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ULTIMAS OBRAS PUBLICADAS


EN ESTA COLECCION

115 Miedo en los Sargazos. Curtis Garland.


116 El infierno les trag. Ada Coretti.
117 El yeti. Curtis Garland.
118 Lobos! Clark Carrados.
119 El dueo del infierno. Burton Hare.

RALPH BARBY

LA ORGIA DEL CASERON

Coleccin
SELECCION TERROR n. 120
Publicacin semanal

EDITORIAL BRUGUERA, S. A.
BARCELONA BOGOTA BUENOS AIRES CARACAS MEXICO

ISBN 54-02-025064
Depsito legal: B. 16.118 -1975
Impreso en Espaa Printed in Spain
1 edicin: junio, 1975
Ralph Barby - 1575
Texto
Alberto Pujolar - 1975
Cubierta

Concedidos derechos exclusivos a favor de


EDITORIAL BRUGUERA, S. A.
Mora la Nueva, 2.Barcelona (Espaa)

Todos los personajes y entidades privadas que


aparecen en esta novela, as como las
situaciones de la misma, son fruto
exclusivamente de la imaginacin del autor,
por lo que cualquier semejanza con
personajes, entidades o hechos pasados o
actuales, ser simple coincidencia.

Impreso en los Talleres Grficos de Editorial Bruguera, S. A.


Mora la Nueva, 2 Barcelona 1975
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CAPITULO PRIMERO
La noche era cerrada, tan cerrada que oprima algo dentro del
cuerpo, lo mismo poda ser un rgano que el estado anmico.
Comenzaba a nevar, eran unos copos muy finos y brillantes, miradas
de minsculos copos.
La luna deba de ser grande y redonda por encima del cielo oscuro,
encapotado y fro.
Maximiliam Blade subi el cuello de su abrigo oscuro para
protegerse mejor del fro mientras los diminutos copos se posaban
sobre su sombrero de fieltro negro, pero haba ms fro dentro de su
sangre que en aquel suelo que estaba siendo excavado por los dos
hombres cubiertos con viejos anoracs.
Haban comenzado silbando, y ahora jadeaban, y entre bufido y
bufido soltaban alguna obscenidad que no haca rer a nadie.
Maximiliam Blade, quieto como una estatua ms del cementerio, les
vea cavar y cavar en la fosa.
El iluminaba con una linterna cilndrica de goma negra que
apretaba entre los dedos de su mano izquierda, volcando el haz de luz
hacia el interior de la fosa segn le pedan los dos hombres
malcarados, de miradas torvas y enrojecidas por el hbito de la bebida.
La mano derecha de Blade se hallaba hundida en uno de los
bolsillos del abrigo. Aquello era spero y horrible... Lo mantena oculto
dentro del bolsillo como si ste fuera una minscula fosa de
cementerio, oprimindolo hacia el fondo como si temiera que de un
instante a otro pudiera surgir hacia arriba, como el globo de feria que
escapa de la mano de un nio que lo ve huir hacia el cielo,
arrancndole el llanto.
Mas all en el recinto del camposanto, en medio de la noche cerrada
y lbrega, aquella noche glida en que nevaba finamente, no sera

llanto sino pavor, un pavor que hara crujir las mandbulas de quien
pudiera verlo.
Maximiliam Blade apretaba y apretaba hacia el fondo del bolsillo de
su abrigo, como si temiera que de un instante a otro no pudiera ya
esconderlo y saltara hacia arriba, sorprendindole incluso a l mismo
que saba lo que era aquello.
Maldita sea, esta tumba hace por lo menos dos meses que tiene la
tierra echada se lament uno de los hombres, sepulturero de da,
beodo de noche.
En aquella noche, volva a ser sepulturero, pero sepulturero furtivo,
lo mismo que su colega, por un buen puado de billetes.
Maximiliam Blade haba sabido buscar a los dos hombres idneos.
Los haba seguido, acechado y abordado entre copa y copa. Les
haba dicho lo que pretenda sin ambages; le haban replicado lo
peligroso que poda resultar aquello sin permiso oficial, y Maximiliam
Blade haba puesto un fajo de billetes sobre la mesa, aadiendo:
Otra cantidad igual al trmino del trabajo.
Los dos sepultureros se apresuraron a cubrir los billetes con sus
manos y despus de mirarse entre s a los ojos, haban mirado en
derredor para no ser sorprendidos por alguien.
Comenzaban a cometer un delito antes de llevarlo a cabo;
comenzaban a sentirse culpables y por ello teman ser acechados,
vigilados por alguien que pudiera enviarles a la crcel.
Qu espera encontrar dentro? le pregunt el ms viejo,
secndose el sudor del rostro con el dorso de la bocamanga de su viejo
anorac azul oscuro, sucio de tierra y que ahora empezaba a panquear
por aquella nieve que, debido a la baja temperatura, cuajaba.
Sigan cavando hasta el final exigi tajante, con una voz que al
propio Maximiliam Blade le son lejana, casi con eco.
Le era difcil reconocer su propia voz, emitida all justo al borde de
la tumba que estaba siendo violada en medio de la noche.
Blade no sudaba como los dos sepultureros traidores por dinero,
cuyo oficio era enterrar a la luz del da y no desenterrar en las sombras
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de la noche por los billetes venidos de manos de aquel joven plido


como la cera, casi barbilampio, que no haba revelado su nombre.
Quiero que abran el atad de Horace Pathros.
El atad de ese tipo est bajo seis pies de tierra. Eso se dice
pronto, pero es mucha tierra y le aseguro, joven, que nosotros cavamos
con sentido de la profesionalidad.
Verdad, t?
Haba dado un codazo a su compaero cuando se hallaban en la
taberna frente a unos vasos de vino barato, vino rojo, algo agrio y
fuerte de alcohol, que ola tan mal en el vaso como en las hediondas
bocas de los sepultureros.
Maximiliam Blade senta fro, un fro que le congelaba los pies, la
boca, los ojos y le encoga el estmago. Senta las mandbulas como
alambres, duras y tirantes, y senta como un viento glido recorriendo
sus venas.
Mas no haca viento. La nieve caa fantasmalmente, como
queriendo cubrir la profanacin nocturna de una tumba, de la paz de
un muerto que segn la lpida se llamaba Horace Pathros.
Se escuch un golpe inequvoco: la pala haba dado contra la
madera.
Eh, t, vamos a terminar pronto, ya hemos dado con la caja.
Ha odo a mi compaero? Ya hemos dado con el atad.
Sigan su trabajo, tienen que abrirlo, tienen que abrirlo repiti
Blade de forma mecnica, obsesiva.
Su propia voz segua llegando a su odo, lejana y desconocida.
Slo tena que escucharse el ruido de las palas rascando la tierra, la
tierra cayendo, las respiraciones agitadas de los sepultureros que
ansiaban terminar pronto aquel trabajo que ellos saban era algo sucio,
algo que tendran que ahogar en vino para olvidarlo, pero tenan
dinero, y con aquel dinero podran ahogarlo con el mejor de los vinos
si era preciso.
Las palas rasparon la tapa del atad y limpiaron por el costado para
poder abrirlo.
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Tiene la llave?
Estpidos, cmo voy a tener la llave?
Los sepultureros se miraron entre s. El ms viejo, observando a
Blade de reojo, rezong:
Creamos que era pariente del muerto.
Reventad la caja con la pala, con lo que sea, pero abridla de una
condenada vez y que Lucifer os confunda.
Bueno, bueno, no se moleste, abriremos la caja. Despus de todo,
quin va a enterarse cuando le volvamos a echar la tierra encima?
Comenzaron a forzar el fretro de madera oscura. El cuerpo de los
dos sepultureros impeda que la nieve se posara sobre el atad,
mientras el filo de las palas trataba de introducirse entre el cierre.
Se escucharon ruidos, la caja se resista. Al final, unos gruidos de
granos de tierra hmedos cogidos entre el pliegue de la madera y los
cierres metlicos.
Enfoque y ver de una condenada vez lo que desea ver.
El otro sepulturero gru a su compaero:
Cuidado, va a salir gas apestoso. Tpate la chimenea.
Aquellos dos hombres estaban hechos a todo, a todo menos a lo que
iban a encontrar.
El haz de luz penetr en el atad, profanndolo.
All estaba el cuerpo que se corrompa, el cadver agusanado de
Horace Pathros, de aquel hombre al que Maximiliam Blade haba
conocido en vida.
S, all estaba el cadver vestido con un severo traje oscuro, con las
manos ahora repugnantes cruzadas sobre el pecho que heda de forma
horrible.
Pero lo que atenaz de pavor a la mismsima noche, a la negrura, al
fro y al tutano de los sepultureros, fue mirar el cabezal del fretro.
La cabeza de Horace Pathros estaba separada del tronco y era
pequea, fantsticamente pequea. Era una miniatura ensartada por la
boca con una larga aguja de cabeza negra para que se mantuviera sobre
la almohada en el lugar que deba de ocupar la cabeza normal.
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Aquella cabeza reducida, cosida por las comisuras de los labios, con
los ojos abiertos, les miraba horriblemente, con la larga aguja brotando
de su boca.
Los dos sepultureros, avezados a todo, quedaron estupefactos.
Haban visto cadveres corrompidos, calaveras con restos de carne,
haban visto lo que a cualquier ser humano le hara vomitar
impidindole dormir en mucho tiempo, pero aquello no lo
comprendan.
Qu significa esto? balbucieron los dos hombres desde el
interior de la fosa.
Maximiliam comenz a rer y a llorar a la vez. El terror no le dejaba
mover las plantas de los pies de donde estaba, pero s su mano que fue
emergiendo del bolsillo hasta mostrar a los ojos atnitos de los dos
enterradores, cogida por los cabellos, otra cabeza reducida exactamente
igual a la que se hallaba clavada, como estacada por la aguja negra, a la
almohada del fretro.
El enterrador ms viejo comenz a gritar de forma desaforada,
como si aquella otra cabeza reducida se le fuera a echar encima.
Su compaero, incapaz de gritar, se le agarr al cuerpo temblando.
Sacaba la lengua espasmdicamente mientras en lo alto de la fosa,
enfocndoles con su linterna,
Maximiliam Blade les mostraba la otra cabeza reducida y segua
llorando y riendo mientras llamaba a alguien que, en su pavor, los dos
enterradores no saban reconocer.
La nieve segua cayendo, y la cabeza reducida balancendose en el
aire.
El ms joven de los dos sepultureros fue cediendo en su espasmo y
entrando en agona asido al cuerpo del viejo sin dejarle escapar,
escurrindose contra el atad.
El viejo, cogido por los pies, no poda escapar, era como si el muerto
se lo impidiera, pero no era Horace Pathros, aquel cuerpo decapitado y
con la cabeza reducida quien le atenazaba por los pies, sino el cadver
de su propio compaero que acababa de exhalar su ltimo estertor
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mientras, arriba, una risa entremezclada con llanto, que no sonaba a


cntico de nio desamparado, segua llamando a alguien para que le
rescatara de all mientras la cabeza, sostenida en su mano, se
balanceaba a impulsos de un viento que no exista.

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CAPITULO II
Leonard Blade era un articulista de viajes, costumbres y tipos.
Haba escrito algunos cuentos e incluso le haban animado para que
escribiera libros grandes, pero l haba respondido que si madame
Mort no opinaba lo contrario, lo hara ms adelante, cuando pudiera
arrellanar las posaderas en una buena butaca sin tener que correr a
parte alguna o coger un avin apenas sin tiempo para comprar el
billete.
Leonard era de familia bien norteamericana, pero como que se
haba independizado rpidamente de sus padres, decidiendo no
proseguir sus estudios de leyes en Harvard, se le haba calificado como
la oveja negra de la familia y antes de que le dijeran que se tena que
ganar la vida por s mismo, l ya se haba colocado durante un par de
semanas como lavaplatos en un lujoso restaurante al que
acostumbraban a ir los Blade. Aquello haba puesto muy furioso a los
miembros de la familia.
Despus, se haba alistado en las Air Force, pilotando aparatos
Phamton. Pero si algo molestaba a Leonard Blade, esto era la
disciplina y por ello haba terminado con el ejrcito del aire, con un
fuerte estrechn de manos y una larga lista de pequeas faltas en su
hoja de servicio. Sin embargo, saba que sus superiores le apreciaban
pese a que no estuviera bien decirlo en voz alta.
Haba encontrado el telegrama en la casilla del hotel donde sola
descansar sus huesos cuando un bandazo del huracn en que se mova
su vida le enviaba a Pars.
Leonard, te necesito. Maximiliam.
Aquel texto deca muy poco, pero era suficiente para Leonard
Blade. Maximiliam era su hermano menor; siempre haba sido algo
ms debilucho, pero buen estudiante.
Le gustaban los trajes de seda y su madre siempre lo haba cuidado
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con mucho mimo, especialmente al ver que a Leonard le interesaba


ms el rugby que acompaarla a las visitas de las amigas y
conferencias aburridsimas que Maximiliam, en cambio, se tragaba con
la misma facilidad que los bombones con que le obsequiaban todas las
mujeres protectoras de los desvalidos de la ciudad, del pas y del
mundo entero.
Sin embargo, Maximiliam no engordaba. Se pona ligeramente
enfermo del pecho, venan los antibiticos, los cuidados extremos y
segua delgado pese a los bombones.
Pese a ser tan distintos, Leonard Blade siempre haba apreciado a su
hermano menor. Le haba salvado de algunas palizas que otros haban
querido darle, quiz por aquello de que era fcil propinrselas, ya que
pese a ser alto era ms bien estrecho de hombros y un tanto enclenque.
Fumaba un cigarrillo de un paquete de tabaco que ni siquiera
recordaba en qu pas lo haba comprado. Su pasaporte estaba lleno de
sellos y visados.
El pitillo era fuerte y saba a tabaco tambin fuerte. Le vena bien en
aquella noche fra, cuando el agua nieve que caa sobre el asfalto haca
que la gente desapareciera de las calles. Slo automviles, con sus ojos
elctricos iluminados, circulaban de una parte a otra de la gran ciudad,
con cierto temor de que los frenos no respondieran adecuadamente.
A la estirada y sesentona mujer del ascensor que ascenda al mismo
tiempo que Leonard Blade, no le pareca tan bueno el humo del tabaco
que l estaba fumando.
Tosi ligeramente y el ascensorista dirigi una mirada hacia un
rotulito plateado sobre fondo rojo que deca: NO SMOKING.
Seora, creo que a usted la he visto antes de ahora le dijo,
interpelndola abiertamente.
La mujer le devolvi la mirada, suspicaz. Aquel cigarrillo tan
prximo a ella era obvio que la estaba fastidiando y se mora de ganas
por decir que en el ascensor estaba prohibido fumar.
Lo siento, joven, pero me temo que no nos hemos visto nunca.
Usted no intervino en una pelcula en la que Clark Gable...?
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Cmo dice? parpade ella.


--Ver, soy periodista y a m una cara no se me despinta, claro que
usted tiene algunos aos ms que entonces, pero quien tuvo, retuvo, es
lo que se dice siempre y la vida no lo desmiente.
Ejem, ver, dice que en una pelcula con Clark Gable? Pues yo...
El ascensor se detuvo.
Piso veintids.
Lo siento, es una pena suspir Leonard Blade. Otro da
hablaremos, seguro que puedo hacerle una entrevista.
La mujer se qued mirando al alto y atltico periodista que an le
pareci ms alto, joven e interesante y muy buen periodista, de eso no
caba duda, aunque no supiera de quin se trataba.
Un joven muy amable pudo escuchar Leonard Blade antes de
que se cerrara la puerta del ascensor a su espalda, reanudando su viaje
hacia los pisos altos del lujoso edificio de apartamentos.
El 228 era propiedad de Maximiliam, un regalo de mistress Blade
como fin de carrera.
Llam al pulsador. Son un campanilleo interior y le lleg una voz
a travs de un interfono, preguntando:
Quin es?
No caba duda, era la voz de su hermano, pero tena un tono
extrao. Era tajante, expeditiva y recelosa a la vez.
Soy Leonard.
Pasa.
Leonard permaneci un instante pensativo. El portero del edificio
ya deba de haber avisado a su hermano por el telfono interior de que
l suba en el ascensor. Sin embargo, segua mostrndose receloso. En
otro momento, Maximiliam habra salido a recibirle.
Qu le ocurrir?, se pregunt.
Empuj la puerta y la vivsima luz que haba dentro del
apartamento le hiri en. Los ojos.
Todo el piso era un ascua de luz. No slo estaban absolutamente
todas las luces encendidas, sino que, al parecer, haban colocado tres
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veces ms lmparas de las necesarias, con bombillas y fluorescentes de


mxima potencia.
Qu significa tanta luz, Max? Has preparado una fiesta? trat
de bromear.
Descubri a su hermano encajado en una mullida butaca de cuero
negro de alto respaldo y grandes orejeras. No armonizaba con el aire
modernista de la decoracin, pero all estaba y Maximiliam, encajado
en ella, miraba hacia la puerta.
Dos cosas atrajeron especialmente la atencin de Leonard Blade: las
oscursimas gafas que usaba su hermano, y la otra, una pistola
automtica Chester-6 pavonada que empuaba.
Al fin llegaste, Leonard, cre que jams recibiras mi telegrama. Te
mand veinte.
Veinte? Vamos, t siempre a lo grande, como mam cuando
enviaba invitaciones para sus fiestas. Se te peg, muchacho.
Se acerc; se sent en el brazo del silln y le quit suavemente el
arma de las manos.
La observ, comprobando que estaba cargada. Le puso el seguro y
se la guard en el bolsillo.
Ahora le vas a contar a tu hermanito el trotamundos qu es lo
que te sucede.
Esperas que aparezca por esa puerta algn gngster a lo Corleone
para hacerle cosquillas en la barriga con plomo?
No te burles, Leonard, no te burles, por favor pidi.
Como quieras acept al advertir un temblor acusado en los
labios de su hermano.
Conoca aquel temblor en Max nio; era cuando senta terror,
cuando le haban vapuleado, cuando tema quedarse a solas en su
habitacin, pero crea que eso haba quedado atrs, en los aos de la
niez; sin embargo, el temblor era ahora ms fuerte.
Qu pasa con esas gafas, Max? Te ocurre algo en la vista?
No.
Por lo oscuras que son, cualquiera dira que sufres fotofobia, claro
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que viendo la orga de luminotecnia con que has llenado tu


apartamento, es comprensible que te pongas esas gafas. Me temo, Max,
que aqu no te vas a comer una rosca y no habr chica que resista esto,
salvo que sea del strip-tease, y sas no son tu tipo.
Siempre bromeas, siempre ests jocoso y desenfadado.
Y cmo quieres que est, como si me hubieran enterrado hoy?
Noooo!
Maximiliam se haba excitado violentamente. Quiso saltar del
silln, pero las manos fuertes de Leonard le contuvieron, sujetndole
por los hombros.
Vamos, vamos, a ti te pasa algo y me lo vas a contar, porque si no
quisieras contrmelo no me habras enviado veinte telegramas.
S se apacigu Max, veinte telegramas a todos los hoteles
donde sueles ir. A Pars, Londres, Roma, Marbella, Beirut, Tokio, ya no
s adnde ms. Eres como una langosta, siempre saltando de una parte
a otra, de pas en pas.
Voy dando saltos con los ojos bien abiertos para luego escribir lo
que veo y enviarlo a mis editores. Es mi trabajo y tambin mi forma de
vivir.
T has visto cosas muy raras en este maldito mundo. No es
cierto?
S.
Cosas horribles?
S.
Desagradables y repugnantes?
S.
Cosas y sucesos que pueden causar terror?
Depende de lo que uno considere terror, pero no te voy a negar
que en algunas ocasiones he tenido un cosquilleo en las plantas de mis
pies.
T no sabes lo que es sentir terror, Leonard, no lo sabes.
Por la forma en que hablas, t s pareces saberlo.
He tenido un sueo, un sueo espeluznante. Me he despertado
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gritando. Han acudido aqu a ver qu me ocurra, me han trado a un


mdico y ste me ha dado un calmante.
Leonard Blade suspir. Palme el hombro de su hermano y se
levant del brazo de la butaca.
Anduvo por el gran saln del apartamento y fue apagando luces.
Su hermano quiso protestar, pero su mano qued en el aire.
Leonard encontr una botella de whisky y se sirvi un trago en una
copa de champaa de cristal de Bohemia. Estaba seguro de que la
cristalera que se hallaba en la estantera era regalo de su madre.
Bien, bien palade. No se haba quitado el abrigo todava, en el
aeropuerto se le haba mojado algo con agua nieve. De modo que me
has llamado porque has sufrido una pesadilla.
La he tenido cinco veces y creo que si vuelvo a soarla me morir
de terror, no podr soportarlo.
Aqu hay varias cosas que no entiendo, Max. Por qu no has
recurrido a mam y en cambio me has llamado a m?
Mam tiene una lista de buenos psiquiatras y no quiero ver a
ninguno. No quiero verlos! Ya me hizo pasar por sus consultas en ms
de una ocasin cuando era un nio.
De acuerdo, de acuerdo, pero el mdico que te ha administrado el
calmante te habr recomendado que...
Se lo cuente a un psiquiatra. S, s, a todos les ha dado por
vomitar sus vidas a los psiquiatras.
Est bien, est bien. Y pap?
Tiene mucho trabajo, ya conoces sus ambiciones polticas y a ti no
te traga porque en ms de una ocasin te has metido con alguno de sus
amigos.
Yo les llamara compinches de poltica y finanzas, pero dejmoslo
estar.
Sac el paquete de cigarrillos que tena en su bolsillo y comprob
que slo tena un pitillo.
Observ que lo haba comprado en Irn, eso deba de haber sido
antes de dirigirse a Pars y llegar al hotel donde haba hallado el
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telegrama.
Arrug el paquete de tabaco vaco y lo meti dentro de la copa de
cristal de Bohemia, tambin vaca, tomndola por papelera.
Adems, pap se lo habra contado a algn polica amigo suyo y
yo no quiero ver a los policas.
T no quieres ver a los psiquiatras ni a los policas; sin embargo,
te aterra una pesadilla que se repite. Llenas el apartamento de luz y te
dispones a no dormir para no volver a sufrir la pesadilla. Te compras
una Chester-6 y te preparas para agujerear al primer infeliz que
cruce esa puerta sin que t se lo hayas dicho. A lo peor, la finca se
queda sin plomero o sin camarero. Max, tan grave es eso de la
pesadilla?
Te la contar, todava no se la he explicado a nadie, pero aunque
te la cuente no podrs experimentar ni deducir el terror que yo siento
cuando la vivo en mi sueo, con todos los detalles.
De acuerdo, de acuerdo.
Escogi otra copa de cristal de Bohemia. Luego, tom la botella de
whisky por el gollete sin quitarse el abrigo y con el cigarrillo en la boca.
Ocup en la butaca el lugar que haba dejado libre su hermano.
Estaba cansado, le dolan los pies y tena sueo, pero aguantara lo que
su hermano tuviera que explicarle.
Despus de todo, para eso era su hermano. Haca tiempo que no
dedicaba unos minutos a la familia, aunque para hacerlo hubiera
tenido que recorrer tantos miles de millas.
Maximiliam Blade comenz a pasear por la habitacin como un
lince recin capturado y enjaulado. Se haba quitado las gafas y
mostraba unas profundas ojeras rodeando sus ojos claros.
Era de noche. Comenzaba a nevar y yo me hallaba al borde de
una tumba...
Leonard consumi su cigarrillo, tomando ms whisky de lo
acostumbrado.
Al trmino de la narracin, Max le miraba fijamente mientras l
observaba la copa de cristal que haca girar entre sus dedos, como
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pretendindolo ver todo a travs de aquel cristal transparente, algo


sucio por los residuos de licor.
Y t crees que eso es algo ms que un sueo, verdad?
Estoy seguro.
Conocas a Horace Pathros, verdad?
Era un catedrtico en biogentica.
Y sabes que est muerto?
No, pero lo creo.
Y por qu lo crees?
En el sueo est claro.
Mira, Max, lo mo no es descifrar problemas onricos. Le a
Sigmund Freud a los diecisiete aos y me convert en psiclogo
aficionado; comenc a pasarlo muy bien, pero la chica se lo tom en
serio y se puso histrica cuando le dije lo que pensaba de sus sueos.
Esto no es una broma, Leonard. Crees que te hubiera llamado si
creyera que slo es una pesadilla?
De modo que ests convencido de que es mucho ms que una
pesadilla.
S.
Y tienes algo slido para que yo tambin pueda creer que es ms
que un sueo?
Maximiliam fue hacia una pared. Apart un cuadro y apareci una
caja de caudales empotrada.
Manipul con las ruedas numeradas y, al fin, la puerta de acero se
abri. Con cierto temor, Maximiliam Blade sac una caja de cartn y se
la tendi a su hermano, volvindose inmediatamente de espaldas.
Leonard mir a su hermano de reojo. Tom la caja y la abri; estaba
desprecintada.
Del interior de la caja extrajo una de aquellas cabezas reducidas,
obra de los jbaros de Sudamrica o da- yaks de Borneo y que solan
venderse a los turistas.
Aquella cabeza momificada tena un aspecto repugnante. Leonard
la cogi por el cabello, balancendola en el aire.
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Esta es la cara de Horace Pathros?


Maximiliam, sin volverse, asinti con un hilo de voz.
S.
Leonard la examin ms de cerca.
Vamos, Max, no seas chiquillo, si es una reproduccin en plstico.
Esto lo venden para engaar turistas, te han gastado una broma.
S que sta es de plstico, pero la que est en el atad, clavada
con un largusimo y horripilante alfiler de cabeza negra, es de verdad.
Tonteras, eso te lo has imaginado t.
Sonaron las campanillas del avisador de la puerta. Leonard mir
hacia ella. Se acababa de abrir y apareci la figura de un empleado de
correos.
Seor Maximiliam Blade? La puerta estaba abierta se
disculp, al ver que los dos hombres se fijaban mucho en l.
Max se le acerc. Le pidieron que firmara y pronto se encontr con
una caja de cartn en la mano.
Buenas noches dijo el empleado. Ms no se retir hasta que
Leonard le puso una moneda en la mano, una moneda que no supo si
era una fraccin de dlar o un franco,
Qu ms daba?
Leonard, Leonard, otra caja, otra caja... balbuci Max.
Vamos, muchacho, calma. Si no quieres verla, nos acercaremos a
la ventana y la arrojamos por ella. Como est nevando, pasar poca
gente por la calle y no le daremos a nadie en la cabeza.
Espera, espera. No puedo resistirlo, quiero saber de quin es.
De modo que ests convencido de que esta caja contiene otra
cabeza reducida?
Ojal, ojal me equivocara.
Pronto lo veremos.
Con la ua de su pulgar, Leonard Blade cort las cintas adhesivas
que la cerraban.
Meti la mano dentro y not el tacto de algo que no le gust.
Su hermano le apremi con la mirada. Al fin, sac el contenido de
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la caja y a Maximiliam Blade casi se le desorbitaron los ojos.


Es Laura, es Laura, es Laura! Y se desplom a los pies de su
hermano que mantena en el aire, suspendida por los cabellos, aquella
cabeza reducida que, sin duda alguna, era de mujer.
Apareca horrible, repugnante; sin embargo, deba de haber sido
joven y muy hermosa.

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CAPITULO III
El pequeo cottage estaba ubicado dentro del complejo urbanizado
para personal pudiente sin llegar a ejecutivos. Lo mejor de aquellos
cottages, rodeados de parterres que por unos pocos dlares mensuales
cuidaba el propio jardinero de la urbanizadora, con lo que uno no
necesitaba comprarse la cortadora de csped ni otros tiles de
jardinera, era su aislamiento unos de otros.
Leonard Blade detuvo el sedn de su hermano frente al cottage que
ostentaba el nmero cuarenta y siete, pero all no haba nadie, al
parecer.
Se acercaron a la puerta y comprobaron que los resquicios haban
sido cubiertos con gruesas cintas adhesivas. Lo mismo ocurra con las
ventanas y el hueco de la cerradura.
Miraron hacia lo alto y la chimenea estaba tapada tambin,
Han clausurado la casa observ Maximiliam nervioso.
Cerca de su hermano quedaba ms patente la estrechez de sus
hombros, comparado con su hermano que era un atleta nato.
Leonard se fij en unos impresos rellenados con bolgrafo y
pegados en puertas y ventanas, en los que podan verse varios
matasellos.
Desinfeccin y desinsectacin. Con razn no responda nadie al
telfono coment Leonard.
Qu crees que habr ocurrido?
A la pregunta de Max, Leonard respondi:
Decas que vivan dos chicas juntas, Laura y Linda?
S, ambas tenan la L como inicial del nombre. Creo que se
intercambiaban hasta la ropa ms ntima aunque estuviera marcada.
Vaya, vaya, con Max, cre que seguas atontado.

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Bueno, yo, no pienses mal.


No, si no pienso mal, pienso bien. Vamos, iremos a preguntar al
guarda de la urbanizadora.
Con el propio coche recorrieron las calles asfaltadas entre cottages y
parterres hasta llegar junto a la entrada donde estaba la casita del
guarda donde viva ste con su familia.
Era temprano y sali a recibirles una mujer, en bata y casi con
legaas en los ojos.
Qu quieren? No hay cottages en venta.
Cllate, imbcil le increp una voz masculina desde el interior.
Apareci un tipo que, de un manotazo, apart a la mujer. Haca
fro, pero aquel hombre iba en camiseta.
Meda ms de dos metros y no pesara menos de cien kilos. Sus
pantalones estaban sostenidos por tirantes y deban de ser una talla
muy extraordinaria porque a l le venan algo grandes, quiz para
sentirse cmodo y no irritar sus carnes.
Bueno, si buscan un cottage... Mir a ambos con picarda y baj
la voz para aadir: Estos cottages aislados son lo mejor para tener
niditos. Nadie se entera de nada, y yo soy muy discreto cuando me
piden que lo sea.
Leonard Blade puntualiz:
Queremos saber qu ocurre con el cottage cuarenta y siete.
El cuarenta y siete? Se rasc el cogote y por primera vez
movi su cuerpo, como dando sensacin de tener fro.
La maana era desapacible. El cielo estaba encapotado y el suelo
mojado, aunque no llova ni nevaba. Tampoco haba nieve por parte
alguna, pero el vapor de la respiracin se haca visible cada vez que
uno de ellos vaciaba sus pulmones.
Cmo se han enterado de que pronto va a estar a la venta? Las
noticias corren, s, seor.
Yo conozco a Laura y a Linda dijo Maximiliam. Dnde estn
ellas?
El guardin arrug el ceo, pareca que no iba a haber negocio.
23

Leonard, con muchas vivencias en el tutano de sus huesos, sac


unos billetes que tendi al hombre. Este mir primero el dinero y luego
el interior de la casa, por si le vean tomarlo; despus, se los guard en
el bolsillo.
Laura muri y la otra chica ha decidido dejar el cottage. Ya sabe,
han vivido juntas, como hermanas. Fallece una, la otra no quiere seguir
sola y se va a otra parte. Cuando unos vecinos se cambian, se hace la
desinfectacin, cosas de rutina. De esta forma, los nuevos inquilinos
entran sin reparos. Los hay muy recelosos contra las enfermedades.
De qu muri Laura? pregunt Leonard.
No lo s dijo el corpulento guarda, que deba de impresionar a
los intrusos lo mismo que las fauces de un doberman.
Algo sabr.
Toc los billetes en su bolsillo y repuso:
La encontraron muerta y se la llevaron al hospital, ya saben que
la polica no va publicando los chismes, pero no hubo crimen ni nada
parecido. Fue como un pajarito que se cae un da del rbol y plaf, lo
encuentras muerto. As es la vida.
Dnde est ahora la otra chica?
A la pregunta de Leonard, el guarda respondi con otra pregunta:
Son amigos, detectives o periodistas?
Con los billetes que le he dado, creo que quien debe hacer las
preguntas soy yo.
Bueno, Linda Perkins vive en el mil veintids de North Road.
De acuerdo dijo Leonard.
Eh, oigan, van a ver a esa joven? Se frot los costados del
pecho con los brazos cruzados por delante del mismo. Maldito fro,
lo que hay que hacer por unos... Van a ver a Linda Perkins?
Le interesa saberlo? inquiri Leonard.
Es que tengo una cosa para ella. Aguarden, se la pueden dar en
mano. Lo trajo un recadero y no tuve que firmar nada.
Al poco, el guarda regresaba, entregndoles una caja de cartn
cuadrada, ms bien pequea.
24

Maximiliam dio un paso atrs; para l, el da se nubl an ms y el


fro se hizo ms intenso. Lleg a no sentir los pies, de puro helados.
Leonard Blade recogi la caja, leyendo el nombre y la direccin. No
caba duda, era para Linda Perkins.
Est bien, se la llevaremos.
Gracias dijo el guarda, cerrando la puerta.
Su mujer le haba dado un grito, quejndose del fro que entraba del
exterior.
Leonard, por qu has cogido esa caja?
No es nuestra, pero si vamos a ver a Linda Perkins se la
entregaremos en mano.
Sabes lo que contiene?
Trato de imaginrmelo.
Yo no quiero verlo.
Creo, Max, que vas a tener que explicarme la relacin de estas
chicas contigo y con el profesor Horace Pathros. Por lo visto, tenis
todos algo en comn.
Maximiliam Blade, como nio que evita una respuesta, hundi las
manos en el bolsillo de su abrigo y le dio la espalda, dirigindose al
automvil.
Leonard comprendi que su hermano tena un secreto, y deba de
ser un secreto desagradable cuando tema tanto a los mdicos como a
la polica.
Pareca hallarse en un mar de confusiones y l deba de ayudarle.
Subi al coche y condujo en direccin a North Road, pero antes
ech sobre el asiento posterior aquella caja cbica y ms bien pequea
que Maximiliam Blade no quera mirar; sin embargo, la vigilaba de
reojo.
Por un momento estuvo tentado de preguntarle quin poda
gastarle aquella broma macabra de enviarle cabecitas reducidas de
plstico imitando rostros amigos, pero se trag la pregunta.
Si Laura haba muerto y posiblemente el profesor Horace Pathros
tambin, la broma dejaba de serlo y no caba ms que pensar en algo
25

muy serio.
Sbitamente, se cruz en la carretera un enorme camin de
transporte que sali de un camino vecinal sin respetar el ceda el
paso.
Como por el carril contrario vena otro automvil a gran velocidad,
Leonard se vio obligado a pisar el pedal de freno a fondo.
Los neumticos chirriaron de forma escalofriante y el propio
Maximiliam, de no haber estado cogido al cinturn de seguridad,
habra saltado hacia delante.
Pero lo que s salt, rebotando extraamente contra el crista] del
parabrisas y yendo a parar a las manos de Maximiliam, fue la maligna
caja cuyo contenido no haban descubierto an, pero que ya
imaginaban.
Max comenz a gritar de forma histrica, convulsionndose sin
saber cmo desprenderse de la maldita caja que tena entre sus manos
y que semejaba pegada a ellas, pues no poda soltarla.

26

CAPITULO IV
Linda Perkins era una chica de abundante cabellera platinada que a
Leonard Blade no le pareci natural de color, puesto que sus ojos
resultaban demasiado oscuros y sus cejas y pestaas tambin, aunque
no poda fiarse de aquellos detalles.
Lo que s era cierto es que Linda Perkins tena sexy.
Vesta un mono-pantie de jersey, totalmente ceido a su cuerpo y de
color amarillo.
Rompa la uniformidad de color un cinturn ancho y negro, con
hebilla tipo pirata.
Linda Perkins fumaba tan abundantemente que poda parecer uno
de aquellos grabados en los que se representaba a las locomotoras
pioneras del Oeste, que echaban humo y vapor por todos sus
intersticios.
Era muy posible que el humo del tabaco no llegara a sus pulmones
ni a su estmago, que deba de esconderse bajo una tersa piel.
Linda Perkins era modelo, pero seguro que no encontraba un solo
contrato en la alta costura. Segn las normas vigentes, tena unas libras
de ms, que si bien disgustaban a las exigentes damas, encantaban a
los hombres, porque aquellas libras de carne estaban muy bien
distribuidas en su atractiva anatoma y a juzgar por la cantidad de fotos
clavadas con chinchetas por las paredes del reducido apartamento,
Linda Perkins tena bastante trabajo como modelo fotogrfica, lo que
equivala a ser invitada a muchas fiestas particulares en las que hacan
falta caras y cuerpos bonitos para animar.
Esa es Laura, verdad? pregunt Leonard Blade, sealando
uno de los retratos en que se poda ver a las jvenes extremadamente
ligeras de ropa. Haban tapiado con bolgrafo el anuncio publicitario
que daba objeto a la fotografa.
La conoca?
27

No, pero...
ha visto alguna fotografa suya, verdad? Debe de tenerla Max,
un tipo muy... cmo dira? Muy corto o tmido tu hermano.
S, algo introvertido.
Si est en el coche, por qu no ha subido l tambin?
Est durmiendo.
Durmiendo en el coche?
Bueno, entr en una farmacia; he comprado un somnfero y se lo
he hecho tragar dicindole que era algo as como una aspirina. Ahora
est tranquilo.
Es as como te libras de tu hermano? le pregunt ella
acercndosele de frente con las manos separadas del cuerpo. No se
detuvo hasta rozarle. No me besas?
No me gusta mezclar los sabores.
Mezclar los sabores? No comprendo.
S, fumamos marcas de tabaco distintas.
Hum, muy fino escurrindote. Te conozco, Leonard Blade, s que
eres muy listo, muy viajero y sagaz, y tus artculos se pagan muy bien.
Por qu no haces algo sobre m, sobre Linda Perkins?
Y qu podra hacer sobre ti? Por supuesto, no hay duda de que
tienes un cuerpo muy hermoso y tu cara es atractiva, haras las delicias
de cualquier sediento de amor, pero para hallar a una chica bonita,
basta con acudir a cualquier concurso de belleza.
Entiendo. Sabes una cosa?
Qu?
Hace unos meses particip en un concurso de belleza.
Te llevaras el primer premio.
Pues no, me rechazaron, ni siquiera estuve entre las finalistas.
El jurado era de ciegos?
Si hubiera sido de ciegos, al tacto, no me hubiera ido mal la cosa.
Puedes cerrar los ojos y probar, vers el efecto.
Oh, no, suelo marearme cuando cierro los ojos y hay mucha
curva delante de m.
28

Eres de piedra? Dime, Leonard, qu puedo hacer para que


hagas publicar alguna fotografa ma? Mi cotizacin en el mercado
subira. Ya estoy harta de tener que ganarme los dlares asistiendo a
fiestas de ejecutivos gordos y ridculos que tienen a sus esposas a ms
de tres mil millas de distancia. Linda es una modelo muy cotizada,
se dicen. Se volvi hacia el hombre con brusquedad y le pregunt
abiertamente: Crees que soy una furcia?
No.
Entonces, qu crees?
No tengo por qu darte explicaciones ni creer ni dejar de creer
nada. Es tu vida y haces con ella lo que te viene en gana. Por supuesto,
te sentiras ms a gusto haciendo
otras cosas para ganarte la vida.
La vida est muy achuchada. Las chicas que desean ser modelos
florecen como langostas. Luego quieren ser maniques, artistas de cine.
En fin, unas pocas llegan y millones nos quedamos en lo que yo hago.
No ser tanto.
Bueno, tres cuartas partes quedan en peor situacin, sas s
tienen el carnet de furcia. Se dej caer en una butaca y chup el
cigarrillo como si quisiera terminarlo de una sola vez. Cuando pudo
expulsar el humo, tena los ojos enrojecidos. En ocasiones me aterro
pensando que puedo terminar como una de ellas y controlada por los
matones de la Mafia.
Sal de la pendiente, no sigas rodando.
Es muy fcil decirlo, pero cuando se desciende rodando es muy
difcil agarrarse a los salientes, a menos que surja un rbol por delante
y la bola de nieve se parta en mil pedazos. Bueno, Leonard, tu hermano
duerme y t has venido a verme. Qu quieres de m? De pronto, se
toc la sien. Ah, s, me preguntabas por Laura... Ha muerto.
Eso ya lo s, lo que no s es de qu muri.
Es muy importante saberlo?
Si no me lo dices t, tengo otros medios de averiguarlo.
Me dieron la oportunidad de coger este apartamento algo ms
29

barato para que callara.


Quin?
Los de la urbanizadora, cuando les dije que iba a protestar y que
adems no seguira en el cottage cuarenta y siete.
De modo que ellos, en cierto modo, compraron tu silencio.
S, as fue.
Puedes decrmelo a m. Palabra que no lo publico en ninguna
parte.
Y qu recibir a cambio?
La mir de arriba abajo y respondi:
Yo te dara muchas cosas, pero me temo que no son las que t
deseas recibir a cambio.
Linda Perkins le mir desafiante, casi cubrindose parte del rostro
con el cigarrillo, como queriendo mirar a travs de l o medir al
hombre tomando como referencia la verticalidad del cigarrillo.
Prueba a decirlo, a lo mejor s me conviene.
Te he trado una caja. Me la ha dado el guarda de la
urbanizadora.
Una caja?
S, al entrar la he dejado sobre unos discos.
Volvi al vestbulo, que apenas lo era por sus reducidas
dimensiones, y regres con la caja, ponindosela en la mano a Linda.
Esta se apresur a abrirla mientras deca:
Si te la ha entregado el guarda, a lo mejor es otra compensacin
de la urbanizadora.
Abri la caja. Sus dedos actuaron rpidos, sin soltar el cigarrillo. Era
una mujer de dedos giles, largos y estilizados.
Leonard la observaba desde una perspectiva ms alta y pens que
en el concurso de belleza deban de haberla rechazado por los pechos.
No era frecuente que una chica, por aquellos das, los tuviera tan
abultados como ella; sin embargo, eran fuertes y erectos.
Al sacar lo que contena la caja, Linda mir la cabeza reducida
sostenida por los cabellos y se puso plida. Como si le costara
30

reaccionar, solt un grito, arroj la cabeza y continu chillando,


mirando la cabeza reducida que rod sobre la moqueta.
Leonard Blade cogi a la mujer con sus manos y la estrech contra
s para darle confianza. Ella pas de los chillidos a convulsivos
sollozos, girando el rostro para no ver la cabeza.
Escondi la cara entre el abrigo del hombre hasta que se recuper.
Calmada ya?
Maldito seas, Leonard Blade! espet con el rostro hmedo por
las lgrimas y los ojos enrojecidos, mantenindose de espaldas a la
cabeza reducida.
No debes de odiarme a m puntualiz l.
Ah, no? Qu has pretendido con esta broma macabra?
No es una broma, Linda. Esta caja me la han entregado para ti y
no he sido yo quien ha metido esa porquera dentro.
Pero sospecho que t sabas lo que contena, por eso has
reconocido a Laura en la foto pese a lo monstruosa que se ve en esa
asquerosa cabeza reducida. Acaso habas abierto ya el paquete?
Palabra que no.
Pero lo sabas, verdad?
Lo sospechaba. Mi hermano ha recibido otra igual, por eso he
tenido que darle un tranquilizante y ahora duerme dentro del coche.
Ya, como tu hermano se ha puesto histrico, has querido que yo
pase por la misma experiencia. Es sa tu forma de trabajar? Hacer
estallar al prjimo y luego, mientras salta en pedazos, se le hace una
foto y a vender peridicos? Y los que no somos tan listos como t, a
ganamos la vida como podemos.
Mira, Linda, yo quiero ayudar a mi hermano a resolver este lo de
las cabezas reducidas y veo que t tambin ests metida en l hasta el
cuello, por eso hago preguntas. Quin supones que ha podido mandar
estas cabezas de plstico?
Lo ignoro.
Leonard tuvo la impresin de que la joven acababa de meterse entre
los labios lo que le restaba de cigarrillo para disimular el temblor de su
31

boca, porque estaba seguro de que ocultaba algo como su hermano


Max.
Algo os une a ti, a mi hermano y tambin a Horace Pathros.
No s quin es ese tipo.
Puede que sea uno de los que asisten a fiestas a las que t vas
como llamita luminosa y burbujeante para que los ejecutivos no se
mueran de asco; sin embargo, me da la impresin de que esta cabeza
no es la primera que recibes.
Recibi tu hermano otra, acaso?
La de Horace Pathros. T tambin, verdad?
Linda asinti con la cabeza, de espaldas a l.
Se quit el cigarrillo de la boca, lo aplast contra un cenicero de
cristal y aadi:
Laura tambin recibi otra idntica. Todava debe de estar
colgada en el cottage.
Y la tuya?
La tir al incinerador, me repugnaba.
A Laura le gust?
Era muy extravagante y le hizo gracia. Se ri de mi asco. Le dije
que me repugnaba, pero ella insisti en que era de plstico.
Es muy extrao que recibis la imitacin de la cabeza de Laura
despus de haber muerto ella, no crees?
Se conoce a mucha gente en mi profesin y siempre puede haber
algn luntico suelto, algn morboso.
S, pero me gustara saber de qu falleci Laura.
Le pic un bicho.
Una picadura de insecto?
S,
Qu clase de insecto?
Una araa, creo que dijeron una viuda negra,
Una araa no es un insecto, es un arcnido corrigi Leonard.
Bueno, yo no llego muy lejos en el estudio, slo s que era una
araa viuda negra, me acuerdo bien de lo de viuda negra. No me hizo
32

gracia cuando me lo explicaron en la estacin de polica. A Laura se la


llevaron a la Morgue para hacerle la autopsia. Despus ya no quise
verla, los sdicos de la Morgue la despanzurraran. Cuando una es
bonita...
Son mdicos forenses.
Lo que sea. Tienes un cigarrillo de los tuyos?
Veo que a ti no te importa mezclar los sabores dijo l,
bromeando.
Cuando yo muera no quiero que me lleven a la Morgue; me da
escalofros pensar que me tendern sobre una losa y se ensaarn con
mi cuerpo.
S, imagino que te gastas mucho dinero en cosmtica, aunque no
te haga falta, para que luego... Bueno, mejor no hablar de ello. Ests
segura de que fue una araa viuda negra?
Eso dijeron, y yo no quise permanecer ni un da ms en el cottage
estando ese bicho suelto, por eso me largu y, para que no dijera nada,
bueno, va sabes la historia.
S, por eso he encontrado la casa clausurada. Debe estar llena de
gas insecticida.
Cualquiera sabe si ese bicho la dia como Laura. A lo peor fue
ms astuto y se larg antes de que convirtieran el cottage en una
cmara de gas.
Leonard Blade permaneci callado. Recogi la cabeza reducida, que
representaba el rostro de la fallecida Laura, y la guard en el bolsillo de
su abrigo para que Linda no volviera a verla.
Se produjo un silencio que a la chica se le antoj largusimo.
No dices nada? Vamos, habla, No queras saber de qu haba
muerto? Pues ya lo sabes.
Una forma muy extraa de morir. Por aqu no hay araas del tipo
viuda negra, aunque se supone que en algunas ciudades pueda
haberlas por haberse escapado de colecciones privadas. Un terrario que
las contiene se rompe un da, la araa escapa y no se vuelve a saber de
ella. Uno desea que haya muerto, pero a lo peor estaba fecundada y se
33

reproduce. Es una posibilidad, sin embargo...


Queda otra?
S.
No me digas que crees en un asesinato. Ya tuve que soportar a la
polica, pero a la muerte de Laura no se le ha dado el calificativo de
crimen.
La verdad, me gustara saber de qu ha muerto Horace Pathros.
Sospechas que tambin por culpa de una araa viuda negra?
Mira, Linda, he corrido mucho mundo y s que hay varias cosas
coincidentes.
Cules?
Opino que quienes reciben las cabezas reducidas pueden
sumarse a la lista.
Qu lista?
Digamos que a la de personas difuntas.
De modo que crees que estoy amenazada de muerte.
Si dices lo que sepas, puedes librarte. Si existe un luntico,
intentaremos descubrirlo.
Yo no s nada, nada! chill.
Bien, bien, no te excites. Todava queda lo ms interesante.
Y qu es?
Aunque los jbaros no han sido los nicos en practicar el macabro
arte de reducir cabezas como todo el mundo cree, pues tambin
algunos occidentales lo han practicado con monos, comentndose que
quienes lo han conseguido han terminado sus das violentamente,
digamos que los convencionales reductores de cabezas son los jbaros
de la Amazonia y es en Amrica del Sur donde se da esa clase de
arcnido, me refiero a la araa viuda negra. S que en determinadas
plantaciones de caf y cacao, estas temibles araas de picadura mortal
han aparecido por millares, como una maldicin, y nadie ha podido
recoger la cosecha; una autntica plaga. Son dos cosas coincidentes:
una araa negra y alguien aficionado a la reduccin de cabezas.
Es que slo son cabezas de plstico y eso lo puede hacer
34

cualquiera con una mquina de moldear plstico. Hay automovilistas


que llevan miniaturas de esa clase en goma o plstico colgando del
cristal posterior de su coche, como una gracia para los nenes.
Leonard Blade record la pesadilla espeluznante de su hermano,
pero prefiri no contrsela a Linda. Despus de todo, Max poda sufrir
una pesadilla por culpa de la cabeza que haba recibido. El era ms
sensible y, al parecer, Linda tambin lo era. Laura no, pero Laura ya
estaba muerta.
Me gustara saber cuntas personas han podido recibir esas
cabezas.
No lo s, diez, quiz.
Por qu diez? Anda, Linda, por qu no te estiras en el sof?
Amortiguaremos la luz y me explicars lo que sucedi. Ser como si se
lo contaras al psiquiatra.
Es que t no eres psiquiatra sino periodista y eso es ms
peligroso.
Palabra que no publico nada. Esto es personal, trato de ayudar a
mi hermano.
Es peligroso insisti Linda. Las pacientes odian a los
psiquiatras o se enamoran de ellos.
Correr el riesgo. Si empezamos por abrir la puerta a lo sucedido,
a lo que tanto a ti como a mi hermano os pone nerviosos, habremos
dado un gran paso y es posible que hasta se pueda evitar alguna nueva
desgracia.
Evitar desgracias? Es que crees que habr ms muertes por
culpa de esas cabezas?
Yo no creo que esas cabezas maten, ms bien dira que son un
aviso, quiz una amenaza.
Y piensas que alguien puede llegar a recibir una cabeza
reducida que sea mi propia cara?
Por un momento, en la mente de Leonard el rostro hermoso de
Linda Perkins se convirti en una de las horribles y repugnantes
cabezas reducidas.
35

Apart la idea violentamente, pero Linda, que le miraba con fijeza,


semej captar algo y pregunt:
Leonard, qu te pasa? Qu has pensado? Dios mo... Dmelo,
dmelo!

36

CAPITULO V
Jimmy Crow fue quien nos llam por telfono.
Laura y yo atravesbamos una mala racha, no siempre llueven los
contratos para hacer spots publicitarios.
Jimmy Crow nos prometi cien dlares a cada una. Yo respond que
ciento cincuenta y slo de animadoras en la fiesta, nada ms.
Os conozco bien. S que sois buenas chicas y slo hacis un favor
a quien os agrada, no sois del oficio.
Nosotras no hacemos favores a nadie, Jimmy Crow, mtetelo en la
cabeza por si se te entrecruzan las ideas y llegas a creer lo que no es.
Slo se trata de una fiesta, lo dems es asunto de cada cual.
Dnde es la fiesta?
A las nueve de la noche, en el aeropuerto deportivo.
Se celebra en los salones del aeropuerto deportivo?
No, la fiesta ser lejos de aqu.
Oye, Jimmy, trampas no, eh?
No se trata de una encerrona, es una fiesta del excntrico Saturn
Rophiel.
Silb de admiracin y luego me quej.
Y para una fiesta de Saturn Rophiel, el millonario, slo ciento
cincuenta dlares?
Tacao, ms que tacao!
Las dos sumis trescientos y tengo que atenerme a los
presupuestos, mueca.
Podras aflojar un poco ms el grifo, tacao.
Imposible.
Bien, quines sern los invitados?
No seas indiscreta. Ya sabes que las chicas como vosotras, cuanto
menos sepan de los invitados, mejor, y ellos de vosotras, otro tanto.
Ponos ropa de coctel y estad en el aeropuerto a la hora en punto.
Muchas sonrisas con los que vayan, si se quejan de aburrimiento no os
37

contrato ms.
No protestes, tacao, nosotras siempre respondemos bien, claro
que si alguien se cree lo que no es, que se consuele emborrachndose.
Colgu.
A Laura le pareci bien. Nos pusimos ropa adecuada con un abrigo
encima por si haca mucho fro en el lugar donde se iba a celebrar la
fiesta. En estos casos, una no sabe nunca adnde va a parar,
especialmente si la meten en un avin particular.
Subimos al Pipper birreactor propiedad de Saturn Rophiel.
Laura y yo nos dijimos que tenamos mala suerte. Si un fotgrafo de
prensa nos hubiera sacado una instantnea subiendo al avin
particular de Saturn Rophiel, habramos dado el golpe en las revistas
de consumo, hay que cotizarse, pero nada, no haba ni un mal fotgrafo
y s los matones de siempre, vigilando.
A medida que llegbamos nos apuntaban en la lista y nos hacan
pasar al Pipper que aguardaba en la pista.
All ya haba un camarero sirviendo champaa. En las paredes del
aparato haba colgados unos cuadros preciosos y el tapizado de las
butacas era de pieles autnticas variadas, leopardo, tigre, cebra, marta,
en fin, puedes suponer cmo se gasta el dinero un tipo como Saturn
Rophiel.
Laura y yo flotbamos. Llegaron ms invitados. Al fin ramos cinco
mujeres y cinco hombres, aparte del piloto, su copiloto y el camarero,
que era de color.
Sin embargo, Saturn Rophiel no estaba all y no era fcil que se me
despintase.
Le conoca bien por las revistas ilustradas; incluso, le haba visto en
alguna fiesta, pero l siempre se mantena a distancia, como si nosotras
furamos vulgares call-girl.
Nos pidieron que nos abrochramos el cinturn de seguridad y as
lo hicimos entre bromas y chistes.
El aparato despeg. La verdad es que no sabamos en qu rumbo
bamos, lo que s recuerdo es que tu hermano Max era uno de los
38

invitados.
Merodeaba cerca de Babby, la secretaria de Saturn Rophiel. Le lleva
los asuntos particulares y no de negocios, por ello viajaba en el Pipper
y Max pareca muy interesado por ella.
Las otras dos mujeres eran algo raras. Una era espiritista y la otra,
para no s qu, lo que s era evidente es que no se tragaban
mutuamente. Se tiraban continuas puyas y no parecan que fueran a
divertirse mucho. En cuanto a los hombres, eran todos unos cerebros,
ratones de biblioteca. La verdad es que no s mucho de ellos ni me
acuerdo de sus nombres de pila, no me interesaron demasiado.
Tampoco eran tipos ricos y recuerdo que Laura y yo comenzamos a
preguntarnos qu pretenda Saturn Rophiel con aquella reunin de
personas tan diferentes, pues las nicas que nos parecamos ramos
Laura y yo.
Pronto decayeron las conversaciones, aunque no lleg a producirse
el silencio completo. El piloto nos advirti que nos colocramos en los
asientos y nos sujetramos los cinturones porque bamos a tomar tierra.
La pista de aterrizaje no deba de ser muy buena, porque lo
pasamos bastante mal dando botes en la toma de tierra. Al fin, el
aparato se detuvo y nos dijeron que podamos descender.
Al salir, la noche era ms que negra. Haba niebla y haca un fro
hmedo que penetraba hasta los huesos; sin embargo, no llova.
Nos encontramos los diez fuera del avin y nos dimos cuenta de
que aquello no era una pista de aterrizaje. Tena todas las trazas de una
carretera en desuso.
El centro tena asfalto viejo y los lados haban sido apisonados para
darle algo ms de anchura, adaptndolo como pista de aterrizaje.
Frente a nosotros haba algo ms negro que la noche misma. No
comprendimos cmo el Pipper haba logrado tomar tierra si no se
vean luces de sealizacin.
De pronto, se encendieron unas luces plidas en lo que semejaba
ms negro que la noche y comprendimos que deba de ser una casa.
De inmediato nos lleg una voz con claridad; deba de ser a travs
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de un altavoz que no veamos.


Mis queridos invitados, no se salgan de la carretera y acrquense
a la casa. Aqu est la fiesta, aqu les aguardo a ustedes.
Estremecindonos, ateridos bajo nuestros abrigos, pues aquella
maligna niebla casi se poda araar con las uas, descubrimos un
enorme casern de dos pisos. Era de construccin muy antigua y
aspecto siniestro.
No me gusta esto, Linda musit Laura.
A m tambin me parece muy espectral este casern, pero ya
sabes lo excntricos que son los millonarios cuando organizan fiestas.
Espero que no se trate de una misa negra de sas que sacan en las
pelculas.
Yo pens en lo que me haba dicho Laura y me estremec an ms.
All no pareca haber luz elctrica. La luz parta de grandes y
pesados candelabros.
El saln era grande, antiguo. No me gust. Del techo penda una
gran lmpara de velas que llameaban; sin embargo, no daban calor.
Lo que nos dej perplejos primero y recelosos despus fue
encontrar a cuatro extraas mujeres. No s si eran ms viejas de lo que
parecan o parecan ms viejas de lo que eran.
Las cuatro vestan de negro y como si estuvieran a principios del
mil ochocientos.
Se cogan de las manos y giraban en el crculo que formaban
mientras entonaban una cancin infantil con voces agudas, chillonas y
muy entusiasmadas en lo que hacan.
Uno de los hombres fue el primero en romper el silencio de los que
habamos llegado y lo hizo en voz baja para que slo le oyramos los
que componamos el grupo de espectadores ante las cuatro
esperpnticas mujeres que danzaban en un corro infantil, cantando una
cancin que, por la lengua que empleaban, no entendimos en absoluto,
pero sonaba a infantil, de eso estoy segura.
Parece que nos han preparado algo que tiene que ser divertido
dijo el hombre de la cabeza reducida, Horace Pathros, creo que se
40

llamaba.
Creo, seor Pathros, que esto no es divertido. Estas mujeres no
son actrices, sino psicpatas regresivas puntualiz uno de los
invitados, que luego supimos era psiquiatra.
Escuchamos dos secas palmadas procedentes de la gran escalinata
y las cuatro danzarinas, torpemente aniadas siendo viejas y
enlutadas, rompieron el crculo y dieron gritos antes de salir corriendo
como nias a las que llaman a fila tras advertirles con un timbrazo que
el recreo ha terminado.
Todos miramos hacia la escalinata.
All estaba Saturn Rophiel, vestido de frac, muy elegante pese a sus
cincuenta y tantos aos. Era un hombre cuellicorto pero recio, fuerte de
hombros y mandbula poderosa.
Sus ojos eran intensos y su crneo, desnudo de cabello. Aquel
hombre deba de tener una mente privilegiada para haber obtenido tan
gran fortuna en el mundo de los negocios, pero, al parecer, no se
conformaba con ganar dinero, sino que preparaba estrambticas fiestas.
Y nosotras, Laura y yo, estbamos en una de ellas.
Yo hubiera preferido una fiesta en un esplndido club privado,
martimo o de aviacin, algo deslumbrante, lleno de fotgrafos.
De entrada, la fiesta no me agrad. Pens en volver al aparato,
esperar all el regreso y olvidarme de los ciento cincuenta dlares que
me haba prometido Jimmy
Crow, el hombre de relaciones pblicas que haba utilizado Saturn
Rophiel para organizar tan extraa velada.
Ni siquiera sabamos dnde estbamos; slo sabamos que haca
mucho fro, que el casern era siniestro y que segn la opinin de un
psiquiatra, haba cuatro viejas locas bailando al corro infantil, cantando
Dios saba en qu idioma.
Mis queridos invitados, pasemos al saloncito. Les agradezco que
hayan sido puntuales a la cita, no se arrepentirn de haber venido. Esta
ser una noche inolvidable.
Cada uno de ustedes ha sido elegido cuidadosamente. Espero qu
41

hayan tenido tiempo para conocerse durante el trayecto hasta esta


mansin que perteneci y pertenece a los Rophiel desde hace muchos
aos. Por favor, sganme.
Nadie os replicar y le seguimos hasta un saloncito que ola a lea
quemada.
All haca ms calor, puesto que en una gran chimenea ardan varios
troncos.
Entonces, comenz a sonar una msica nostlgica en un
clavicordio.
Yo no entiendo, pero me pareci una msica desconocida y no me
gust. Lo ms extraa fue que quien tocaba el clavicordio era una de
las cuatro enlutadas viejas que habamos visto. Pareca tan
ensimismada en lo que haca que nos ignoraba por completo.
All haba una mesa larga, iluminada con dos grandes candelabros
de diez veas cada uno.
La mesa estaba, muy bien preparada, pero con una vajilla,
cubertera y mantelera muy antiguas. Creo que los cubiertos eran de
plata y la vajilla, de finas porcelanas.
Por favor, tomen asiento en los lugares correspondientes. Me
hubiese gustado que todos vistiramos segn la poca adecuada; sin
embargo, creo que todo marcha bien.
En efecto, en cada lugar haba una tarjeta con el nombre de cada
cual.
Yo qued cerca de Saturn Rophiel y pude observarle con atencin.
A la izquierda del millonario y frente a m, puesto que l ocupaba la
cabecera de la mesa, se hallaba Carla, la parapsicloga, creo que ahora
lo he dicho bien.
Me pareci que sonrea escptica. Pareca saber o intuir algo.
Confieso que todo segua parecindome muy raro y me tranquiliz
saber que Laura estaba all.
Entre ambas- se hallaba el mdico con una barbita recortada. El
tambin se mostraba muy escptico y lo expres con palabras.
Qu es lo que espera conseguir con esta reunin, seor Rophiel,
42

una posterior sesin de espiritismo? El casern es idneo para ello,


admito que tiene todos los requisitos.
Doctor Wagner, pens por algn momento rechazar mi
invitacin?
Seor Rophiel, es difcil que alguien, por importante que sea,
rechace una invitacin suya aunque sea para asistir a algo tan raro
como esta cena, pero, por favor, abra una puerta a mi curiosidad que
debe de ser la de todos los que hemos acudido aqu esta noche. Por otra
parte, todos los que estamos aqu conocemos su poder y tambin se
habla de sus represalias. Parece que, adems de millonario, es usted un
ser desptico, exigente y caprichoso,
Es un diagnstico como psiquiatra? pregunt sin afectarse lo
ms mnimo por lo que acababan de decirle.
Se cuenta que persigue usted a los que no se doblegan a su
voluntad hasta destruirlos de una forma u otra. Usted sabe que se le
teme, Rophiel, y se es uno de los ases que utiliza para lograr xitos en
el mundo de los negocios.
Usted tambin me teme, doctor Wagner?
No.
Entonces, por qu no se ha negado a venir?
Por curiosidad.
Cientfica o personal?
Digamos que el cincuenta por ciento. No le conoca
personalmente y por lo que he observado, a excepcin de su secretaria,
los dems tampoco. Por qu nos ha reunido en derredor de esta mesa,
seor Rophiel?
Muy sencillo. Deseo celebrar con todos ustedes una fecha
importante para la familia Rophiel. Brindaremos con champaa francs
y de la mejor cosecha, por supuesto.
Dio dos secas palmadas y aparecieron las otras tres mujeres
enlutadas, sonriendo estpidamente, con la mirada perdida y llevando
sendas camareras rodantes. En ellas haba champaa y alimentos
surtidos y muy bien preparados.
43

Maximiliam Blade se atrevi a preguntar en aquel momento:


Y cul es la fecha de celebracin? Me refiero al motivo de que
esta fecha sea tan importante para la familia Rophiel.
Todo lo sabrn a su debido tiempo. No tengan prisa, por favor.
Brinden conmigo.
Una fiesta como sta slo se celebra cada dcada en la familia
Rophiel, pero esta ocasin es todava ms especial porque es el
segundo centenario. Por favor, servid el champaa pidi a las tres
mujeres viejas, esperpnticas y enlutadas, mientras la cuarta segua
tocando el clavicordio, amenizndolo ahora con su voz patticamente
infantilizada.

44

CAPITULO VI
Leonard Blade saba lo difcil que resultaba abordar al
multimillonario Saturn Rophiel.
Utilizaba siempre servicios privados, no facilitaba a nadie sus
horarios de trabajo ni de idas o venidas y siempre estaba protegido.
Como buen reportero que era, logr filtrarse del parking pblico
del complejo de edificios Rophiel al parking privado para ejecutivos.
Medio escondido entre unos automviles, aguard pacientemente,
hasta ver llegar a un Ford celeste. Lo conduca una mujer joven, de
belleza serena.
Tena el cabello negro, abundante, y lo llevaba recogido, dejando la
nuca al descubierto y mostrando un largo cuello,
La joven aparc cerca de los ascensores privados. En uno de ellos,
un rtulo rojo adverta que no funcionaba. Por los otros dos subieron y
bajaron varios ejecutivos con semblantes preocupados que luego se
dirigieron a sus respectivos automviles.
Uno de ellos se acerc al Ford de la joven, se acod en la
ventanilla y cruz algunas palabras con ella. Parecan amigos. Despus
se despidieron y l subi en su coche ltimo modelo, saliendo
rpidamente del garaje en un alarde de maniobrabilidad.
Leonard Blade segua esperando y la joven, al parecer, tambin.
Repasaba unas notas; dej luego de hacerlo y puso msica en cassette.
Como tena la ventanilla abierta, la meloda lleg hasta el reportero, era
de Strauss.
Ella se retoc el rostro con un poco de maquillaje. Leonard, que la
observ a distancia, dedujo que deba de ser muy inteligente y que
estaba segura de s misma.
Se abrieron las puertas del ascensor que, segn el rtulo, no
funcionaba y salieron dos hombres gigantescos. Vestan
impecablemente, pero sus rostros advertan que estaban
acostumbrados a recibir golpes.
45

Quiz alguno de ellos portara pistola, pero si haba pelea, les


bastara con emplear sus manazas.
Miraron en derredor y luego hacia atrs. Hicieron un gesto
indicando que el camino estaba libre y apareci Saturn Rophiel.
Vesta de negro, con traje de seda, y cubra su cabeza con un
sombrero de fieltro tambin negro.
La joven del Ford celeste toc el claxon con una especie de
contrasea y despus sali del coche, portando una cartera de mano
ms bien pequea, de color azul como el coche, pero mucho ms
intenso.
Los dos agentes o guardaespaldas que protegan los pasos de
Saturn Rophiel, la miraron y sonrieron. Rophiel tambin sonri,
mostrando sus dientes agudos.
Era obvio que a Saturn Rophiel la joven le caa bien, y quiz
lamentaba su juventud perdida al observar la elegante anatoma, las
curvas de la mujer que si no eran exuberantes, s resultaban perfectas y
atractivas.
Ella vesta un traje-pantaln color esmeralda, sobrio, con pocos
adornos, que no consegua oscurecer su presencia.
Hablaron unos momentos. A Leonard Blade le lleg el rumor de las
palabras, pero no pudo entenderlas.
Los agentes, observando a la chica, limitaron su atencin en
derredor, como si estuvieran seguros de que nada ocurra. Fue
entonces cuando Leonard Blade sali de entre los coches y se les acerc
fumando un cigarrillo.
Nada ms or sus pasos, los agentes, como dos perros de presa, se
encararon con l abiertamente.
Cerraron filas y ocultaron a Saturn Rophiel tras ellos. De haber
tenido Leonard Blade una pistola, hubiera necesitado tumbar primero
a los dos gigantes para poder alcanzar a balazos al financiero, ya que
ste qued completamente oculto a su vista. Aquella maniobra de
proteccin deban de tenerla muy bien ensayada.
Qu busca? interrog uno de los gorilas.
46

Quiero cambiar unas palabras con el seor Rophiel. Soy Leonard


Blade, el reportero, pero no vengo como informador pblico, sino
como hermano de Maximiliam Blade.
Los dos agentes esperaron hasta or alguna palabra de su patrn
que les indicara cmo se defina respecto al intruso. Al fin, la
escucharon.
Qu quiere? No recuerdo a su hermano.
Los dos guardaespaldas se separaron y entre ellos qued el
multimillonario. La joven estaba junto a l, un tanto oculta tras uno de
los gigantes.
Seor Rophiel, me gustara saber qu celebr en su bicentenario.
Rophiel parpade. Leonard Blade dud. O aquel hombre finga
muy bien o ciertamente ignoraba de qu le estaba hablando.
Seor Rophiel, estoy preocupado por mi hermano. Usted es muy
excntrico, adems de millonario.
Puedo permitirme ese lujo, joven. Le molesta? Acaso va a
publicarlo en alguna revista?
Leonard capt el tono burln y sarcstico de Rophiel.
No, ya se escribe bastante sobre usted para que tambin lo haga
yo. Sin embargo...
Qu?
Me gustara saberlo todo sobre la fiesta que organiz en el
casern.
Casern? Usted est ebrio, Tade, Lade o como se llame.
Blade, y creo que lo sabe bien.
Lo siento, no puedo perder mi tiempo con usted.
Ech a andar. Leonard le cort el paso, no tena suficiente con lo
que le haba dicho.
Mientras, la joven se diriga hacia el ascensor que, segn el rtulo,
no funcionaba, lo que no dejaba de ser un truco para que quedara
siempre libre para ser empleado por Rophiel.
Uno de los agentes quiso apartar de un codazo a Leonard Blade,
pero ste le hizo una llave de pies, con tanta habilidad y elegancia, que
47

aquel gigante midi el suelo sin saber cmo haba ocurrido.


El otro gorila, al percatarse de ello, cerr los puos, encarado con
Leonard Blade, dispuesto a dejarle el sello de sus nudillos en la cara.
Pero Leonard, sin retroceder, sbitamente sac de su bolsillo la cabeza
reducida de Laura, cogindola por los cabellos.
La suspendi en el aire, por delante de l mismo.
Anda, pgale a ella invit al gigante que trataba de vengar el
tropiezo del compaero zancadilleado con la llave de judo.
Quietos! orden Rophiel.
La conoce? le pregunt Leonard.
No me gustan las estupideces, Blade.
Vaya, ahora s recuerda mi apellido.
Lrguese de aqu si no quiere que llame a los vigilantes. Usted es
un tipo listo y no querr que los vigilantes de mi edificio lo capturen.
Debajo de este Parking hay stanos y usted puede encontrarse en ellos
con un disgusto. Luego, dentro de tres o cuatro das, puede que
alguien lo entregue a la polica o simplemente desaparezca.
Es una amenaza, Rophiel?
Tmelo como quiera, pero no me subestime. Tengo el poder
suficiente como para hacerle desaparecer si me apetece. Me fastidian
los mosquitos y usted, para m, no es ms que eso. A los periodistas los
hago bailar como tteres, me entiende? Como tteres, con dinero o
simples advertencias. Tengo demasiados hilos para mover, no se
entrecruce ms en mi camino, es peligroso. Por esta vez ha tenido usted
suerte.
Acaso ha sido mi aliada esta cabeza momificada, seor Rophiel?
No s de qu me habla.
Saturn Rophiel, molesto, le dio la espalda y se alej hacia un
automvil negro y muy lujoso que Leonard, a juzgar por el grosor de
las ruedas, supuso estaba blindado.
Los dos agentes le miraron con ira y desafo, mas no volvieron a
meterse con l, se alejaron con su jefe. Al poco, el coche ascenda raudo
por la rampa sin demostrar que era muy pesado por el blindaje. No en
48

vano tena un potentsimo motor.


Cuando ya casi se perda el ruido del motor, Leonard se volvi
hacia la puerta de los ascensores. En el umbral descubri a la joven con
la cartera azul intenso.
Estaba plida y no se mova.
Leonard Blade se le acerc y ella hizo ademn de querer
desaparecer en el ascensor, pero l se interpuso entre la puerta y pas
al interior de la cabina, quedando a solas con ella.
Este ascensor es muy privado advirti la joven con gravedad.
El hombre an sostena la cabeza reducida en su mano.
No se asuste, es slo una imitacin de plstico.
Ella, con voz apagada, no pudo evitar asentir.
Lo s.
Porque usted tambin las ha recibido. No es cierto?
No s de qu me habla!
Vamos, Babby, usted tambin fue al casern, usted estuvo all con
mi hermano y los dems. Usted particip en aquella esperpntica cena
presidida por Saturn Rophiel y servida y amenizada por las cuatro
brujas vestidas de negro.
Si lo sabe, para qu pregunta? inquiri mientras el ascensor
suba hacia lo alto del ms elevado de los edificios del complejo
Rophiel.
Porque conozco bastante de lo que ocurri.
Pero, al parecer, no lo suficiente.
Exacto.
Pues, no cuente conmigo para nada. Soy la secretaria personal del
seor Rophiel y ya ha visto cmo se ha definido l.
Muy mal. Despus de todo, l inici esta macabra broma. Nunca
me han gustado las excntricas fiestas de multimillonarios que desean
sorprender a sus invitados con extraas representaciones. Se venden
chicas, se humillan a hombres que un da fueron algo.
Yo no me vendo, ni creo que se vendiera nadie replic ella
cuando el ascensor se detuvo y comenzaba a abrirse la puerta.
49

Mas, Leonard puls de nuevo el botn del parking, impidindole


salir.
Llamar con el pulsador de alarma advirti ella, pero no pudo
cumplir su amenaza porque Leonard le sujet la mueca.
Si hace una tontera como sa, publico la fiestecita del casern en
las tres revistas de ms tirada del pas y se sabra todo de costa a costa.
Todo, qu es todo? pregunt con un ligero sarcasmo.
Para comenzar, los nombres de quienes asistieron y el asunto de
las cabecitas como sta. Sabe usted que Laura, es decir, una de las
chicas que estuvo en la fiesta, ha muerto?
No, no lo saba.
Pero, ha recibido una caja con una cabecita. Al parecer, las reciben
todos los que asistieron a esa fiesta de conmemoracin que organiz su
jefe.
No tengo por qu responder a nada.
Esta chica ha muerto por la picadura de una araa que se llama
viuda negra. Para m fue un asesinato. Tengo muchos amigos y he
recibido un informe, quiere verlo?
Desdobl una hoja delante d los ojos de la joven secretaria.
Horace Pathros, fallecido a consecuencia de la picadura de una
araa viuda negra
ley Babby.
Al parecer, sufrimos una invasin de ese tipo de araas que no
son de este territorio, sino de Amrica del Sur.
Ella le mir desafiante e inquiri:
Pretende asustarme?
A ciencia cierta no lo s. Quiz ya lleve una araa de sas en el
bolsillo.
Ella hizo un gesto espontneo de repugnancia, mirando hacia los
bolsillos de su ajustada chaqueta.
Me parece una broma infantil.
No es una broma, Babby. Diez fueron los invitados a la fiesta
conmemorativa del seor Rophiel y dos ya han muerto por la picadura
50

de una araa viuda negra. Una imitacin de sus cabezas reducidas, en


plstico, ha sido enviada a cada uno de los que asistieron a esa cena en
un casern antiguo y siniestro. Acaso el seor Rophiel tiene intencin
de acabar con todos sus invitados, qu pretende con las cabezas
reducidas?
Qu ocurri realmente en la fiesta?
Si usted no lo sabe, yo tampoco dijo ella saliendo del ascensor
rpidamente al abrirse ste.
De pronto, aparecieron cuatro vigilantes armados por la rampa de
acceso al parking.
Ella les mir y dijo a Leonard:
Venga a mi coche. Si le atrapan, va a pasarlo mal. Saturn Rophiel
no tolera a los intrusos y sus hombres se ensaan con ellos.
Leonard agradeci el favor y la sigui hasta el Ford. Cuando
suban al mismo, los cuatro guardianes les rodearon.
Buenos das, seorita Babby. Todo bien? pregunt el que
llevaba unos galones en el brazo.
S.
El jefe mir significativamente a Leonard y Babby aclar:
Es un amigo personal mo. Buscan a alguien?
Parece que ha entrado un intruso y estamos buscndolo.
Yo he visto subir a alguien en el ascensor, a toda prisa. Llevaba
algo en la mano.
Algo en la mano?
S, como una bolsa, quiz esconda algo en ella. En fin, a lo peor
veo demasiados telefilmes policacos.
Oh, no, seorita Babby, hay que estar siempre alertas. Gracias por
la informacin. Se apart y orden a los dems: Hacia los
ascensores!
Babby maniobr rpida con el coche y Leonard, sentado junto a
ella, pronto se vio en el asfalto de la calle, rodando hacia un semforo
que se puso rojo bruscamente, cortndoles el paso.
Por qu me has salvado de la paliza, Babby?
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Seguro que no ha sido por instinto maternal.


Es un alivio, as me libro del complejo de Edipo respondi l,
acaricindola con su intensa mirada.
Ella, que aparent ignorarla, tuvo que or el claxonazo del coche
que la segua, advirtindole que el semforo ya se haba puesto verde
para reanudar la marcha sobre el abigarrado asfalto de la gran ciudad.

CAPITULO VII
Linda Perkins despert sbitamente, sin parpadeos, dejando
desnudos los hermosos ojos que posea a la vista de quienes la
observaban.
Babby, Leonard... Qu me ha pasado?
Somnferos. Sufriste un ataque de nervios y como me sobraron
pastillas de las que le hice tragar a mi hermano por el mismo motivo,
pens que si iban bien para uno, seran buenas para el otro.
Y Max?
Duerme en el sof. Por lo visto, tiene el sueo ms profundo que
t, es algo hipotenso.
Te encuentras bien, Linda? le pregunt Babby con seriedad,
sin concesiones.
Mantena una actitud algo fra y distante. No le haban gustado las
fotografas clavadas por las paredes con chinchetas metlicas. Le
parecan demasiado descaradas, ms propias de la revista Play-boy que
para adornar una estancia, claro que como pertenecan a la misma
Linda, sta tena derecho a contemplar su propia belleza, una belleza
exuberante muy del gusto de los hombres que haban rebasado los
cincuenta y de los jvenes que no haban llegado a los veinte.
Yo te estaba contando algo, verdad, Leonard? inquiri Linda
con expresin fatigada.
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Pues s, pero no terminaste y la verdad es que estaba muy


interesado en tu relato.
Linda mir a Babby. Se senta cansada, extenuada sobre el lecho. Se
percat de que se hallaba desvestida bajo las sbanas, pero no quiso
mirar a Leonard para preguntar al respecto. Haca mucho tiempo que
haba dejado a un lado los enrojecimientos.
T lo recuerdas todo?
Babby sostuvo la mirada de Linda y movi la cabeza despacio y
negativamente.
Al parecer, nadie recuerda por completo lo que ocurri observ
Leonard Blade.
Una nueva voz son tras ellos. Era la voz pastosa de alguien que
semejaba despertar despus de una borrachera.
Nos drogaron.
Ah, Max, por fin despiertas.
Hermanito, creo que voy a tener que irme acostumbrando a que
me droguen. La verdad, es una sensacin desagradable que le tomen a
uno por un pelele.
Yo no te drogu, Max, slo te di un somnfero porque pens que
lo necesitabas aclar Leonard.
Hola, Babby. Cmo te encuentras, Linda? Alguien tiene un
cigarrillo?
Leonard se lo ofreci y tambin le prendi fuego.
Ya s lo que ocurri hasta la cena, al menos en parte, gracias al
relato de Linda, pero ignoro lo que hubo despus. Al parecer, todos
sabis algo ms o menos conscientemente, y me da la impresin de que
deseis ocultarlo porque temis algo. No debi de gustaros lo que
sucedi; sin embargo, debo conocerlo para intentar libraros de esta
pesadilla.
La conmemoracin del bicentenario que celebr el seor Rophiel
en el casern fue una fiesta estpida asever Babby. Y deberamos
poner punto final a esta historia.
No ser fcil, ha habido dos muertes puntualiz Leonard. La
53

polica las considera accidentales y nada ms. Araas viuda negra las
hay en algunas ciudades importantes, escapadas de colecciones de
tipos raros; en ocasiones, tambin llegan en embarques de productos
agrcolas pese a los controles. Luego, se aclimatan y aunque su hbitat
no es el ideal y no se reproducen con la misma prodigalidad que en su
pas de origen, s consiguen sobrevivir las suficientes como para dar un
disgusto a ms de uno, y eso es lo que piensa la justicia de las muertes
de Horace Pathros y Laura. Pero yo podra decirle a la polica que es
demasiada coincidencia que dos personas que asistieron a una extraa
y siniestra reunin hayan muerto de la misma forma, por idntica
picadura. Por ahora es posible que la justicia no relacione las dos
muertes entre s, no vea punto de contacto entre Horace Pathros y
Laura.
Creo que vas demasiado lejos al hablar de crmenes objet
Babby con mucho aplomo.
A Leonard le gust su forma de hablar aunque no compartiera su
opinin. Aquella mujer tena algo o quiz muchas cosas que le
gustaban, pero se dio cuenta de que tambin atraan a su hermano,
pudiera ser porque ambos llevaban la misma sangre, pens.
Yo tengo sospechas dijo Leonard.
Yo tambin las tengo mascull Max. Maldito sea el momento
en que acept ir all.
No te quejes. Tienes un empleo estupendo gracias al poder de
Rophiel puntualiz
Babby.
Leonard mir a su hermano, sorprendido.
Ignoraba que trabajaras para Rophiel.
Y no trabajo para l, lo que ocurre es que Rophiel controla la
firma en la que estoy empleado, la sociedad de abogados Kramer. En
ella, Rophiel, como en muchos otros asuntos en los que no paga
impuestos, est metido hasta el cuello. Cuando recib su invitacin para
la fiesta, me di cuenta de que no poda negarme. Si lo haca, poda
quedarme sin empleo, no me lo dijeron pero as era. Por otra parte, si
54

las cosas rodaban bien, poda haber un ascenso en mi carrera, todo hay
que decirlo. No es as, Babby? Por cierto, cmo ests t aqu? Nada
ms y nada menos que a secretaria personal de Saturn Rophiel. Cmo
has encontrado este antro?
Mir en derredor, clavando sus ojos en las mltiples fotografas
clavadas por las paredes.
Tu hermano Leonard ha tenido un dilogo poco amistoso con
Rophiel y despus me ha trado aqu -explic Babby.
Diablos. Intentas quitarme la chica, Leonard?
Ah, es tu chica?
Babby mir a Maximiliam cortante, hacindole retroceder en sus
palabras sin haber pronunciado ella tan siquiera una.
Bueno, yo quisiera ser su chico, que es diferente.
Yo me quedo con el que no tenga pareja dijo Linda, bostezando
dentro del lecho ya ms tranquila.
Sin poneros histricos, me gustara que recordarais un poco ms
lo que sucedi. En cuanto a ti, Babby te agradecera me facilitaras la
lista completa de los que asistieron a la fiesta, porque he comprendido
que entre vosotros no os conocais todos.
No s si debo...
No creo que se entere tu jefazo si le das la lista a mi hermano le
dijo Maximiliam.As podremos advertir a los dems respecto a lo
que piensa Leonard y quiz alguien recuerde algo ms sobre lo
ocurrido. Yo jurara que la droga estaba en la comida, es decir, la cena
fue muy variada, pero me temo que con las salsas y condimentos
mezclaron las drogas.
Pero hay ms, mucho ms, estoy seguro de ello insisti
Leonard, Cuando os decidis a hablar, aclararemos este desagradable
asunto y si hay que llevar a Saturn Rophiel ante la justicia, lo haremos.
Yo no quiero verme involucrada en nada advirti Babby.
Slo he odo historias y me cuesta creer que haya crmenes donde, al
parecer, ni siquiera la justicia lo sabe.
Podramos exhumar los cadveres.
55

Por qu? exclam Max aterrado, dando un paso hacia atrs.


Tuviste una pesadilla, Max, t me la contaste.
No me la recuerdes... pidi palideciendo.
Vosotras no habis sufrido pesadillas?
Linda asinti con la cabeza. Por su parte, Babby aclar:
Cuando no puedo dormir, me tomo una pastilla. Necesito estar
muy despejada a la maana siguiente, el seor Rophiel es muy
exigente con sus empleados.
Bueno, Babby, qu te parece si averiguamos, dnde est el
casern y quines son esas cuatro viejas chifladas con regresin
infantil?
Yo no s dnde est el casern, lo ignoro como los dems.
Llegamos en un Pipper a reaccin, te lo pueden confirmar ellos.
Habr algn modo de averiguarlo.
Creo, Leonard, que intentas complicarme la vida y ya he hecho
bastante por esta maana. Me marcho. Si averiguis algo importante...
Leonard le cort el paso.
Aguarda. Tienes que darme una lista y, adems, l nombre de los
aviadores, aunque es posible que ellos tampoco suelten prenda y ese
casern sea un refugio secreto de Rophiel para sus excntricas
fiestecitas.
Te dar el nombre de los pilotos que, a lo peor, ahora estn en las
Haway o Dios sabe dnde, pero no creo que consigas nada. En cuanto a
m, soy sincera al decir que slo he estado una vez en aquel lugar y
nunca antes lo haba odo nombrar. Ahora, me voy. Te dar la lista por
telfono si me dices adnde puedo llamarte.
Est bien, est bien, me hospedo en el Hotel San Antonio, pero
localizar ese casern se encuentre donde se encuentre. S que es algo
real, algo que no habis soado y averiguar lo que all sucedi pese a
quien pese, porque estoy seguro de que las muertes de Horace Pathros
y Laura y el asunto de las cabezas reducidas tiene mucho que ver con
la siniestra fiesta.
Crees que existi una bacanal satnica al estilo de las
56

organizadas por Charles Mason?


A la pregunta de Babby, Leonard repuso:
No lo s, pero lo averiguar. Por supuesto, el que ha sido drogado
con engao y en contra de su voluntad queda exento de culpas.
Hablas como si estuviramos ya en una corte de justicia
observ Babby irnica, reacia a aceptar los puntos de vista del
reportero.
Puede ser que cuando todo este asunto llegue a la corte de
justicia ya sea tarde para alguien ms aparte de Pathros y Laura.
No soy ninguna nia, no me asusto fcilmente. Buenos das a
todos.
Babby abandon el apartamento sin que Max ni Leonard Blade
pudieran retenerla.

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CAPITULO VIII
Por su condicin de secretaria personal de Saturn Rophiel, en vez
de usar un bolso normal y corriente, Babby utilizaba un pequeo
portafolios de piel teida en azul y que tena una correa accesoria
retrctil que se esconda por completo dentro del portafolios y en caso
de necesidad serva para colgarse la cartera al hombro a modo de bolso
o macuto, liberando as sus manos para lo que pudiera hacerle falta.
Aquel portafolios se lo haba regalado el propio Saturn Rophiel y
Babby lo cuidaba y apreciaba en lo que vala. Una B en oro estaba all
fijada.
Dentro portaba los blocs de notas, algo de correspondencia y los
objetos usuales en una mujer, como algo de polvos para quitar la
brillantez de la punta de la nariz si haca falta, un peine y una lima de
uas. No usaba carmn porque el color de sus labios era
suficientemente fuerte. Portaba chicles mentolados por si el hambre la
acuciaba en momentos inoportunos y alguna tontera ms que poda
encontrarse en cualquier bolso femenino, sin llegar al casi bazar en que
convertan sus bolsos algunas mujeres.
Haba conseguido reunir la lista completa de invitados a la extraa
fiesta con sus direcciones, y pudo comprobar que no todos vivan en la
ciudad.
No entenda cmo se haba reunido aquel grupo de personas tan
diferentes entre s, pero de reuniras se haba encargado Jimmy Crow,
el public relationes que en algunas ocasiones haca trabajos para Saturn
Rophiel.
El propio Jimmy Crow le haba proporcionado los datos que
necesitaba por su condicin de secretaria personal del multimillonario.
Babby pens que si su jefe se enteraba de aquella pequea
investigacin, la pondra en la calle y Rophiel siempre se haba portado
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bien con ella para que ahora le traicionara, pues se senta como si
estuviera traicionndole.
Se hallaba vestida con un salto de cama que haca vaporosa su
silueta. Estaba en la alcoba de su lujoso y confortable apartamento,
pues el salario que le pasaba Rophiel era alto, propio de cualquier
ejecutivo con responsabilidades.
La msica ambiental funcionaba con suavidad, sin estridencias, con
piezas tocadas a toda orquesta sobre partituras de Strauss, Tchaikovski
y Mozart.
Se hallaba tendida sobre el lecho con las manos cruzadas bajo la
nuca, con el espeso y hermoso cabello suelto y tuvo la sensacin de que
no estaba sola.
Aquello le produjo un ligero desasosiego. Mir hacia la puerta que
daba al living-room; haba odo algo, pero no estaba segura.
Ser el cardenal venezolano, pens.
No obstante, se levant de la cama y se fue hacia el living-room. De
sbito, not una gran frialdad que la estremeci y al dirigir su vista
hacia el ventanal que daba a la terraza donde tena diversas plantas
que ella misma escoga y cuidaba como contrapeso a las funciones de
secretaria personal que la absorban, lo encontr abierto.
No comprenda cmo poda estar el ventanal abierto, entrando por
l el fro de la noche inverna!. Se acerc a cerrarlo, corriendo la
cristalera, y el salto de cama se hinch.
Por su pecho se aplast la seda, moldeando su figura, pero not
como si algo helado y desagradable se le pegara al cuerpo.
Inmediatamente, se acerc a las rejillas por las que llegaba el aire
caliente del acondicionador. Fue cuando descubri la jaula del pjaro
rojo venezolano que un da recibiera como regalo en su casa, el regalo
de un desconocido, pero que le haba gustado.
El pjaro yaca inmvil en el fondo de la jaula. Pesarosa, abri la
puertecilla y tom al ave entre sus manos. Estaba fra, rgida.
Mir hacia el ventanal y, de pronto, la solt.
El animal tena una aguja clavada en el cuerpo, una aguja con
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cabeza negra.
Retrocedi un paso, horrorizada.
Dios mo... Quin habr podido hacer tamaa crueldad?
No hallaba respuesta para lo sucedido, tampoco comprenda cmo
haba podido estar abierto el ventanal que daba a la terraza. Habra
entrado alguien?
Record la siniestra noche del casern, la macabra conmemoracin
de Saturn Rophiel y todo lo que le haba dicho Leonard Blade acerca de
los asesinatos.
Ella tambin haba recibido aquellas cabezas reducidas, pero las
haba tirado directamente al incinerador comunitario. No quera verlas
ni pensar en ellas, pero en su imaginacin se reprodujeron las cabezas
y todas las dudas que albergaba sobre lo que deba de hacer con la lista
obtenida, se desvanecieron.
Se la entregar a Leonard Blade. El esclarecer este asunto.
Tom el portafolios dentro del cual guardaba la lista; estaba sobre
una mesita y cerca del telfono. Movi el portafolios y observ que
estaba entreabierto. No le dio importancia y se sent en el sof.
Llam a la centralita del lujoso edificio de apartamentos.
Por favor, pngame con el Hotel San Antonio, no s el nmero.
Hubiera podido buscarlo en la gua telefnica, pero no tena ganas
de hacerlo y encomend aquel trabajo a la telefonista.
Mas, estaba ocurriendo algo que hubiera sobrecogido an ms a
Babby de percatarse de ello.
Por la ligera abertura del portafolios asomaban dos negras y largas
patas, duras y brillantes, que intentaban escapar del encierro.
Estaba nerviosa. El ventanal abierto y luego la aparicin del
cardenal venezolano yerto dentro de su jaula, la haban inquietado.
Necesitaba un cigarrillo.
Instintivamente, aproxim su mano a la abertura del portafolios
azul en el que sola llevar tabaco y su encendedor de oro. Lleg a tocar
la unin entre las dos partes del portafolios y las repugnantes y
delgadas patas se acercaron a sus dedos rpidamente,
60

pero cuando iban a alcanzarlos, Babby los apart para coger el


telfono que acababa de sonar.
S, diga.
Seorita, la pongo con el Hotel San Antonio.
De acuerdo, gracias.
Dese aquel pitillo que no haba llegado a tomar, pero ahora tena
en la diestra el auricular mientras aquellas patas, que ya eran tres,
trataban en vano de abrir las dos partes de la cartera para escapar del
encierro.
Por favor, pngame con la habitacin del seor Leonard Blade
pidi.
La telefonista del Hotel San Antonio, que deba de ser muy
eficiente, la puso inmediatamente en comunicacin con el reportero,
quien se hallara cerca del aparato telefnico, pues lo tom al primer
timbrazo.
De nuevo, la mano de Babby qued en suspenso en
el aire, sin llegar a introducirse en el bolso en busca de cigarrillos.
S, quin llama?
Leonard, soy Babby.
Caramba, estaba esperando or tu voz. Por cierto, que a travs del
telfono suena ms aniada.
Djate de bobadas, Leonard. Tengo la lista que queras.
Vaya, te has decidido. Tema que no llegaras a drmela. Por cierto,
que yo ya he averiguado algunas cosas y me falta confirmar otras.
Qu es lo que has averiguado?
Te lo dir cuando nos encontremos. Has cenado ya?
S, he cenado, y no voy a salir de mi apartamento. Te dar la lista
por telfono advirti cortante, dispuesta a no hacer concesiones.
Eres una muralla de hielo, Babby, pero te prometo que no llevo
malas intenciones.
Es mejor no crear equvocos desde un principio.
Te noto nerviosa. Te sucede algo?
Pues... Babby vacil mirando hacia el ventanal.
61

Afuera haca fro y dentro, aunque penetraba el chorro de aire


caliente, ella an se estremeca de fro.
Nada, slo que se me ha muerto el cardenal venezolano.
No saba que tuvieras parientes de tanta alcurnia.
Slo es un pjaro oriundo de Venezuela puntualiz irnica.
De todos modos, mi ms sincero psame.
Toma tu lpiz y bloc de notas, reportero, voy a darte la lista y no
quiero saber lo que haces con ella. Todava no estoy segura de si hago
bien o mal escuchndote.
Haces bien. Quien hace mal soy yo.
T?
S, escucharte a ti es peligroso. Eres como una serpiente que
hipnotiza. Te escucho y...
No sigas. Mereceras ser locutor de radio o televisin en vez de
plumfero de revistas.
Puede que lo piense si tu boca es el micrfono.
Mi boca el micrfono?
S, siempre que me ponen uno delante acabo chupndolo.
Al diablo!
Volvi su rostro hacia el portafolios. Dentro de l guardaba la lista
completa.
Lo abri con un gesto rpido de su mao .e, inmediatamente, lanz
un grito que taladr el tmpano de Leonard Blade que se hallaba
escuchando al otro lado del hilo telefnico.

62

CAPITULO IX
El ambiente de la cafetera era denso, haba mucho humo
acumulado en el techo, tanto que an siendo bajo ya no se vea
claramente.
Haba que tener los pulmones acostumbrados a aquel humo para
no toser, expulsando las partculas que se aspiraban mezcladas con el
aire.
Babby estaba plida y silenciosa. Pareca anonadada, como si
acabara de sufrir la muerte de alguien muy querido.
Un whisky no te sentar mal.
Ella asinti con la cabeza y pidi despus:
Me das un cigarrillo?
S, claro. Se lo entreg y le prendi fuego.
Ella lo tom mecnicamente.
Has dejado tu coche afuera?
S.
Bien, cuando tomes tu whisky, nos iremos.
Adnde?
Ya lo vers.
Creo, Leonard, que estoy metida en un lo que no me gusta en
absoluto.
Muchas veces nos ocurre eso. Nos vemos envueltos en problemas
y no es por gusto propio, pero hay que salir de ellos.
No s si saldr de esto suspir.
Por lo menos, has escapado en esta ocasin.
Y la prxima, podr escapar a la prxima?
Si resolvemos antes todo este problema, puede que s.
Babby clav su mirada en la del hombre. Haba desafo y al mismo
tiempo splica en sus hermosos ojos color verde oscuro.
Yo no creo que haya sido Saturn Rophiel.
Ni yo he dicho que sea l.
63

Pero, lo piensas.
Qu motivos tendra Rophiel para asesinar a su secretaria
particular? Hizo una pausa y encendi un cigarrillo para s. Aspir el
humo, que contribuy a aumentar la polucin de la cafetera, y luego
coment: Puede que t conozcas algn secreto de Rophiel.
No soy una chantajista, si ests pensando eso.
Yo no pienso nada, slo hago hiptesis, como por ejemplo que l
te hiciera propuestas y t te negaras, claro que esa hiptesis hay que
dejarla de lado completamente.
Babby le mir con cierta suspicacia.
Por qu hay que dejar de lado esa hiptesis?
Porque si l quisiera, en fin, no habra problemas.
Por quin me tomas?
Por una chica que vale mucho.
En qu sentido?
En todos.
Claro, y Rophiel tiene muchos millones. Acaso crees que me
prostituyo?
Yo no he dicho eso, pero Rophiel tiene medios para obligar a una
chica a hacer lo que no desea.
Conmigo no habra medios vlidos.
Rophiel tiene matones y a la fuerza... En fin, dejemos el tena, no
creo que anden por ah los tiros.
Entonces...?
Ah te traen el whisky. Tmalo y luego nos vamos, estn
esperndonos.
No me respondes concretamente?
Cuando no se tienen todos los datos es mejor no dar respuestas.
Slo contados profetas han pasado a la historia.
Cre que los periodistas jugabais muchas veces a profetizar.
Algunos lo hacen para ganar fama si aciertan, dando una noticia
antes de que sta se produzca, pero eso suele traer malas
consecuencias. Se acierta un da y se fallan diez. Al final siempre se
64

obtiene saldo negativo.


La tom de la mano cuando ella se hubo bebido el licor de un trago,
no vacil al hacerlo. Despus, dcilmente, como si estuviera siendo
domesticada, Babby sali a la calle con el hombre.
Ya frente al Ford de color celeste, Leonard tendi su mano sin
decir palabra y Babby le puso en la palma las llaves del coche. Al poco
rodaban sobre el asfalto, iluminado por las farolas de vapor de
mercurio.
Viajaron en silencio.
Leonard respet el mutismo de la mujer y no detuvo el automvil
hasta llegar frente a un viejo edificio de pisos. En la planta haba un
comercio dedicado a la venta de animales disecados, efectundose
tambin la diseccin de los que hicieran su encargo con animales de
caza.
Asimismo, se vendan caracolas y todo lo que tuviera que ver con el
reino animal y algo del mineral, pues la venta de cajas de minerales
para nios siempre resultaba facilona si el padre estaba delante.
Llamaron a la puerta y al fin se abri una mirilla.
Quin es?
Leonard Blade.
Ah, en seguida le abro.
Apareci un hombrecillo enclenque, con bigotes finos y tan largos
como canos.
A Babby le pareci que aquel hombre tena una extraa mezcla de
sangre euroasitica.
Le estaba esperando, seor Blade, desde que he recibido su
llamada. Pasen, pasen.
Se introdujeron en el establecimiento.
A Babby, aquel lugar le pareci muy siniestro. La luz era escasa y
los animales que all estaban, con sus ojos de cristal o plstico, le
produjeron desasosiego.
Un gorila enorme, provisto de unas extraordinarias mandbulas
armadas con colmillos, la intimid y no lleg a explicarse cmo aquel
65

hombrecillo haba logrado disecar semejante monstruo, sacado del


Africa salvaje.
Pasaron a la trastienda.
All haba un taller que heda de una forma desagradable. Haba
unos frigorficos y algo cubierto con una sbana sobre una mesa. Los
instrumentos cortantes, pinzas y agujas, se hallaban en una bandeja de
acero inoxidable, extraordinariamente limpios.
Abrieron una segunda puerta y pasaron a otra estancia interior,
habilitada bajo una bveda de cristal que deba de dar a un patio de
luces. Slo una bombilla iluminaba aquel recinto con jaulas y terrarios.
A Babby le pareci sumirse en otro tiempo, lo mismo que le haba
ocurrido al entrar en el casern donde les aguardaba Saturn Rophiel.
Qu es esto?
Babby, nuestro amigo es un entomlogo. Tiene este comercio y se
dedica a la taxidermia para sobrevivir, pero su pasin son los insectos,
aunque tambin cuida a los arcnidos.
Tengo un permiso de Sanidad, todo est controlado puntualiz
el hombrecillo con su voz chillona. He sido profesor de universidad
en Ciencias Naturales.
Babby no le vio muy bien como profesor, quiz por eso haba
dejado de serlo.
He estado investigando acerca de los que cuidan araas. Me he
informado en los puestos oficiales y luego en la asociacin de
entomlogos, respecto a las personas aficionadas a cuidar terrarios con
insectos vivos. Y aqu tenemos a nuestro hombre.
La verdad es que lo he sentido mucho. Ya estuvo la polica aqu,
pero me dijeron que no abriera la boca, pues se creara un clima de
pnico. Miren, se es el terrario.
El terrario en cuestin era grande, de unos doscientos litros de
capacidad, largo y con una anchura de un palmo. La tapa estaba
levantada y el interior, vaco.
Qu es lo que ocurri? pregunt Babby.
Pues, todava no lo sabemos a ciencia cierta. Encontramos la
66

doble tapa levantada, pues tiene una de cristal y otra de rejilla tal como
se estipula en los reglamentos para insectos o arcnidos peligrosos. La
polica dice que fue un descuido mo o de mi ayudante.
Su ayudante?
S, se llama Charly Bronson. Eso no nos haba sucedido antes.
Apesadumbrado, aadi: El fiscal dijo que me iba a incoar un
proceso por irresponsabilidad, pero les aseguro que tenemos el
mximo cuidado, tanto Charly como yo. Son cosas que no se
comprenden, pero las araas viudas negras que tena encerradas aqu
desaparecieron.
Levantaron la tapa y escaparon.
O las robaron.
Quin iba a quererlas? Todo el mundo se asusta cuando las ve y
conoce el efecto mortal de su veneno.
No deberan permitirles tener aqu esa clase de bichos protest
Babby.
Hay que estudiarlos, de ellos se sacan antdotos, seorita. Cuidar
esta clase de bichos, como usted los llama, no es ms peligroso que el
cultivo de virus o bacterias que realizan los mdicos investigadores.
Cuntos se le escaparon?
Eran catorce, pero una hembra estaba a punto de poner sus
huevas. Por favor, no le digan esto al fiscal, se pondra ms furioso
conmigo.
Y cmo maneja usted a las araas?
Tengo unos guantes especiales de cuero y laminillas de acero.
Aqu estn.
Los tom de un cajn, mostrndolos con cierto orgullo mientras las
gafas que protegan sus ojos brillaban a la luz de la lmpara que penda
del techo de la estancia.
Pues, clceselos bien, que le traemos a uno de sus inquilinos
perdidos.
Les mir estupefacto.
No me digan que han encontrado a una de mis viudas negras...
67

Aqu dentro est. Iba a meter la mano en el portafolios, pero la


descubr a tiempo dijo Babby dando un suspiro.
Ahora, la va a sacar del bolso de la seorita y la meter en su
pecera, amigo.
No es una pecera, es un terrario corrigi el entomlogo.
Est bien, un terrario. Saque a la araa del bolso y que no se le
escape otra vez.
Oh, no volver a ocurrir. Hemos cambiado el cerrojo de la puerta
de esta estancia, se lo he enseado al ayudante del fiscal de! distrito
para apaciguarle.
Deposit el portafolios sobre una mesa pequea tras calzarse los
guantes.
Despus, como una jovencita que acaba de recibir una caja de
bombones de su novio, lo abri delicadamente. El hombrecillo y la
viuda negra all encerrada se miraron cara a cara.
En los ojos del hombre haba un paradjico afecto y en los del
arcnido, poda existir recelo o enfurruamiento.
Ven aqu, traviesa le dijo intentando atraparle con su mano
cuidadosamente enguantada.
Pero la araa correte rauda hacia otra parte. Salt del portafolios y
Babby dio un grito de miedo mientras se senta protegida de pronto
por los brazos de Leonard Blade.
No temas, ya la ha atrapado.
Ya te dar yo a ti, golfilla reprendi el entomlogo, hablando
con aquel ser pequeo pero provisto de un veneno mortfero y casi
fulminante.
La meti en el terrario y luego, la cubri con la doble tapa.
La araa correte y busc un lugar para esconderse entre unas
plantas que all dentro crecan, aunque fijndose bien, podan verse sus
ojillos maliciosos, observando con atencin.
Menos mal. Precisamente es la hembra de que les hablaba antes.
Seorita, de haber tenido usted un ligero tropiezo, lo habra pasado
muy mal. Cuando estn a punto de soltar sus huevas, estn ms
68

irritadas.
Babby suspir y descans apoyada contra el pecho de Leonard.
Debera usted poner ms atencin en sus bichos dijo ella sin
fuerzas.
Y la pongo, y la pongo. Si quieren ver cmo le doy de comer
ahora... Est hambrienta.
Dar de comer?
S, seorita. Saco a una langosta de otra jaula y se la doy. Bueno, a
la langosta la hiero un poco primero para que no salte dentro del
terrario. Como la araa est por deshuevar, no est apta para corretear
demasiado, pero le gusta matar ella misma a las piezas que ha de
comerse, no tiene espritu carroero.
Por favor, Leonard, salgamos de aqu. Siento nuseas.
S, salgamos. Recogi el portafolios y dijo al taxidermista: Ya
me comunicar con usted por telfono.
Cuando quiera y gracias por haber capturado a una de las
fugitivas. Se lo dir al fiscal, se alegrar.
No, no le diga nada por el momento. Ya le indicar cuando puede
hacerlo.
Como le debo un favor, as lo har, seor Blade. Ah, y no
publique esta noticia en las revistas, me clausuraran la coleccin. Ya
conoce la fuerza de presin que tienen los medios informativos.
Descuide, soy un hombre que ha corrido mucho y comprendo a
los tipos locos como usted. Si no los hubiera, slo podramos llenar las
pginas de las revistas con los que pagan porque aparezcan sus bodas
o bautizos como notas de sociedad.
Salieron a la calle. Aunque el aire era muy fro, Babby lo aspir con
fruicin.
Cre que iba a desmayarme.
Bueno, opino que esta fecha debes de apuntarla bien en alguna
parte. Hoy has nacido de nuevo. Ahora, dame la lista.
Puedes sacarla t mismo del portafolios. El inquilino ya ha
desalojado la vivienda.
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Sonrieron. Leonard sac la lista del interior de la cartera mientras


penetraban en el coche. De pronto, ella dio un respingo, retrocediendo.
Qu te sucede, Babby?
Mira, mira en el asiento posterior...
Leonard obedeci, descubriendo una cajita cbica de cartn, cuyo
tamao y forma ya conoca. El contenido, lo supona, pero de quin
sera el rostro que haba en su interior?
Babby entr en una crisis de nervios y rompi a llorar en mitad de
la calle.
Bruscamente, ech a correr, huyendo no saba hacia dnde. Leonard
fue tras ella.

70

CAPITULO X
La comida, servida en fuentes y luego en los platos, pareca muy
apetitosa. Yo saba del sibaritismo de Saturn Rophiel. No era de los ms
refinados gourmets, pero exiga todo lo que se poda pagar con dinero,
por ello no desconfi de las viandas que all haba en gran variedad.
Maximiliam se haba puesto a mi lado y yo soportaba su
proximidad. En principio me haba parecido un muchacho
introvertido, pero luego se haba vuelto francamente empalagoso, era
obvio que yo le gustaba.
Haba cedido fcilmente a su dilogo porque no tena inters en
hablar con los dems.
Despus de todo, aquella fiesta nocturna no era de mi agrado. No
saba en qu parte del planeta se ubicaba aquel casern viejo y
siniestro, oculto en la noche negra y fra de algn lugar hmedo y
neblinoso.
A juzgar por el tiempo de vuelo del Pipper, no debamos de haber
salido del pas; sin embargo, ignoraba dnde estaba y no es que
estuviera desacostumbrada a viajar, pero las fiestas que podan
terminar mal no eran de mi agrado.
Las viejas enlutadas me parecieron cuatro locas. Por supuesto, no
las haba visto jams.
Sent lstima por ellas, tenan mentalidad infantil, pero luego sus
miradas se tornaron malignas y me inspiraron cierto recelo.
Uno de los comensales, creo que fue el banquero Witman, que
comi con gran apetito, fue el primero en dar muestras de
desequilibrio.
Se excit, se puso en pie y brind, no con una copa, sino con una
botella entera.
Yo comenc a ver ms luz, primero rojiza, luego amarillenta. No lo
71

entenda. Busqu los focos de luz y no los encontr. Me sent


algodonada, con menos peso, y dese rer. Creo que solt una
carcajada.
Por favor, atindanme, este es el momento de celebrar el
bicentenario.
Todos tratamos de guardar silencio para que Saturn Rophiel se
explicara, pero era difcil, todos reamos. A l, aquello pareca
divertirle, no se molestaba.
El clavicordio en el que tecleaba una de las brujas ahora sonaba ms
alegre. Dos de ellas se cogieron de las manos y comenzaron a saltar.
Yo tambin sent deseos de saltar y, de pronto, en un ramalazo de
raciocinio, me dije a m misma que aquello no era normal.
Se rompi una botella. Produjo una explosin que nos ensordeci a
todos y volvimos a rer. La realidad se haba transformado en un sueo
fantstico en el que me senta ingrvida y tena muchos deseos de rer.
Creo que com con voracidad, todos lo hacamos y bebimos con
ansia.
Saturn Rophiel, el que estaba ms sereno, trat de demandar
atencin, pero sin mostrarse exigente. Pareca satisfecho.
Esta noche, hace doscientos aos y en este mismo lugar,
Nathaniel Rophiel fue quemado vivo por brujo. La chusma le acus de
brujo. Prepararon la hoguera con un tronco vertical al que fue
encadenado y luego ardi, ardi mientras todos lanzaban conjuros
contra l...
Seguamos riendo, comiendo y bebiendo. Nadie pareca tomarse en
serio lo que estaba contando Saturn Rophiel.
Nathaniel Rophiel era mi tatarabuelo. Los Rophiel hemos
cuidado de que no se pierda el rbol genealgico de nuestra familia. Mi
bisabuelo y sus hermanos huyeron para no ser quemados vivos junto
con su padre. Dejaron pasar unos aos y regresaron a este lugar. La
gente apenas recordaba lo ocurrido, o no quera recordarlo, porque los
Rophiel que volvieron lo hicieron con dinero, y los que llegan con oro
siempre son bien recibidos.
72

Se cre un espritu de venganza contra los que quemaron vivo a


Nathaniel Rophiel.
Algunos lamentaron haber participado aquella noche lgubre en la
muerte del Rophiel acusado de brujo.
A m se me escapaban palabras de lo que deca Saturn Rophiel,
apenas lo entenda y aquellas brujas infantilizadas, vestidas de negro,
me parecan ms delgadas y ms altas.
Una de ellas se me acerc por la espalda y me cogi el cabello. Me
quit las horquillas y yo la dej hacer. Luego, me dio un fuerte tirn
que me hizo saltar las lgrimas.
Ella se ri estridentemente y los dems la corearon. Yo me ech a
llorar como si fuera una nia.
Maximiliam, que rea y rea, me puso una copa de bebida en la boca
y, entre sollozo y sollozo, fui bebiendo. Saturn Rophiel, como si no le
importara que le escuchramos o no, segua hablando:
Pero la venganza por la muerte de Nathaniel Rophiel no se llev a
cabo de una forma cuidada y refinada hasta que yo mismo me ocup
de ella. Decid celebrar las conmemoraciones y cada dcada reno aqu
a un grupo de personas como vosotros, personas que no se conocen
entre s o se conocen poco. Comen, beben, se convierten en bestias y
entonces les ofrezco a uno de los descendientes de quienes asesinaron a
mi tatarabuelo...
Los manjares pasaban de una parte a otra de la mesa, saltaban de
sus recipientes y nos salpicaban las manos y los vestidos. Nos
sentamos embrutecer entre carcajadas.
Creo que me di cuenta de que estaba drogada y me puse en pie,
llorando y riendo al tiempo que gritaba:
Estoy drogada, estamos drogados!
Todos continuaron riendo y a Saturn Rophiel le import muy poco
lo que yo dije. Volv a sentarme para seguir bebiendo y comiendo, sin
deseos de volver a protestar. Creo que ni siquiera volv a pensar que
estaba drogada.
Luego, dos de las viejas pasaron con unos tarros y comenzaron a
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untarnos los cuellos sin que nos opusiramos. Nos llenaban de algo
cremoso y que ola muy mal, pero dejbamos que nos ungieran
mientras comamos, bebamos y reamos.
Saturn Rophiel mantena su copa en la mano y a l las viejas brujas
no se le acercaron, parecan temerle.
Pago servicios especiales para que busquen a los descendientes
de los que aqu estaban y son secuestrados. Para el mundo,
desaparecen por completo, puesto que no se piden rescates.
Son trados aqu en cajas, bien encerrados, y luego los entrego a
mis comensales, bien atados. La venganza lo dice: Ojo por ojo y diente
por diente. Nathaniel Rophiel fue quemado vivo y su maldicin cay
sobre sus asesinos y los descendientes de stos.
Formis un grupo muy heterogneo, diferenciado en sapiencia y
estrato social. Sois ignorantes y muy intelectuales, algunos aseguris
conocer las ciencias ocultas y hablar con los espritus. Constitus un
grupo similar a los anteriores que fueron vengando la muerte de mi
tatarabuelo.
En cada conmemoracin, un descendiente de aquellos asesinos fue
quemado vivo por mis invitados. Es una sensacin harto desagradable
ser quemado vivo por un grupo de personas. No es como morir a
balazos, sbitamente, atacado por sorpresa. Es diferente.
Unos seres vociferantes y enloquecidos te sujetan, te encadenan a
un poste sobre una pira de lea y luego le prenden fuego en la noche.
Comienza a aparecer el humo y las llamas y se siente uno morir
mientras los dems rodean la hoguera, chillando. Ese es el castigo que
yo impuse a los descendientes de aquellos asesinos, puesto que a ellos
ya no poda alcanzarles la venganza de los Rophiel.
Sin embargo, sta es una ocasin especial, especialsima... sigui
diciendo Saturn Rophiel mientras nos hallbamos inmersos en aquella
orga de gula.
Poco a poco, nuestra alegra se transform en sensaciones
desagradables. Las luces se oscurecan y aparecan imgenes
fantasmales.
74

El propio Saturn Rophiel, a mis ojos, se fue haciendo ms y ms


espectral. Era como pasar de un parque de atracciones a un ambiente
demencial y lgubre, una mezcla de cementerio y de lo que nos han
contado sobre el averno de Satn.
Ya nadie rea. Todos nos lamentbamos o lanzbamos gritos
espeluznantes. Yo misma sent que mi garganta se irritaba de gritar.
Hasta ahora han seguido la muerte de Nathaniel Rophiel dos
hombres y una mujer, pero este es el bicentenario y he pensado que la
conmemoracin de la muerte de mi tatarabuelo acusado de brujo debe
de ser especial, muy especial. Venid todos conmigo.
Emitiendo aullidos lgubres, formando una masa espectral, sucia y
desagradable, le seguimos por el casern hasta una especie de celda
cuyo cerrojo abri Rophiel.
Ah est. Es un brujo autntico, un brujo de la Amazonia. Ha sido
cazado por uno de esos sicarios internacionales que se venden al mejor
postor. Lo meti en una jaula y luego pas mi avin a recogerlo. Lo
trajo aqu y nadie se ha enterado, nadie sabe que este brujo jbaro ser a
quien vosotros quemaris esta noche en la hoguera.
Vosotros seris la sociedad, porque vosotros, con vuestra estupidez
o soberbia, representis a la sociedad. Aqu hay un banquero, un
abogado, una secretara, dos chicas de diversin, un mdico psiquiatra,
una parapsicloga, una mdium que habla con los muertos... Un
ndulo completo, representativo de la sociedad. Ah lo tenis, es
vuestro.
Est vivo y afuera tenis una gran montaa de lea preparada. A
qu esperis?
Irrumpimos en la celda.
Aquel hombre, sacado de la celda, comenz a articular algo
ininteligible para nosotros.
Estaba encadenado y fue arrastrado por el interior del casern hacia
el patio posterior.
All estaba la gran montaa de lea con un tronco vertical.
Las brujas rean y gritaban, y nosotros aullbamos, ramos como
75

bestias sedientas de muerte. Eramos malignos, como posedos por el


demonio.
El brujo jbaro fue golpeado salvajemente, subido a la montaa de
lea y encadenado al tronco.
Por una ventana del casern asom la cabeza de Saturn Rophiel,
desnuda de cabello. A gritos nos pregunt:
Qu vais a hacer ahora?
Quemarlo, quemarlo, es un brujo, es un brujo! aullaron las
brujas enlutadas, y nosotros las coreamos.
Aquel hechicero gritaba intentando soltarse de las cadenas sin
conseguirlo.
Alguien puso a nuestro alcance velas encendidas y con ellas, ms o
menos torpemente, encendimos la pira. El fuego comenz a rodear al
jbaro, que tras debatirse como una fiera que ansia salvarse como sea,
qued quieto.
Se resign a su muerte y entonces, con voz ronca, oscura, comenz
a canturrear algo mientras nos miraba intensamente a cada uno de
nosotros.
Le gritamos lanzndole maderas que an no ardan y el fuego se
increment hasta rodearle por completo.
El infeliz hechicero se vio envuelto en humo, mas no dejaba de
canturrear.
Saturn Rophiel era quien rea ahora desde la ventana al tiempo que
exclamaba:
Volvis a quemarlo, volvis a quemarlo, es un brujo y Nathaniel
Rophiel tambin lo era!
Y rea a carcajadas mientras nosotros, mesndonos los cabellos, en
medio de una noche que haba dejado de ser fra, contemplbamos
cmo aquel hombre se quemaba vivo. Y no chillaba de dolor, sino que
canturreaba algo que no comprendamos.
Os sentiris culpables, sois unos asesinos de brujos, asesinos!
repeta Saturn Rophiel.
Vi cmo aquel hombre se ennegreca, su piel reventaba en horribles
76

ampollas.
Ca al suelo y grit con todas mis fuerzas. Senta el intenso calor de
la hoguera y los dems corran de un lado a otro. Habamos
retrocedido a tiempos pasados, estbamos quemando a un brujo vivo y,
como si de pronto recobrara la lucidez, comprend lo que suceda y
lanc un horrible grito. Grit, grit...

* * *
Tuvieron que sujetar a Babby. No slo su rostro sino todo su cuerpo
estaba sudado.
El mdico psiquiatra, amigo de Leonard Blade, mir a ste
pidindole que se tranquilizara.
La joven dej de gritar y qued sumida en un profundo sopor,
respirando fatigosamente.
Crees que todo lo que ha dicho es verdad?
Ella se ha sometido voluntariamente a la droga del pentotal
sdico y ha sacado lo que tena en su subconsciente y que su propio
consciente ignoraba, aunque sabe que ha hecho algo malo que la
tortura. Yo no s si lo que ha ocurrido es cierto o no. La fiabilidad del
pentotal sdico, an con la aquiescencia del propio paciente, no es del
cien por cien opin el galeno.
Pero existe la posibilidad de que haya ocurrido todo lo que ha
contado.
El mdico se quit las gafas, estaban hmedas. Las sec y asinti
con la cabeza.
Pero no servira delante de ninguna corte de justicia. Ella ha
quedado como liberada del trauma psicolgico al poder contarlo.
Puede que luego este sentido de culpabilidad al haber quemado a un
hombre vivo se le pase si halla comprensin, aunque de todos modos
ser una cicatriz que le durar toda la vida.
Crees que puede haber vuelto loca a una persona todo lo que

77

ella ha contado?
Si ha tenido conciencia en algn momento de que estaba
quemando a un hombre vivo, considero que s, aunque a todos no nos
afecta en el mismo grado un trauma psicolgico.
Pero el que est loco perdido es Saturn Rophiel.
Por lo que Babby ha contado, s, es un psicpata y peligroso, pero
me temo que eso no es fcilmente demostrable. Hay dementes que slo
demuestran su psicopata en determinados momentos y situaciones.
Luego aparecen con las mentes ms lcidas y brillantes que pueda
imaginarse.
Pero algo habr que hacer.
Si mueves un solo dedo en contra de Saturn Rophiel, diciendo
que es un psicpata peligroso, te caer encima una legin de abogados,
salvo que algn sicario te enve a la Morgue con unos cuantos balazos.
Habr alguna otra forma de destruir a Saturn Rophiel y yo la
encontrar.
Nadie echar en falta a un sbdito extranjero como era ese
supuesto hechicero jbaro quemado vivo, no sabemos dnde. Lo que
Babby ha revelado no es suficiente para que vayas a la polica y se lo
cuentes Me temo que quien sera internada sera la propia Babby y no
saldra jams de un sanatorio psiquitrico. El mundo de l psicopata
es muy oscuro, y, en esta rama de la medicina, dos y dos no son cuatro.
Hay demasiadas opiniones encontradas y como en todas partes hay un
Judas, si Saturn Rophiel busca a un psiquiatra Judas para que se
encargue de Babby, sera una pena, porque la chica parece que vale.
Todos tenemos tendencias y slo falta que un profesional empuje a
alguien hacia la tendencia que ya posee en su psiquismo. El resultado
es una psicopata irreversible.
Lo malo es que hay otros seres en las condiciones de Babby. Mi
hermano, por ejemplo, una chica que se llama Linda y otros, tengo una
lista.
Posiblemente sufrirn pesadillas por un profundo sentido de
culpabilidad, ms o menos consciente, tras esa especie de orga
78

macabra en la que un hombre fue inmolado.


Todos deberan de ser tratados por psiquiatras para borrarles ese
sentido de culpabilidad, hacindoles ver que no son culpables, puesto
que fueron drogados y actuaron, segn lo que ha explicado Babby,
movidos por la voluntad de Saturn Rophiel.
Y las cuatro mujeres enlutadas?
Lo mismo pueden ser simblicas que reales. Puede que sean
locas autnticas o mujeres que representaran un papel estudiado de
antemano, habra que encontrarlas para averiguarlo. Sin conocerlas, y
slo por lo que hemos sacado del subconsciente de Babby, no puedo
emitir un juicio.
Leonard Blade se coloc un cigarrillo entre los labios. Tras
encenderlo observ:
Ya es bastante que Babby se haya ofrecido a este tratamiento para
averiguar lo que ocurri en aquella velada de brujas organizada por
Saturn Rophiel. Ya voy ms orientado, aunque hay demasiados cabos
sueltos todava.
Si puedo ayudarte en algo, cuenta conmigo, aunque te prevengo
que no ser fcil acusar a Saturn Rophiel Ese hombre tiene muchos
enemigos y nada pueden contra l.
Lo s, pero aqu hay algo ms, hay cosas que no encajan. Por qu
ir eliminando con araas a los que asistieron a la fiesta?
Puede ser que tenga miedo de que le descubran, de que ocurra lo
que acaba de suceder, que uno de los que estuvieron en aquella especie
de sabbat lo delate. Si los elimina, l queda a salvo.
Eso es cierto; sin embargo, algo no encaja, no encaja...
Mir a Babby que, tendida en el acolchado divn del psiquiatra,
dorma ms sosegada.
La crisis haba pasado, pero su rostro apareca perlado de sudor.
Leonard sac un pauelo doblado cuidadosamente y comenz a
secarle el sudor. La muchacha abri los ojos y le mir. Sonri y volvi a
cerrar los prpados.

79

CAPITULO XI
La viuda Witman pareca soportar bastante bien la muerte de su
marido, quiz porque el trabajo de sta no le permita en vida dedicar
demasiado tiempo a su esposa o porque el escaso tiempo libre lo
empleaba con otra chica ms joven.
Lo cierto era que la viuda Witman heredaba la fortuna del
banquero que, sin ser muy poderoso econmicamente, dejaba un
sabroso legado y un Banco que funcionaba solo, gracias a los ejecutivos
altamente cualificados que posea.
Por qu quiere hacer un reportaje sobre la muerte de mi esposo?
Ya salieron las necrolgicas en todos los peridicos y el entierro fue
bastante concurrido.
No trato de hacer un simple reportaje, seora Witman, es algo
muy especial.
Muy especial y no se ha trado fotgrafo? Acaso tengo que ir a
un estudio fotogrfico para que me hagan las fotos? Ser en colores o
en blanco y negro? Tendr que vestirme de blanco, verdad? Tambin
es color de luto y sienta mejor que el negro.
Leonard Blade observ a aquella mujer, ms interesada en su
vanidad que en la publicidad que pudiera proporcionarle el reportaje
publicado en alguna conocida revista.
Quera salir fotografiada, que su dolor quedara reflejado, pero al
propio tiempo que se la viera atractiva y elegante.
Leonard Blade hubiera dado media vuelta y salido de la mansin
del difunto banquero de no tener tanto inters en su muerte. Despus
de todo, para el multimillonario Saturn Rophiel, Witman no sera ms
que un banquerillo al que utilizaba en negocios en los que l no
deseaba dar la cara, por eso Witman haba aceptado asistir a la cena
conmemorativa del bicentenario de la muerte de un brujo en la
hoguera.

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Estoy muy interesado en conocer el motivo de la muerte de su


esposo. Creo que deberamos comenzar el reportaje por ese punto.
Pues, de qu puede morir un banquero? De cual- quiera de las
tres C. Lo ms elegante es el corazn, en la carretera quedan muy
desfigurados, y el cncer no me gusta.
Mi madre muri de cncer y tambin una amiga. Fue horrible,
horrible.
Leonard Blade tuvo que soportar algunas desagradables
descripciones. La viuda Witman, pese a ser cincuentona, hablaba con
una voz chillona que molestaba al odo, y supuso que Witman no se
habra casado con ella por amor sino por inters econmico o social.
Resumiendo, seora Witman, su esposo muri de...?
Corazn, fue una muerte rpida y fulminante. La verdad es que
ltimamente estaba muy mal, padeca surmenage. Tena unas grandes
ojeras, dorma mal pese a que tomaba muchos somnferos.
Pesadillas?
S, eso, pesadillas. Yo cerraba la puerta de intercomunicacin
entre nuestras alcobas porque se pona a gritar y no me dejaba dormir.
Conque uno tuviera pesadillas era suficiente. No cree, Leonard? Le
molesta que le llame Leonard?
Oh, no, claro que no.
Tome un cigarrillo y whisky, es especial. Lo haca importar mi
marido desde una pequea aldea escocesa. No es de factora, sino de
fabricacin artesana, como debe de ser el autntico y puro whisky
escocs.
El reportero acept el cigarrillo. Aguard a que la mujer llamara a
la camarera y se dispuso a saborear el autntico whisky escocs, pero
aquella viuda no le caa simptica.
Y no sugiri a su esposo que visitara a un psiquiatra?
S, tena uno fijo. Me lo haban recomendado haca tiempo y
haba ido a algunas sesiones, pero ltimamente no quera ver a ningn
psiquiatra. Deca que le dejara en paz y que no me metiera en sus
asuntos. Era muy brusco. La verdad es que su padre gan el dinero
81

comenzando de la nada y su educacin dejaba bastante que desear. En


fin, yo, como me cri en el Sur y luego recib educacin en Suiza...
De nuevo, la mujer comenz a hablar de s misma. Leonard Blade
pens en los glaciares suizos y en lo bien que poda quedar una mujer
congelada dentro de ellos, con la boca cerrada.
Pero el doctor, qu ha certificado?
Veo que est muy interesado en la muerte de mi esposo. Tengo el
certificado de defuncin y el forense coincidi en lo mismo. Como hay
una importante herencia de por medio, los mtodos legales se
imponen, pero el mdico de la familia ya me advirti que estaba
enfermo del corazn. Me he quedado sola, no tengo hijos y los
sobrinos, que son doce, han aparecido por aqu como buitres. Una
amiga me ha contado que si yo muero, ellos me heredarn y, la verdad,
me da miedo. Algunos son melenudos de esos y cualquiera sabe lo que
se les ha metido entre pelo y pelo.
Podra darme la direccin de su mdico, seora Witman?
S, claro, cmo no. Quiere alguna direccin ms? La verdad es
que sta ya la sabe.
Se ri, como dicindose que era tonta.
Puede volver cuando quiera, Leonard, pero trigase al fotgrafo.
Bueno, no siempre...
S, seora Witman, muy bien, seora Witman... deca Leonard
Blade mientras tomaba notas. Y cul es la nueva direccin de su
esposo?
La direccin de mi esposo, pregunta?
No lo habrn incinerado, verdad?
Oh, no, nosotros somos catlicos, irlandeses, por eso uso el negro
como luto, aunque me han recomendado el blanco, sienta mejor,
aunque hace un poco gorda. Usted qu opina? Habr entrevistado a
tantas mujeres.
S, a Sophia Loren, a Jacqueline y a alguna que otra princesa de
por ah.
Oh, y tambin me entrevista a m.
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An no me ha dicho dnde est la ltima morada de su esposo.


Cristo, qu insistente es usted con la ltima morada. Ni que
quisiera ir a hacerle una visita.
Es que voy a hacrsela.
Pues me niego, yo no quiero salir fotografiada en el panten. Es
horrible, lgubre y macabro. Adems, no es de mi familia, sino de la
familia de los Witman. Si hubiera sido el panten de mi familia, sera
distinto, es ms, cmo le dira?
Elegante?
Eso es. Es usted tan, tan sutil, tiene ese toque y es joven. Oiga,
estara mal visto que me llevara a cenar a alguna parte? Me he
quedado tan sola!
No creo que se haya quedado sola, seora.
Ah, no? Con quin me he quedado, entonces?
Con otra viuda replic ponindose en pie.
Otra viuda? No entiendo dijo mientras l se diriga hacia la
puerta del saloncito, sin esperar a que nadie le acompaara.
Pues de una viuda negra, negra como usted, claro que ella tiene
ocho patas.
Se ha vuelto usted loco?
No, seora Witman. La viuda negra de la que le hablo es una
araa y me temo que su esposo no ha muerto del corazn, sino a
consecuencia de la picadura de ese bicho que debe de andar suelto por
la casa.
Hizo un gesto significativo con la mano, moviendo sus dedos a
modo de patas y la viuda Witman se puso a chillar, abriendo sus
brazos como si le faltara la respiracin.
Un rato ms tarde, el teniente Hattaway le escuchaba con ms
paciencia que inters.
Vamos, Blade, el certificado de defuncin es por duplicado, no
hay razn para pensar otra cosa.
En este caso, s, y creo que sera imprescindible buscar a esa araa
en la casa del banquero Witman. Conozco al hombre que ha perdido
83

esa viuda negra y l podra buscar en la casa con ms probabilidades


de encontrarla que ningn otro, pues conoce sus costumbres. Ms
problemtico ser si deciden desinfectar la casa por completo como
hicieron con un cottage.
De esa chica llamada Laura? pregunt antes de llevarse a la
boca un medio cigarro chupado y apagado, pero que de cuando en
Cuando quitaba de entre sus labios,
como si realmente lo estuviera fumando.
El fiscal va a estar muy interesado si le telefoneas contndole lo
que te he dicho.
Pero si es cierto que ha muerto por la picadura de una araa, y t
sabes que existe esa araa, nos encontraremos que tendremos que
llevar el caso a una corte para que dictamine si ha sido accidente o hay
posibilidades de que sea asesinato.
Me inclino por esto ltimo.
El teniente Hattaway le mir sin parpadear. Acerc su mano al
telfono, lo descolg y, sin marcar ningn nmero, exigi:
Pngame con el fiscal. Mientras aguardaba or la voz del otro
lado del telfono, apunt con su ndice grueso y duro a Blade y le
amenaz: Si te equivocas, voy a crearte problemas, Blade. No
permitir que un reportero me ponga en ridculo.
El fiscal se puso al otro lado del aparato y tres horas ms tarde
cuatro automviles se encontraban en el cementerio, aparcados frente
al panten familiar de los Witman.
El cielo se haba encapotado y la tarde mora prematuramente,
como acortada por unas nubes que presagiaban nevada. Haca fro y
todos los hombres llevaban abrigos o gabardinas con gruesos forros de
aislamiento trmico.
El fiscal lleg con el propio juez. All tambin estaba el mdico
forense, muy ceudo y preocupado, pensando que iba a costarle el
puesto si se haba equivocado. El mdico de la familia Witman se
mostraba suficiente y aparentaba seguridad y paternalismo.
Su colega el forense le miraba de reojo, pensando que quiz se
84

haba dejado influir, firmando demasiado aprisa el certificado de


fallecimiento.
Tambin estaban los funcionarios del cementerio, el teniente
Hattaway y Leonard Blade.
No haba fotgrafos en aquel lugar y la puerta del panten, que era
de bronce y muy recia, segua cerrada.
El cadver no tena ningn signo de violencia dijo el mdico
forense por si alguien quera escucharle, mas nadie le prest atencin.
Todos miraban hacia la prolongacin del camino asfaltado y el
forense ajust mejor el sombrero sobre su cabeza cana. Tena fro.
Al fin apareci un Mercedes Benz automtico, modelo
Embajador. Se detuvo frente al panten y de l se ape un chfer con
gorra.
Abri una de las portezuelas posteriores, pero por ella slo sali
una voz chillona protestando:
Esto es un abuso, ese hombre me ha tomado el pelo, es un
embaucador! Y no quiero ver a mi marido, me dan miedo los
cadveres!
El juez se acerc ai automvil y con voz persuasiva le dijo:
No es preciso que usted pase al interior del panten, seora
Witman, pero debe de estar presente, son las formalidades.
Est bien, pero no quiero salir de mi coche, hace mucho fro.
Cierra la puerta, Peter.
Tras un movimiento de asentimiento por parte del juez, un
funcionario de uniforme abri el panten. Tuvieron que encender
linternas y el teniente Hattaway pidi al chfer del Mercedes que,
puesto que se hallaba detenido y encarado frente al panten,
encendiera las potentes luces del automvil para iluminar el interior de
la tumba.
Peter, el chfer, hizo lo que le pedan y los faros introdujeron sus
potentes haces de luz en el panten.
All haba varios fretros. Uno de ellos se notaba mucho ms nuevo
que los otros. El funcionario lo seal con la mano y el juez, que tena
85

la llave, pidi:
Bjenlo al suelo. Los mdicos tendrn que examinarlo y sacar
alguna muestra si hace falta.
Con esta luz, buscar una picadura de araa... se lament el
forense.
El atad fue bajado de su emplazamiento y depositado en el suelo
cuidadosamente.
El juez tena la llave de la familia, aunque haba otra en el
cementerio. Gir sta personalmente en la cerradura, pues el caso
pareca importante dada la personalidad y herencia del muerto. Al fin,
se abri la tapa.
Dios mo! exclam el mismsimo juez, viendo lo que ni
siquiera jams le haba pasado por la imaginacin.
Todos palidecieron. El teniente Hattaway parpade repetidas veces
para constatar que sus ojos no le gastaban una mala pasada.
Leonard observ aquel espectculo macabro: un cadver con la
cabeza seccionada limpiamente y que contrastaba horriblemente con el
resto del cuerpo por su pequeez.
Era una cabeza reducida, momificada por algn experto reductor
de cabezas humanas.
Tena una expresin de espanto, los ojos abiertos y la boca tambin,
pero por sta se introduca una larga aguja de cabeza negra que
ensartaba la cabeza en mitad de la almohada.
Era un cadver maldito, como condenado a perpetuidad. El rostro
momificado expresaba el horror de su propia muerte. Repugnaba
mirarlo.
Qu significa esto, Blade? T sabas algo gru en voz baja el
teniente Hattaway, aunque sus palabras pudieron ser odas por todos
dentro del panten.
Leonard mir hacia el exterior. Nevaba ligeramente, sin viento.
Haca mucho fro y los copos eran finos. Era como introducirse
sbitamente en una galaxia plagada de miradas de estrellas que caan
en el espacio infinito.
86

Creo que este hombre ha muerto por una picadura de araa


viuda negra. Los doctores podrn comprobarlo.
Bueno, pero lo de la cabeza.. Qu hacemos ahora? pregunt el
mdico forense nervioso, mirando al juez.
Este se encar con Blade.
Usted parece saber mucho de esto. Se trata de algn crimen
ritual?
No lo s todava, slo tengo sospechas.
Pues tendr que explicarse, Blade, o le acusar de complicidad en
un asesinato.
Vamos, juez, me destetaron hace tiempo. Usted no tiene que
amenazarme de nada.
Yo les he trado aqu para que descubran la verdad. Si fuera
cmplice, hara todo lo contrario. Ah, tengo algo para usted. No he
querido drselo a la seora Witman, me temo que es muy
impresionable,
Y sac de su bolsillo otra cabeza reducida, que tendi al juez, pero
ste retir su mano instintivamente y la cabeza cay al suelo.
Todos se apartaron de ella, como temiendo que les pudiera hacer
algn dao. Tras la primera reaccin, fue el teniente Hattaway quien se
inclin y la recogi entre sus manos.
Es idntica a la del atad.
Idntica, no corrigi Blade. Me temo que la del atad es
autntica y la que yo he trado slo es una copia en plstico. No es
difcil obtenerla si se ha tenido en la mano el original. Se le saca un
molde de yeso y luego se compra plstico del tipo que se reblandece
con el calor hasta licuarse. Se vierte en el molde y as se saca una copia
en plstico.
Y el pelo? pregunt Hattaway.
Se compra una mueca y se le quita el pelo para ponerlo en el
lugar que corresponde de esta lgubre imitacin. Por supuesto, hay
que buscar una mueca con el pelo adecuado. Por lo visto, el artista
cuida todos los detalles.
87

El teniente Hattaway mir al juez interrogante y ste pregunt:


Y quin es ese artista?
Cuando lo sepamos habremos descubierto al asesino, pero les
sugiero que si desean atraparlo, pues es materia!, fsico y no un espritu
vengativo, no hagan publicidad de lo que aqu ha ocurrido. Si esto sale
en la prensa van a tener muchos problemas y ser el negocio de los
psiquiatras, pues se van a centuplicar los casos de histerismo.

88

CAPITULO XII
Aplast con su propia mano la tierra de la jardinera tras apartar
ligeramente la nieve que se haba posado en parte de ella, pues el alero
que protega la terraza impeda que toda ella se llenara de aquella fina
nieve que segua cayendo en medio de la oscuridad de la noche, unos
copos pequeos y suaves que al recibir la luz elctrica brillaban,
convirtindose en algo bello que atraa las miradas de quienes se
escondan tras los cristales de las casas.
Regres al interior del living-room, cerrando prontamente la puerta
del ventanal corredizo.
Al volverse vio a Babby que vesta un pijama negro, de brillante
seda negra, con un dragn bordado en color amarillo y actitud
rampante.
Babby tena el cabello suelto. Su faz estaba algo demacrada y, an
en contra de s misma, no poda dejar de aparecer hermosa y atractiva
a los ojos del hombre.
Las miradas de ambos coincidieron en la jaula que penda de un
bculo fijo. La jaula estaba vaca.
Ser mejor que corra los cortinajes dijo Leonard, dando por
sentado que ella haba adivinado que l acababa de sepultar al pjaro
de Venezuela, Un pjaro gordezuelo y rojo que ya no cantara ms.
Pero su espritu poda transformarse en la belleza de unas rosas
escogidas junto a cuyas races haba quedado enterrado.
Me encuentro muy fatigada.
Babby se sent y l se le acerc. Tom un cigarrillo de los suyos, lo
encendi y lo pas a los labios femeninos, que aceptaron el pitillo con
naturalidad. Poco despus, por entre la carnosa boca de la mujer,
brotaba una columna de humo.
Todo pasar.
Es demasiado fantstico para que pase. Como dice el poema
89

oriental, so que era una mariposa que se posaba en una flor y ahora
no s si soy una mariposa que suea que es mujer o una mujer que
suea que es mariposa.
Ser mejor dejar la filosofa a un lado; es muy buena, por
supuesto, pero este caso hay que tomrselo de otra forma. Tenemos
unos problemas en nuestras manos y hay que encontrarles solucin.
Puede que llegue demasiado tarde.
No seas pesimista, Babby.
Cuntos han muerto de los que asistimos a la cena del casern?
No es tan importante saberlo.
Ella sonri con amargura.
No quieres que me aterre, verdad? T sabes ms de lo que me
has contado, Leonard.
-Trato de ayudaros a todos porque os hace falta. No es que yo sea
un tipo superior, pero tengo la ventaja de que no estoy en la lista de los
malditos ni influenciado por aquella horrible noche que vivisteis a la
fuerza por la locura de Saturn Rophiel.
Rophiel es muy poderoso. Jams podrs demostrar que hizo tal
cosa.
Esa cantinela es la que vengo oyendo a todas horas. Rophiel es
poderoso, Rophiel es invulnerable; si ataco a Rophiel, me destruir...
Y no te engaan.
Todos tenemos un fallo, un taln de Aquiles, y Rophiel no ser
una excepcin.
Pero no lo conoces.
Claro que lo conozco.
Ah, s, cul es?
Su neurosis.
Eso no es suficiente, ningn mdico se atrever a afirmar que
Rophiel est loco.
Contra el que hiciera tal cosa se opondra una legin de psiquiatras
pagados por su organizacin que demostraran lo contrario, aunque
fuera falso.
90

No es por ah por donde pienso atacarle, sino por su propia


neurosis.
Entonces, no te entiendo.
Lo importante es que ahora te repongas, que recuperes fuerzas y
te prepares a luchar.
Luchar, cmo?
Tengo un plan.
Para qu?
Para acabar con todas esas muertes, con vuestras pesadillas.
Y con las araas?
Tambin.
Y las cabezas reducidas?
S.
Cul es ese plan?
Volver al casern de los Rophiel.
Imposible replic ella, moviendo negativa e insistentemente la
cabeza, como si aquel proyecto no tuviera viabilidad alguna.
Hay que hacerlo. Slo en el casern se puede conseguir el
esclarecimiento de la verdad.
No cuentes conmigo, Leonard. Estoy dudando entre quedarme
aqu y poner dobles cerrojos en la puerta o irme al aeropuerto, pagar
doscientos dlares en taquilla y que me den pasaje para donde mejor le
parezca al vendedor.
La huida no es solucin.
Siempre cre que era combativa, que tena un espritu agresivo,
pero ahora lo he perdido y me temo que si supiera ms cosas, esas
cosas que t ya debes de haber averiguado, tendra mucho ms miedo
an. Lo siento, a lo peor te he defraudado, pero soy una mujer, no
pienso como un hombre.
Si lo dices porque los hombres nos metemos en la guerra, a m no
me gusta la guerra.
Puede ser, pero t eres un luchador nato.
T crees?
91

Eso se nota, slo los imbciles no se dan cuenta de ello, pero una
mujer o cualquier otro luchador se da cuenta, cada cual por un motivo
bien distinto.
Y a ti te gusta que sea as o no? -le pregunt extendiendo sus
manos para cogerla por la cintura, notando la suavidad de la seda.
Babby le expuls el humo del cigarrillo lentamente hacia la mitad
de la cara.
Por qu pides que me defina, es lo que ests acostumbrado a ver
en las pelculas de vanguardia?
T eres de las que prefieren que sea el varn quien se defina
primero?
Soy feminista, pero siempre hay matizaciones, no soy radical. Es
ms bonito que sea el varn quien exprese su deseo, en cierto modo es
un impulso biolgico.
Entiendo, como cuando el hombre cromanico persegua a su
hembra para llevrsela consigo. Y despus dirn que hemos avanzado
mucho en la civilizacin.
Leonard, ests desviando la conversacin.
Quiero tranquilizarte.
Me da la sensacin de que ests seguro de que yo har todo lo
que me pidas.
Pues s, en lo que atae a la vuelta al casern de los Rophiel.
Nada ms?
No creo que sea el momento idneo para pedirte nada ms.
Quin sabe, a lo mejor me tranquilizas ironiz Babby. Debes
de tener mucha experiencia con las mujeres.
La suficiente como para no alardear de ello.
Muy ingenioso.
La atrajo hacia s y ella tuvo un principio de resistencia. A travs de
sus dedos, l not que el cuerpo femenino se endureca, se tensaba,
pero luego cedi y pudo besarla en los labios.
Lo hizo, con suavidad y largueza. Ella mantuvo los ojos cerrados
hasta que l dio por terminado el tercer beso. Al fin, notando sus labios
92

encendidos, ella pregunt:


Me sepultars al pie de un rosal como al cardenal venezolano?
No digas tonteras.
Es que yo no tengo panten familiar donde ser enterrada.
Siempre haba pensado que lo mejor es la incineracin, pero despus
de haber visto el amor que has empleado para sepultar al pjaro...
T morirs de viejecita y rodeada de biznietos.
Biznietos?
S. Eres muy joven y yo...
T qu?
Vers, no me gusta perder el tiempo.
Oye, oye, que t te animas muy pronto.
No te lo tomes a mal, ya tengo unas licencias matrimoniales.
Cmo?
S, las traigo en el bolsillo.
Ella, que se haba apartado un tanto de l, le mir parpadeante.
No lo dirs en serio, verdad?
No hablo en broma.
Se ech a rer. Era la primera vez que rea desde la cena del casern.
Qu ladino eres, Leonard. De modo que se es tu truco,
Mi truco, qu quieres decir? pregunt mostrndole los
impresos para rellenar.
Pues que cuando quieres conseguir los favores de una chica, le
enseas esos papelotes, la enterneces y logras tus propsitos de
inmediato. Muy astuto, y qu ingenuas somos las mujeres.
Te equivocas, Babby. Para ir tras de ti no me hara falta esto.
Rompi los papeles delante de ella y la mir de tal forma que Babby
salt por encima del sof y corri a encerrarse en su cuarto.
El llam a la puerta con los nudillos.
Vete, Leonard, vete! Te agradezco lo que tratas de hacer para
librarme de las pesadillas, pero ser mejor que te vayas.
No tengas miedo y abre la puerta.
Ahora no puedo.
93

Por qu, has perdido alguna llave? No veo que esta puerta tenga
cerradura, en todo caso algn cerrojo interior.
No puedo abrirte la puerta porque t ya has roto los papeles.
Te refieres a los permisos matrimoniales?
A qu, si no? Cunto whisky has tomado esta noche?
No lo s, uno o dos tragos. Es que cuando vivamos juntos vas a
controlarme el whisky que tome antes de acostarme?
Te ests precipitando, Leonard, yo no digo que piense casarme
contigo. A tu hermano tambin le gusto.
El est con Linda.
Pero tu no querras que despus de casado tu hermano mirara
siempre con deseo a tu esposa, verdad?
Me parece que quien ha bebido demasiado eres t. Abre la
puerta.
No he bebido. T me has narcotizado y Rophiel tambin. Uaaah!
Todos me narcotizan, al final tendr que rebelarme.
Tienes derecho a ello. Ahora, abre la puerta, debo hablar contigo.
No me fo, tienes los ojos muy brillantes.
Cerrar los ojos acept l con tono resignado.
Por qu no hablamos maana?
Porque mi plan se va a poner en seguida en marcha, hay que
mover a demasiada gente, cario.
Cario? Lo ves, t no ests sobrio!
Sobrio de alcohol, s, pero sobrio de amor estando a tu lado, es
imposible. Sin embargo, ser buen chico, te mirar como el alumno que
adora a su maestra sin atreverse a tocarle la punta del vestido.
Ella abri la puerta.
Los dos se miraron fijamente y terminaron besndose.
Las amenazas, reconvenciones, promesas y exigencias, cayeron en el
pozo del olvido nada ms cruzarse sus miradas a travs del umbral de
la puerta recin abierta.

94

CAPITULO XIII
Babby caminaba nerviosa bajo la marquesina del aeropuerto
deportivo que daba acceso al campo de aterrizaje. Estaba llegando la
hora crucial.
Linda y Maximiliam Blade haban llegado ya, estaban juntos y
hablaban animadamente, quiz para quitarse el miedo de encima.
Ambos haban aceptado regresar al casern de los Rophiel.
Lleg al campo un automvil particular que busc sitio bajo la
marquesina para quedar a cubierto de una posible nevada, puesto que
aquella noche no nevaba ya. El campo haba sido limpiado por as
mquinas quitanieves.
Del coche se ape la figura alta y elegante del doctor Wagner, que
camin hacia ellos embutido en una gabardina clara.
Casi inmediatamente lleg un autotaxi y de l se ape una figura
menuda que llevaba una trenca con la capucha puesta sobre la cabeza,
protegindola del fro. Era la parapsicloga Carla.
Se saludaron tratando de infundirse mutuamente calor, pero
reinaba una frialdad que la imponan ms los hechos sucedidos que el
glido aire que les envolva.
Ya es la hora observ Maximiliam Blade, mirando su reloj
fosforescente.
Quiz no venga nadie ms opin Babby, con una desesperanza
no exenta de nerviosismo, un nerviosismo que trataba de controlar. No
estaba segura de poder resistir todo aquello hasta el final.
De quin ha sido la ocurrencia de enviar las cabezas de plstico?
pregunt de sbito el doctor Wagner.
Babby, mostrndose sorprendida, inquiri:
Usted tambin las ha recibido?
95

S, he recibido varias y es una broma de mal gusto. Es obra de


alguien de ustedes o del propio seor Rophiel, nuestro anfitrin?
Quin cree que hara una cosa semejante? pregunt Carla, la
parapsicloga.
En fin, no quera venir esta noche, veo que faltan otros rezong
el mdico.
Ser mejor que vayamos hacia la Pipper sugiri Maximiliam
Blade.
S, nos estarn esperando en el casern.
Un aparato, con los motores en marcha, rod sobre la pista del
aeropuerto, acercndose a la marquesina mientras sus luces de
sealizacin parpadeaban visiblemente.
Subieron al aparato. Slo eran cinco de los diez que lo haban
ocupado la vez anterior y el ambiente distaba mucho de ser el mismo.
Los tripulantes del lujoso avin particular apenas hicieron ningn
comentario al ver las caras largas de sus viajeros. Ellos, al parecer,
estaban al margen de todo.
No va a venir nadie ms?
Babby mir hacia la puerta y, a travs de ella, la marquesina.
Despus dijo:
Podemos despegar, ya estamos todos.
Tomen asiento y sujtense los cinturones. Vamos a emprender el
vuelo.
El capitn de la nave pidi permiso a la torre de control. Luego,
tom la pista y emprendi el vuelo tras rodarla con sus poderosos
neumticos.
El viaje se hizo ms largo y tenso que la vez anterior. Se miraban,
pero las palabras que entrecruzaban apenas pasaban de monoslabos.
A medida que se acercaban al punto de destino, la tensin
aumentaba en ellos. Al parecer, y segn crea la propia Babby, slo ella,
a travs de la intervencin del psiquiatra amigo de Leonard, haba
averiguado lo sucedido la noche de la cena en el casern, pues era un
recuerdo que, por haber ocurrido todo en un perodo en el que se
96

hallaban drogados, haba quedado en sus subconscientes.


Mir al doctor Wagner y se pregunt mentalmente: Lo habr
averiguado usted tambin?
El hombre le sonri y ella correspondi framente. Despus,
observ a Maximiliam, pero ste se hallaba entretenido mirando a
Linda y particularmente una zona muy opulenta de su anatoma.
Le dio la impresin de que la parapsicloga Carla ocultaba algo
dentro de su abultada trenca. Todos ellos llevaban ropas de abrigo que,
pese a haber aire acondicionado dentro del aparato, no se haban
quitado. Era como si aquella ropa gruesa pudiera protegerles de algn
peligro. Quitrselas era como mostrar algo de desnudez.
Sujtense los cinturones de nuevo, vamos a tomar tierra.
Babby, lejos de obedecer, se acerc a la cabina de los dos tripulantes
de la Pipper y pregunt:
Cmo van a poder aterrizar ah abajo si todo est negro? Son
pantanos o cinagas, no es eso?
S, seorita, son cinagas asinti el comandante, que la conoca
bien, pues Babby haba viajado en mltiples ocasiones en aquel aparato
como secretaria persona) de Saturn Rophiel.
El copiloto, sealando uno de los sensores que tena delante,
explic:
Es un aparato de deteccin de infrarrojos lser.
A ambos lados de la improvisada pista de aterrizaje hay emisores
de infrarrojos colocados como si fueran focos. A simple vista no se ven,
pero el sensor los capta con toda fidelidad y nos marca la situacin en
la pantalla de televisin.
Es un equipo muy moderno.
Lo tienen incorporado muchos aparatos de guerra. As localizan
las bateras de caones antiareos. Basta con que se caliente la boca de
un can para que lo localice.
Mire, mire la pantalla.
Apareci una doble hilera de luces rojizas en la pantalla y una
especie de figura luminosa, simulando ser el avin, oscilaba entre las
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dos lneas. El comandante la iba centrando moviendo los mandos del


aparato, y as se colocaron en situacin.
Sujtese, seorita. Eso que hay abajo no es precisamente una pista
de aterrizaje, hay muchos baches.
Babby no tuvo tiempo de sentarse y se vio sacudida mientras las
ruedas de la Pipper tocaban el asfalto deteriorado de la carretera
abandonada.
Cay, pero lo hizo sobre una amplia butaca tapizada con piel de
marta. Al fin, el aparato se detuvo.
Hemos llegado. Cmo se encuentra, seorita?
Bien, bien, no me he roto ningn hueso.
Debi hacerme caso. Si otro da hace lo mismo, puede tener un
disgusto.
Lo tendr en cuenta respondi Babby al joven y experto
comandante, que ella saba era padre de cinco hijos.
El doctor Wagner abri la puerta y automticamente emergi la
escalerilla frente a ella. Descendieron del aparato. All, el fro era ms
intenso, porque adems haba una gran humedad. La niebla semejaba
congelada.
Babby haba tomado una linterna y caminaron por la carretera. Al
fondo estaba el viejo y siniestro casern que ahora, debido a la densa
niebla, ni se vea.
Pero a medida que se acercaban, pudieron ver una luz tenue, una
luz que la niebla se encargaba de difuminar hacindola espectral.
La puerta del casern estaba abierta y, como la vez anterior, se
encontraron con las cuatro brujas enlutadas que, como puestas de
acuerdo, comenzaron a bailar al corro, unidas de las manos y cantando
a voz en grito una cancin infantil en algn idioma desconocido.
Bien venidos a la mansin de los Rophiel dijo una voz que para
todos ya era conocida.
Saturn Rophiel, vestido de frac, con la cabeza desnuda de cabello al
descubierto, les recibi ignorando a las cuatro brujas que cantaban
infantilizadas.
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Sus gritos altisonantes no parecan molestarle en absoluto. La


escena era esperpntica.
Babby sinti deseos de echar a correr hacia el avin. No estaba
segura de haber obrado bien al aceptar aquel juego por segunda vez.
Seor Rophiel, tambin nos tiene preparada una cena en esta
ocasin? interrog el doctor Wagner.
Me da la impresin de que no les apetece cenar. No es as,
Maximiliam Blade?
Verdad, Carla? Babby, veo que faltan invitados a la reunin.
Los que usted ha asesinado acus la joven, nerviosa.
A Saturn Rophiel se le hel la sonrisa en la boca. La mir fijamente
y, acercndose a ella, la abofete en la cara.
De modo que has sido t, eh?
Sultela! exigi Max, sin acercarse demasiado.
El doctor Wagner objet:
Su conducta es deprimente, Rophiel.
No cuando lo sepan. Ella me envi esto con un annimo,
desafindome a que reprodujramos la cena. Por eso lo he preparado
todo como la vez anterior, incluida la Pipper. Yo lo acept como un
reto.
Y qu es lo que le envi?
Rophiel se volvi hacia las brujas y orden:
Ensedselo.
Las cuatro se encararon con los recin llegados y mostraron cuatro
cabezas reducidas, cuatro cabezas sin cabello e idnticas. Las cuatro
tenan la imagen de Saturn Rophiel.
Sulteme, Rophiel, me lastima!
Y yo que tena plena confianza en ti, Babby. Me has traicionado.
Usted es un psicpata que nos ha traicionado a todos. Nos drog
durante la cena para que nos degenerramos como seres humanos,
convirtindonos en bestias infernales para quemar vivo a aquel pobre
hombre. En cuanto al annimo, no se lo envi yo y tampoco las
cabezas.
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Aquel hombre era un brujo replic Rophiel.


Un infeliz de la selva.
Pagu a un cazador de fieras para que me trajera a un brujo y, al
parecer, le sali mejor ir a buscarlo a Sudamrica que a Africa o Asia y
a m, qu me importaba? Quera un brujo, eso es todo.
El era una persona como usted, como yo. No poda hacer lo que
hizo. Fue un crimen, aunque nosotros lo quemramos por usted, pero
estbamos drogados, sin voluntad.
De qu est hablando, Babby? pregunt el doctor Wagner.
Acaso usted no lo recuerda, doctor? se asombr Babby.
Cllate! le orden Rophiel. No entiendo cmo lo has
recordado. Utilizamos frmulas secretas sacadas de los libros de mi
tatarabuelo Nathaniel Rophiel, no debas recordar. Cmo lo has
hecho?
Es usted tan loco como malvado, Rophiel.
Los malvados sois vosotros. Enseasteis a los Rophiel que haba
que quemar a un brujo. Quemasteis a Nathaniel Rophiel y, ahora,
quemis a otro brujo. Yo slo os lo he hecho rememorar para que
siempre os sintis culpables. Vosotros sois la sociedad, los puritanos.
Aprtese, seorita le pidi el doctor Wagner a la vista del
rostro desencajado de Rophiel y observando en l, como mdico que
era, los sntomas de una locura evidente.
Sulteme!
No! El era un brujo y quiero saber la razn de todo ese juego de
las cabezas reducidas, porque me las enviabais cada vez que mora
alguien. Por qu, por qu? rugi Rophiel.
Para que lo tuvieras presente.
Quien haba hablado, de forma extraa, ausente, era Maximiliam.
Todos le miraron. El joven acababa de sacar una caja de plstico de
su abrigo y, abrindola, arroj su contenido sobre la figura de Saturn
Rophiel.
Babby vio las araas sobre el cuerpo de Rophiel cuando ste la
soltaba. Grit con todas sus fuerzas, echndose hacia atrs cuando una
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de las araas trataba de saltar del hombre a la mujer.


Dos de los arcnidos treparon hasta el cuello del multimillonario,
inoculndole su veneno.
El jbaro era un brujo dijo la parapsicloga y debi de lanzar
una maldicin.
Que recogi Maximiliam opin el doctor.
Yo me vengo de mis asesinos, reducir todas vuestras cabezas,
moriris todos como ahora muere l!
Y Maximiliam seal a Rophiel que, con el semblante desencajado,
doblaba las rodillas y caa al suelo, retorcindose en l, mientras las
araas se dispersaban.
El doctor aplast a una de ellas con el zapato. Carla y Babby
quisieron correr, pero Max las cogi por los brazos. Era como si, de
repente, hubiera cobrado una fuerza herclea, impropia de su
constitucin.
Quieto, Max! grit Leonard, apareciendo en la puerta del
casern.
Leonard, Leonard, est embrujado! gimi Babby.
Hay que tener cuidado. Est loco y dominado por otra mente
advirti el psiquiatra.
Max, obedceme, suelta a las mujeres!
Yo no soy Max, no te conozco! Yo pertenezco a la selva. Curo a
quien me lo suplica y castigo a quien lo merece, y todos aqu lo
merecen. Reducir vuestras cabezas!
Max, t no eres el brujo jbaro. Eres Maximiliam Blade, mi
hermano le dijo Leonard acercndosele.
Max solt a Carla, pero no a Babby, y de uno de sus bolsillos extrajo
una aguja larga y negra que apoy en el cuello de la joven.
Mrchate, desconocido! T no estuviste aqu, ellos s.
Max, recobra tu lucidez. El brujo debi de influir poderosamente
en ti cuando lo estaban quemando. Busc la mente ms dbil o ms
influenciable y se top con la tuya.
Dios sabe cmo grab en tu mente el mensaje de su maldicin. T,
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como Maximiliam Blade, no sabras reducir cabezas humanas y


tampoco cmo tratar a esas araas que robaste. El brujo,
evidentemente, tena un gran poder mental, un poder que te traspas a
ti como buen receptor que sin duda eres. Te lo puede confirmar el
doctor Wagner, que es psiquiatra.
La maldicin debe cumplirse, nadie puede escapar a ella, ni las
viejas! clam, refirindose a las cuatro esperpnticas mujeres que
seguan sosteniendo en sus manos las cabezas de plstico preparadas
por Leonard Blade con ayuda de un escultor y unos cuantos dlares
para pagar a ste. Aquellas cabezas, junto con la nota annima, haban
constituido su cebo para Saturn Rophiel, con objeto de que ste es
reuniera de nuevo en el siniestro casern.
Aprtese, Blade, nosotros nos encargaremos de l! anunci
una nueva voz.
Era la del teniente Hattaway, que acababa de aparecer acompaado
por unos policas armados.
Todo ha sido una trampa, pero yo la matar a ella rugi Max
con la aguja apoyada en el cuello de Babby.
Comenz a retroceder, llevando consigo a la joven, que grit
asustada.
Aguarden, puede matarla a ella! Advirti Leonard.
Se la va a llevar y estamos rodeados de pantanos. A usted le cost
localizar esto y averiguar que Rophiel haba tenido cuatro hermanas
mayores que l de las que no se saba nada.
Las hermanas estn ah, teniente, todas locas como el propio
Rophiel, que si en momentos de su vida era un genio para los negocios,
estaba tarado mentalmente como toda su familia. El retena a sus
hermanas en este casern.
Estn como cuatro cabras rezong el teniente con la pistola en
la mano.
Leonard, no me abandones, Leonard! grit Babby.
Max, mam te llama! exclam sbitamente Leonard.
Mam? Dnde est mam?
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Por un instante, Leonard haba logrado romper el sometimiento


mental de Max ante la fuerza de un recuerdo poderoso, puesto que
Max haba sido siempre muy cuidado por su madre, quien le haba
mimado extraordinariamente.
Corre, Babby!
Max qued solo cerca de la puerta por la que quera desaparecer. El
teniente dispar su pistola contra l y los policas hicieron otro tanto.
Max recibi varios balazos, se tambale, pero ech a correr riendo y
llorando.
Vamos tras l! grit el teniente.
Leonard abraz a Babby y la retuvo. Prefiri no presenciar la agona
de su hermano.
El teniente Hattaway corri hasta un patio posterior donde haba
preparada una gran pira de leos. Max trep por ella hasta abrazarse a
la estaca.
Quietos! pidi el teniente a sus hombres. No puede hacer
nada, est tocado de muerte y no lleva revlver.
De pronto, Max encendi un mechero.
La pira ola a gasolina. Saturn Rophiel, en su locura la haba
preparado para castigar a quien haba de castigarle a l, y la hoguera se
encendi casi con una explosin.
El fuego rode, por completo a Maximiliam, que tembl envuelto
por aquellas llamaradas que disolvieron la niebla en un gran radio de
accin.
Los hombres de la ley, sobrecogidos, vieron incinerarse vivo,
cargado de balazos, al ejecutor de la maldicin del brujo jbaro.
Con su muerte, muchas cosas quedaran ocultas para siempre, sin
que nadie pudiera hallarles una explicacin cientfica.

FIN

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