Está en la página 1de 7

El Testamento Martimo

Generalidades.El testamento martimo est contemplado en el artculo sptimo Testamento


martimo, del ttulo II, Formalidades de los testamentos de la seccin segunda
Sucesin testamentaria, del libro IV Derecho Sucesorio del cdigo civil, en los
artculos 716 al 720.
El testamento martimo es aquel otorgado durante la navegacin acutica.
Segn Len Barandiarn, el testamento martimo es el que se hace durante la
navegacin en un buque, es testamento de emergencia, transitorio y eventual; es
decir, de transitoria validez porque se requiere procede, a la protocolizacin1.
Segn Ferrero, el testamento martimo es el acto jurdico que pueden otorgar los
navegantes en un buque durante la travesa acutica. Esta clase de testamento puede
ser empleado igualmente en la navegacin fluvial y lacustre, respectivamente2.
Lohmann Luca de Tena, dice que el testamento martimo; es todo aquel que se
otorgue durante la navegacin por quien este embarcado en buque de guerra peruano,
o barco mercante, bien de travesa o de cabotaje, o bien dedicado a faenas
industriales o fines cientficos3.
Por lo tanto, queda excluida la posibilidad de otorgar testamento martimo en
embarcaciones distintas, como son las de recreo o las destinadas a propsitos.

Personas Aptas para Otorgar Testamento Martimo:

Lo atinente a las personas aptas para otorgar testamento martimo es objeto de


regulacin legal en el artculo 716 del cdigo civil, segn el cual:
Pueden otorgarse testamento, durante la navegacin acutica, los jefes, los oficiales,
tripulantes y cualquier otra persona que se encuentre embarcada en un buque de
guerra peruano. Y que se encuentren a bordo de un barco mercante de bandera
peruana, de travesa o de cabotaje, o que este dedicado a faenas industriales o a fines
cientficos.

Persona Ante Quienes puede Otorgarse el Testamento Martimo:


En aplicacin del primer prrafo del artculo 717 del cdigo civil:
a) El testamento martimo ser otorgado ante quien tenga el mando del buque o
ante el oficial en quien este delegue la funcin y en presencia de dos testigos.
1 Len Barandiarn, 1995, tomo VII, pg. 159
2 Ferrero, 2005, pg. 395
3 Lohmann Luca de Tena, 1996, Tomo II, pg. 402-403

b) El testamento del comandante del buque de guerra o del capitn del barco
mercante ser otorgado ante quien le siga en el mando.
Formalidades Exigibles en el Testamento Martimo:
Conforme se desprende del segundo prrafo artculo 717 del cdigo civil constituyen
formalidades del testamento martimo que conste por escrito y que sea indicadas por
el testador, por la persona ante la cual es otorgado que debe ser una de las indicadas
en el primer prrafo del artculo 717 del cdigo civil, lo que fue expuesto en el punto
6.3 de este captulo del libro, y por los testigos que dicho, sea de paso, deben ser
dos, segn el primer prrafo del artculo 717 del cdigo civil. Se extender, adems,
un duplicado con las mismas firmas que el original.
El testamento ser anotado en el diario de bitcora, de lo cual se dejara constancia en
ambos ejemplares con el visto bueno de quien ejerce el mando de la nave, y se
conservara con los documentos de este. As lo ordena el ltimo prrafo del artculo
717 del cdigo civil.

Tramitacin a Seguir en Caso de Otorgamiento de Testamento Martimo:


La tramitacin a seguir en caso de otorgamiento de testamento martimo se encuentra
regulada en los artculos 718 y 719 del cdigo civil, los cuales citamos
seguidamente:
-

Artculo 718.- si antes de regresar al Per la nave arriba a un puerto extranjero


donde hubiera agente consular, el comandante o capitn de la nave le
entregara, bajo cargo, uno de los ejemplares del testamento. El referido agente
lo remitir al Ministerio de Marina, si el testamento hubiere sido otorgado en un
buque de guerra, o a la Direccin General de Capitanas, si fue otorgado en un
barco mercante, para los fines a que se refiere el artculo 719 del cdigo civil.
Artculo 719.- Al retorno de la nave al Per los dos ejemplares o el ejemplar
restante en el caso del artculo 718, sern entregados al Ministerio de Marina,
si el buque es de guerra; o la capitana del Puerto de destino para su remisin
a la Direccin General de Capitanas, si el barco es mercante. En uno u otro
caso, la autoridad respectiva enviara un ejemplar al juez de primera instancia
de la provincia donde el testador tuvo su ltimo domicilio y archivara el otro. Si
el testador fuere extranjero y no estuviera domiciliado en el Per, un ejemplar
ser remitido al Ministerio de Relaciones Exteriores.

En caso de muerte del testador durante el viaje, se agregara a cada ejemplar una
copia certificada del acta que acredite la defuncin. En igual caso, si se encuentra
entre las prendas del difunto un testamento olgrafo, este ser guardado con los
papeles de la nace, agregndosele copia certificada del acta que acredite la
defuncin y se le dar el mismo curso indicado en el prrafo anterior.

Casos de Caducidad del Testamento Martimo:


En cuanto a los casos de caducidad del testamento, martimo, cabe sealar que
ello se ha previsto en el artculo 720 del cdigo civil, de esta manera:
El testamento martimo caduca a los tres meses de haber desembarcado
definitivamente el testador. Si muere antes del vencimiento de este plazo, sus

presuntos herederos o legatarios. Pedirn al juez en cuyo poder se encuentre, su


comprobacin judicial y protocolizacin notarial, conforme a las disposiciones de
los artculos 707, segundo prrafo a 711 del cdigo civil.
Ahora si el testamento otorgado en las circunstancias a que se refiere el artculo
716, entonces vale decir, durante la navegacin acutica, en caso de que el
otorgante este embarcado en un buque de guerra o en un buque mercante de
bandera peruana, de travesa o de cabotaje, o que est dedicado a faenas
industriales o a fines cientficos. tuviera los requisitos del testamento olgrafo,
caduca al ao contado desde la muerte del testador.
Los artculos 707 al 711 del cdigo civil, a que se hace referencia en el primer
prrafo del artculo 715 de tal cuerpo de leyes, regulan el testamento olgrafo y
establecen lo siguiente:
Articulo 707.- Son formalidades esenciales del testamento olgrafo, que sea
totalmente escrito y fechado y firmado por el propio testador.
Para que produzca efectos debe ser protocolizado, previa comprobacin judicial,
dentro del plazo mximo de un ao contado desde la muerte del testador.
Articulo 708.- La persona que conserve en su poder un testamento olgrafo, est
obligada a presentarlo al juez competente en el proceso no contencioso de
comprobacin de testamento dentro de los treinta das de tener conocimiento de
la muerte del testador, bajo responsabilidad por el perjuicio que ocasione con su
dilacin, y no obstante lo dispuesto en la parte final del artculo 707.
Articulo 709.- Presentado el testamento olgrafo con la copia certificada de la
partida de defuncin del testador o declaracin judicial de muerte presunta, el juez,
con citacin de los presuntos herederos, proceder a la apertura si estuviera
cerrado, pondr su firma entera y el sello del juzgado en cada una de sus pginas
y dispondr lo necesario para la comprobacin de la autenticidad de la letra y firma
del testador mediante cotejo, de conformidad con las disposiciones del cdigo de
Procedimientos Civiles que fueran aplicables.
Solo en caso de faltar elementos para el cotejo, el juez puede disponer que la
comprobacin sea hecha por tres testigos que conozcan la letra y la firma del
testador.
Artculo 710.- Si el testamento olgrafo estuviera escrito en idioma distinto del
castellano, el juez en el proceso no contencioso de comprobacin de testamento
nombrara un traductor oficial. Adems, si el testador fuera extranjero, la traduccin
ser hecha con citacin del cnsul del pas de su nacionalidad, si la hubiera. La
versin ser agregada al texto original, suscrita por el traductor con su firma
legalizada por el secretario del juzgado. El juez autenticara tambin este
documento con su firma entera y con el sello del juzgado.
Esta disposicin es aplicable tambin en la comprobacin del testamento cerrado.
Articulo 711.- Comprobada la autenticidad del testamento olgrafo y el
cumplimiento de sus requisitos de forma, el juez mandara protocolizar el
expediente.

El Testamento Martimo; circunstancias en que puede otorgarse:


En Espaa
El segundo de los testamentos especiales regulados por el cdigo es el llamado
testamento martimo, que es aquel que puede otorgarse por quienes durante un
viaje martimo vayan a bordo.
Los precedentes histricos de esta forma testamentaria son muy escasos, lo cual
se comprende porque la necesidad de su regulacin no fue sentida hasta la poca
en que los viajes por mar se hicieron frecuentes y normales. Suele citarse con
poca fortuna, como antecedente remoto de este tipo de testamento un texto del
Digesto (37, 13,1) que hacia extensivo a los pilotos y tripulacin de naves el
beneficio del testamento militar. En nuestra patria, la introduccin de naves el
beneficio del testamento martimo fue obra de las Ordenanzas de la Armada de
1748, si bien aparece como un privilegio personal otorgado a los que gozaren
fuero de marina. En cambio, el cdigo, inspirado en el Proyecto de 1851, al regular
esta modalidad de testamento la autoriza con carcter general para todos los que
durante una travesa martima se hallen a bordo. Se justifica esta especialidad por
el hecho de que quienes se encuentran en esas circunstancias no pueden otorgar
testamento con observancia de todos los requisitos que los testamentos comunes,
abierto y cerrado. Por lo que respecta al testamento olgrafo, su otorgamiento a
bordo de un buque puede hacerse en la forma ordinaria, sin especialidad alguna,
y el cdigo se limita a regular su conservacin en caso de muerte del otorgante.
El artculo 722 limita la posibilidad de otorgar este testamento especial a los que
durante un viaje martimo vayan a bordo, debiendo entenderse que ha de tratarse
de un buque espaol. Y como esta norma tiene carcter excepcional y ha de
interpretarse restrictivamente, parece obligado eliminar su admisibilidad en los
viajes fluviales, si bien SHANCEZ ROMAN estima lo contrario. Tampoco parece,
segn la opinin de CICU, que pueda utilizarse eta forma testamentaria mientras la
nave est en un puerto, sobre todo si se trata de un puerto espaol. En cambio, es
indiferente la clase de barco de que se trate, ya sea de guerra o mercante, y
pueden hacer uso de esta modalidad de testamento todos los que se encuentren a
bordo sean o no marinos, tripulantes o pasajeros, incluso los extranjeros, a los
que expresamente se refiere el artculo 728.
Algunas legislaciones modernas, por ejemplo, el cdigo italiano de 1942, hacen
extensivas a los testamentos otorgados durante un viaje areo las normas que
regulan el testamento martimo artculo 616. Pero en nuestro ordenamiento
positivo, no existiendo una previsin legal en tal sentido, no es posible admitir
semejante aplicacin extensiva, aunque no cabe desconocer la similitud de
situaciones entre uno y otro supuesto, que hara deseable una regulacin
semejante.
Sus Clases:
El testamento martimo puede ser ordinario y extraordinario, pudiendo el ordinario
revestir forma abierta o cerrada.

A) Ordinario abierto o cerrado.- Tanto uno como otro han de otorgarse ante el
Contador o el que ejerza sus funciones, si el buque es de guerra, o ante el
capitn o el que haga sus veces, si el buque es mercante, con asistencia en
todo caso de dos testigos idneos. Estos testigos se elegirn entre los
pasajeros, si lo hubiere; pero uno de ellos, por lo menos, ha de poder firmar, el
cual lo har por s y por el testador, si este no sabe o no pude hacerlo artculo
722. Cuando se trate del testamento del Contador del buque de guerra o del
capitn del mercante, ser autorizado por quien deba sustituirlos en el cargo
artculo 723.
En el abierto, se observaran las formalidades establecidas en el artculo 695
para el testamento abierto comn, y en el cerrado las prevenidas en la seccin
correspondiente articulo 706 al 709 para el testamento cerrado comn, con
exclusin de lo relativo al nmero de testigos y a la intervencin de Notario
artculo 722. Cuando se trata de testamento otorgado en un buque de guerra
por consiguiente, ante el Contador o su sustituto, se exige tambin que el
Comandante del Buque, o el que haga sus veces, ponga en l, adems, su
visto bueno, lo cual no es preciso ni puede cumplirse cuando el testamento se
otorga en buque mercante, porque en este no hay autoridad superior a la del
capitn.
Por lo que respecta a los testigos, el cdigo, al referirse al testamento otorgado
en un buque de guerra dice que se har en presencia de dos testigos idneos,
que vean y entiendan al testador, mientras que cuando se refiere al que se
otorgue en un buque mercante exige simplemente la asistencia de dos testigos
idneos. Pero no cabe duda de que tambin ser necesario que estos vean y
entiendan al testador, como condicin comn a toda intervencin de testigos en
los testamentos. Y en cuanto a que los testigos sean idneos, no puede
naturalmente alcanzar esta exigencia a que los testigos tengan la calidad de
vecinos o domiciliados en el lugar del otorgamiento artculo 681, numeral 3
circunstancias que nunca podra darse a bordo de un buque.
B) Extraordinario.- es el que puede otorgarse cuando durante un viaje martimo
exista peligro de naufragio, en cuyo caso tanto la tripulacin como los
pasajeros de los buques de guerra o mercantes podrn otorgar testamento de
palabra ante dos testigos artculo 731, en forma anloga al testamento militar
extraordinario abierto.
Formalidades que han de observarse despus de su otorgamiento:
Para garantizar la conservacin de los testamentos martimos, el cdigo establece una
serie de formalidades que han de observarse despus de su otorgamiento, las cuales
vamos a exponer sucintamente:
1. Si el testamento es abierto, ser custodiado por el comandante o por el capitn
segn el buque sea de guerra o mercante, lo cual no se exige para el cerrado
ni para el olgrafo, autorizndose as la posibilidad de que el testador lo
conserve en su poder o lo entregue a otra persona para su custodia. Pero ya
sea abierto, cerrado u olgrafo debe hacerse mencin de el en el diario de
navegacin artculo 724, si bien, en cuanto al olgrafo, solo podr cumplirse
este requisito cuando el testado haya dado cuenta de su otorgamiento; de lo
contrario, segn se deduce del artculo 729, de lo que tendr que hacerse
mencin en el diario es de haberlo recogido al fallecimiento del testador.

2. Al arribar el buque a un puerto extranjero donde haya agente diplomtico o


consular de Espaa, el comandante del buque de guerra o el capitn del
mercante, entregara a dicho agente copia del testamento abierto o del acta del
otorgamiento del cerrado y de la nota tomada en el Diario. Esta copia deber
llevar las mismas firmas que el original, si viven y estn a bordo los que estn a
bordo de los que intervinieron en el testamento. El agente diplomtico o
consular extender diligencia de la entrega, y cerrada y sellada la copia la
remitir con la nota del Diario al Ministro de la Marina, en la actualidad
conocido como ministro de Defensa, en cuyo archivo se depositara. El
Comandante o Capitn que hiciera la entrega, recoger del Agente diplomtico
o consular certificacin de haberla verificado y tomara nota de ella en el Diario
de navegacin artculo 725. Segn se deduce de cuanto antecede, el
testamento original queda en poder del Comandante o Capitn hasta que el
buque llegue a un puerto espaol, donde, como veremos inmediatamente,
habr de entregarlo, y la entrega de la copia al Agente diplomtico o consular
en puerto extranjero constituye tan solo una medida provisional.
3. Al llegar al buque a un puerto espaol, se entregara el testamento original,
cerrado y sellado, a la autoridad martima local, con copia de la nota tomada en
el Diario, y si hubiere fallecido el testador, certificacin que lo acredite, todo lo
cual ser remitido sin dilacin al Ministro de Defensa.
4. El Ministro de Defensa, si el testador hubiere fallecido y fuese abierto el
testamento, lo remitir al juez del ltimo domicilio del difunto, y no sindole
conocido al Decano de los de Madrid para su elevacin a escritura pblica y
protocolizacin en la forma prevenida en la Ley de Enjuiciamiento civil. Todos
los comentaristas del cdigo llaman la atencin sobre el descuido con que el
artculo 727 est redactado, ya que solo se refiere a lo que ha de hacerse con
el testamento abierto, sin disponer nada para el caso del cerrado. Cabra
suponer aplicable al caso, en vista de ese silencio, el artculo 712, que en
trminos generales obliga a todo el que tiene en su poder un testamento
cerrado, a presentarlo a Juez competente, luego que sepa el fallecimiento del
testador, pero paree ms lgico entender aplicable tambin el testamento
martimo cerrado lo dispuesto en forma especfica en el artculo 718, relativo a
la remisin y apertura del testamento militar cerrado.
5. Si se trata de un testamento otorgado a bordo de un buque espaol por un
extranjero, el Ministerio de Defensa lo remitir al Estado de Asuntos
Exteriores para que por la va diplomtica se le d el curso que corresponda.
6. Si el testamento es olgrafo, en cuyo caso su otorgamiento no reviste ninguna
especialidad, y el testador fallece durante el viaje, el Comandante o Capitn lo
recoger para custodiarlo, haciendo mencin de ello en el Diario, y lo entregara
a la Autoridad Martima local en la forma y para los efectos ya anteriormente
expuestos. Y lo mismo se practicara cuando sea cerrado el testamento, si lo
conserva se su poder el testador al tiempo de su muerte.
Su Caducidad:
Los testamentos martimos caducan por el transcurso del tiempo. Pero, a diferencia de
lo que sucede con los testamentos militares, esa caducidad es aplicable tanto el
testamento abierto como el cerrado. En tal sentido dispone el artculo 730 que los
testamentos martimos ordinarios, abiertos o cerrados, caducaran pasados cuatro
meses, contados desde que el testador desembarque en un punto donde pueda estar
en la forma ordinaria. En cuanto al testamento extraordinario, otorgado en peligro de
naufragio, queda sin eficacia si el testador se salva del peligro en cuya consideracin

testo; y, aunque no se salvare, si los testigos no lo formalizan ante el funcionario


competente, lo mismo que sucede con el testamento militar extraordinario abierto.