecto.
Pero Alice sonri de aquella manera que le haba conseguido tantas simpatas en la
Universidad, una vez conoc a un tipo que tena dos panteras.
Est casada Clarabelle?
Pues si, aunque d esposo la abandon hace tres aos, fugndose con la criada y
con diez mil dlares que sac del Banco, falsificando la firma de su esposa en un cheque.
Entonces yo no era an el jefe de polica: ese puesto lo ocupaba c comisario Talbot, ya
retirado. Desde entonces, no se ha vuelto a ver a Clarabelle con otro hombre.
A menos que ese hombre llegue a Lone Hill, sin pasar por Marstonfield, como he
hecho yo.
Alice se encogi de hombros.
La vida privada de las personas no me incumbe, a menos que causen dao a un
tercero respondi. Robin, me gustara recordar viejos tiempos aadi, sonriendo.
Si no tienes prisa, por qu no vienes a cenar conmigo, en mi propia casa?
Ashton hizo un rpido clculo. Myra ya tena la combinacin de su caja fuerte.
Peda tomarse unas horas de descanso.
Hay un buen hotel en Marstonfield? pregunt.
En mi casa hay siempre una habitacin para huspedes inesperados respondi
la jefe de polica.
*
Y dices que Lone Hill es una especie de residencia para mujeres frustradas en el
matrimonio.
Haban terminado ya la cena y ahora estaban en un saloncito intimo, tomando el
caf.
Si contest Alice. Ellas, las residentes, lo hacen todo, incluso la compra de
las provisiones. Clarabelle tena un ama de llaves y la despidi har cosa de ao y medio.
Es un lugar un poco raro, pero, mientras no quebrante la ley
Quiz las esposas engaadas o frustradas se retiran all para reflexionar sobre su
futuro.
Posiblemente, es una teraputica de grupo, cosa muy de moda ahora. Pero, en
general, eso les pasa siempre a las personas dbiles de espritu. Con un mnimo de fortaleza
y amor propio, los trances amargos se superan sin dificultad.
Por ejemplo, t.
Alice asinti.
Sufr mucho al conocer la muerte de mi esposo. Pero el tiempo suaviza la pena
y los vivos tenemos que seguir adelante. Era un hombre maravilloso, Robin suspir.
Lo siento.
Ya se me ha pasado sonri ella. Aunque, desde luego, no lo suficiente como
para encadenarme de nuevo. Y t, sigues soltero?
Y sin compromiso ri l.

Alice le mir maliciosamente.


Se decan muchas cosas de ti en la Universidad. Eras irresistible.
Fantasas de la gente. No lo creas, Alice.
S, pero aquella profesora
Me caz, me tendi una encerrona. Era madura, pero guapa.
No te costara mucho rendirte.
Alice, no me saques los colores dijo Ashton, riendo.
Los hombres exclam ella. Sois incorregibles.
Es cuestin de opiniones Ashton apur su caf y mir el reloj. Creo que
debiera irme a la cama.
De sbito, la mano de Alice se apoy en la pierna de su husped.
Tienes mucha prisa, Robin?
Ashton la mir fijamente. El pecho opulento de Alice, de slidas curvas, suba y
bajaba rpidamente. Ella tena los labios entreabiertos y sus ojos brillaban de un modo
especial.
La mano femenina segua sobre su muslo. Ashton se inclin un poco y la abraz.
Alice ech su cabeza ligeramente hacia atrs.
Robin
Ashton maniobr con la mano y el cierre del vestido se desliz hacia abajo. Los
hombros de Alice, redondos, tersos, salieron a la vista. Baj la cabeza y hundi su rostro en
el clido hueco de los senos palpitantes.
Ella se agit, inquieta. Ashton sigui maniobrando con la mano. La presilla
posterior del sostn salt. Dos redondas semiesferas, rematadas por sendas puntas de color
rosado, erguidas y duras, emergieron vibrantemente.
Robin. Robin gimi la mujer.
Los labios de Ashton recorrieron ardientemente la sedosa superficie de los senos
femeninos.
Me parece que tu habitacin para los huspedes quedar indita esta noche
dijo.
De pronto, las manos de Alice se crisparon en su cabeza, aplastndole la cara contra
el pecho.
Tienes razn murmur ardorosamente.
Ashton alz la cabeza y busc la boca de Alice. Una lengua emergi
inmediatamente y luch contra la suya casi con ferocidad. Alice se agitaba y se remova
convulsivamente, respirando con dificultad, pero sin romper el contacto. De pronto, Ashton
se puso en pie y la alz en brazos.
Seala el camino pidi, con voz ronca.
Alice tendi una mano.
Es aquella puerta dijo.
El ltimo espasmo de placer los dej agotados, pero felices y satisfechos. Pasaron
unos minutos antes de que Ashton alargase su mano en busca de cigarrillos.
Alice encendi la luz. Ashton le pas un cigarrillo ya encendido. Luego, a travs del
humo del suyo, contempl aquel esplndido cuerpo, que se ofreca a sus ojos sin el menor
velo.
En este momento, ciertamente, no pareces un jefe de polica dijo.
Los jefes de polica tambin son personas ri ella. Suspir largamente. Pero
maana te marchars

As es la vida contest Ashton, filsofo.


Me gustara que vinieses de cuando en cuando, Robin.
Lo procurar.
Alice se acurruc sobre su pecho.
S que no puedo retenerte, pero, al menos, djame estar as un rato pidi.
Todo lo que quieras, hermosa.
Callaron durante unos momentos. De pronto, Ashton record algo.
Alice, crees que la presencia del marido de Ilona Horvin en Lone Hill forma
parte de la terapia curativa de sus frustraciones cmo esposa?
No lo s respondi ella. Pero, en estos momentos, creme, los Horvin, y
sobre todo l, me importan un rbano.
*
Los ojos de Frank Horvin contemplaron con horror infinito el crculo de rostros
femeninos que le rodeaban. En ninguno de ellos pudo ver la menor piedad.
Pero qu les he hecho yo? Por qu tienen que condenarme a muerte?
gimote. Es cierto que Ilona y yo hemos tenido nuestras diferencias, pero con un poco de
comprensin y buena voluntad
Me engaabas continuamente acus Ilona. Y, adems, te aprovechabas de mi
dinero, para gastrtelo con otras mujeres.
Que muera, que muera! gritaron las otras, encabezadas por Clarabelle, cuya
voz destacaba por encima de las dems.
Horvin crea hallarse bajo el influjo de una pesadilla. Aquellas mujeres, se haban
vuelto locas?
Su propia esposa, en tiempos tan dulce y sensitiva, tierna y amorosa, ahora pareca
una arpa.
De pronto, sinti un violento empujn. Trastabill y cay de rodillas junto a la
entrada.
Sal orden Clarabelle.
Todava a gatas, con la cara inundada de sudor, Horvin mir a aquella hermosa
mujer, que pareca disfrutar enormemente con el miedo que le posea.
Qu qu es lo que van a hacer conmigo? pregunt. Un tiro por la
espalda?
Acabaras demasiado pronto dijo Clarabelle perversamente. De pronto, hizo
chasquear un ltigo.
Algo quem la espalda de Korvin, de cuyos labios brot un gemido de agona. El
dolor le hizo saltar. Otro latigazo le impuls a correr. Era de noche. Poda ampararse en la
oscuridad para conseguir la salvacin.
De sbito, cuando haba recorrido apenas una veintena de pasos, oy Iras l unos
feroces aullidos.
Volvi la cabeza un instante. Cuatro, cinco, tal vez seis enormes canes corran
fieramente a su alcance, dando enormes saltos en la explanada.
El pnico puso alas en los pies de Horvin. Pero las fieras corran ms.
De pronto, vio un rbol. Si consiguiera trepar a la copa
Cuando alargaba las manos hacia el tronco salvador, sinti un lancinante dolor en la
pantorrilla derecha. Un horrible alarido brot de su garganta.

Unos colmillos agudsimos se hundieron cruelmente en su mano derecha. Horvin


retrocedi, se tambale. La bestia tiraba ferozmente de la mano. Otro salt al brazo
izquierdo y lo hizo caer por tierra.
En la casa, las mujeres contemplaban con morbosa avidez el espectculo. A las
ventanas llegaba ruidos escalofriantes: chillidos de la presa, gruidos de las fieras,
chasquidos de huesos partidos por las potentes mandbulas de los cnidos. De pronto, unos
colmillos se hundieron en la garganta de la vctima.
Horvin pale todava un poco, pero no tard en quedarse quieto. Las fieras se
entregaron entonces a disfrutar de un suculento festn.
Cuando todo hubo terminado, Clarabelle se volvi hacia Ilona.
Ests vengada dijo.
S contest la interpelada.
Pero la nuestra es una venganza que no puede tener fin jams declar
Clarabelle casi estridentemente. Nunca dejaremos de seguir vengndonos de los
hombres. Quin de vosotras quiere ser la siguiente?
Una hermosa joven, de pelo rubio, ojos azules y facciones de princesa de cuento de
hadas, adelant un paso.
Yodijo, resuelta.
Clarabelle le puso una mano en el hombro.
Bscalo orden.
Lo buscar.
Pero recuerda una cosa, Juna Korstehl: si nos: traicionas, tarde o temprano,
servirs de alimento a las lobas.
No os traicionar contest la joven de pelo rubio y ojos azules.

Captulo IV
ILONA se queda all durante una temporada dijo Ashton.
Myra hizo un gesto de incredulidad.
No lo entiendo, francamente manifest.
A veces, las personas con problemas sentimentales, tienen reacciones
insospechadas, seorita Palmer.
Es probable admiti Myra. Pero, dgame, cul es la opinin que se ha
formado sobre el particular?
Antes de contestar, Ashton se frot la mandbula.
Bien, en primer lugar, hemos de considerar Lone Hill. Es una propiedad
absolutamente aislada, a casi veinte kilmetros de Marstonfield, en el centro de un paraje
selvtico De no ser por las especies propias de este pas, dirase que es una selva virgen.
Claro que la imagen que tenemos de una selva virgen es un tanto convencional, ya sabe,
palmeras, lianas, vegetacin intraspasable, fieras, aguas encharcadas, mosquitos Pero
creo que eso puede darle una idea de lo que es la propiedad.
S. Contine, por favor.
All hay unas cuantas mujeres frustradas, que hacen terapia de grupo, sin duda para
recobrar la estabilidad emocional, perdida, no hay que decirlo, por causa de un hombre:
esposo, amante, prometido
Bajo la direccin de un mdico, supongo.
Si hay un mdico, yo no lo vi. Pero me imagino que la duea de Lone Hill, dada
su profesin, debe de ser una excelente psiclogo para tratar a sus Digamos pacientes
sonri Ashton.
Ah, Lone Hill tiene duea.
Clarabelle Stacey, que usa, entre otros nombres, el de Stella Vandelaert. Quiz ha
ledo algn cuento policiaco suyo. Tiene cierto renombre en este sentido, seorita Palmer.
Creo recordar ese seudnimo, aunque no estoy muy segura del todo. As que
Ilona se queda All.
S, aunque vi a su esposo. Pero no puedo decirle si el seor Horvin se quedar
tambin en Lone Hill o acudi para una entrevista en la que se iba a producir la ruptura
definitiva en el matrimonio.
Myra hizo un gesto de pesar con la cabeza.
Tengo la impresin de que Ilona ha sufrido un tremendo fracaso manifest.
Estaba muy enamorada de su marido.
Suele suceder dijo Ashton. Le engaaba con otra, me imagino.
Myra asinti.
Ilona toler muchas cosas, entre ellas, el inveterado horror que el seor Horvin
senta hacia el trabajo. Pero la infidelidad fue la gota que colm el vaso lleno de agua.
Espero que recobre la paz de su espritu en Lone Hill, sobre todo, si no ve con
frecuencia a Rena.
Quin es Rena? pregunt Myra, sorprendida.
La loba de la seora Stacey.
Tiene una loba?
S. Yo la vi y pas un miedo horroroso. Pero la seora Stacey se hace obedecer

del animal con toda facilidad.


Hay gente caprichosa en este mundo sonri Myra, a la vez que abra su bolso
. Bien, aqu tiene el resto de la suma concertada. Ahora, dgame por favor cules son sus
gastos.
Ashton levant la mano en un ademn magnnimo.
No le voy a cobrar unos litros de gasolina dijo. Y ni siquiera tuve necesidad
de hospedarme en un hotel. Estuve en la casa de una antigua conocida que, casualmente,
result ser la jefe de polica de Marstonfield.
Vaya, s fue una casualidad sonri Myra, Seor Ashton, le quedo muy
agradecida. Har saber a mis amistades la eficacia de sus servicios.
Pero si usted me lo dio hecho todo! Lo nico que hice fue viajar a Lone Hill
Usted misma poda haber ido all
Myra se puso seria de pronto.
No poda contest escuetamente.
Te he calado. Horvin fue infiel a su esposa contigo, pens Ashton.
Por eso se explicaba la repentina marcha de Ilona y el cambio de combinacin, a fin
de fastidiar un poco a la que, de patrona, se haba convertido inesperadamente en rival
amorosa. Pero no hizo el menor comentario, aunque se sinti un tanto decepcionado al ver
que una muchacha tan encantadora hubiera podido complicarse la vida con un hombre
casado y, adems, con la ms fiel de sus empleadas. Por si fuera poco, Horvin no era
demasiado atractivo fsicamente aunque tal vez poseyera otras virtudes, que haban
llegado a cautivar a su interlocutora.
Muy bien dijo con una corts sonrisa. Sali bien el negocio?
S, ha resultado todo un xito.
Lo celebro infinito.
Gracias. Myra se puso en pie y l la imit. La entrevista haba tenido lugar a la
hora del almuerzo, en el restaurante al que la muchacha acuda durante los das laborables.
Al estrechar la mano de Myra, Ashton se dijo que all finalizaba toda relacin entre ambos.
*
Algunas semanas ms tarde, Ashton se encontr con un viejo conocido suyo, agente
del Departamento del Tesoro. Bill Charmaine se senta muy preocupado, lo advirti de
inmediato en la expresin de su rostro.
A ti te pasa algo dijo Ashton, despus de los saludos de rigor.
Cierto admiti Charmaine. Andamos detrs de una falsificacin de billetes
de veinte dlares. Muy bien hechos, todo hay que decirlo.
T siempre vas detrs de los billetes falsos ri el joven. Es muy elevada la
cantidad?
Varias decenas, por no decir centenares de miles de unidades. El bloque ms
grueso, si es que la definicin sirve, fue a parar hace tres artos al Banco de Marstonfield.
All, lgicamente, no se dieron cuenta, hasta que se les avis, mucho ms tarde, cuando la
cosa ya no tena remedio.
Y los billetes se dispersaron
Se han podido recuperar unos cuatrocientos, es decir, alrededor de ocho mil
dlares. Pero hay un paquete de diez mil o ms, de los que no encontramos el menor rastro.
Un da, sin embargo, volvern a los Estados Unidos. Presumo que salieron del pas pero,

a la corta o a la larga, no hay billete que no vuelva a casita.


Diez mil dlares no es ninguna tontera, Bill dijo Ashton.
Se los llev un tipo llamado Stacey. Segn creo, falsific la firma de su esposa en
un cheque, sac el dinero del Banco y se larg con la criadita. No se les ha vuelto a ver
ms.
Ashton se puso rgido.
Has dicho Stacey exclam.
Justamente. Lo conoces?
No. En cambio, conozco a la esposa abandonada.
Caramba, s que es casualidad! Te dijo ella algo de su esposo?
Me lo dijo la jefe de polica de Marstonfield. Cuando habl con Clarabelle
Stacey, ella no mencion en absoluto al esposo infiel.
Tendra que hablar con la seora Stacey Quiz sepa algo de su marido
Lo dudo mucho. El seor Stacey ha desaparecido como si se lo hubiera tragado la
tierra. Nadie sabe dnde est, Bill.
Charmaine suspir.
Seguir buscando ms billetes de veinte dlares falsos dijo. A fin de cuentas,
Stacey no tuvo nada que ver con el asunto. Son los falsificadores los que nos interesan
realmente.
Tuvieron que hacerlo bien, para engaar a los Bancos sonri Ashton.
Un billete de veinte dlares se mira mucho menos que otro de mayor calibre,
Robin. Charmaine Consult su reloj. Bien, tengo que marcharme. A ver cundo, nos
reunimos para tomar una copa juntos.
Cuando quieras, Bill.
Al separarse de su amigo, Ashton casi se ech a rer. Qu habra dicho el seor
Stacey al enterarse de que todo el dinero robado a su mujer le haba sido entregado en
billetes falsos?
*
Inesperadamente, pocos das ms tarde, Ashton recibi una llamada de Myra
Palmer, chica le invitaba a una fiesta en la que, dijo, poda conocer a un personaje de
importancia, que quera encomendarle una investigacin sumamente discreta.
Puede resultarle muy interesante para su futuro dijo Myra. Cit un nombre y
Ashton parpade, asombrado. Tenemos relaciones de negocios y en este caso, le interesa
el mximo de eficacia y discrecin. Por la minuta, no se preocupe; l sabr recompensarle
adecuadamente.
Est bien accedi el joven. Cundo, dnde y a qu hora?
Maana, a partir de las siete, en mi casa. Habr buffet, fro, informal.
Har dieta ri Ashton.
Myra tambin se ech a rer. Cambiaron un par de frases ms y luego se despidieron
hasta el da siguiente.
La fiesta, encontr Ashton, era muy selecta. No haba ms all de diez y ocho o
veinte personas, todas ellas, segn apreci, de calidad. El conocido de Myra result ser
Horacio Culver, luda una potencia financiera. El seor Culver, segn apreci Ashton, se
encontraba muy enamorado de su esposa.
Le ser franco, amigo Robin dijo Culver, en el rincn al que se haban retirado

para conversar sin ser molestados. Yo estoy loco por mi mujer Pero, a veces, uno es
dbil Bueno, el caso es que mi secretaria personal me sublev Ms tarde he podido
apreciar que lo hizo para ver si poda pescarme. Usted ya sabe lo que sucede muchas veces
en casos por el estilo.
S, nunca faltan las mujeres aprovechadas que tratan de romper un matrimonio,
para cazar al marido en buena posicin econmica.
Justamente reconoci Culver. El caso es que mi esposa nos sorprendi en
digamos una situacin crtica. Peg un portazo y se march.
Y ya no ha vuelto a verla ms?
Prcticamente, no. Estuvo unos cuantos das en casa, encerrada en su habitacin,
a la que se haca subir la comida. Luego, inesperadamente, se march. Una amiga suya, con
la que habl hace algunos das y a la que ella haba relatado el conflicto, mencion un lugar
al que mi mujer se retiraba para una especie de cura psicolgica o algo por el estilo
Francamente, seor Ashton, me siento desesperado Por otra parte, no quiero informar a la
polica; en estos momentos, un escndalo podra perjudicarme gravemente en los
negocios Usted me comprende, no es as?
Ashton asinti.
Le entiendo perfectamente respondi. Pero creo haber odo algo de un retiro
de meditacin
S, eso es lo que me dijo la amiga de mi mujer, aunque no supo darme ms
detalles. Le sugiero, amigo Robin, que busque en las clnicas psiquitricas, en los lugares
donde acogen a la gente con problemas
Sin saber por qu, Ashton se acord en aquel momento de Lone Hill, aunque,
prefiri no mencionar aquel nombre.
Har lo que pueda contest. Encontrar a su mujer, no tema Culver sonri,
muy aliviado.
No se preocupe por la minuta dijo.
Al cabo de unos minutos, se separaron. Entonces, Ashton vio una cara que le
pareci conocida.
Era una joven encantadora, de rostro hechicero y cabellos que parecan de oro puro.
Aquella cara dnde la haba visto?
Una voz son de pronto a su derecha.
Est embobado, contemplando a esa chica dijo Myra.
Es muy guapa, en efecto. Me parece conocida
Se llama Jutta Korstehl. Quiere que se la presente?
De sbito, Ashton record una casa solitaria, en una colina perdida en una zona
agreste y selvtica, unas chicas preciosas que cuchicheaban en un rincn de la explanada, el
aullido de los canes encerrados en las perreras
No, no hace falta contest. Estaba equivocado. Nunca la haba visto hasta
hoy minti. Adems, ella parece muy entretenida con su acompaante.
Es Roy Warner, su prometido explic Myra. Haban roto el compromiso,
pero, segn me ha dicho Jutta, han vuelto a hacer las paces.
Rias de novios, eh?
Si. l es un conquistador y Jutta algo celosa. Roy tuvo un devaneo con otra
mujer, pero fue flor de un da Ella ha comprendido que no tiene nada que temer de su
rival
Realmente, si yo estuviera en el lugar del seor Warner, no mirara a oir mujer

sonri Ashton. Oiga, es una fiesta encantadora elogi.


Ha roto ya la dieta? pregunt ella maliciosamente.
Ashton baj la voz:
Se lo digo en confianza. He tenido que aflojarme dos puntos el cinturn. Myra se
ech a rer.
Celebro su buen apetito Ah, perdone, me llaman. No se marche sin decirme
adis, Robin.
S, seorita Palmer.
Me llamo Myra indic la muchacha, en el momento de separarse de su
invitado.
Jutta Korstehl y su prometido estaban en un rincn, de irs de una enorme
palmera de saln, con las manos muy juntas. Ashton maniobr para situarse cerca de la
pareja, procurando actuar con toda normalidad.
Entonces, vendrs a verme, Roy?
Pero qu cosas tienes Por qu no has de poder curarte aqu? Yo conozco a un
buen psiquatra, que te dejara como, nueva
El mo es mejor declar Jutta. Ven, y pasars unos das deliciosos en el
campo.
De acuerdo suspir Warner. Dnde est esa clnica de maravilla, en la que
se admiten invitados de los pacientes?
Lone Hill. El camino empieza a un kilmetro y medio antes de Marstonfield.
Ir el prximo fin de semana, querida prometi Warner.
Ashton se relaj discretamente. La semana acababa de empezar. Por qu diablos
quera Jutta que su prometido fuese el viernes prximo a Lone Hill?
Desde luego, l pensaba ir antes. Al da siguiente.

Captulo V
EL camino segua igual de malo y polvoriento. En poca de lluvias, deba de
resultar intransitable, pens Ashton.
Poco a poco, fue acercndose a la casa. Se pregunt qu dira su duea cuando
mencionase los motivos de su nueva visita. Tendra que serle sincero, no haba otra
solucin.
De pronto, la vio, erguida e inmvil, como en la ocasin anterior. Par el coche.
Rena no estaba a la vista. Ashton supuso que la seora Stacey deba de sacar a la loba, a
diario, para mantenerla gil y en forma. Una fiera semejante no se sentira demasiado a
gusto atada a una cadena.
Clarabelle gir lentamente al or el ruido del coche. Ashton se ape, aunque
mantenindose prudentemente junto a la portezuela abierta.
Seora Stacey
Ella sonri dbilmente.
De nuevo por aqu, seor Ashton?
El joven mir aprensivamente a su alrededor.
No tema adivin ella. Rena anda por ah, cazando conejos. Adems,
estando yo presente, no le har el menor dao.
Gracias, seora. Por cierto, me enter en Marstonfield que es usted una
distinguida autora de cuentos policiacos.
Tengo cierto xito, aunque ltimamente he espaciado bastante mi produccin
literaria.
He ledo Noches de luna roja, Asesinato en el atoln y El muerto daba mucha
risa Ashton haba juzgado prudente leer unos cuantos relatos y conservar los ttulos en la
memoria. Francamente, me gustaron, seora Stacey.
Agradezco sus elogios contest ella, con una leve inclinacin de cabeza.
Pero me imagino, no ha venido aqu para hablarme solamente de mis aptitudes como
escritora.
Bueno, ya que la he encontrado, me pareci conveniente decrselo. Aunque la
verdad es que estoy buscando a la seora Culver. Tengo entendido que se ha retirado a Lone
Hill para soportar mejor cierto fracaso sentimental
Se refiere a Tracy Culver?
S, seora.
Efectivamente, est pasando una temporada en mi casa. Puede visitarla, sin
ningn inconveniente. Vaya, vaya, seor Ashton.
Gracias, seora Stacey contest el joven, muy aliviado. Realmente, haba
esperado una negativa, temiendo que sucediera algo extrao en la casa, pero la corts
aquiescencia de Clarabelle disipaba sus temores.
Entr de nuevo en el coche y arranc en direccin a la colina.
*
Tracy Culver era una mujer verdaderamente hermosa, que apenas si rebasaba los
treinta aos. Cuando conoci los propsitos del visitante, se mostr escptica, pero tambin

encolerizada contra su esposo.


Le sorprend en su propio despacho, en el divn, acostado encima de la
secretaria Se movan como animales
Y cuando l estaba encima de ti, cmo te movas t?, pens Ashton. Pero, claro,
no lo expres en voz alta.
Procur ser paciente.
Su esposo ha reconocido el error cometido dijo. Debe ser comprensiva,
seora. La mejor virtud del ser humano es el perdn y la comprensin. La secretaria le tent
deliberadamente y, bien, su esposo, como cualquier otro hombre en las mismas
circunstancias, fue dbil
Tendr que pensrmelo mucho contest la seora Culver. Por ahora, prefiero
que todo siga igual.
Cuando l se entere del lugar en que est, vendr a verla.
Dgale que no lo intente siquiera o eliminar toda posibilidad de reconciliacin.
Necesito algn tiempo para relajarme, para olvidar aquella repulsiva escena Dgaselo as
y procure que lo entienda, si es que me ama tanto como dice.
Ashton se percat de la firmeza que lata en aquella respuesta y no quiso insistir
sobre el particular.
Al menos, no puede adelantarme un plazo mnimo, para que su esposo se sienta
ms tranquilo?
Tracy vacil.
Tendr que consultarlo con la seora Stacey dijo al cabo. Ella es nuestra
consejera sentimental y debemos aceptar sus decisiones.
Bien, en tal caso, esperar en el vestbulo, seora Culver.
Ella hizo un ligero movimiento con la cabeza. Ashton abandon la estancia y
descendi a la planta baja.
Encendi un cigarrillo. De pronto, oy una voz irnica a corta distancia: Buscas
pareja, muchacho?
Ashton se volvi. Aquella hermosa joven de piel oscura y formas de gacela, le
miraba con ojos irnicos y la sonrisa en los labios pulposos.
Tal vez t querras ser esa pareja contest. Me llamo Robin Ashton. Cul es
tu nombre?
Keeni Tsamboo. Te suena?
Ashton entorn los ojos. Aunque no era demasiado aficionado a la msica moderna,
recordaba el notable xito que no haca mucho tiempo haba alcanzado una cantante de
color, con sus sorprendentes melodas, de evidente base musical africana.
La cantante sonri.
Si. Ahora estoy retirada.
No te pagaban bien?
Me pagaron con la traicin.
No entiendo
Mi partner era tambin mi prometido. Se li con otra el muy hijo de
Y has venido aqu a curar tu melancola.
S, pero el cuerpo me pide Bueno, estoy llena de fuego. Keeni entorn los
ojos. No te sientes bombero, Robin?
Ashton trag saliva. Aquella ardiente chica era capaz de arrastrarle a la cama, a
poco que se descuidase. Pero no iba a cometer una imprudencia en aquel lugar.

Sobre todo, si pensaba que haba una hermosa mujer, Alice Croyt, a menos de veinte
kilmetros de distancia En aquel lugar, un devaneo no resultaba conveniente ni discreto.
Y no lo haca por el color de la piel de Keeni; en tratndose de una mujer hermosa, la raza
le tena sin cuidado. Pero un oscuro instinto le deca que deba mantenerse aparte de aquella
seductora sirena de epidermis color canela.
Estoy muy enamorado de mi mujer contest evasivamente. Nos apagamos
los fuegos mutuos a la perfeccin.
Lstima suspir Keeni.
Oye dijo l de pronto, aqu no hay ms que mujeres solas?
Slo mujeres. Nada de machos.
Excepto los perros sonri Ashton.
Tampoco. No hay machos.
Caramba! Dirase que esto es el Club de las Hembras. No te dan miedo las
perras?
Keeni hizo un gesto negativo.
Slo las sueltan por la noche respondi.
Hay muchas?
Seis o siete Quieres verlas?
Si no hay inconveniente
Ella hizo un gesto con la mano.
Ven, sgueme.
Salieron de la casa y dieron la vuelta. Al otro lado haba un recinto vallado, en cuyo
interior se vean media docena de animales de gran parecido tsico. Al ver a un extrao,
aullaron furiosamente.
Ashton trag saliva. O Keeni estaba engaada o no quera que conociese la verdad,
sin saber que l estaba enterado de la existencia de, por lo menos, una loba. Pero todos
aquellos cuadrpedos que tena ante sus ojos eran lobas, tan grandes o ms que Rena, y
con una fiereza que pona los pelos de punta.
Te gustan? pregunt Keeni.
So son muy hermosas
Hijas de la misma madre. El macho fue muerto despus del segundo
apareamiento. Naturalmente, las que ves proceden de dos camadas. El semental estuvo aqu
durante poco ms de un ao. Luego
Se suprimi el macho.
S.
Una de las lobas se acerc a la red metlica y apoy las patas delanteras para
erguirse, a la vez que grua colricamente, aunque sin elevar demasiado el tono. Ashton
reconoci a Rena, la loba favorita de la seora Stacey.
De pronto, se oy una voz a corta distancia:
Keeni!
La joven se volvi en el acto.
Hola, Clarabelle; estaba enseando la perrera al visitante
Los ojos de la duea de la casa fulguraban de un modo extrao.
No vuelvas a hacerlo dijo. Sabes que, para tu terapia, la vista de un ser del
sexo opuesto resulta perjudicial. Retrate, por favor.
S, desde luego.
Keeni se march, agitando ligeramente la mano en seal de despedida. Ashton y

Clarabelle quedaron frente a frente.


Siento haberla disgustado, seora Stacey dijo l.
No se preocupe, usted no tiene la culpa. Pero, como dije antes, la presencia de un
hombre en esta casa puede resultar perniciosa en determinadas circunstancias. Sobre todo,
cuando el tratamiento se ha iniciado no hace demasiado tiempo.
Comprendo.
En cuanto a la seora Culver, y si lo desea, puede preguntrselo usted mismo ha
manifestado su deseo de aguardar todava algn tiempo antes de enfrentarse con su marido.
Tendr que hablar con ella. No porque desconfe de usted, seora Stacey, sino
porque cuando informe a su esposo, deber decir que la respuesta procede directamente de
boca de la seora Culver. Trate de comprender mi posicin, se lo ruego.
Clarabelle extendi una mano, como invitando al visitante a acompaarla de nuevo
a la casa.
Nada ms justo accedi, con una brillante sonrisa.
Tracy Culver le mir fijamente momentos ms tarde.
Dgale a mi esposo que puede venir a visitarme dentro de tres semanas.
Exactamente, el veintisis de junio. Si lo desea, y he advertido en l sntomas de indudable
y sincero arrepentimiento, podr quedarse a pasar conmigo el fin de semana. De este modo,
me ser ms fcil tomar una decisin en un sentido u otro. Pero habr de venir
precisamente en esa fecha o no habr reconciliacin jams. Est claro?
Ashton se inclin ligeramente.
S, seora. He visto mujeres raras en este mundo, pero ninguna como esta
chiflada pens.
Clarabelle le acompa hasta la puerta.
Cmo ha podido apreciar, seor Ashton, aqu no ocurren cosas extraas dijo.
Tener unas lobas domesticadas como proteccin no es puro capricho, sino simple
precaucin, lgica en un lugar tan solitario.
Muy justo, seora Stacey.
Ella le tendi la mano, sonriendo encantadoramente.
Celebro haberle visto de nuevo, seor Ashton.
Ha sido un placer contest l.
Un coche se detuvo repentinamente frente a la casa. Jutta Korstehl se ape, con aire
de sentirse muy feliz.
Clarabelle! exclam. Oh, ests acompaada
El seor Ashton ya se iba dijo la aludida. Jutta, conoces?
Nos vimos hace poco en una fiesta manifest el visitante.
Oh, s, es cierto dijo Jutta. Fue una velada encantadora.
Desde luego. Ashton se volvi hacia la duea de la casa. Seor Stracey
Seorita Korstehl
Subi a su coche y arranc en el acto. Las dos mujeres le contemplaron desde el
umbral.
Roy vendr el prximo viernes, por la tarde dijo Jutta.
Clarabelle sonri demonacamente.
Ser nuestro invitado de honor contest. Perdname, pero tengo que hacer algo
urgente.
Entr en la casa de nuevo. Junto a la puerta, haba un viejo arcn, cuya tapa levant,
para extraer un objeto que aferr fuertemente con la mano derecha. Luego se encamin

hacia el primer piso.


Abri una puerta. Keeni estaba sentada ante el tocador, arreglndose su rizada
cabellera. Vio el ltigo en la mano de Clarabelle y su cara se puso gris.
Clarabelle, por favor dijo temerosamente.
El ltigo chasque en el aire. Keeni se retorci de agona y rod por tierra.
Has estado a punto de echarlo todo a perderdijo Clarabelle, inclinndose hacia
la joven. Por qu tuviste que llevarlo a las perreras?
Yo No me imagin que eso tuviera importancia Pero no le dije la verdad
Estpida! l sabe que tengo una loba. Le has dicho que los animales que hay all
son todas hijas de Rena. Qu crees que puede pensar?
Pero no es un delito tener
El ltigo chasque de nuevo. Keeni se retorci como una posesa.
Basta, por favor Te ruego me perdones
Debiera arrancarte la piel a tirasdijo Clarabelle, con profundo acento de rabia
. Oye bien esto que voy a decirte: si cometes otra imprudencia, te echar a las lobas yo
misma. Lo has entendido?
S, si No lo har ms.
Viniste aqu, por las mismas razones que las otras y bajo las mismas condiciones.
Recuerda que hicimos un pacto, que no puedes quebrantar, sin perjudicarte gravemente a ti
misma.
Pero yo quiero vengarme
Cuando te toque el turno. Todava es pronto. An no ests demasiado madura
para disfrutar de la venganza.
Keeni hizo un esfuerzo y se puso en pie. Por fortuna, el albornoz que llevaba
puesto haba amortiguado casi por completo el efecto de los latigazos. Pero la espalda le
escoca fuertemente en el lugar afectado por los golpes.
No lo volver a repetir prometi humildemente.
Clarabelle sonri.
Lo hago por tu bien dijo.
Gir sobre sus talones, abri la puerta y sali, sin ver que Keeni le sacaba la lengua
en son de burla.

Captulo VI
ALICE CROYT se sent de golpe en la cama. Sus pechos oscilaron por el gesto
imprevisto, revelador de la sorpresa que acababa de recibir y que se reflejaba asimismo en
la expresin de su rostro.
Por todos los Has dicho lobas, Robin?
Eso mismo he dicho, preciosa. Acaso no lo sabas?
Es la primera noticia que tengo dijo ella, frunciendo el ceo. Bien es verdad
que, desde que ocupo el cargo, no he estado en Lone Hill. Y de ello hace dos aos y medio.
Habas estado all en alguna ocasin?
S, pero hace muchsimo tiempo, lo menos diez aos. Es un lugar muy agradable,
hasta cierto punto. Demasiado solitario. Entonces, la casa estaba deshabitada. Slo
volvieron a ocuparla har irnos cuatro aos; por lo visto, cuando ella empez a tener xito
como autora de relatos policacos, al parecer, ese aislamiento le va bien para redactar sus
narraciones.
Entonces, no conociste al esposo.
Le vi un par de veces en el pueblo. Me lo presentaron, cambiamos las frases de
rigor y eso es todo. A Clarabelle, en cambio, no la he visto nunca quiero decir, que no la
he saludado personalmente. No se deja ver mucho por Marstonfield, esta es la verdad.
Bueno, tener unas cuantas lobas como proteccin personal, dada la soledad de
aquel paraje, no es ningn delito, creo yo.
A menos que causen dao a las personas.
Ya las tiene hace algo ms de un ao. Tienes noticia de algn ataque de las
lobas?
No, aunque eso no me gusta
Puedes prohibrselo?
Tendr que consultarlo con el juez. Ciertamente, Lone Hill cae en mi jurisdiccin,
pero no deja de ser una propiedad privada y no puedo intervenir mientras no tenga
evidencias muy fundadas de que se ha cometido un delito. T eres abogado, como yo, y
conoces bien mis limitaciones.
Desde luego contest Ashton. De todas formas, ella no parece darle
importancia al hecho. Ni siquiera ha tratado de ocultrmelo. Por lo que he podido apreciar,
se cree psicloga y ha montado esa especie de sanatorio Oye, practicar la medicina sin
ttulo es delito, me parece.
Alice sacudi la cabeza. No podra atraparla por ese lado contest. Dira, y
las otras mujeres se pondran a su favor tambin, que se trata de una especie de internado,
donde unas mujeres decepcionadas y frustradas sentimentalmente estn pasando una
temporada de calma y relajacin. T mismo podras hacer una cosa as, si lo desearas. Claro
que con hombres
Con hombres! se espant l. Con lo apetitosas que son las mujeres.
Alice se ech a rer.
Para ti lo son todas, verdad?
Ashton alarg los brazos y atrajo a la joven hacia si, obligndola a quedar encima de
l. Sus manos recorrieron lentamente la desnuda espalda de Alice Croyt.
Ella busc su boca. Dos lenguas se pelearon con furor sensual. Ashton senta contra

su pecho el clido contacto de los senos femeninos. De pronto, hizo voltear a Alice. Luego
se arroj sobre ella con la furia de un huno. Ella le acogi con un gozoso grito de placer.
*
Estaba relajado, lomando el sol en la terraza contigua a la piscina, con un vaso
empaado por el fro en la mano, cuando vio pasar a una hermosa muchacha por su lado.
Iba ataviada con un brevsimo traje de bao de das piezas y se lanz al agua con magnifico
estilo.
Ashton continu en el mismo sitio, hasta que la vio salir del agua, erguida y esbelta
como una diosa pagana. Myra Palmer se enjug el cuerpo un poco con la toalla de bao que
haba dejado en el suelo y entonces fue cuando vio que alguien le entregaba un vaso en el
que tintineaban unos cubitos de hielo.
Es usted un mago? sonri. Precisamente, estaba pensando en tomar algo
fresco
Ashton le seal una tumbona.
Sintese y bbalo con calma dijo. La verdad es que no tengo nada de mago,
porque no supuse que podra encontrrmela aqu, a estas horas.
Cuando hace calor, vengo muchos das a refrescarme un poco, durante el alto de
medioda explic Myra. Naturalmente, tengo aire acondicionado en el despacho, pero
unos minutos de natacin entonan mucho y dan nimos para continuar la jornada.
Trabaja demasiado. Es muy joven. Debiera tomarse la vida con ms calma.
Ella le mir curiosamente. Ashton vesta un polo de color rojo fuerte, pantaln de
hilo y zapatos trenzados.
Predica con el ejemplo, eh? dijo irnicamente.
La verdad es que no. Estoy aqu por motivos profesionales.
Myra seal a la docena de hermosas baistas que haba alrededor de la piscina.
A cul de ellas est vigilando? pregunt.
A ninguna. Culver me cit aqu. No tardar mucho en venir, espero.
Oh Ha hablado con su esposa?
S. Anteayer estuve con ella. Regres ayer, pero Culver no estaba en su casa.
Haba salido de viaje. He hablado esta maana con l, pero me ha citado aqu. No quiere
recibir el informe por telfono.
Se comprende, claro. Es positivo? No, no me lo diga; he cometido una
incorreccin dijo Myra rpidamente. Usted tiene que preservar el secreto
profesional
Realmente, no hay gran cosa que ocultar. Encontr a la seora Culver, habl con
ella y he podido observar sntomas indudables de reconciliacin.
De modo que la encontr exclam ella, admirada. Cmo supo su paradero?
Estuve donde tambin est Ilona.
Ah, entiendo. Por lo visto, es un refugio para mujeres frustradas por algn fracaso
sentimental.
Ashton la mir fijamente.
Apostara algo a que usted tuvo parte en el fracaso de Ilona dijo.
Myra apart la cabeza a un lado. Ashton observ las rpidas palpitaciones de los
senos juveniles, encerrados con dificultad en la escasa tela de la pieza superior del traje de
bao.

Fue un error de Ilona, aunque las apariencias estaban en mi contra respondi


con voz entrecortada. No se lo quise decir entonces pero debe saber que no sucedi
absolutamente nada entre Frank Horvin y yo!
La creo, y no es necesario que me cuente lo que pas. Al menos, ahora. Est muy
alterada. Tmese otro trago y dse un buen chapuzn; ver cmo se le pasa muy pronto.
Myra sonri.
Slo un trago y nada de bao; se me hace tarde para volver a la oficina. He de
trabajar, Robin.
Ashton sac un pauelo y se lo pas por la frente.
Trabajar! Qu horror! fingi escandalizarse. En cambio, yo, me, parece
que voy a pasarme el verano sin dar golpe.
Cigarra! le apostrof ella riendo, a la vez que se pona en pie.
Usted tiene la culpa, por haberme presentado a Culver. Voy a cobrar una buena
minuta, sabe? dijo esta maana que tena cinco mil dlares preparados para mi
Ashton retuvo la mano de la joven en la suya. Por cierto, estar trabajando a las siete y
media de la tarde? Me gustara invitarla a cenar
Venga a buscarme a casa se despidi Myra alegremente.
Ashton mene la cabeza. Una chica encantadora, con el nico defecto de pensar
demasiado en los negocios, se dijo. Pero en aquel momento vio a Culver que sala de uno
de los vestuarios, en traje de bao y con una toalla en la mano, y se encamin a su
encuentro.
*
Roy Warren daba vueltas como un len enjaulado, en aquel cuarto en que le haban
encerrado tan inesperadamente, apenas llegado a Lone Hill. Despus de preguntar por Jutta,
su prometida, una mujer le haba indicado aquella estancia. Warren haba credo que Jutta
acudira a los pocos minutos, pero llevaba ms de dos horas y nadie haba dado an seales
de vida.
La puerta estaba cerrada con llave por el otro lado. En cuanto a la ventana, haba
una slida reja, imposible de forzar solamente con las manos desnudas. Haba intentado
hacer algo con una silla, pero la madera resultaba demasiado endeble para aquellos gruesos
barrotes. En cuanto a la puerta, de recios paneles de roble, provista de una cerradura de
seguridad, resultaba asimismo invulnerable, sin disponer de medios adecuadas.
Era ya de noche cerrada. Warren haba llegado minutos antes de la puesta de sol y,
hasta aquel momento, nadie haba dado seales de vida. Los nicos sonidos que haba
escuchado eran unos horribles aullidos. Los perros de presa que cuidaban de la propiedad
durante la noche, se dijo.
Sbitamente, oy ruidos de llaves en la cerradura. La puerta se abri a los pocos
instantes.
Una mujer le mir con fijeza.
Salga.
Warren dio unos pasos fuera de su encierro.
Qu significa esto? grit. Por qu me han tenido encerrado ah, como si
fuese un peligroso criminal?
De pronto, vio que haba ms mujeres en el amplio vestbulo. Una de ellas era Jutta,
su prometida.

Jutta, qu burla es est? clam. Acaso tratas de tomarme el pelo?


Quiso avanzar hacia ella, pero la mujer que le haba abierto se interpuso en su
camino.
Salga por aquella puerta orden.
No! grit Warren, muy excitado. He venido a reconciliarme con mi
prometida y no me ir
Ya no te amo, Roy declar Jutta framente.
Warren se qued con la boca abierta.
No entiendo absolutamente nada manifest.
Sbitamente, la mujer blandi un ltigo y azot los hombros de Warren con todas
sus fuerzas.
Salga! grit estridentemente.
Fuera, fuera! gritaron las otras a coro.
Warren empez a sentir miedo. Aquellas mujeres estaban locas?
El ltigo mordi su espalda nuevamente. Aull de dolor. Tambalendose, busc la
salida. Su pierna derecha tropez con un delgado alambre, lo que le hizo vacilar, aunque
logr recobrar el equilibrio casi en el acto, no sin recibir un tercer y dolorossimo latigazo.
La puerta se cerr de golpe tras l. Warren, con los ojos inundados de lgrimas a
causa del dolor, vacil: De repente, oy unos atroces aullidos.
Volvi la cabeza.
Durante unos instantes, divis los rostros de las mujeres, situados al otro lado de
dos ventanas, contemplndole con sonrisas burlonas en los labios. Pero, casi en el acto, oy
los aullidos ms cerca. Y vio a la manada de fieras que galopaban velozmente hacia l.
El miedo puso alas en sus pies. Corri enloquecidamente, sinti en la espalda el
hbito mortal de las lobas. Gema y lloraba de pavor, y senta en el interior de su pecho el
loco bataneo del corazn. Le pareca que no poda soportarlo, que los pulmones le iban a
estallar
Sbitamente, sinti un tremendo empujn y cay de bruces. Rod un par de veces
por el suelo, pero el mismo pnico que senta le dio fuerzas para ponerse en pie y conseguir
dar media docena de pasos, luchando desesperadamente por su vida.
Pero era una partida que tena irremisiblemente perdida. Su cuerpo desapareci
debajo de las seis fieras que mordan y gruan, con sonidos horripilantes. Todava se
movieron un poco sus piernas, hasta Que el mordisco final lleg al fondo de su garganta.
Un espectculo maravilloso dijo poco despus una de las mujeres.
S, pero eso no es suficiente exclam Ilona Horvin casi rabiosa.
Clarabelle se volvi hacia la joven.
Qu es lo que tratas de decir? pregunt.
Haba en los ojos de Ilona una extraa luz de odio.
Mi esposo no fue el nico culpable respondi.
Clarabelle guard silencio durante un momento. Hasta all llegaban los
estremecedores sonidos procedentes del grupo de lobas que devoraban a su presa.
Al cabo de unos instantes, sonri y dijo:
Tomaremos tu propuesta en consideracin, querida.

Captulo VII
EL coche describi una cerrada curva y se par frente a la entrada de la casa.
Clarabelle vio la insignia pintada en la portezuela y se sinti un tanto inquieta.
La nica ocupante del vehculo policial se ape y examin la casa durante unos
momentos. Era una mujer He mediana estatura, guapa, vistosa, que vesta blusa con
hombreras y bolsillos, falda del mismo color caqui claro y botas marrones. Llevaba un
sombrero de ala media, con hendidura en la copa. Sobre el pecho izquierdo se vea brillar la
insignia de su cargo.
Algunas mujeres la haban visto llegar a la jefe de polica y corrieron inquietas hacia
el despacho de Clarabelle. La duea de la casa calm rpidamente sus temores.
Tranquilas, chicas, yo me entender con la jefe de polica. Y ya saben lo que
tienen que contestar, si les interroga.
No tiene derecho sin una orden del juez
Clarabelle cort en el acto las protestas de Elisa McDrew.
Lo s, querida, pero hemos de evitar a toda costa que sospeche nada. Una
negativa rotunda podra resultar muy perjudicial, y yo sabr cmo entendrmelas con esa
curiosa que ya est llamando a la puerta. Vamos, volved a vuestras habitaciones. Ahora, en
estos momentos, estis en vuestra hora matutina de relajamiento psicosomtico.
Entendido?
Hubo un coro general de afirmaciones. Clarabelle se atus el pelo y emprendi el
descenso hacia la planta baja.
Abri la puerta. Alice Croyt sonri en el umbral.
Seora Stacey.
S, jefe Croyt. Pase, tenga la bondad.
Gracias, muy amable. Perdone que la moleste, seora Stacey, pero he odo
rumores acerca de los animales que tiene como guardianes de su propiedad.
Ah, las lobas Clarabelle ri6 mesuradamente. Las tengo bien guardadas
durante el da.
Y las suelta por la noche.
No, nada de eso. Pero podran salir de su encierro, si alguien intentase llegar
subrepticiamente a la casa. No obstante, debo admitir que, de cuando, saco a pasear a
alguno de los animales. Convenientemente atraillado, por supuesto. Claro que, por otra
parte, los he visto nacer y estn muy domesticados.
Para usted, por supuesto. Y para los dems?
Jefe Croyt, hay alguna diferencia entre tener lobas o tener un mastn o un
doberman-pinscher o cualquier otro perro de guarda, de esas razas que slo obedecen a
su amo y atacan fieramente a los intrusos? Clarabelle se ech a rer. Por supuesto, me
doy cuenta claramente de lo que significa la palabra lobo para las personas. Odio a la fiera,
temores ancestrales, supersticiones
Sus lobas podran escaparse y causar daos en la comarca.
Estn bien alimentadas. He hecho pruebas con ellas. Cuando suelto a alguna,
siempre vuelve a su alojamiento. Le garantizo una total seguridad para la gente de
Marstonfield, Jefe Croyt.
Bien, pero, si las tiene cerradas todo el tiempo, no podrn defender la casa de los

posibles intrusos.
Clarabelle hizo un gesto con la mano.
Debera cercar la propiedad con una valla metlica, pero orden me hicieran un
estudio de presupuesto y el precio resultaba prohibitivo. Si consideramos la casa como
centro, los limites, en forma aproximadamente circular, estn a casi diez kilmetros de
distancia. Por tanto, necesitara poner unos sesenta kilmetros de valla.
S, resultara caro admiti Alice.
De todos modos, quiero tranquilizarla. Le gustara ver las lobas?
Si no tiene inconveniente
Aunque nunca le haba agradado, Alice llevaba cinturn con un revlver en la
funda. Maquinalmente, toc la culata del arma, cosa que la hizo sentirse ms tranquila.
Salieron de la casa. Clarabelle la llev hasta la linde de la explanada, donde
empezaba la zona de vegetacin. Una vez all, seal dos gruesas estacas, hundidas en el
suelo, de no ms de treinta centmetros de altura, situadas a ambos lados del camino.
Vea dijo. Por las noches, realizo la siguiente operacin
Clarabelle se apart un par de pasos del camino y regres con un alambre que
pasaba por una anilla clavada a una de las estacas. El alambre tena un gancho en el
extremo, por medio del cual qued unido a otro hilo metlico, que se hallaba tambin sujeto
a la otra estaca.
Ahora queda cerrado un circuito explic Clarabelle. Cualquier intruso, por la
noche, procurar llegar inadvertido, pero, a su vez, no advertir el alambre. En cuanto lo
toque, la tensin disparar un resorte, que har funcionar el interruptor elctrico de la puerta
del recinto donde estn las lobas. Como comprender, este sistema es tan efectivo como
sesenta kilmetros de vallas, pero resulta infinitamente ms barato.
Clarabelle desenganch el alambre y lo arroj a la maleza.
Sgame, por favor.
Alice camin detrs de la duea de la casa. Una vez dieron la vuelta al edificio, se
encontraron ante un amplio recinto vallado, con una gran caseta. Media docena de animales
de pelo gris, rojizo se movan inquietos al otro lado de la valla.
Rena!
Una de las lobas se destac del grupo y trot mansamente hacia la puerta. Clarabelle
la abri un poco y el animal sali fuera.
Alice retrocedi.
No tema dijo Clarabelle. Mientras yo est a su lado, no atacar a nadie.
Rena, chate.
La loba apoy su vientre en el suelo, mientras mova la cola lentamente.
Es tan mansa como un gatito ri Clarabelle. Naturalmente, con un intruso
hostil, se portara de muy distinta manera. Rena, saluda a la visitante.
La loba se puso en pie y camin hasta Alice, quien se mantuvo rgida, inmvil. El
hocico de la fiera se acerc para olisquear los bajos de la falda de la visitante. De pronto,
Rena se puso en pie y apoy sus patas delanteras en el lecho de Alice sacando la lengua,
para dar unos lametones en la cara de la joven.
Vamos, Rena. Vamos, eso no se hace dijo Clarabelle cariosamente, a la vez
que asa el collar que rodeaba el cuello de la loba. Como puede ver, Rena es
manssima y sumamente cariosa.
Alice forz una sonrisa de circunstancias.
Le quedo muy agradecida por la demostracin, seora, pero, de todas formas, le

recomiendo tome el mayor nmero de precauciones posibles. Si uno de esos animales se


escapara bien, los dieciocho o veinte kilmetros que hay hasta Marstonfield no
representaran nada para l.
Slo ira al pueblo en busca de comida, y aqu no le falta.
Mejor para todos, seora Stacey. Cmo van sus pacientes?
Clarabelle se ech a rer.
Temo que est equivocada, seora Croyt respondi. Esto no es ninguna
clnica ni yo me tomo atribuciones que slo competen a los mdicos. Mis huspedes,
amigas mejor dicho, estn aqu para pasar una temporada de reposo y superar ciertos
traumas y frustraciones sentimentales. Yo me limito a aconsejarlas, a estimular su inters
por la vida. Escucho sus confidencias y trato de hacerles ver que el fracaso con un hombre
no significa la prdida total del optimismo y la fe en el futuro. Cualquier persona, con un
poco de sensibilidad, podra hacer lo mismo, no le parece?
Evidentemente convino Alice. Pero pagarn su tratamiento
Bien, en este mundo no hay nada gratis. Sin embargo, mis honorarios son
perfectamente soportables para mis huspedes.
Lo celebro infinito. Seora Stacey, tengo entendido, y dispense que esto remueva
malos recuerdos en su mente, que su esposo se fug con la criada.
Clarabelle se puso seria en el acto.
Si contest con voz tensa.
Y le rob diez mil dlares, mediante un cheque falso.
En efecto.
Entonces, seora Stacey, rase de su esposo, est donde est, porque dio un
cheque falso para recibir diez mil dlares en billetes falsos.
Clarabelle abri la boca, estupefacta.
Increble dijo.
Debo marcharme, seora.
Sbitamente, Clarabelle prorrumpi en una estruendosa carcajada.
El muy imbcil! exclam. Me hubiera gustado ver la cara, cuando
cambiasen uno de los billetes y les dijeran que no valan ni el papel en que estaba impreso.
S, tuvo que resultar divertido sonri Alice. Seora Stacey, ha sido una
conversacin muy instructiva. Gracias por su cortesa.
He tenido un gran placer en atenderla, jefe Croyt.
Alice volvi a su coche. Clarabelle permaneci en su sitio unos momentos todava,
hasta que hubo perdido de vista el automvil. Luego hizo que Rena volviese al recinto
vallado y corri a su habitacin.
Una vez en ella, levant la persiana de su escritorio. Abri uno de los cajones.
Estaba repleto de billetes de Banco.
Tom uno y lo contempl a travs de los prpados entornados. Se pregunt cmo
era posible advertir la falsificacin.
De pronto, se abri la puerta. Una mujer asom la cabeza.
Clarabelle, qu ha dicho esa mujer polica? exclam.
La mano de Clarabelle cerr de golpe el cajn del escritorio.
Nada, no te preocupes, Susan, todo ha ido como esperbamos contest.
Los ojos de Susan Lawrence se dirigieron un instante hacia el mueble. Luego
sonri.
Mejor as dijo. Perdona que te haya molestado.

En absoluto, querida Clarabelle baj la persiana, ech la llave y se puso en pe


. Creo que debieras salir a dar un paseo, Susan.
Es una buena idea admiti la otra mujer.
*
De modo que sigues haciendo el haragn dijo Myra, mientras contemplaba a su
interlocutor, sentado frente a ella, por encima del borde de su copa.
Hasta que se pase el verano respondi Ashton.
Tienes vocacin de vago sonri la chica.
No es eso. Mira, Culver se mostr muy generoso conmigo; incluso me dio mil
dlares de ms. Estaba contentsimo por conocer el paradero de su esposa y por las buenas
noticias que le haba trado.
S, pero eso no explica del todo tu falta de inters por el trabajo, Robin.
Myra, veo que no me comprendes suspir l. Hace algunas semanas, t me
pagaste dos mil dlares. Culver me ha dado seis mil. No tiene sentido afanarse como una
hormiga, matndose a trabajar por conseguir unos cuantos billetes ms. Si yo fuese un
hombre codicioso, s, desde luego, andara por ah buscando pruebas contra un esposo infiel
o siguiendo a un empleado desleal. No soy un hombre que busque el dinero slo por
conseguir ciertos lujos que me dejan indiferente. Vivo bien, con comodidad, no tengo
caprichos caros o intiles
Eso es falta de ambicin, Robin dijo la joven.
No, no lo creas. Es tomarse la vida con tranquilidad, ganar lo suficiente para
vestir con decoro, tener un Coche decentito, evitar las telaraas en el estmago y, de
cuando en cuando, poder invitar a cenar a una chica bonita. No te parece suficiente?
Es eso cuanto deseas en otra vida?
Si lo dices por mi soltera, te dir que an no he encontrado la mujer ideal.
Porque te gusta que comparta tu forma de pensar.
Hasta cierto punto. Si pensase de una forma absolutamente idntica a la ma, la
existencia resultara abrumadoramente montona. Lo que no quiero es dar con una mujer
ambiciosa, que considere el dinero por encima de todo.
Eres un tanto filsofo, y yo dira que en esas frases hay un cierto reproche para
m.
No andas descaminada del todo, aunque, como comprenders, no voy a disuadirte
para que pienses de otro modo. Si tienes xito en los negocios, es que eres inteligente, y una
mujer inteligente no necesita que le digan el comportamiento que ha de observar. Y, si
adems, te gusta lo que haces, que es muy importante, miel sobre hojuelas.
Myra pareci quedarse pensativa unos momentos, mientras jugueteaba con su copa
vaca. En aquel momento, se acerc un hombre a la mesa. Era Max Hubner, el dueo del
local en que se hallaba la pareja.

Captulo VIII
ESPERO que hayan quedado satisfechos dijo Hubner, con su mejor sonrisa.
Oh, s, ha sido una cena estupenda, Max contest Ashton. Conoces a la
seorita Palmer? Myra, te presento a Max, el dueo de este restaurante.
Cmo est usted? salud Hubner. Robin, celebro que, por lo menos, hayas
quedado satisfecho del men. En cuanto al resto del espectculo, francamente, anda algo
bajo de tono.
No te entiendo dijo el joven. He visto un par de cantantes muy buenas,
musicalmente hablando, claro; un acrbata excelente
Hubner hizo un gesto con la mano.
Son nmeros corrientes respondi, desdeoso. El que tena antes s atraa
pblico, pero ella se march de repente. Luego saldr su pareja, pero, solo, no es ni la
dcima parte de lo que era hace unos cuantos meses. Sixtus Gordon ha perdido muchsimo
desde la marcha de su chica. Claro que l tuvo la culpa
Creo recordar dijo Ashton. Haba aqu una pareja, de color; l contaba
chistes, que enlazaban con las canciones de la chica
Exacto. Tenan un xito fenomenal y era preciso reservar las mesas con un par de
semanas de antelacin, por lo menos. Ahora Hubner hizo un pesaroso ademn con la
mano, ya ves, sobran sitios. Keeni Tsamboo me fastidi soberanamente, creme.
Has dicho Keeni Tsamboo, Max exclam el joven sbitamente.
S, en efecto. La conoces?
Haba odo hablar de ella minti en parte Ashton, De modo que formaba
pareja con Gordon.
S, pero ese imbcil de Sixtus se li con una fulana y Keeni, que pareca chiflada
con l, se enfad de tal manera, que, de la noche a la maana, desapareci y no la he vuelto
a ver. Creme, dara algo bueno por tenerla aqu de nuevo.
Ashton se ech a rer.
Vamos, seras capaz de pagar una recompensa por Keeni, como se hace con los
criminales exclam jovialmente.
Pues s, aunque, como puedes comprender, la quiero viva y en forma. No he
perdido dinero realmente, pero he dejado de ganarlo. Y mucho, Robin. Bien, no les quiero
cansar ms con mis problemas. Seorita Palmer, celebro que haya disfrutado de la cena, ya
que no del espectculo. Robin Hubner palme los hombros del joven, eres mi invitado.
Oh, Max, no lo puedo consentir
Est hecho ya se despidi Hubner, con una ltima inclinacin de cabeza,
dirigida a la chica.
Ashton se acarici el mentn pensativamente.
No se lo he querido decir murmur, pero yo s dnde est Keeni.
Qu? resping Myra.
S. Incluso habl con ella la ltima vez que estuve en Lone Hill.
Esa especie de clnica para mujeres con problemas sentimentales!
Exactamente.
Bueno, podras volver y hablar con ella. Max te pagara bien el trabajo sonri
Myra.

Me lo pensar. Culver ir hoy a Lone Hill y no quisiera que mi presencia pudiera


frustrar, de alguna manera, la reconciliacin con su esposa. Tal vez vaya el lunes
Puedes conseguir un buen puado de dlares, Robin.
Ashton mir a la muchacha con severidad.
Max es un buen amigo dijo. No sabes pensar en otra cosa que dinero,
Myra?
Ella enrojeci.
No quise enojarte, Robin se disculp.
Perdname t, lo he dicho sin pensar. Quiz es que trato, inconscientemente, de
cambiar tu carcter, pero no lo deseara. Eres feliz con tu trabajo, con tu forma de vida y
eso vale mucho.
Myra sonri.
Cada uno, mientras pueda, debe hacer lo que ms le guste. Incluso dedicarse a la
holganza durante una tmpora da. Si yo pudiera! suspir.
Todo es cuestin de proponrselo, querida Ashton se acarici el mentn. S,
creo que el lunes volver a Lone Hill aadi.
*
El que no volvi de Lone Hill fue el seor Culver. El viernes por la noche, seis
lobas tuvieron un magnfico festn. La seora Culver disfrut enormemente viendo a su
esposo convertido en alimento para las fieras.
Y ahora dijo Ilona, cuando todo hubo terminado, es preciso pensar en mi
plan.
He pensado mucho contest Clarabelle. Pero antes de llevarlo a cabo, me
gustara estudiar personalmente a la persona involucrada en este caso. No es corriente y se
sale de las normas establecidas, pero, desde luego, empiezo a estar de tu parte.
Tienes alguna idea formada?
Clarabelle mir hacia la ventana. La luna haba perdido haca rato su color rojo. Del
exterior llegaban todava chasquidos de huesos rotos por poderosas mandbulas.
Creo que s contest. Maana mismo ir a la ciudad. Antes de dos das,
espero, podr darte una respuesta definitiva, Ilona.
*
Inesperadamente, el domingo por la maana, cuando todava se hallaba sumido en
las delicias del sueo, Ashton recibi una llamada telefnica.
Soy Clarabelle Stacey. Me recuerda usted, verdad?
Ashton se sent de inmediato en la cama.
Por cierto, seora contest. Pero nunca pude imaginarme Cmo se ha
enterado de mi nmero de telfono?
La gua, hombre. No hay muchos Ashton en la ciudad y que, adems, se llamen
como usted. En cambio, francamente, no cre encontrarle en casa. Pens que tendra que
aguardar hasta maana, cuando hubiese vuelto de su fin de semana.
Oh, no, seora no salgo los fines de semana. Las carreteras estn atestadas. Odio
las multitudes, seora Stacey.
Ella se ech a rer.

Parece que somos de la misma opinin manifest jovialmente. Por favor,


puesto que le he encontrado en su casa, querra perder unos minutos de su tiempo
conmigo?
Todo lo que sea necesario, seora. De qu se trata?
Se lo dir personalmente. Venga a verme despus del almuerzo. Me hospedo en el
Desert Road Motel.
Eso est fuera de la ciudad, seora.
Hemos quedado en que detestamos las multitudes, no? Es mejor que un hotel,
con sus inmensos corredores, llenos de habitaciones. Mi apartamento es el veintids.
Lo tendr en cuenta, seora Stacey.
Por favor, Robin: llmeme Clarabelle.
S, Clarabelle.
Ashton volvi el telfono a la horquilla. Sentado en la cama, encendi un cigarrillo.
Qu poda querer de l aquella hermosa domadora de lobas?
Clarabelle le recibi, aparatosamente vestida con un peinador hecho con varias
docenas de metros de tejido finsimo, debajo del cual se vean dos prendas ntimas, de
encajes negros, harto escasas de tela. Ashton, a pesar de haber visto muchas cosas en su
vida, no pudo evitar tragar un poco de saliva al contemplar aquel atractivo espectculo.
Entre invit Clarabelle con clida sonrisa. Le he preparado algo fresco; hace
ya mucho calor.
S, es cierto.
Qutese la chaqueta, no guarde ceremonias conmigo. Somos amigos, me parece.
Bueno
Ashton acept el vaso alto que ella le ofreca, cuyo vidrio apareca empaado a
causa de la baja temperatura del lquido que contena. Tom un sorbo y movi la cabeza
apreciativamente.
Deliciosoalab. Y ahora, si quiere decirme
Clarabelle se sent en un divn. La bata se abri hasta las caderas, pero ella no hizo
nada por cubrir sus hermosas piernas.
Venga aqu sonri. O es que le asustan las mujeres?
Terriblemente, si son muy hermosas.
No exagere. Yo soy ms bien corriente y, adems, mi juventud est muy lejos.
Ahora es usted la exagerada, Clarabelle. Hay pocas chicas que podran
compararse favorablemente con usted y menos an que la superen.
Habla de un modo realmente encantador, Robin dijo ella. Pero vayamos a lo
que interesa. Usted me dijo en cierta ocasin que es investigador privado.
Lo soy, en efecto; con licencia.
Quiero encomendarle una investigacin.
El paradero de su esposo, claro.
Clarabelle se ech a rer.
Ese imbcil! Oh, no, en absoluto; ya no me importa ms que una colilla de
cigarrillo. Se trata de otra mujer.
Ah murmur l. Tal vez alguna solicitante de un lugar en Lone Hill. Usted,
antes de admitirla, quiere saber quin es realmente.
Bueno, hasta ahora no tengo noticias de que vaya a pedirme una habitacin en
Lone Hill. Pero una de mis invitadas mencion su nombre y pienso que esa chica pudiera
venir all algn da. Simplemente, prefiero estar prevenida.

Clarabelle, en estos momentos, yo estoy de vacaciones. Si lo desea, puedo


enviarla a una reputada agencia
No, ha de ser usted precisamente dijo ella con vehemencia. No confiara en
otro, Robin.
Ashton hizo una inclinacin de cabeza para agradecer la gentileza.
Siendo as, ver qu puedo hacer.
Clarabelle adelant un poco el busto bien formado, clido, terriblemente incitante,
del que se desprenda un leve aroma a flores silvestres. Ashton contempl la divisoria entre
aquellas dos blancas semiesferas, que latan perceptiblemente.
Lamento mucho interrumpir sus vacaciones, pero creo que no le costar
demasiado trabajo dijo ella. El nombre de la mujer es Myra Palmer y vive en
Ashton resping levemente.
Una vez fui all, a Lone Hill, en su nombre record.
Lo s. Haba tenido problemas con una de mis invitadas, Ilona Horvin. Pese a
todo, la amistad sigue entre ambas.
Bueno, pues no s que puedo averiguar yo que Ilona no pueda decirle, Clarabelle.
Usted puede averiguar cosas que Ilona no est en condiciones de saber, a pesar de
la amistad que tiene con Myra.
A Ashton le pareca un poco raro todo aquello, pero, sin embargo, era hombre
habituado a no dar una negativa rotunda en determinadas circunstancias. Por lo que saba,
la salud mental de Myra y su estado de nimo eran perfectos. No haba en su vida ningn
conflicto sentimental y lo que menos deseaba la muchacha era, segn crea, ir a Lone Hill
para pasar all una temporada de retiro.
Est bien, investigar dijo, tras breve reflexin. En cuanto pueda, ir a
llevarle los resultados de mi labor.
Le pagar
No. Corresponda con otro favor.
Si, Robin?
Aquella chica de color, la cantante
Se refiere a Keeni Tsamboo?
Justamente. Est en Lone Hill, pero se march dejando plantado al dueo del
local en que trabajaba. Es un buen amigo mo y me consta que se alegrara de tener a Keeni
nuevamente en su nmina. Atraa mucha gente a su negocio, sabe?
Keeni actuaba en pareja con otro artista. Estaba enamorada de l y lo sorprendi
en los lavabos, con una simple camarera, portndose como bestias salvajes. Keeni sufri un
desengao terrible, Robin.
S, me lo imagino, pero, no habra manera de convencerla para que volviese a
actuar?
Hablar con ella, aunque no le garantizo un resultado favorable.
Intntelo al menos.
Descuide. Favor por favor, no?
Ashton sonri. Clarabelle estaba muy cerca de l, con aquellos ojos tan claros
mirndole de un modo singular, los labios entreabiertos y el pecho palpitante. Ashton pens
que era una mujer con muchos atractivos y que no deba desperdiciar la ocasin que se le
ofreca tan agradablemente.
Abraz a la mujer. Ella se estremeci levemente.
Ashton busc sus labios. Las dos bocas se confundieron en un largo y ardiente beso.

Cuando los dientes de Clarabelle mordisquearon suavemente su lengua, no pudo evitar un


pensamiento, en el que Rena, la loba, figuraba en primer trmino.
Pero Clarabelle no era una fiera, sino una mujer llena de vida. Lo supo cuando ella
se convulsion en sus brazos, en el estallido del placer sensual que los hizo arder con un
fuego que desearon no se extinguiera jams. Mientras se hundan en las delicias de una
voluptuosidad desatada sin lmites, Ashton pens tambin en que el seor Stacey haba sido
un estpido.
Mucho ms tarde, ya de noche, Ashton empez a vestirse.
Me gustara hacerte una pregunta, Clarabelle manifest.
Ella, tendida en la cama, lnguida, satisfecha, le mir sonriendo: Dime, querido.
Culver y su esposa se han reconciliado?
Ashton observ un ligero movimiento de sorpresa en la hermosa mujer que segua
en el lecho.
No. Ella no quiso. Por qu lo preguntas? respondi Clarabelle.
Mera curiosidad. Culver estaba enamoradsimo de su esposa. Se senta muy
arrepentido de lo que haba hecho.
Temo que no haya reconciliacin, Robin. Todas las mujeres que hay all son muy
sensibles a ciertos aspectos sentimentales de la vida.
Pero t podras influir
No, sas son decisiones que ellas deben lomar por s mismas. Lo que yo Hago es
estimularlas para que sigan viviendo, para que olviden el trauma psquico que les supuso la
infidelidad del hombre al que amaban. Si luego ellas deciden volver con su esposo, mejor
que mejor pero nunca las fuerzo a que resuelvan en un sentido u otro.
Comprendo. Entonces, el seor Culver se volvi de Lone Hill con las manos
vacas.
S, Robin.

Captulo IX
DESDE la ventana de su dormitorio, Susan Lawrence contempl la explanada que
haba ante la casa. Tena una ligera pendiente, apenas perceptible, pero suficiente para que
un coche, en punto muerto, pudiera deslizarse unos cientos de metros, antes de poner el
motor en marcha, con el ruido consiguiente.
Lo malo era que en la casa no haba ms que un automvil, precisamente el de la
duea y se lo haba llevado. A la vuelta, lo guardara en el garaje
Con los otros coches, no haba ni que contar, aparte de que no habra utilizado
ninguno de ellos, aunque hubiese podido hacerlo. No, la nica solucin era conseguir el
coche de Clarabelle.
Precisamente, se dijo, cuando volviera un da de la compra, que solan hacer por
turno. Dejara que fuese otra; as evitara las sospechas. Pero los paquetes se descargaban
en la misma entrada, con el morro del coche, en realidad, una ranchera muy elegante,
apuntando hacia el camino. La cola quedaba frente a la puerta, a fin de realizar la descarga
sin inconvenientes.
Apenas hubiesen terminado de sacar el ltimo paquete, ella saltara al volante y se
largara. Incluso poda hacer arrancar el coche all mismo, ya que el trabajo se realizaba
durante el da. En todo caso, tomara una decisin cuando llegase el momento.
Empezaba a sentirse hara ya de Lone Hill. Haba disfrutado, como las dems, con
el espectculo de los hombres devorados por los caninos. Pero ya no senta ningn placer
en ver a las lobas arrojarse sobre un ser humano.
Y en un lugar de la casa, haba un buen paquete de billetes de Banco. Clarabelle no
la denunciara por el robo del dinero ni por llevarse el coche. No poda hacerlo, porque
resultara mucho peor.
Al cabo de unos momentos, se aparr de la ventana. Era preciso actuar con calma,
sin prisas. No poda permitirse ningn fallo en el momento de ejecutar el plan o
Clarabelle la arrojara a las lobas.
Se estremeci. Haba muchas formas de morir, pero aqulla era la ms horrible de
todas.
*
Myra se mostr muy sorprendida al conocer la entrevista de Ashton con Clarabelle
Stacey.
Naturalmente, Ashton haba ocultado algunos detalles de la entrevista. Haba cosas
que un caballero no deba mencionar siquiera. Por lo dems, haba relatado todo sin omitir
una sola frase.
No entiendo dijo ella. Lo ltimo que se me ocurrira a m sera ir a
encerrarme all una temporada.
Bien, ella me lo dijo
Y t contestaste evasivamente.
No le di a entender que nos conocamos de una forma algo distinta a las
relaciones entre profesional y cliente. Ella cree que ya no tenemos relacin alguna, despus
de que me enviases a hablar con Ilona.

Esto no me gusta, Robin.


Estoy de acuerdo contigo, Myra.
Bien, en tal caso, qu piensas hacer?
Dejar pasar un tiempo. Luego ir a Lone Hill y le dir lo que t quieras que diga.
Por supuesto, negando que sientas deseo de pasar una temporada de retiro en aquel lugar.
Myra se estremeci.
Dormir a veinte pasos de media docena de lobas dijo. Sera horrible, Robin.
S, muy cierto. Pero ella tiene los animales para la proteccin de la propiedad. Y
de sus habitantes.
Todos mujeres y sin sirvientas dijo ella, con los ojos entrecerrados. No te
parece raro?
No es habitual, desde luego. Pero pasan cosas tan extraas en este desquiciado
mundo.
De pronto, un hombre se acerc a la mesa donde almorzaban los dos jvenes.
Seorita Palmer
Ella levant la vista.
Ah, hola, Edward sonri. Sucede algo de particular?
Pues, s Me encuentro un poco inquieto Pero si le molesto
Nada de eso, Edward; el seor Ashton es un buen amigo, de toda confianza.
Robin, te presento a Edward Pace, secretario privado del seor Culver. Edward, ste es
Robin Ashton.
Sintese, amigo invit el joven, despus de un corts intercambio de saludos.
Myra, si lo deseas, os dejar solos Parece que el seor Pace tiene algo importante que
decirte.
Bueno, en realidad, he odo su nombre confes Ashton. El seor Culver lo
mencion en alguna ocasin Seorita Palmer, estoy preocupado por mi jefe.
La muchacha mir con simpata a Pace.
Dificultades financieras, tal vez?
Oh, no, que yo sepa. Pero el seor Culver se march de la ciudad hace casi dos
semanas y todava no ha vuelto ni ha dado seales de vida.
Ashton se puso tieso al or aquellas palabras. S, haban pasado das desde el viaje
de Culver a Lone Hill. Sin embargo, el encuentro con Myra se haba demorado, debido a
que la muchacha asista a una convencin que se celebraba en la costa Oeste, lo que la
haba tenido ausente diez largos das.
No puedo creerlo exclam. El seor Culver fue a reunirse con su esposa,
aunque s que ella rechaz toda posibilidad de reconciliacin.
Lo siento, pero es as insisti Pace. En todo este tiempo, no ha dado seales
de vida, ni siquiera por telfono Los asuntos ms importantes y que requieren toda su
atencin, estn completamente descuidados Si esto sigue as slo un par de semanas,
mucho me temo que la empresa se hunda irremisiblemente.
Myra volvi los ojos hacia Ashton.
Robin, t podras hacer algo al respecto dijo.
El joven se pas una mano por la barbilla.
Es verdaderamente extrao murmur.
Te asusta un nuevo viaje a Lone Hill? pregunt Myra maliciosamente. Ya
s que son casi trescientos kilmetros
No, no es el viaje. Pero si la seora Culver no quiso reconciliarse con su esposo,

y ste no ha regresado, ello significa que se march de Lone Hill, posiblemente destrozado
por la actitud de su mujer. Tal vez est en alguna parte, tratando de superar la situacin,
seor Pace.
Aparte de la casa de la ciudad, el seor Culver tiene una residencia en Monterrey,
cerca de la playa, y otra en la Sierra, cerca del lago Tahoe. No lo he encontrado en ninguna
de las dos, ni siquiera en Aspen, en donde a veces iba a esquiar. Lo he intentado, a pesar de
que no es la estacin propicia, pero el lugar es agradable, incluso en verano. He buscado en
unos cuantos hoteles ms, en donde suele alojarse en sus viajes, pero en todos ellos he
recibido una misma respuesta negativa. Nadie sabe dnde est y, la verdad, no me atrevo a
ir a la polica. La noticia se divulgara inmediatamente y las acciones se hundiran de un
modo absoluto. A todos los que me preguntan por l, digo que est en un viaje de negocios,
muy reservado pero es obvio que no puedo seguir as por mucho tiempo concluy
Pace, que daba la sensacin de sentirse muy abrumado por lo que suceda.
Robin, una cosa es segura: Culver fue a Lone Hill el da veintisis de junio
exclam Myra. Tal vez all dijo algo sobre sus propsitos Pudo confiarse a la seora
Stacey, despus de su fracaso
De pronto, Ashton alz la mano.
Aguarda dijo. Podemos hacer algo, sin necesidad de movernos de aqu.
Camarero, haga el favor de llamar al seor Hubner!
El dueo del local acudi a los pocos momentos. Ashton dijo que tena que hacer
una llamada de larga distancia en aquel mismo instante.
No te preocupes, Robin contest Hubner. Ahora mismo te traen un telfono.
Siento no haber conseguido nada con Keeni se disculp el joven.
Ya he empezado a olvidarla. Gordon est entrenando a otra cantante y parece que
tendr xito.
Momentos despus, Ashton estaba en comunicacin con Alice Croyt. La jefe de
polica de Marstonfield prometi ir a Lone Hill sin prdida de tiempo.
Llmame a la noche a mi casa dijo Alice.
De acuerdo, preciosa.
Pace se levant agradecido.
Seor Ashton, le quedo muy reconocido dijo. Puedo llamarte esta misma
noche?
Claro, amigo.
Ashton y Myra quedaron a solas nuevamente.
Esto es muy raro dijo l. Un hombre como Culver, por muchos
contratiempos que sufra, no abandona tan fcilmente sus negocios
Myra inclin el torso hacia adelante.
En aquella coima suceden muchas cosas extraas, Robin dijo dramticamente.
El joven medit unos segundos.
Puede que tengas razn respondi al cabo. Un grupo de mujeres que odian a
los hombres empezando por la duea de Lone Hill Culver ha ido all y no ha vuelto
Al que no he visto tampoco es a Frank Horvin, el esposo de Ilona. Hace muchos
das que no s de l, Robin.
Ashton entorn los ojos.
Ir a su casa prometi.
Aquella misma noche llam a Alice. La jefe de polica de Narstonfield le inform
que Culver, efectivamente, haba estado en Lone Hill el da veintisis, pero que se haba

marchado al atardecer.
Aqu no le vimos, porque no necesit pasar por el pueblo aadi.
Gracias, Alice.
Luego, Ashton recibi dos llamadas sucesivas, una de Pace y otra de Myra. A ambos
les dijo lo mismo, pero a Myra aadi otra informacin.
Horvin se march hace un par de meses y no ha vuelto por su casa. Nadie sabe
dnde est ni se tienen noticias suyas.
All ocurre algo horrible! exclam Myra.
Es posible que tengas razn, pero maana mismo aadir otra comprobacin a
esta pequea investigacin.
Dime, Robin.
Conoc a otro joven, que dijo que ira a Lone Hill. Ir a ver qu le saco, acerca de
lo que haya podido ver en aquella cusa.
Cmo se llama?
Roy Warren
Le conozco. Estuvo en la fiesta en que te present a Culver. Pero es un tipo un
poco inconsciente; nunca para demasiado en el mismo sitio. Tiene bastante dinero y slo se
preocupa de gastarlo.
Es que Warren se haba prometido con una tal Jutta Korstehl, quien, por
casualidad, es, o era, husped de Lone Hill.
Myra guard silencio durante unos segundos.
Robin dijo al cabo.
S?
Llmame cuando sepas algo de Warren.
Descuida.
Lo que Ashton pudo averiguar al da siguiente no fue demasiado. Warren haba
partido de viaje haca ya unas cuantas semanas y an no haba regresado. El joven viva en
una casa elegante, construida a finales del siglo pasado, con ama de llaves, cocinera y
jardinero, y ninguno de los tres supo darle la menor indicacin del paradero. Pero tampoco
se extraaban de su ausencia. Todos los gastos de la casa, incluidos sus sueldos, eran
satisfechos por el Banco
Ya volver, seor finaliz el ama de llaves. No es la primera vez que se
marcha y pasan incluso meses antes de que volvamos a tener noticias suyas.
Sin saber por qu, Ashton presinti que, en esta ocasin, la ausencia de Roy Warren
era definitiva.

Captulo X
EN resumen, son tres las personas que han ido a Lone Hill y de las cuales no se
ha vuelto a saber ms dijo Ashton al da siguiente, cuando se reunieron a la hora del
almuerzo.
Myra asinti preocupadamente.
Warren, Culver y Horvin, aunque no necesariamente por este orden.
En este caso, el orden de lob factores no altera verdaderamente el producto.
Ashton se rasc la mejilla con el pulgar. Qu les habr pasado a esos tres sujetos?
Nada bueno, Myra.
T lo crees as?
Quisiera equivocarme. Es un presentimiento nada ms, pero
Ashton dej la frase sin concluir.
Pero, si han muerto, y suponiendo que hayan sido asesinados, por qu?
pregunt ella.
En el caso de Culver y Warren, tal vez podra haber un motivo plausible: dinero.
Son dos hombres en magnifica posicin econmica, pero el caso de Horvin es ya ms
complejo. Horvin era poco menos que un parsito, que viva a costa de su esposa, de donde
no se puede emplear como causa de su muerte el dinero.
Pero queda la venganza.
Al cabo de tanto tiempo? dijo Ashton, escptico.
Myra asinti. La cuestin econmica, en el caso de Horvin, no se poda tomar como
motivo de su supuesto asesinato.
De todas formas, algo podemos hacer dijo l de pronto.
S, dime.
Clarabelle Stacey me encarg reuniera informes sobre ti. Dije que lo hara,
aunque no fij ninguna fecha. Recuerda que habl de dejar pasar algn tiempo.
Es cierto, Robin.
Ashton consult la fecha con su reloj-calendario.
Ir el prximo viernes, aunque antes hablar con la jefe de polica de
Marstonfield decidi finalmente.
Qu le dirs a Clarabelle de m?
Oh, cosas terribles Una mujer ambiciosa, despiadada, slo piensa en los
negocios, que ha arruinado ya a media docena de competidores y que Ashton se ech a
rer. No, no le dir eso aadi jovialmente; le dir que slo te faltan las alas.
Myra se puso colorada.
Siempre hay un trmino medio dijo. No soy un ngel, pero tampoco un
demonio, Robin.
Eres lo que debes ser: una chica encantadora concluy l, mirndola fijamente,
con lo que el rubor se acentu an ms en las tersas mejillas de la muchacha.
*
La escopeta del cazador se puso horizontal, pero el tiro no lleg a salir por el can.
El conejo escap antes de que Ernie Rogue pudiera apretar el gatillo de su arma.

Rogue maldijo entre dientes. Se le haba escapado una buena presa. Baj el arma y
sigui andando por aquel terreno tan fragoso que, a veces, le pareca una selva virgen. Una
vez mir hacia el Sudeste, donde se alzaba la casa, pero, aparte de que los rboles
constituan un obstculo infranqueable para su vista, se hallaba a casi cinco kilmetros.
Demasiada distancia, se dijo, mientras continuaba caminando, en busca de un
compaero para el conejo que ya tena en su zurrn. Con menos de eso no poda volver a su
casa, se dijo.
Repentinamente, el suelo fall bajo sus pies. Rogue se sinti hundir en lo que
pareca un pozo sin fin. Haba una gran cantidad de malezas y de enredaderas silvestres.
Por fortuna, la pared de aquel pozo tena una cierta inclinacin, que le permiti descender
resbalando sobre sus posaderas. Solt su escopeta y pudo agarrarse a un par de ramas, con
lo que su velocidad result considerablemente aminorada.
Cuando puso los pies en el fondo, vio que no se trataba de un pozo, sino de una
especie de zanja natural, de unos ocho o diez metros de anchura, por otro de profundidad,
cubierta de una espessima vegetacin, de tal modo que, vista desde la superficie, slo se
perciba una masa de verdor que impeda absolutamente ver lo que habla en el fondo.
Pero ahora ya estaba abajo y, aunque el follaje ocultaba casi la luz exterior, quedaba
todava la penumbra, a la cual se habituaron muy pronto las pupilas de Rogue.
Entonces fue cuando vio el automvil, con los dos esqueletos en su interior.
Rogue se sobresalt terriblemente. El coche deba de llevar mucho tiempo all, ya
que las ruedas estaban deshinchadas y haba seales de herrumbre en diversas partes de su
estructura. Se pregunt quin diablos haba sido el chiflado capaz de llevar un automvil
hasta aquel lugar.
Avanz unos pasos, no sin dificultades. As fue cmo vio los dos esqueletos en el
asiento delantero.
Rogue se santigu, aterrado en un principio. Pero sus temores se disiparon bien
pronto. A fin de cuentas, se trataba solamente de dos esqueletos. Dos personas haban
muerto all y las alimaas haban tenido comida durante algn tiempo.
Sobre los esqueletos quedaban todava algunos trozos de ropa. Rogue vio refulgir
algo. Era un magnfico reloj de oro. El metal apenas haba perdido el brillo en todos
aquellos aos. Inmediatamente, se lo ech al bolsillo.
Entre las piernas de aquel esqueleto divis una billetera. Al abrirla, encontr varios
billetes de Banco.
Diablos, esto s que ha sido una buena caza exclam satisfecho. Lo siento,
amiguito aadi, como si hablase con el esqueleto; a ti no te hace ninguna falta.
Al lado del esqueleto, divis un bolso de mujer, semipodrido. El segundo reloj era
de inferior valor, pero se lo qued tambin. En el bolso encontr doscientos y pico de
dlares. En aquel momento, Rogue no lamentaba que se le hubiera escapado la segunda
pieza del da.
Mir a su alrededor. Parte de las enredaderas eran de tipo comn. Incluso sospech
la posibilidad de que alguien hubiese arrojado semillas por aquellos parajes. La planta, al
crecer en estado silvestre, se habra reproducido, contribuyendo as a aumentar la espesura
del paraje.
Un crimen dedujo muy pronto.
Pero eso no le importaba demasiado. No tena muchas simpatas a la ley. Ni a sus
representantes. Y si alguien haba liquidado a dos personas, sus razones tendra, se dijo.
No tard mucho en encontrar un camino para escapar de aquella hondonada.

Recobr su escopeta y emprendi la marcha de regreso a su casa.


*
Susan Lawrence lanz una alegre carcajada, mientras conduca el coche. Todo haba
resultado perfecto, tal como haba calculado. Cuando Clarabelle se diera cuenta, resultara
demasiado tarde. A su lado, en el asiento delantero derecho, estaba la bolsa de tela, en la
que haba puesto los billetes. Deba de haber lo menos diez mil dlares. Un buen pellizco,
lo suficiente para vivir sin agobios una larga temporada.
En Lone Hill haba pasado ya demasiado tiempo. Incluso se haba divertido. Con las
lobas, claro. Pero ya era hora de levantar el vuelo. Ya no tena problemas sentimentales.
Aquellos diez mil dlares, acababan de dejar su espritu completamente libre de
conflictos.
La vida es maravillosa! grit exultante.
Y, en aquel momento, oy el aullido de una sirena policial.
Susan se pregunt por qu la perseguan. Clarabelle no poda haberla denunciado.
Tena tanto inters como ella en guardar silencio. Pero, dispuesta a no comprometerse,
desvi el coche a un lado y quit el contacto.
El polica de trfico se acerc a ella y la salud cortsmente.
Lo siento, seora dijo. Iba a ms velocidad de la permitida. Su permiso de
conducir?
Susan tendi la mano hacia la derecha. Inmediatamente se qued petrificada.
Haba olvidado el bolso con todos los documentos en Lone Hill!
Me me lo he olvidado en casa tartamude, maldicindose a si misma por
las prisas que le haban hecho cometer un error imperdonable.
El polica la miraba con gesto impasible.
Tendr que seguirme hasta el juzgado, seora dijo. All explicar sus
problemas al juez Oiga, no lo tendr en esa bolsa?
No, no! exclam Susan presa de un vivsimo terror, a la vez que pona
instintivamente la mano sobre la bolsa que contena el dinero.
El polica empez a sospechar algo y agit una mano para que viniese su
compaero.
Sam, mira a ver qu hay en esa bolsa orden. No se mueva, seora dijo en
tono conminatorio. Sera mucho peor.
Susan se hundi en el asiento. Casi no oy la exclamacin de asombro que lanzaba
el otro polica al ver tantos billetes de Banco. La forma en que haban sido colocados en el
interior de la bolsa, arrugados y desordenados, resultaba harto delatora. Susan sinti que las
lgrimas rodaban por sus mejillas.
Uno de los policas se hizo cargo del dinero. El otro empuj suave pero cortsmente
a Susan hacia el asiento derecho del automvil.
Yo conducir, seora dijo.
*
Has hablado con ella? pregunt Clarabelle.
Ilona asinti.
Vendr maana sin falta. Se ech a rer. Me he portado como una actriz

consumada. Le dije que aqu pasaban cosas muy raras, que no me encontraba a gusto que
mi automvil haba desaparecido y que trajera el suyo, para escapar con l Pero tambin
le encomend que no lo dijera a nadie ms, para que nadie sospechara en la casa, si la vean
venir acompaada
Qu ms? dijo Clarabelle, impaciente.
Prometi venir sola. Yo le dije que simularamos conversar un rato, como si se
tratase de una visita ordinaria, y que luego, en la primera ocasin, escaparamos juntas.
Vendr, te lo garantizo.
Est bien. No te preocupes ms.
Gracias. Oye, es cierto que Susan se ha largado?
Clarabelle frunci el ceo.
Se ha llevado el coche respondi. Pero tal vez fue a dar un paseo. Era la que
menos soportaba el aislamiento.
Si no se llev el equipaje, volver asegur Ilona.
Eso espero.
Qu pasara si no regresa?
Clarabelle sonri.
Nada dijo.
Nada?
Claro, mujer. Ella est tan comprometida como nosotras. No le conviene echarse
tierra encima.
Ilona respir aliviada.
Eso es cierto dijo, sonriendo. Bien, maana tendremos otra fiesta. Si no te
importa, voy a baarme. He sudado cuando hablaba con esa estpida, como si de veras
estuviese interpretando una complicada obra de teatro.
*
Han desaparecido tres hombres dijo Alice Croyt, preocupada.
Por lo menos contest Ashton.
Tres hombres y all hay seis mujeres desengaadas
Incluyendo la duea. Por lo tanto, podramos aadir tambin a la cuenta el
nombre del seor Stacey.
Y no se han vuelto a tener noticias de esos tres individuos.
Nadie sabe qu ha sido de ellos. Han desaparecido como si se los hubiera tragado
la tierra, pero en esos tres casos hay un factor comn: todos ellos viajaron a Lone Hill.
Alice hizo un gesto con la cabeza.
Tendr que ir yo tambin a Lone Hill decidi.
Aguarda un momento pidi Ashton. Clarabelle me pidi informes sobre una
muchacha. Djame que vaya yo y que hable con ella. A la noche estar de vuelta y podr
contarte mis impresiones sobre el particular. Si esos tres hombres estn muertos, ya nada
puedes hacer por ellos.
Eso si es verdad convino Alice.
Si te viera a ti, se pondra a la defensiva inmediatamente. Deja que yo la sondee
con el mximo de discrecin. Puede que as consigamos algo.
Los ojos de Alice chispearon.
Ten cuidado, es muy guapa advirti.

Siempre tengo cuidado con las mujeres guapas ri l.


En aquel momento, tocaron a la puerta del despacho. Un polica asom la cabeza.
Dispense que la interrumpa, jefe exclam. Creo que tengo algo importante
para usted.
No se preocupe, Tom. Entre dijo Alice.

Captulo XI
LAS manos del polica dejaron sobre la mesa un buen puado de billetes y un reloj
de oro, entre otras cosas.
Ernie Rogue quera vender el reloj. El comprador le entretuvo y me dio tiempo a
que llegase. En su vida ha tenido Ernie tanto dinero junto inform el agente.
Un reloj de oro! resopl Alice. Pero
Usted conoce bien a Rogue y su forma de vivir, trampeando con todo el mundo y
con su escopeta para cazar furtivamente en las propiedades ajenas. Ernie no ha conseguido
este reloj y tanto dinero de una forma legtima.
Tom, hazle pasar orden Alice.
Rogue entr en el despacho momentos ms tarde. Era un hombre de cuarenta y tres
aos, vestido desastradamente y con un mugriento sombrero en las manos. Pareca muy
deprimido.
Jefa Croyt, si me deja libre, le dir dnde encontr todo esto manifest
suplicantemente.
Por curiosidad, Ashton haba cogido el reloj de oro y lo examinaba con cierta
atencin. Mientras, el cazador furtivo segua hablando.
Estaba a unos cinco kilmetros al Nordeste de la casa, oculto entre la maleza
Hay all dos esqueletos
De pronto, Ashton lanz una exclamacin.
Alice, mira!
La jefe de polica volvi la cabeza. Ashton le ense el reloj de pulsera, por la cara
interior.
De Clarabelle a Harry, con amor ley.
Alice sinti un escalofro.
Ernie ha encontrado dos esqueletos dentro de un coche abandonado dijo.
Entonces, el seor Stacey no se fug con la criada.
No, no se fug.
Y el dinero no ha aparecido
Ella debi darse cuenta a tiempo de que era falso y lo guard en la casa.
Alice se puso en pie inmediatamente.
Tom, vamos a ir con Ernie al lugar donde estn los esqueletos decidi. Avisa
tambin al forense pero es preciso que vayamos all sin que lo sepan en Lone Hill. Ernie,
usted nos guiar y tal vez lo tengamos en cuenta. Entendido?
S, jefe murmur el cazador furtivo.
Alice se volvi hacia el joven.
Me aguardas aqu, Robin?
Si minti Ashton. Despus de las sensacionales noticias que acababa de
conocer, tema que Alice le prohibiera ir a Lone Hill y quera hablar con Clarabelle antes de
que la encerrasen en la crcel.
Alice sali, seguida de los tres hombres. Ashton dej pasar unos minutos. Luego se
levant y abandon el despacho.
Cuando sala, se cruz con dos policas que entraban, escoltando a una mujer joven
y bastante guapa. Uno de los policas llevaba en la mano una bolsa de lona.

Encierra a esta dama, Stanley dijo, dirigindose al agente de guardia.


Viajaba sin permiso de conduccin, a una velocidad superior a la permitida y en un coche
que no es suyo. Por si fuese poco, llevaba esta bolsa repleta de billetes de Banco y, o yo
soy tonto, o sos son los billetes falsos que andan buscando con tanto ahnco los chicos del
Tesoro.
Ashton oy aquellas palabras y volvi la cabeza. Un estremecimiento recorri su
cuerpo al reconocer a la mujer. Era una de las huspedes de Lone Hill.
Se acerc a ella.
Usted rob el dinero dijo.
S admiti Susan apagadamente.
Ashton asinti.
Es todo lo que quera saber se despidi.
Sali a la calle y busc una cabina telefnica. Puso monedas y marc el nmero de
Myra.
A los pocos momentos oy una voz.
La seorita no est en casa.
Soy Ashton dijo l. Quera hablar con ella
Lo siento, seor Ashton. Hace ya tres horas que se march. Parcela tener mucha
prisa.
Cmo dice, seora Brawley?
Era el ama de llaves de la muchacha. La seora Brawley contest:
Recibi una llamada, de una tal Ilona Horvin
Una llamada telefnica, repiti Ashton mentalmente. De pronto record algo que le
puso los pelos de punta.
En Lone Hill no haba telfono!
Ilona haba debido ir a la ciudad para hacer la llamada telefnica, y eso slo poda
significar una cosa: Myra haba sido atrada a una trampa que poda resultar mortal.
Gracias, seora Brawley y colg el telfono.
Inmediatamente, busc el coche. Mientras se diriga a escape a Lone Hill, se
pregunt por los motivos de la llamada de Ilona.
Si se trataba de una accin motivada por el despecho, era posible que una mujer
hubiera cultivado el rencor y el odio durante tanto tiempo?
Levant la vista del cielo, que ya enrojeca hacia el Oeste. Aquel color de sangre le
pareci anunciador de siniestros presagios.
*
Myra detuvo el coche, salt gilmente y corri hada la puerta, que se abri a los
pocos momentos. La sonrisa de Clarabelle Stacey era muy acogedora.
Mi amiga, la seora Horvin, me ha llamado declar la muchacha.
Ah, s, tenga la bondad de pasar
Myra franque el umbral. En la casa reinaba un silencio absoluto. La nica persona
visible era su duea.
Qu le sucede a Ilona, seora Stacey? pregunt.
Est un poco desquiciada de los nervios, eso es todo.
Me parece que pasa algo ms dijo Myra crticamente.
Cuestin de opiniones respondi Clarabelle con frialdad. Querida muchacha,

tengo algunos aos ms que usted y una superior experiencia de la vida. Por tanto, s lo que
me digo.
Yo tambin, y quiero que sepa que voy a llevarme a Ilona de esta casa, tanto si le
gusta como si no. Est claro?
Clarsimo.
Mientras hablaban, se movan a travs del vestbulo. Clarabelle abri una puerta y
se ech a un lado.
Entre.
Myra pas al otro lado. Inmediatamente, sinti un fuerte golpe a sus espaldas.
Se volvi. La puerta acababa de cerrarse. El ruido de la llave al girar lleg
claramente a sus odos.
Haba cado en una trampa, se dijo. Pero an quedaba la ventana
Un segundo despus adverta la imposibilidad de usar aquella va de escape. Los
fuertes barrotes cortaban su camino hacia la libertad.
Incluso los vidrios eran irrompibles, comprob segundos ms tarde. Abrumada, se
reproch a si misma haberse portado tan imprudentemente. Debiera haber avisado a
Robin
Tena que haber visto que era una trampa desde el primer momento. Cmo haba
podido dejarse engaar de una manera tan burda?
Terriblemente desalentada, se dej caer sobre una silla.
Oh, Robin gimi, sabiendo que el joven no podra acudir en su auxilio.
Y era la nica persona que poda librarla de aquel terrible lugar del que, ahora lo
presenta, no iba a salir con vida.
Se pregunt qu clase de muerte iban a darle. De pronto, a travs del cristal
blindado, y aunque muy dbiles, llegaron hasta ella los aullidos de las lobas y sinti un
escalofro de pavor.
*
Los ltimos quinientos metros eran en suave pendiente ascendente, apenas
perceptible, pero que forzaban a un trazado un tanto curvo al camino. Antes de iniciar la
ltima curva, Ashton par el coche y apag las luces, ya necesarias despus de haberse
ocultado el sol.
Sin embargo, an haba algo de luz. Tras apearse del vehculo, camin a pie con
cautela, siguiendo el borde del camino, junto a la maleza, hasta llegar al borde de la
explanada.
Alice le haba contado la alarma que poda disparar el interruptor que accionaba, la
puerta de las perreras. Ashton tante el suelo cuidadosamente. Entrevi una de las estacas y
pudo apreciar que el alambre no haba sido puesto todava.
De cuando en cuando, oa aullidos de las lobas. Despus de reflexionar unos
minutos, se decidi a llegar a la casa sin ser advertido. La sorpresa poda darle resultados
positivos, se dijo.
Lenta u cautelosamente, rode la explanada, siempre oculto entre la espesa
vegetacin que la rodeaba. De cuando en cuando, encontraba una estaca, con su anilla por
la que pasaba el alambre del sistema de alarma. Las estacas estaban pintadas de verde, lo
que las haca muy difcilmente visibles para los intrusos. No se poda negar que la autora de
aquella proteccin posea ingenio.

A fin de cuentas, se dijo, autora de novelas y cuentos policacos. Y aunque hubiese


tenido la conciencia limpia y dispuesto de mastines corrientes en lugar de feroces lobas, la
forma de protegerse contra posibles ladrones y agentes hostiles resultaba perfectamente
admisible.
Poco a poco fue ganando terreno, hasta situarse frente a la fachada posterior. Las
lobas aullaron fuertemente, como si adivinaran su presencia. Poda ser, pens; a fin de
cuentas, eran fieras, con un olfato muy desarrollado. l tena un olor corporal especfico y
adems, haba sudado un tanto. De pronto vio que se abra la puerta posterior.
Dos figuras de mujer se recortaron en el umbral.
Rena y su hija parecen muy excitadas dijo una.
S, se les nota un poco alborotadas. Quiz hay algn intruso
La alarma se habra disparado ya.
En ese caso, es que presiente el festn de esta noche ri una de las mujeres.
Ashton sinti que se le helaba la sangre en las venas. A qu festn se referan
aquellas dos arpas?
La puerta volvi a cerrarse. Ashton se agach y roz el alambre con las yemas de
los dedos. Sus ojos estaban fijos en la puerta posterior del edificio.
Un festn, repiti mentalmente. Tres hombres, por lo menos, haban viajado a Lone
Hill y no se haban vuelto a tener noticias de ellos. Clarabelle tena unas lobas en su casa
Se le hizo una especie de nudo en la garganta. El festn mencionado por las dos
mujeres iba a ser Myra?
Con infinito cuidado, pas una pierna por encima del alambre. Luego pas la otra.
La trampa estaba salvada. Pero las lobas volvieron a aullar.
Corri hacia la casa, sin hacer ruido. Cuando llegaba a la puerta, oy el ruido de la
puerta que se volva a abrir. A su derecha tena el saliente de la trampa anterior, que daba a
la carbonera. De un salto se ocult al otro lado y guard silencio, conteniendo la
respiracin.
No se ve a nadie! grit una mujer. No hay motivos de alarma. Esos aullidos
se deben a que las lobas ventean algn festn; estn hambrientas y se sienten impacientes. Y
yo tambin, qu diablos! Por qu no empezamos cuanto antes?
Ashton no pudo or la respuesta, dada desde el interior de la casa. Pero si Myra iba a
ser la cena de las lobas, tendran que arrastrarla por la parte posterior de la explanada,
precisamente donde l se hallaba.
Al cabo de unos momentos, se decidi a abandonar su refugio. Paso a paso se
acerc a la puerta. Desde all poda ver el brillo de los hilos metlicos que formaban la red
del recinto donde estaban encerradas las lobas. Se estremeci: a menos de cincuenta metros
haba seis fieras, que le destrozaran en un santiamn, si pudieran abandonar su encierro.
Lentamente abri un poco la puerta de la cocina y escuch. No haba nadie al otro
lado. Empuj un poco ms y vio que se hallaba en una cocina de grandes dimensiones,
perfectamente equipada. El frigorfico era de buen tamao. Se comprenda si era preciso
almacenar la comida de seis mujeres y seis Iotas.
De pronto, se le ocurri una idea. Fue al frigorfico y lo abri. Haba gran cantidad
de carne, como haba esperado. Todos los das no se comen a una persona, pens.
Busc una bolsa de gran tamao y ech all casi toda la carne. Luego la dej a un
lado, en un lugar discreto, donde fuera difcil verla a primera vista, pero a l le resultara
fcil recogerla, si tena necesidad de entretener a las fieras. Acto seguido se encamin hacia
la puerta que daba al interior de la casa.

Abri una rendija. Desde all poda ver el vestbulo. Oy voces femeninas. Tambin
sonaban risas. El gollete de una botella tintine al chocar sucesivamente contra los bordes
de varias copas.
Ashton sali cautelosamente al vestbulo. Haba una puerta entreabierta, de donde
procedan las voces y las risas. Oy una frase y le result sumamente reveladora: estaban
brindando por el prximo festn de las lobas.
De pronto, oy golpes en otra puerta.
branme, por el amor de Dios! Sultenme
Asthon se puso rgido. Era la voz de Myra.
De pronto oy tacones y se escondi. Una mujer, la reconoci inmediatamente, la
dulce y sensitiva Jutta Korsthal, se asom al vestbulo y grit:
Cllate, estpida! Nadie vendr a socorrerte, me oyes?
Jutta lanz una obscena carcajada y se retir. Ashton comprendi que el alcohol
tena buena parte de los estmulos de ferocidad de aquellas mujeres frustradas. Ahora ya no
le caba la menor duda de cul era la suerte que esperaba a Myra.
Apenas hubo desaparecido Juila de su vista, corri hacia aquella puerta y asi el
pomo. Pero inmediatamente advirti que estaba cerrada con llave.
Myra! llam. Soy yo, Ashton
Robin! exclam la muchacha, al otro lado de la madera. Gracias a Dios que
has venido
S, estoy aqu y
Y aqu te quedars se oy de pronto la voz fra de Clarabelle Stacey.

Captulo XII
AL mismo tiempo, Ashton sinti contra su cuello la frialdad del metal de un arma
de fuego. Inmediatamente alz las manos.
Me rindo dijo con serenidad.
Clarabelle se ech a rer.
As est mejor dijo. Por cierto, cmo has conseguido eludir el sistema de
alarma?
La jefe Croyt es una buena amiga ma y me lo cont.
Ah Clarabelle pareci sentirse cortada un instante, Por eso aullaban tanto
las lobas
Demasiado. Esos aullidos ponen la carne de gallina.
Llevan dos das sin comer, Robin.
Las tiene a dieta en vsperas de un festn?
Cmo lo has adivinado?
Al menos s de tres hombres que vinieron aqu y no han vuelto a ser vistos.
Sospecho que fueron pasto de Rena y sus hijas.
S, eso es lo que sucedi. Result un espectculo realmente emocionante, muy
divertido.
Te habr parecido ser Mesalina, cuando iba al circo para ver cmo los cristianos
eran arrojados a los leones, verdad?
De todas formas, nunca me he credo emperatriz romana, aunque la alusin tiene
ciertos visos de similitud, Robin.
El can del revlver continuaba presionando contra su cuello. Ashton hizo una
profunda inspiracin.
Porqu, Clarabelle?
La seora Stacey demor un instante su respuesta. Al otro lado, Myra, con el odo
pegado a la cerradura, contena la respiracin, para no perderse una silaba de aquel dilogo.
Odio a todos los hombres dijo. Todas las que estamos aqu, odiamos a los
hombres.
Eso no se compagina mucho con lo que sucedi en el motel.
A veces, los hombres sirven para algo ri ella cnicamente. Pero slo quera
estudiarte.
Y ya andabas detrs de Myra Palmer, verdad? Pero ella es una mujer; no hay
motivos para
Los hay. Fue la culpa de la desgracia sucedida a una de mis amigas: Ilona Horvin.
Ella es una muchacha decente y no
De veras? Ilona los sorprendi juntos, quiero decir a ella y a su esposo. Myra
estaba casi desnuda, slo llevaba puestos el sostn y las bragas Qu se puede pensar de
una mujer a la que se sorprende en esa situacin?
Myra no pudo contener un grito:
No la creas, Robin!
Clarabelle se ech a rer.
Por supuesto, no puede decir otra cosa exclam. Por eso est aqu,
comprendes?

Ashton quera seguir hablando, a fin de distraer a la mujer y ver de eliminar la


amenaza que supona el revlver. En el saln, donde se hallaban las otras mujeres, seguan
las risas y el jolgorio. Era evidente que estaban animndose con alcohol y tal vez con
alguna droga, pens.
De todos modos, me extraa que se haya producido una ausencia dijo.
Cul, Robin?
El novio de Keeni. Debera haber venido, como Culver y Warren y Horvin, no
crees?
Y le llam, pero es un tipo grosero; ni siquiera quiso contestarla.
Entonces, habr que decir tambin que es un tipo afortunado, porque ha salvado
la vida. Clarabelle, cmo has podido llegar a esos extremos? pregunt el joven con
acento de reproche, Slo por satisfacer tu odio?
Te parece poco? Mi esposo me enga miserablemente con una mujerzuela que
vala infinitamente menos que yo Les vi en ms de una ocasin, desnudos, abrazados
obscenamente como bestias en celo
Y los asesinaste.
Si. Pero nadie los encontrar jams.
Ashton no quiso decirle que ya se haban encontrado los esqueletos de los dos
amantes asesinados. Era preciso continuar distrayndola, hasta que llegase el momento de
pasar a la accin.
Emplearas este mismo revlver, supongo.
Clarabelle lanz una espantosa carcajada.
No. Prepar una escena aguzada y atraves los dos cuerpos de un solo golpe,
cuando estaban gozando
Ashton sinti un escalofro de horror al or aquella horrible confesin.
Sin duda planeaste el crimen con tiempo, porque enviaste a tu esposo al Banco,
con un cheque de diez mil dlares, no?
S.
Pero eran billetes falsos y no los has puesto en circulacin.
Clarabelle pens por un momento en Susan Lawrence. Cuando la detuvieran,
callara; en modo alguno le convena mencionar su origen, puesto que era tan culpable
como las dems.
No me convena entonces emplear billetes de Banco, ya que pagaba con cheques
la mayora de las facturas dijo al cabo. Ms tarde, si, me enter de lo de la falsificacin
y los quem.
Ashton sonri. Clarabelle menta, pero no le convena decir que conoca la verdad.
Aquellos billetes haban sido robados y la ladrona estaba ya en manos de la justicia.
Me faltaba saber una cosa dijo.
Qu es, Robin?
Cmo encontraste a otras mujeres para compartir tus macabras diversiones?
Crees que result difcil? respondi ella despectivamente. Todas ellas son
personas heridas por el desvo del hombre al que amaban Escriba cartas anunciando un
supuesto sanatorio psiquitrico, pero slo aceptaba las solicitudes que me parecan ms
interesantes y, desde luego, cuando llegaba una solicitante y la vea que no estaba dispuesta
a todo, la rechazaba. Te aseguro, y te sorprenderas de ello si lo supieras, que hay una
enorme cantidad de mujeres que odian a sus esposos y a sus amantes.
Es una manera poco optimista de ver la vida dijo Ashton.

La vida es como es, Robin. Pero t no tienes pruebas de que aqu hayan muerto
personas devoradas por las lobas Cmo lo imaginaste?
Deb haberlo supuesto antes. En Noches de luna roja describes unas situaciones
muy parecidas.
Si admiti Clarabelle sin pestaear. Debo admitir que fue ese cuento el que
me dio la idea.
Y convertiste la ficcin en realidad.
Una realidad muy agradable. Robin, querido, me gustara que estuvieras de mi
parte. Disfrutaras enormemente viendo a las lobas comindose a una persona!
Aquella mujer estaba loca, loca de remate, pens Ashton. Algo haba trastornado su
mente de un modo irremediable. Tal vez el desvo de su esposo haba sido el detonante que
haba hecho estallar una carga explosiva dormida en su cerebro y le haba dotado de la
capacidad de persuasin suficiente para convencer a otras mujeres en anlogas
circunstancias a las suyas, para que la acompaasen en aquellas bacanales de sangre. Por un
instante, se estremeci al pensar en la fenomenal dentadura de Rena. Qu se sentira al
ser mordido por una loba?
De repente, se abri la puerta del saln. Tracy Culver apareci en el umbral, con los
ojos muy brillantes y la cara encendida.
Clarabelle! exclam antes de advertir la presencia del joven en la casa. A
qu esperamos?
Ashton no desaprovech la ocasin. La atencin de Clarabelle se haba desviado un
instante, suficiente para saltar a un lado, separarse del revlver y arrebatrselo de un
manotazo.
*
Al golpe, Clarabelle se tambale gritando horriblemente. Presa de un incontenible
ataque de furia, se arroj contra el joven, pero Ashton la encaon con el arma, apuntando a
su frente.
Abre inmediatamente esa puerta o, por Dios vivo, juro que te mato aqu mismo!
Clarabelle ley en los ojos del joven una decisin irrevocable y, tras un segundo de
indecisin, sac una llave del bolsillo y la insert en la cerradura. Myra sali
inmediatamente.
Vmonos dijo l. Saldremos por la parte posterior.
Myra asinti. Retrocedi unos pasos y fij la vista en Ilona, que permaneca con las
otras, inmvil y silenciosa.
Cre que eras mi amiga dijo. Nunca lo olvidar, creme
Basta de palabras cort Ashton imperativamente. Adis, Clarabelle.
En los labios de la mujer flotaba una extraa sonrisa, cuando salan, Ashton dijo:
Myra, tengo el coche en el canino, a unos quinientos metros
La muchacha corra ya a travs de la cocina. Ashton se inclin un momento, cogi
la bolsa con carne y vaci su contenido, esparcindolo ante la entrada posterior.
Se escapan! dijo Tracy Culver furiosamente. Nos delatarn y vendr la
polica.
No tengas cuidado contest Clarabelle. Ha dicho que su automvil est a
medio kilmetro. Dudo mucho que lleguen a recorrer cien metros siquiera. Venid conmigo.
Las mujeres siguieron a Clarabelle hasta las ventanas de la fachada delantera. Ella

dijo: Tambin aqu tengo un medio de abrir las perreras.


Presion el interruptor. Los aullidos de las lobas resonaron ferozmente en el
exterior.
Hoy tendremos festn doble exclam Clarabelle con acento triunfante.
Ashton y la muchacha llegaban ya a la linde de la maleza, cuando oyeron un
infernal coro de aullidos. Ashton se volvi y divis unas sombras que surgan fuera de las
vallas metlicas.
Aqu, Myra dijo, sealando un rbol situado a poca distancia.
El miedo puso alas en la chica. Ayudada por Ashton, trep a las ramas inferiores de
la encina, situadas a poco ms de dos metros del suelo. Ashton la sigui inmediatamente.
Aqu estamos seguros hasta que venga la polica.
Pero lo saben? dud ella.
Vendrn afirm Ashton rotundamente.
Desde all podan ver a las lobas que avanzaban lentamente hacia la casa olfateando
el suelo.
Les he dejado carne tirada para entretenerlas susurr el joven.
Rena y sus hijas se acercaron a la carne esparcida por el suelo. Pero, con gran
sorpresa por parte de Ashton, las lobas se limitaron a olisquear, sin probar un solo bocado.
Tardan mucho en verse dijo Keeni, impaciente.
Es de noche. Quiz van por la linde pero los oiremos muy pronto contest
Clarabelle.
De pronto, Ashton vio que una de las lobas se meta en la casa. Las otras la
siguieron en fila.
Dios mo! exclam aterrado.
Extraamente, las lobas haban dejado de aullar y se movan con absoluto silencio,
venteando la presa. Encabezadas por Rena, se adentraron en el edificio.
De pronto, Jutta presinti algo y se volvi.
Ashton y Myra oyeron el horripilante alarido en el interior de la casa. La muchacha
se estremeci de tal modo, que a punto estuvo de caer al suelo.
Sujtate bien orden l imperativamente.
Dentro de la casa se oan unos gritos horribles, espeluznantes, mezclados con
espantosos aullidos. De sbito, una mujer sali corriendo, enloquecida, gritando
desesperadamente.
Una loba salt sobre sus espaldas y mordi su cuello con infinita ferocidad. Durante
una fraccin de segundo, Ashton divis el horror ms absoluto reflejado en el dulce rostro
de Jutta Korstehl. Pero casi inmediatamente, los colmillos del cnido ejecutaron su
mortfera tarea y Jutta cay al suelo. Myra tuvo que taparse los odos para no percibir el
horrendo sonido de los huesos quebrados por las poderosas mandbulas de la loba.
Los gritos y los aullidos continuaron todava durante largo rato. Al fin volvi el
silencio, un silencio ms siniestro y opresivo que el estrpito que le haba precedido.
Alice Croyt lleg poco ms tarde, acompaada de su ayudante. En el maletero del
coche de patrulla llevaban unos rifles.
La ltima loba en morir fue Rena, que no quera abandonar el cadver de su
duea, cuya garganta apareca horriblemente destrozada. Ninguna de las ocupantes de Lone
Hill pudo salvarse.
*

Estaba sentado junto a la piscina, con un vaso en la mano y un cigarrillo en Ja otra,


cuando sinti que alguien ocupaba la hamaca contigua.
Hola, Robin.
Descansando del trabajo? pregunt Ashton.
Un poco. Me lo estoy tomando demasiado en serio. Creo que no me conviene.
Eso mismo pienso yo. Hasta bien entrado el otoo no pienso reanudar mi trabajo.
Volvers a investigar.
Me han ofrecido un buen puesto en una compaa de seguros, con libertad de
movimientos. Quiero decir que no estar encadenado a un escritorio; ya sabes, incendios
sospechosos, siniestros fraudulentos
S, comprendo perfectamente.
Pero hasta mediados de octubre, ni golpe, chica.
Me dan ganas de imitarte sonri ella.
Todo es cuestin de proponrselo, pero nadie mejor que t para lomar una
decisin.
Sobrevino una pausa de silencio. Una camarera haba trado un refresco para la
muchacha y Myra lo tomaba a pequeos sorbos.
Robin, hay una cosa que no he conseguido entender dijo. Cmo es posible
que Rena, criada por la propia Clarabelle, atacase a la duea hasta causarle la muerte?
La explicacin es ms sencilla de lo que parece, aunque a m tambin me cost
un poco dar con la solucin. Recuerda que yo haba tirado carne, para que las lobas se
entretuvieran, si, como sucedi, Clarabelle las lanzaba detrs de nosotros. Pero no comieron
esa carne porque slo coman de manos de la propia duea. En cambio, estaban
hambrientas, porque llevaban dos das sin probar bocado y se adentraron en la casa,
sorprendindolas a todas en el saln. Cuando la primera loba mordi y verti sangre
Rena volvi a ser de nuevo una fiera
El olor de la sangre la excit terriblemente.
Eso es.
Y an hay otra cosa que me intriga Pareca como si entre Clarabelle y t
hubiese habido algo
Oh, fue un intento de devaneo minti Ashton descaradamente. Un par de
besos, unas frases de doble sentido Eso fue todo. En cambio, t, cmo te pill Ilona con
su esposo!
Mura se puso colorada.
Me haban trado un vestido nuevo a la oficina y quera probrmelo all mismo.
Frank entr sin avisar, me vio casi sin ropa y se lanz sobre m. En el primer momento, me
qued tan paralizada por la sorpresa, que no supe hacer el menor gesto. Y entonces, lo creas
o no, fue cuando nos sorprendi Ilona.
Y pens algo que no era cierto.
T mismo pudiste verlo, no?
Ashton asinti.
De todos modos pudiste escucharme, cuando dije que eras una muchacha
decente. Sigo pensando lo mismo que antes.
Gracias, Robin.
Y me alegra mucho que empieces a tomarte la vida con ms calma. No digo que
dejes de trabajar pero cuando se tiene lo suficiente para vivir sin demasiados agobios,

trabajar slo por acumular dinero no sano.


Creo que tienes razn, Robin. Qu diras si supieses que he decidido tomarme
unas largas vacaciones?, Me parecera magnfico, desde luego.
Pero a veces, unas vacaciones sola
Ashton se volvi, contempl a la muchacha y sonri. Si necesitas compaa
se ofreci.
Myra le tendi una mano.
Creo que si, Robin acept.
FIN