Está en la página 1de 145

Imgenes primigenias de la religin griega

IV.

PROMETEO

INTERPRETACIN GRIEGA DE LA EXISTENCIA HUMANA


KARL KERNYI
TRADUCCIN DE BRIGITTE KIEMANN

)
sextopiso

Todo.lo. derechos reservados.


Ni ngun. pUle de eSla publicacln puede ser reproducida. Iransm[tida
o almacenada de mane" alguna sin el rmiso previo dd edilor.

I
TiTULO ORIGINAL

Urbilder der griechischm Religion


Mysrerien der Kabiren
Copyright <O Klett-Cotra. 1956, '988. J. G. COIla'sche
Buchhandlung Nachfolger
GmbH. Stuttgart

Primera edicin, 201'

Traduccin
BIlIGITIE IEMANN
Copyright@EolTQIlLUSUW PISO. S. A

DE C. V, 2010

San Migue1'36
Colonia Barrio San Lucas
Coyoacn. 04030
Mxico D.F" Mxico
Smu PISO EspAl<,I.. S. L.

e/Monte Esquinza _3, 4. o Dcha.

28010, Madrid. Espaa


www.sextopiso.com

Diseo

ESTUDIO JOAQUN GALlEGO


Formacin

QUIN'r,l. OELAGu... EDICIONES

ISBN, 978-84-96867-47-5

(de la obra completa)

ISBN, 978-84-96867-82-6 (de este volumen)


Depsito legal, 5,924-2011

Impreso en Espaa

NDICE

Comentario preliminar

Quin es el Prometo de Goetbe?

,3

La eternidad de la especie humana y de lo titnico

'7

3.

El mitologema de Promete o en la Teogona

4'

La arcaica mitologa de Prometeo

57

Intermezzo en el discurrir histrico de la ciencia

69

6.

El mundo en posesin del fuego

75

El ladrn del fuego

83

8.

Prometeo encadenado

89

Prometeo, el que sabe

99

w.

La profeca de Prometeo

H3

H.

Promete liberado

H9

Canto de desenlace, segn Goethe

,35

"

Notas

,37

Eplogo

'45

Prometeo. Plato datado en el siglo VI a. C.


Museos Vaticanos, Roma.

COMENTARIO PRELIMINAR

Si el ejemplo que aqu se plantea, el de la representacin de un


tema mitolgico, fuese a tener su prolongacin con cualquier
otro volumen de similares caractersticas, debera hacerlo con
el de Ortega y Gasset consagrado a la caza.' Un modelo de ob
servacin rigurosa y sensible, en el que destacan los rasgos
propios. relacionndolos del modo adecuado -para decirlo
en una palabra: cientncamente- con una actividad humana
primordial. Es el modo en el que un

mitologema se sita en

el primer plano: la interpretacin preftlosnca de la existencia


humana. del Dasein, en Grecia. La palabra griega mythol6gema.
sin embargo, procede de mythologein, la denominacin verbal
de una actividad, la mitologa,

mythologa en griego, que puede

situarse junto a otras actividades trascendentes y ldicas de la


humanidad, especialmente en determinados perodos, los ms
antiguos de la historia. Junto al contenido, tambin nos inte
resar la actividad en s misma, ya que las diferencias y rasgos
caractersticos revisten gran importancia.
Uno de los rasgos caractersticos viene representado por
una actividad mental, y otro, desde un punto de vista diferente,
indica que esta actividad puede parecerse al movimiento de
una sustancia determinada. Para relacionarnos mejor con un
mitologema deberemos seguir aquello que se mueve influido
por los cambios de las transmisiones, como si nos hubisemos
propuesto ir a la caza de un noble animal. Tarea que se aleja
mucho del mero registro o de ordenar cronolgicamente la
materia transmitida, labores que cumplen las grandes enci
clopedias mitolgicas y los manuales de consulta. Seguir aten
tamente una actividad llamada mitologa -el seguimiento
de la mitologizacin de los mitlogos, pero tomando una parte

activa, como, por ejemplo, hace Ortega y Gasset cuando va a la


caza de los cazadores- ser del todo imprescindible. Del mis
mo modo que las ciencias naturales requieren la experiencia,
el empirismo -empeiria, en griego-. las ciencias de las huma
nidades deben contar con una base experimental, que por l o
menos les permita una petra -un experimentar- con las
actividades mentales de las que se estn ocupando.

Pera toi mathsios arch, eso dice el poeta griego Alkmann:


Haberlo experimentado uno mismo es el inicio del aprendiza
je. Los poetas son quienes mejor nos llevarn a experimentar
con los mitologemas durante largo tiempo extraviados. Cuan
do todavia se implican en la tradicin viva, convirtindose en
mitlogos -m)1hoL6goi, narradores del mito-- sin salirse del
marco del mitologema, de los grandes rasgos encontrados en
las anteriores realizaciones del mito: ste es el modo de pro
ceder de los poetas antiguos. O bien experimentando el anti
guo mito en si mismos. examinndolo cuando menos, y siendo
capaces de comunicarnos su propiapetra particular -que cier
tamente es un experimentar, unapetra, y no un simple co
nocimiento de la materia, una simple orientacin alcanzada a
travs de la formacin y los estudios apropiados: ste es el mo
do que concierne al poeta de los tiempos modernos. No obs
tante, sea de un modo u otro, ambos interpretan la resonancia
que de cualquier manera el contenido despertara en nosotros,
y conocen la forma de agrandarla. El tema de Promete o fue
frecuentemente retomado por la poesa moderna. Y fue Goetbe,
por encima de todos los dems, el que se situ entre nosotros
y los antiguos mitlogos: un mitlogo moderno en estas crea
ciones, por lo que 00 puede meramente ser considerado desde
el punto de vista de la ciencia literaria (un punto de vista que
est en la base, mientras que el otro deber unrsele), sino
tambin desde el de la ciencia de la mitologa. Y en medio, en
tre nosotros y la Antigedad, est Goethe, no slo en el sentido
del mediador de unapetra de la materia humana, sino tambin
en el sentido del obstculo que su ouevo mitologema, en cier
to modo, introduce en el recorrido hacia la comprensin del
10

antiguo. Aunque, por otra parte, a diferencia de cualquier otro


poeta moderno que se ocupe de Prometeo, Goethe, en su cali
dad de intrprete espontneo, signifIca asimismo una ayuda.
A travs de su potica, y del modo de interpretarla, deberemos
construir el camino que ha de seguirse.
Las relaciones con un rnitologema, en cualquier caso, no
pueden situarse en el lugar en el que ste se inicia. Que los
mitologemas de los grandes rasgos, desde la perspectiva his
trica, ya estn all -los de las tempranas ejecuciones de mitos
anteriores, as como los de las fIguras que hace aparecer como
los personajes del drama que salen a escena- es una paradoja
de la mitologa y convierte en insignificante sea cual sea el
lugar por el cual elijamos comenzar. Las hiptesis sobre el ori
gen, por muy agudas que sean, necesariamente descuidan el
mbito de los esfuerzos cientncos formales -y la mayora no
son ms que fantasiosos e indemostrables productos de las
gentes de hoy-o El tema de Prometeo, como ejemplo especmco
del tratamiento cientfIco de un contenido mitolgico, tiene la
ventaja de ofrecer dos vas de acceso a una aproximacin cien
tfica singularmente clara y abierta: la ya mencionada, a travs
del experimentar, de la petra, y la que parte de la teora
basada en los hechos derivados de la transmisin y del mate
rial etnolgico comparativo. Una entrada por la que se puede
acceder si se determinan las siguientes preguntas: qu sig
nifica ciencia de la mitologa? y qu significa mitologa?.
As constataremos, en primer lugar, la ejemplaridad terica
del mitologema de Prometeo -plasmada de un modo conciso
al final de este volumen, bajo la entrada mitoLoga griega, en el
sentido de los trabajos tericos del autor-. Y, tras la aclaracin
terica, con la pregunta de quin es aqul que se nos erurenta
en el mitologema?, ya podemos iniciarnos en el principio de
lo concreto.

1.

QUIN ES EL PROMETEO DE GOETHE?

PROMETED

CRISTO

Prometeo, de entre todos los dioses de los griegos, es el que


tiene la ms extraordinaria relacin con la humanidad: una
relacin que por semejanza y contraste recuerda el concepto
cristiano de su redentor. Prometeo est alIado de la humani
dad, se solidariza con ella como ningn otro dios griego. En eso
radica su semejanza con la relacin de Cristo hacia la huma
nidad. que, sin embargo, como hombre sufre con la existen
cia humana. Su estrecha vinculacin con la humanidad. como
condicin previa a su obra, aparece primeramente a travs de
la fe de los cristianos, para los que es el dios, en su entera pa
radoja. Paradjica resulta la fe profesada a aquella divinidad
con apariencia de hombre, y no en su aspecto solidario con
la humanidad. Prometeo nunca aparece como hombre. Es un
ser mitolgico que desde siempre ha pertenecido a la mitolo
ga, y ya que posteriormente tampoco se creara una mitologa
a su alrededor, aparecer como un ser divino le resulta lo ms
natural.
La paradoja en torno a Prometeo se inicia a partir de re
presentar a la humanidad, cuando como dios padece injusti
cias y martirios y humillaciones -signos caractersticos de la
existencia humana-o Esta estrecha relacin con los humanos
constituye en s misma la paradoja.

Y as es concebida e n el

mundo griego, como lo que representa la divinidad de Cristo


en el Credo cristiano. A lo sumo poda ser considerado como
un dios de los gnsticos, en griego llamado anthropos, hom
bre u hombre primigenio, a modo de paralelismo de la
historia religiosa con el mitologema de Prometeo. Tambin

aqu. ciertamente. las diferencias tendran importancia. No


obstante. acceder a hablar del primigenio hombre gnstico se
ra tanto como adentrarse en un mbito de otra naturaleza. un
trnsito desde la mitologa hasta la gnosis. en tanto que no
sotros optamos en este estudio por circunscribirnos a la trans
misin mitolgica; una limitacin slo en la medida en que
quiz as renunciaramos a nuestro propio concepto. asimis
mo formado por el cristianismo y la gnosis de los salvadores
e indignados divinos. para asentarnos en el estado de los que
todava-no-saben.
Este estado. preferiblemente vacuo de todos los elemen
tos de la formacin tradicional. slo puede ser alcanzado de un
modo paulatino. Decir qu nadie piense en el Prometeo de
Goethe! no es sunciente. Aqullos que no lo conocen. de to
das formas no pensaran en l, y los que s lo conocen habrn
conocido a Prometeo a travs de l. Slo cabra preguntar: cul
de ellos? Uno que no tiene nada que ver con el Prometeo
transmitido por los antiguos poetas y manuales de consulta?
Sera demasiado simple que un intrprete de los poemas del
Prometeo de Goethe nos exhortara, por ser lo ms convenien
te. a liberarnos de toda la mitologa griega! Ni los griegos ni
Goethe son fcilmente olvidables. Goethe. en cierto modo, ya
nos escribi el prlogo para poder acometer una primera toma
de contacto seria del tema de Prometeo.
Prometeo en la miscelnea de poesas
Cubre tu cielo, Zeus,
de nubes vaporosas!
Dedicate. como un mozo
que corta flores de cardo.
a los robles y cimas de los montes!
Pero djame mi tierra.
la choza que no has construido
y tambin mi hogar
por cuyo fuego
me envidias.

Nada ms pobre con07.CO


bajo el sol. oh dioses. que a vosotros.
Mezquinos. alimentis
vuestra majestad
con los tributos que son las ofrendas
y el hlito de los rezos;
y morirais de hambre si no fueran
locos llenos de esperanza
los nii'l.os y los mendigos.
Cuando era un niito
y todo en m confusin.
mis ojos desorientados
miraban al sol cual si ms all
hubiera odos para olr mi queja
y un corazn como el mo.
capaz de apiadarse del angustiado.
Quin me ayud
contra la arrogancia de los Titanes?
Quin me salv de la muerte
y de la esclavitud?
No lo has hecho todo t.
corazn sagrado y ardiente?
Ardoroso. joven. bueno.
no diste las gracias, engai'lado.
por salvarte. a quien arriba dorma?
Honrarte. yo? Por qu?
Has calmado el sufrimiento
de quien vive abrumado?
Has enjugado las lgrimas
de la persona angustiada?
No me han forjado y hecho hombre
el tiempo todopoderoso

'5

y el eterno destino.
amos mos como tuyos?
Creas acaso
que deba odiar la vida.

refugiarme en el desierto.
pues no noredan los suefos todos
de la aurora adolescente?
Aqui estoy formando a hombres
a mi semejanza e imagen;
a una estirpe que se me parezca.
que sufra, que llore.
que goce y se alegre
y. como yo,
no te respete.

COMPLEMENTO MEDIANTE EL FRAGMENTO DRAMTICO


Goethe irrumpe con impetu en este poema con sus experiencias
espirituales ms personales de la figura mitolgica tradicional.
Lo hizo sin preparacin? D acaso el fragmento dramtico
de Prometeo ya existia, y su trabajo creativo fructinc en
la obra teatral (carta a Kestner. julio de 1773)? La pregunta se
plante de nuevo hace poco tiempo y fue respondida equivo
cadamente por renombrados intrpretes de Goethe.3 Tampoco
nosotros deberamos contentarnos con la impresin de que
Goethe hubiese rebasado los lmites de su ya iniciada obra dra
mtica con el envite insuperable de los citados versos. Cuando
volvi a surgir el fragmento dramtico. dado por desapareci
do desde haca casi medio siglo, el poeta precis de un modo
suncientemente categrico que el tercer acto deba comen
zar con el conocido monlogo (carta a Zelter.

II

de mayo

de 180). Por este motivo, en 1830, tras la impresin de los


dos actos reencontrados, hizo que continuara con la siguiente

observacin escnica: Prometeo en su taller. Comparando


los pasajes en los que el fragmento dramtico complementa al
lrico, o mejor an, en aqullos en los que concuerdan con
l, alabaremos la buena memoria de Goethe que nos permite
seguir la huella de su trabajo en el joven mitlogo que haba en
l -pues esto es lo que era en aquella poca, mucho ms que
un dramaturgo experimentado.
Prometeo calinca en el monlogo a la tierra de ma:
Empero mi tierra
deja en paz.

No se sabra decir lo que aquello signincaba: propiedad, fa


miliaridad o solidaridad y pertenencia? Aun si aqu todo est
concebido con mayor nitidez que en los dos actos anteriores
del drama, cabe informarse a travs de ellos. para as poder
calibrar el peso exacto de esta palabra y tambin percibir los
contornos precisos de una situacin cosmognica con la re
particin del mundo. Los dioses estaban dispuestos a desalojar
el Olimpo para Prometeo y quedarse nicamente con el cielo:
all, en la cima del Olimpo -sta es la propuesta que le trae su
hermano Epimeteo:
... para que en ella habites
y desde all gobiernes la tierra.

Prometeo, sin embargo. opinaba que ya posea la tierra, no co


mo una propiedad obtenida por un reparto, sino proveniente
de una pertenencia:
Incapaces son de robarme lo que poseo.
y Jo que ellos poseen que ellos se lo denendan
cada cual con lo suyo y todo en paz.
Epimeteo: Cunto es lo tuyo pues?
Prometeo: Pues el crculo que llena mi actividad!
Nada por debajo de l, ni nada ms arriba ...

'7

Qu fuero tienen sobre mi esas estrellas de lo alto


para pretender hacerme fuerza?

Prometeo es para este mitlogo el seor de la tierra, en


un sentido especial, el mitolgico, quizpel mismo modo que
Hades es el seor del inframundo debido a una temprana
particin y no porque se hubiese creado su mbito de dominio.
La idea de que la alusin de Prometeo a la jornada de traba

jo deba ser entendida de una forma bblica, como la obra de


la creacin del mundo, es ciertamente confusa. La obra crea
tiva de Prometeo, asimismo segn el mitologema de Goethe.
se limita en exclusiva a aquello de lo que es capaz de alcanzar
en la tierra:
Aqu es donde est. mi mundo, mi universo!
Aqu es donde m mismo me siento!
Realizados veo aqu en figura corprea
mis anhelos todos! Mi espritu repartido en miles
de porciones e ntegramente al par
en mis dilectos hijos!
Primero slo fue
... su mundo de barro

y fue vivificado por el destino:


Mira abajo, Zeus.
echa una mirada a mi mundo: vive!

El seor de la tierra, cuyo espritu est miles de veces frag


mentado en sus criaturas, los hombres, no lo reconoce como a
un dios, pues cedi este nombre a los divinos, pero se concibe
a s mismo como idnticamente infmito y todopoderoso por
la facultad de su espritu, que a los dioses, a los seores de las
fuerzas de la naturaleza, no les es propio:
Podis acaso prensar en mi puo
el vasto espacio del cielo y de la tierra?

(sta es la habilidad del artista plstico.)


Podis separarme a m
de m mismo?

(sta es la habilidad del poeta.)


Podis dilatarme, ensancharme, hasta cobrar
las dimensiones de un mundo?

El hombre, nicamente en virtud de su espritu, est capaci


tado para ello. Si los dioses poseen el poder, otro poder les es
contrapuesto: el poder del espritu, que se reconoce a s mismo
no como propio, sino como una divinidad, como Minerva (en
lugar de Palas Atenea, as ocurra entonces en el uso del
lenguaje). Este es el lcido sentido del dilogo eon la diosa:
Prometeo: . . . eran tus palabras.
De suerte que yo no era yo,
sino una diosa a la que hablaba,
cuando yo me imaginaba hablar;
y cuando imaginaba que era una diosa la que hablaba,
era yo quien lo hacia.
As fue siempre de ntimamente unido y
compenetrado el amor que te tuve!

Ni los dioses ni el seor de la tierra -y ya podramos incluir la


denominacin de hombre para ello- estn capacitados ni
camente para regalar y arrebatar la vida a travs del poder
de su espritu divino. Queda reservado al destino. Prometeo
lo descubre mediante la diosa al nnal del primer acto. Ah in
nere el destino y regula la fuente de todalavida. El segundo acto
est dedicado a la vida, de un modo que Nietzsche no pudo
superar. Este acto fundamenta de aqu en adelante el desmesu
rada deseo de Prometeo de proseguir creando, y con l se inicia
el tercer acto. El segundo ya lo hemos rebasado con la cita:
19

Mira abajo Zeus.


echa una mirada sobre mi mundo, vive!

La continuacin dice:
(
A mi semejanza lo he formado,
plasm una raza igual a m.
para que sufran, Uoren. gocen y se alegren.
sin cuidarse de ti para nada, lo mismo que hago yo!

Versos que se repiten en el clebre monlogo. Sin embargo, si


en aquel momento ya hubiese existido la annada forma que aho
ra conocemos, Goethe jams los hubiese escrito de aquel modo.
Ah estn, an sin pulir, en su condicin ms primordial.
La comparacin de otra sucesin de versos, casi acordes
en el dilogo con Mercurio y en el gran monlogo, tambin nos
muestra, adems de los pulidos retoques, un perfLl ms preciso
del mitologema de la infancia del Prometeo de Goethe. Por el
fragmento dramtico sabremos que Zeus fue su padre y que
tuvo una diosa por madre. Con estas variaciones del linaje tra
dicional, el poeta apartaba a su hroe de la estirpe de los Tita
nes. Pero tambin lo situ en contraposicin con ellos.
permitiendo que se vislumbraran las amenazas a las que el ni
o o el joven estaban expuestos. Mercurio le reprocha que los
padres le hubiesen protegido:
Prometeo, Contra quin? Contra peligros que ellos se
teman?
Defendieron acaso mi corazn de serpientes
que en secreto acechaban?
Aceraron este pecho para que pudiese
desafiar a los Titanes?

Por el empleo de la palabra neidschen [odioso, mortincanteJ.


procedente del alemn medio dialectal, cobra especial fuerza
la conviccin de que Goethe, en el caso de que la obra teatral

hubiese llegado a terminarse. antes la habra pulido con reto


ques. eliminando contradicciones y repeticiones. Como mi
tlogo seguramente debi atenerse a un suceso de la infancia
de Heracles, el hijo de Zeus, al que no salv el padre sino l
mismo de las serpientes que le amenazaban, aunque no qued
muy claro si Prometeo luchaba contra monstruos reales o ima
ginarios. En el monlogo se alude con ms claridad al destino
de otro hijo de Zeus, a Dioniso, que sufri el desgarramiento
ocasionado por los Titanes (en el himno homrico) por ser
esclavizado:
Quin me ayud a domear
la arrogancia de los Titanes?
Quin me salv de la muerte,
de la esclavitud?

Yel fragmento continuaba en primer lugar:


No me forj a m en el yunque viril
el Tiempo omnipotente y el sempiterno Hado,
tus seores y el mo?

En el monlogo tampoco se olvida el destino, con el poder para


dispensar la vida que Prometeo experiment al fmal del se
gundo acto:
No me ha forjado como hombre
el Tiempo todopoderoso

y el destino eterno,
tus seores o los mos?

GOETHE INTERPRETA SU MITOLOGEMA


En 1813 1814, en el primer perodo de trabajo en Dichtung
und Wahrheit [Poesa y verdad: de mi vida, EditorialAlbaJ.

hacia el fInal del libro XV, Goethe emprende la tarea de ex


plicar los fragmentos del Prometeo adolescente. Que no re
cordara los fragmentos dramticos, que en aquella poca
se daban por perdidos, es improbable. Ya en la segunda frase
de su explicacin menciona la protecci&n de padres y panen
tes, y esto es lo que tambin hizo Mercurio en los primeros
versos del iniciado drama: Y que te protejan!. De manera
signifIcativa acenta el sentido con la primera fase: El des
tino comn de los hombres, en el que todos nosotros estamos
comprometidos, / debe resultar ms penoso para aqullos que
antes y ms ampliamente desarrollan sus facultades espiritua
les. Separo con una barra el uno del otro, los dos elemen
tos, que el mismo Goethe sita inmediatamente en primer
trmino, como lo ms importante para la comprensin de su
mitologema de Prometeo: el destino comn humano y los
hombres con el espritu ms desarrollado, a quienes les re
sulta ms duro de llevar que a todos los dems.
Ambos elementos trgicamente vinculados -el hado de
los hombres y el ser apenas soportable-los haba experimen
tado el joven Goethe en s mismo, y ahora, cuarenta aos ms
tarde, los evoca de nuevo. Se ve a s mismo de un modo retros
pectivo cuando l slo pisa en el lagar : una palabra de Dios,
en Isaas 63. 3., que al mismo tiempo suscita una ocupacin de
los hombres originarios en el drama del Prometeo de Goethe
de 18 7/8, Pandora, como imagen de situacin: Todos los
vendimiadores, abandonan los lagares, / entrando en las p
treas bodegas ... . Aquella situacin humana originaria, que
en divina soledad cada uno experimenta en s mismo, sin la
presencia de otros hombres, facilitaba la fundacin de la exis
tencia. Goethe pronuncia la palabra y alude a su invocacin, a
aquello que le posibilita fundar su propia existencia por aquel
entonces, a su fructfero talento: As, sobre esto me gustara
fundar mi entera existencia en el pensamiento, mi Dasein.
Aquella idea se transform en una imagen, la antigua fIgura
mitolgica de Prometeo se proyect ante m, y l, segregado de
los dioses, desde su taller de trabajo poblaba el mundo.

El mitologema de Goethe no trata en realidad de la exis


tencia humana ni de su creacin. Y tampoco trata del arte ni de
su invencin o iniciacin para hacer ms llevadera la existencia
humana. Goethe haba experimentado en si mismo tanto el
arte como la dificultad de sobrellevar el destino humano; sta
era la otra circunstancia sobre la que. junto al destino comn,
el poeta quera fundar su propia existencia, su Dasein indivi
dual. As pens en Prometeo, un ser especial entre los dioses
y los Titanes. Tambin describe con precisin su proceder mi
tolgico' en el que una vez ms seala dos elementos: La f
bula de Promete o estaba viva en m.
Titn confeccion a mi medida

. . .

/ La vieja vestimenta de

. Prometeo no es el artista

comn, sino l, el joven Goethe: as se explica el carcter l


rico, surgido de aquel modo de mitologizar. Sin embargo, con
tinuaba siendo una manera de mitologizar. Los dos elementos
caractersticos de aquella ocupacin espiritual estn represen
tados aqu; lo espontneo, a travs de lo cual una figura mito
lgica y su historia -un mitologema- buscan como experiencia
propia la expresin, y la bsqueda de la expresin en la trans
misin mitolgica.
En cualquier caso, en este punto, y comparado con los an
tiguos mitlogos, Goethe se mova con mayor libertad. l mis
mo explica cmo confecciona a su gusto la vieja vestimenta del
Titn. Su procedimiento, no obstante, recuerda bastante a
la prctica mitolgica, como me he permitido exponer a la vis
ta de los hallazgos sobrevenidos en pueblos con una mitologa
todava viva, basndome en dos sobresalientes y juiciosos, co
etneos:+ el hombre arcaico, antes de actuar, retrocede un pa
so, a semejanza del torero cuando se prepara para asestar
la mortal estocada. Busca una pauta en el pasado, en la que
pueda deslizarse, como si estuviese bajo la antigua campana
de un buzo, protegido y desvirtuado, para as abalanzarse sobre
el problema presente.
Por aquel entonces el problema de Goethe, segn reco
noce l mismo, era la fundacin individual de la existencia, de
su propio Dasein. que estableca algo mucho ms existencial

que cualquier enseanza sobre el arte y los artistas. Mientras


pugnaba por resolver su problema vital a travs de la propia
identifIcacin con una ngura mitolgica, concibi un mitolo
gema y se convirti ms en un mitlogo que en un dramaturgo.
Entretanto tambin se aferraba a su estncial experiencia de
entonces, a la experiencia del aislamiento, e irrumpia en la
forma potica de esta condicin, la monodia; no slo quebr
la forma dramtica, que quiz an lo hubiese consentido, sino
tambin la tradicin mitolgica -para posarse nuevamente
sobre el fondo del mitologema originario, enriquecindolo con
un nuevo rasgo, que entretanto tambin habia reconocido en
la antigua imagen de Prometeo.

Lo MODERNO EN EL MITOLOCEMA DE GOETHE


Lo moderno del Goethe de entonces, en su experiencia del de
terminante rasgo emergente del destino del hombre, es el ais
lamiento en el que cada hombre se encontraba, y que el poeta
acepta con convencimiento. Y a ello se refera, as como pre
cisamente a las consecuencias de esta aceptacin, en la inter
pretacin de su propia sabidura de la vejez; Mis obras, que
cosecharon tantos aplausos, eran hijas de la soledad, y desde
que mi relacin con el mundo se haba expandido, no me fal
taba la fuerza ni el gusto por la invencin, pero la realizacin
se paralizaba porque en realidad careca de un estilo en prosa y
en poesa, y con cada nuevo trabajo, dependiendo de cul fue
se el objetivo, siempre andaba a tientas y me senta obligado a
intentarlo desde el principio. A medida que en este sentido
rehua el amparo del hombre, que lo exclua, as me separaba
yo, prometeicamente.

tambin de los dioses.

de un modo tanto

ms natural, ya que con mi carcter y forma de pensar sien


to una permanente predisposicin a engullir y rechazar a to
dos los dems.
Una consecuencia de esta aceptacin del destino del hom
bre, con el aislamiento y la disposicin a apartarse de los dioses,

formaba el mitologema del Prometeo de Goethe. Su Prometeo


era el antiguo dios que, cuidndose de los hombres, segua
su propio camino, pero no como los autnticos Titanes, con
su gigantesco sentido titnico devastador de los cielos. S
lo quera separarse, y por este motivo tampoco quera ser un
dios, sino fundar una tercera dinasta: una humanidad,
como la del joven Goethe. como l rnjsmo. Pero cmo poda
el fundador permanecer todava aislado, cuando con l tam
bin se iniciaba una humanidad con el destino comn de los
aislados? No representaba aquel aislamiento desde siem
pre un rasgo del ser humano. que slo ahora haba sido reco
nocido, y precisamente por ello este nuevo Prometeo -visto
desde los nuevos tiempos- era el autntico y su mitologema
era el verdadero mitologema del destino humano? Un mito
logema mucho ms complejo que el antiguo, pero que conti
nuaba siendo el resultado de la prolongada y antigua ocupacin
mitolgica.
A ello corresponda que Goethe imaginase al pequefto
Prometeo en la situacin del hurfano originario amenazado
por los primigenios mitlogos: es decir, a la manera de los an
tiguos relatos mitolgicos, reflejando en sus imgenes el esta
do inicial provocado por el propio nacimiento de todo ser
recin nacido.5 Que estuviese pensando precisamente en
Heracles amenazado por las serpientes. o en el nifto Dioniso
despedazado por los Titanes, puede considerarse incierto. El
Prometeo agredido por los Titanes ya no corresponde a la mi
tologa griega, sino a una mitologa originada en Goethe. Y
tambin corresponda a su modo de mitologizar el que para
inspirarse. entre todas las tradiciones existentes de Prometeo,
escogiera una de plstica, un dibujo que reproduca el relieve
romano de un sarcfago emplazado junto a Montfaucon, que
tambin se describe en la enciclopedia mitolgica escolar
de Hederich: en el que puede verse a un Prometeo sentado.
dando forma a la imagen de un hombre, un cesto lleno de ar
cilla a su lado y frente a l una ngura elaborada, el alma con la
forma de una mariposa que es acogida por Minerva.6

Si no es un dios. ni un Titn. ni tampoco un hombre, po


demos. o incluso debemos, dar una contestacin a la pregunta
de quin es el Prometeo de Goethe? La intensidad del modo
como ha sido creado resulta voluntaria o involuntariamente
biblica. a la par que el acentuado meriosprecio hacia Dios
resulta igualmente antibiblico; ste es el efecto que deba pro
vocar y asimismo establecer otro modo de depender bsi
camente de la Biblia. A travs de esta actuacin queda defmida
la fIgura del Prometeo de Goethe.
Una potica fIgura intermedia, expresada de manera
tranquilizadora por la propia interpretacin, excluye la idea de
que la mitologizacin sea una ocupacin extraamente fIjada
y slo potica, aun si no silencia la muerte del piadoso Men
delssohn. sobrevenida en el encuentro con este nuevo Pro
meteo. Ningn dios. ningn Titn, ningn hombre. sino la
inmortal imagen primigenia del hombre conmovido y persua
dido de su destino: el primitivo habitante de la tierra en tanto
que contra-dios. apostado como soberano de la tierra. En
este sentido aparece ms gnstico que griego, aunque no tiene
nada que ver con la infantil gnosis del todava joven Goethe.
Concierne todava ms a la nueva historia espiritual y pre
cede a la imagen del hombre de Nietzsche y del existencialis
mo. o quiz an vaya ms all. Del mitologizar del joven Goethe
no poda renacer la ngura clsica de Prometeo, pero si una
figura enteramente moderna, cuyo efecto sobre la nueva ge
neracin tema sobremanera el viejo maestro en el momento
en que aparecieron los manuscritos perdidos (misiva a Zelter,
II de mayo de 18:;:0).

LA ETERNIDAD DE LA ESPECIE HUMANA Y DE


LO TITNI C O
.

ESPECIE HUMANA Y RAZAS HUMANAS


Lo contradictorio, el aislamiento asumido como destino co
mn, no forma parte del imaginario griego del ser humano.
La diferencia entre el ser humano y el ser dios se acentuaba
a los ojos de los griegos tanto como era posible: era deiln y

deim6n al mismo tiempo.1 A su modo de ver no exista un ser


ms pobre. ms insignifIcante, ms colmado de angustias que
el ser humano. Y, no obstante, haba suncientes motivos para
la cancin del coro en la Antgona de Sfocles (33/4):
Muchas son las cosas terribles,
pero ninguna es ms terrible que el hombre.

As haba sido concebida la especie humana, en contraste con


la raza de los dioses de vida fcil. Hesodo tambin hablaba
de razas enteras humanas que se haban extinguido, segura
mente tomando como base el modelo oriental, y hasta el nnal
de la Antigedad perdur la creencia de que algunas festivi
dades' como los Misterios de Eleusis, deban ser celebrados
para evitar la desaparicin de toda la humanidad. Se teman
aniquiladoras catstrofes mundiales -citando a Goethe- de
naturaleza neptnica o volcnica, de hambrunas y de guerras,
o quiz debidas a profundos cambios cclicos. La muerte indi
vidual no amenazaba a la especie humana, la mortalidad de los
mortales -la ms lbrega de todas- slo estableca un matiz
en la extendida caracterstica de

deil6n,

la comn miseria

humana. Una visin de la eternidad del gnero humano surgi


de ciertas profecas de futuribles imgenes oscuras, aun si no

era incompatible con el reconocimiento del poder de los dio


ses de la muerte. igase esta opinin.

UNA ENSEAN1.A PITAGRICA

ata sententia, qua semper humanum genusfuisse creditur. au.cto


res habet Pythagoram Samium et OcceLlum Lucanum et Archytan
Tarentinum omnesque adeo Pythagoricos. Segn las palabras del
tardo autor romano Censorino en su escrito sobre el da del na
cimiento (De die nataU 4. 3), estaban Pitgoras el Samio, Ocelo
el Lucano, Argoitas el Tarentino y todos los artfIces pitagri
cos' causantes y tambin defensores de la opinin de que el
gnero humano es eterno. Conocemos el discurrir del pensa
miento pitagrico referente al tema del escrito sobre el univer
so, que lleva el nombre del lucanio. Esto, traducido con cierta
libertad. es lo que dice (3.J.3.),
El hombre no est hecho de tierra ni de otras criaturas
vivas, sean animales o plantas. Suponiendo que el orden del
mundo sea eterno, sin principio ni fm -y esta es ciertamente
la tesis de los pitag6ricos-, as tambin todo aquello cuyo
orden (diak6smesis) es el orden del mundo (k6smos) deber ser
eterno. En primer lugar, las partes de este Todo eterno de
ben haber existido desde siempre: el cielo. la tierra y entre
ambos el aire. ya que sin l, un mundo que est compuesto por
ellos. no puede existir. Y ya que sus partes son eternas.
con ellas debe existir desde siempre todo lo que contienen: el
Sol, la Luna y las estrel1as con el cielo; los animales y plantas
con la tierra; el oro y plata con el aire de los vientos y los cam
bios de temperatura. Por eso el cielo es cielo. pues eso es lo
que contiene, como la tierra contiene a la tierra y el aire al aire.
y ya que a cada una de esas partes se le ha agregado una espe
cie, que no slo es contenida sino que es superada por ella -los
dioses al cielo. los hombres a la tierra. los daimones a la esfera
del aire-, el gnero humano necesariamente tambin tiene
que ser eterno: esto es. si la deduccin es correcta, que no slo

las partes coexisten con el Todo del mundo -con el orden-,


sino tambin con lo que est contenido en estas partes, es de
cir, conlo que est ordenado.
Aqu, en un trabajo escrito antes del siglo primero a. de C.,
el pensamiento griego del cosmos como diak6smesis, del mundo
como orden, es desarrollado hasta sus ltimas consecuencias.
Pone de manifIesto que este pensamiento incluye asimismo el
gnero humano como algo eterno, siempre y cuando, como su
cede en un ingenuo concepto antropocntrico del mundo, no
se encuentre en el centro o poco ms o menos, como podra
ocurrir a causa de una reflexin filosfica menos ingenua, en
la que se conciba al hombre como ordenador o coordenador
de aquel orden. El ingenuo concepto prenlosnco del mundo,
que no es el resultado de filosofar sino de mitologizar, da
do que sirve de base, no tiene a los seres humanos como su
centro. En la tierra el hombre y en el cielo los dioses forman
sus dos polos. Los daimones -que no son espritus malvolos,
sino criaturas mitad dios y mitad hombre- ocupan en el aire
la esfera intermedia entre el cielo y la tierra, en cierto modo
slo para enlazar correctamente la posicin. No es a ellos a
quienes se les puede atribuir la mitologa griega. sino a las flo
recientes enseanzas por aqu y por all de los daimones. a las
que se adhirieron los pitagricos.

EL CONCEPTO DEL MUNDO DE

LA

MITOLOGA GRIEGA

La dualidad de dioses y hombres. de dos especies que estn si


tuadas en polos contrapuestos, est tan claramente expresada
en los antiguos poetas, que en ellos podemos reconocer con
suma facilidad un rasgo bsico y caracterstico de la cosmovi
sin mitolgica griega;
evav6Qwv
ev 8EWV yvo

x M: 1.J.l('i JtVO!lEV

!lm;Q6awp'tEQOl 6L.eteYEL 6e naOO XE%QL!lVO

6vu.J.l<; 00<; 'to lEV oU6v, M xtA'XO<; oq,uA.E<; altv e6o<;


lvet oUQuv<;Uno es el gnero
de los hombres y de los dioses. Los dos pbtuvimos
el aliento de una misma madre. Pero nos separa toda una
fuerza.
que aqu nada es, mas all es de bronce, una estancia segura.
que eternamente perdura en el cielo.

De este modo, unida y separada, nos muestra Pndaro la raza


de los hombres y la de los dioses en el sexto Canto a Nemea. La
separacin es totaL Los hombres permanecen a un lado: en
tanto que nada; y en el otro est el cielo, como sede eter
namente inquebrantable de los dioses. Esta eternidad, a salvo
de cualquier peligro, es representativa de un atributo de la sede
de los dioses, el cielo, que, de algn modo, circunda al gnero
humano con su cuerpo; y al mismo tiempo es apropiada para
aqullos que viven en lo alto, ya que la utilizan como trono. A
travs de esta particularidad del elemento circundante, el cie
lo, coincide la otra raza, la de los dioses. como delimitante del
gnero humano. Y lo que le circunda y delimita no constitu
ye algo realmente concreto acaso tangible- para el hombre.
sino intangible y, no obstante, duro: metalfero. Aqu el
metal no expresa una supuesta materialidad, si hubiese sido
formulado desde el cielo, sino algo que resulta paradjico: la
inconcebible dureza de aquello que es intangible de los pro
pios dioses y de su sede.
Pndaro, sin embargo, no slo separa. sino que tambin
une a dioses y hombres; antes que l. ya lo haba hecho Heso
do en Trabajos y das

(108),

Del mismo origen son los dioses y los hombres mortales.

30

Algo que, en el nimo de ambos poetas, jams debe ser ol


vidado, ni siquiera cuando nos instruyen sobre el declive o
la insignifIcancia de la raza humana. Segn la gran tradicin
mitolgica griega, la humanidad, como los dioses, desciende
de Gaia, de la Madre Tierra. Una creacin determinada por
el hombre, en este mundo mitolgico -basado en la tierra, y
dividido en dioses y hombres-, no se toma siquiera en con
sideracin. El hombre no est presente ni como creacin ni
como sublevado, sino como uno de los polos. En el otro estn
los dioses celestiales.

QUINES ERAN LOS TITANES?


De estos rasgos fundamentales sobre la visin del mundo de
la mitologa griega, que, como el Prometeo del joven Goethe.
estn aqu formando el lema y el prembulo, se han hecho al
go ms comprensibles; aunque al mismo tiempo tambin algo
se ha convertido en cuestionable. Se nos haba hecho compren
sible, como ya hemos indicado. que tanto Hesodo como
Esquilo, nuestras fuentes para entender el mitologema de
Prometeo -el de la poca arcaica tarda y de la clsica tempra
na- no conocieran ni quisieran conocer nada sobre la posibi
lidad de que los Titanes fuesen los creadores del hombre. Ya
que la visin del mundo mitolgico, as como las fIguras de
la mitologa, introduce esta paradoja; existir con anterioridad
a los poetas. a pesar de que fuesen ellos los que le dieron for
ma. En la interpretacin de los textos sobre Prometeo, con
vertidos en clsicos, deber renunciarse defInitivamente a la
idea de su creacin del hombre. Si bien entonces deberemos
preguntarnos: cmo podan existir en una tal visin cosmo
lgica criaturas como los Titanes, si no eran dioses ni hombres
ni siquiera algo intermedio como los daimones?
La pregunta quines eran los Titanes?, pese al riesgo
de desvelar anticipadamente nuestra argumentacin, requiere
una respuesta entre los prembulos de la interpretacin. La

respuesta est contenida en los textos, y de un modo que no


precisa una interpretacin especfIca. Sin embargo, sabramos
ms de los Titanes si se hubiese conservado el poema pico

Titanomachia, la guerra de los Titanes,

en la transmisin atri

buida a Eumelo de Corinto O a Arctino dt Mileto. o a alguno de

los poetas poshomricos. A la vigencia e influencia de las obras


de la literatura arcaica, de los poemas picos mitolgicos, se
les atribuye aqu tanta ms consideracin, ya que a la mayora
de los Titanes no se les brindaba ningn culto en Grecia. He
sodo nos mostr cmo los relatos griegos fueron influencia
dos por los dioses a travs de tales poemas. y los lmites de esta
influencia, a travs de una obra casi canonical. Y empleo el ca
si para delimitar precisamente la vigencia e influencia, y
cannico para advertir que no puede tratarse de la transmi
sin de una poesa libre -ya que tanto por motivos temporales
como materiales resultara imposible-, sino potica, aunque
no ilimitadamente potica. incluso si no se trata de una trans
misin de origen griego sino oriental. Canonizar poetas de
xito, dotados con singulares y vigentes narraciones de poderosa
influencia, que, sin embargo, consideradas como invencio
nes propias, no se hubiesen querido canonizar. Cualquiera
que presuponga puras invenciones o innovaciones poticas en
esta materia, como son usuales en la poesa moderna, debera
aportar las pruebas particulares para cada caso individual,8
En Hesodo se muestra un limite a la influencia de la mi
tologa griega a travs de la Titanomachia en el hecho de que
nunca hubiese aceptado la arcaica genealoga de Urano, la in
aceptada descendencia del dios cielo de un celestial padre
Aither (<<luz celeste segn la Titanomaqu.ia), de Akmon,
Yunque. de acuerdo con una desconocida fuente antigua,
que de ningn modo se haba convertido en algo comn entre
los griegos. Segn Hesodo, el poeta griego que canonizaba
con mayor xito despus de Homero, apenas hubiese resultado
creble un cambio de esta ndole en la genealoga de los dioses.
Hesodo haha alcanzado a comprender -con xito canni
co- que podia expresar la visin mitolgica del mundo de los

griegos a travs de la genealoga.9 Yesta es la respuesta que con


su Teogona ofrece a nuestra pregunta: los Titanes eran dioses
-los dioses anteriores,proteroi theo (44)-. La Madre Primige
nia Caia, la tierra, la haba engendrado con su hijo primognito,
con Urano. Como dioses y como hijos del cielo pertenecan al
polo divino-celestial de las dos partes cosmolgicas. Sin em
bargo, casi todos ellos acabaron bajo la tierra, es decir, en la
sima ms profunda de la tierra, bajo el Trtaros, lugar en el
que ya ningn culto les poda alcanzar. Se llaman con sobre
nombres chth6nioi, os subterrneos -incluso prolpticos
( 6 9 7) , anticipando su posterior destino-, o de lo contrario
hJPotartrioi (85 1), en concordancia con la llada (14, 279) Y
en lo principal tambin con el himno homrico de Apolo (336).
Sin embargo, cuando emergan, como lo hicieron para la
matanza del nio Dioniso, en el poema rfIco-mitolgico de
Onomcrito, un telogo del siglo VI, se unan a aquellos dai
manes a los que los pitagricos asignaron la zona media.
Pero no todos acabaron de esta forma, y de ningn modo
sus hermanas, las grandes hijas celestes. Eran seis en nmero,
como tambin lo eran los Titanes, para as completar, segn
Hesodo y quiz ya en la Titanomaquia, el nmero doce celes
tial. Si tambin ellas -y cules de entre ellas- tomaron parte
en la guerra de los Titanes, la transmisin guarda silencio. La
contienda y la derrota de los Titanes responden a la polaridad
interior hijo del cielo-inframundano de su fIgura, una ex
traa caracterstica que ellos fundamentan. En el que no acta
esta polaridad sino la periodicidad, corno ocurre en el caso de
la Titnida Febe, por citarla slo a ella -cuyo nombre segu
ramente signifIca diosa lunar-, sin que hubiese necesidad
alguna de lucha o de derrota. Los nombres de Titanes y Tit
nidas, la Titnida, compendian mejor el de simples divi
nidades que fueron vencidas por otros dioses. Los dems, los
que descendieron de Cronos (Teogona 630, y otros lugares)
-Zeus, sus hermanos e hijos-, representan en esta cosmovi
sin nicamente a la minora dominante, como un fragmento
del cielo frreo sostenido por un Titn tan visible corno el
33

Sol (Empedoclo fr. 38) y una Titnida tan visible como la Luna
(Apolonio, Argonutica 4 54)
La forma de ser de los Titanes no se limita de ningn modo
a una nica generacin de dioses anteriores. Prteroi theo
deben ser tomados precisamente como/aqullos que ya antes
haban sido dioses -antes que Zeus y su familia de divinida
des olmpicas-o La mayora de ellos lucharon contra Zeus y los
suyos, y sufrieron una derrota, mientras otros, como Ocano
y Tetis, conservaron su rango y su dignidad, y otros an -como
la pareja de Titanes ms luminosos, Hiperin y Tea, en Helios
y Selena, el Sol Y la Luna- se perpetuaron en sus descendien
tes. Descendencia que en Hesodo tambin expresa la afmi
dad en el modo de ser. La afmidad en el modo de ser entre
Jpeto, el Titn con el nombre ms extrao, y sus descendien
tes -que en este caso es el parentesco en la cualidad Titnica
representa que en la Teogona tambin se plasme el hecho de
que entre sus hijos -sin contar a Atlas. Prometeo y Epimeteo
tambin exista otro menos conocido. y del que asimismo ha
blaremos ms adelante; Menecio (510). Un nel representante
de aquello que signinca ser un Titn -prescindiendo de que
no sea un hijo del cielo, sino un nieto del cielo-, descrito como
tal, y sufre el destino de la mayora de los Titanes; Zeus, mo
lesto con su atasthUe y una tan petulante masculinidad (enore
hyperoplos), lanza su rayo sobre l y lo proyecta hasta Erebo, a
la eterna oscuridad del inframundo (514-16), el hybristes.

QU RESULTA

<<TITNICO EN LA

CONCEPCIN GRIEGA?

Hybristes y atasthale son expresiones de difcil traduccin, pero


claras en su contenido y en su interdependencia (niada 13.
633/34). Evidencian la violenta e ilimitada insolencia en
general, y la de los Titanes en particular. En un pasaje de la
Teogona, en el que Hesodo tilda especialmente de atasthaLie
a los Titanes (09), se pone de maninesto que a continuacin
debe explicar el nombre Titn con artimaas etimolgicas,

ya que por s solo no resultaba transparente ni era comprensi


ble para los griegos. Nos encontramos ante la misma situacin
de la Odisea. cuando el abuelo Autlico es requerido para de
signar con el nombre de Ulises a su nieto

(9. 406). Tambin

este nombre, desde el punto de vista del lenguaje homrico


y poshomrico, es slo transparente de un modo aparente, y
Autlico. usando las artes de la etimologa popular -tal y co
mo hoy se denomina a este procedimiento lingsticamente
incorrecto-, debe esforzarse en intensincar la aparente trans
parencia. Su padre Urano les puso nombre a los Titanes, y sus
etimologas -que de titainein. esforzar, y tisis. desquite,
resultara el esfuerzo de los Titanes- son falsas. No obs
tante, caracterizan el modo de ser de los Titanes, tal como era
conocido por los griegos en la poca de Hesodo. La pregunta
introductoria quines eran los Titanes? deber por lo tan
to desarrollarse en el sentido de preguntarnos: Qu resulta
"titnico" para la concepcin griega?.

Hybns y atastalie.

orgullo desmedido y violencia -o tra

dzcase de otro modo si se prenere-, caracterizaban tan poco


a los Titanes como su petulante masculinidad, que en la
Antigedad tarda -una interpretacin tambin equivocada de
la etimologa del titainein- se atribuy a que eran dioses pri
picos. Las dos palabras que nos fueron transmitidas. titax y
titne, fonticamente emparentadas con Titn, tambin de
ban ser explicadas a los lectores griegos cuando aparecan en
los textos poticos: una en forma de rey y la otra en la de
reina -significados nada distanciados de los de dioses an
teriores e hijos del cielo. A partir del momento en que son
ledos los nombres de los dioses pertenecientes a la vencedora
familia olmpica, porque estn escritos sobre monumentos de
la poca micnica -o Creta en la minoica tarda-, ya no es ad
misible que se contine hablando de los Titanes como si no
fuesen ms que sus antecesores en el culto y su derrota, una
caracterstica en todas las historias conocidas referidas a los
Titanes. no representara un modo de expresarse mitolgica
mente sobre los cambios habidos en las religiones histricas.

35

Muchos testimonios connrman que el nombre Titanes -as


podemos leerlo tambin en Walter F. Otto'O- slo adquirie
ra el significado de salvajes, obstinados o incluso malvolos a
travs de su contraposicin con los olimpicos, a los que los
Titanes nunca se rindieron sin luchar .,De esto ltimo no fue
precisamente encontrada ninguna huella. Es ms probable que
la veneracin a Palas Atenea y a Rera -dos diosas sublimes
bajo el dominio de Zeus- pueda remontarse hasta la Edad del
Bronce," o incluso hasta el Neoltico.'2 Por otra parte, el culto
que se renda a una de las Titnidas si queda demostrado en
los documentos micnicos de Pilos: el Theia mater, que Pndaro
todava glorificaba ochocientos aos ms tarde. ,3
Ya hemos mencionado la singularidad del nombre del
Titn Jpeto. l y Cronos -un nombre que. considerado desde
nuestro conocimiento del griego, tampoco parece transparen
te- se muestran en la

rUada (8. 479)

como los dos grandes

ejemplos que alcanzaron a evocar el mitologema de los Titanes.


Nada revela aqu el culto ni el cambio del culto en la misma
Grecia. pero varios signos apuntan a la mitologa, con un fondo
histrico que abarca pueblos y reinos. '. Asia Menor fue el es
cenario de grandes e histricos cambios de dioses, al que con
cernieron revolucionarios cambios de poder terrenaL Relatos
de luchas entre dioses en el polglota reino de los hititas, con
fragmentos de textos conservados con nombres de dioses de
diversos orgenes lingsticos, muestran los puntos de contac
to con las versiones griegas de la historia de los Titanes. Sin
embargo, parecen estar separados por un mundo de los rasgos
fundamentales y del motivo central de la descripcin hesidica
--de la voluntad de la Madre Tierra de parirlo todo. '5 Un mito
logema de la destronizacin, en el que s610 participan divini
dades masculinas, tiene lugar entre los hititas durante cuatro
generaciones. En l tambin tenia un antecesor masculino el
dios correspondiente al Urano de los griegos: un rasgo obviado
por Hesodo, pero que fue admitido por la

Titanomaquia. ,6

Se trata de la simplincada historia, convertida en mitologa.


de los sucesivos imperios del Cercano Oriente anteriores al

36

primer milenio precristiano, tambin conocida por los griegos


a travs de relatos, o quiz de cantares picos, en clave mascu
lina y caracterizada por el nimo agresivo del hombre.
La recproca amenaza de semejantes soberanos celestiales
fue titnica segn la concepcin griega. A travs de los mi
tologemas forneos, en la distancia de aquella cualidad de ex
traeza originaria. los griegos alcanzaron a concretar una clara
idea que los vinculaba con los nombres de los Titanes no grie
gos. aunque posiblemente ya micnicos, '7 que tambin podian
reconocer en los propios relatos antiguos: en las historias de
dioses con las caractersticas originales de la potica homrica,
as como a partir de su arcaica mitologa -no del todo supera
da. A estos rasgos perteneca asimismo la identidad de grandes
figuras divinas con cuerpos celestiales. una identidad -nunca
ms admitida por Homero- que entretanto tiene sus analogas
en el Cercano Oriente.

Los SUfRIMIENTOS

DE HERA

y todava hubo ms: sentir el peligro y estar en peligro en el


cielo no se limitaba nicamente al mitologizar griego so
bre los extinguidos dioses anteriores. Aquello que circunda
y circunscribe, el mismo mundo de los dioses, el cielo, ha
bitualmente tan implacable, a este respecto se muestra afec
tado por la forma de existir del hombre. Para ir concluyendo
estos prembulos, iniciados con los poemas del Prometeo de
Goethe. y tras apelar a los pitagricos, a Pndaro y a Heso
do, para llegar hasta los cantos de los dioses de los rutitas, re
cordemos ahora unas lineas de los versos homricos (nada

S 3 9'-94)'
Sufri Hera
cuando el violento hijo de Anfitrin
en el pecho derecho le acertara
con flecha de Ires puntas;

tambin entonces hizo presa en ella


dolor irremediable...

La diosa Dione consuela con estas palabras a s u hija, a Afro


dita, herida por Diomedes. EUa le hablJl. de la herida doloro
sa del dios del inframundo. de Hades, que el mismo Heracles
provoc con su saeta, pero tambin le habla de su curacin en
el Olimpo por obra del mdico Peon, ya que la vulnerabili
dad era tanto un atributo de los dioses como una caracterstica
en la existencia del hombre. ,8 La diferencia entre ambos polos
-la mortalidad. por la que el hombre se siente asediado. y
la inmortalidad que enlaza a aquellos dioses- es inmensa. Un
dios puede dai'lar y es vulnerable, puede curar y ser curado: el
hombre puede herir y ser herido. como mdico puede curar,
y en tanto que herido tambin puede ser curado, pero como
hombre es incurable. Sin embargo, en los versos citados se
afirma curiosamente algo parecido referido a Rera. En una tra
duccin de Voss se atena con un casi. que no aparece en
Homero. el irremediable dolor de la diosa:
t:J...fi 6"'HQl1, (in f1lV XQOt:EQO; ni:; 'AI,UPlt:QWVO;
be!;l'tEQov xOt:Ct flO;OV un&l "[QlyJ...WXlVl
eJ...xEL' "[n xoL f1LV o.vi.'1XEO"tov J...ev J...yo;.

Homero y los poetas poshomricos no conceban ciertamen


te el dolor incurable de Hera como algo fsico, sino como
una

ofensa eterna, como anrma Virgilio en su penetrante ver

so (Aen.

1.

36),

Cum luno o.etemum servans subpectore vulnus

(Con herida incurable en el corazn la divina Juno)

Con certeza no hablaba el poeta de la herida de Hera, a la que


se referan los versos de Homero. La plasticidad del herido pe
cho derecho y la periodicidad lunar de las mitolgicas alegras
y penas de la diosa") nos muestran el modo de existir humano

38

al que originariamente le corresponde la vulnerabilidad, y aqu


afecta al entorno y hace aparecer la peridica merma en for
ma de herida. El dolor no existira desde un punto de vista no
mitolgico, ni tampoco correspondera calincarlo de incu
rable:

Damna tamen celeres reparant caelestia lunae

[ve

lozmente reparan las lunas sus daos celestiales], nos dice


Horacio (Carm. 4. 7. 13). Las heridas, que se reproducen visi
blemente una y otra vez, slo se convierten en un dolor irre
mediable desde el punto de vista humano.
De tal manera que ninguna forma de ser divina se acerca
tanto a la existencia humana como la de Hera, la lunar. No
tiene tambin Prometeo una herida que se renueva una y otra
vez? l es la nica divinidad griega que precisa liberarse y
salvarse de una herida parecida. No le vincula esta caracte
rstica de un modo ms estrecho con la an ms infeliz huma
nidad? Esta pregunta no pretende indicar necesariamente la
exigencia redentora cristiana y todava debe mantener el sen
tido griego que se le atribua. N o obstante. la interrogacin
tambin puede esbozarse, de un modo ms previsto que for
mulado; entre tanto buscaremos el camino a travs de los tex
tos clsicos hacia este enigmtico y herido dios de la mitologa
griega, falto de redencin, y ya redimido: sobre todo con la
ayuda de la Teogona de Hesodo, y ms adelante tambin a tra
vs de otras antiguas transmisiones y, una vez cumplidos estos
preparativos. con las tragedias de Prometeo de Esquilo.

3 . E L M IT O L O G E M A D E P R O M E T E O E N LA

TEOGONA

QU SON LAS TEOGONAS?


La mitologa griega no conoce a ningn creador del mundo. En
lugar de los mitos de la creacin, contiene teogonas, historias
de los nacimientos de los dioses. Dispuestas una tras otra, co
mo en la Teogona de Hesodo, forman hileras de epifanas, en
las que el mundo aparece en aspectos divinos, con los que
es construido. El creador del mundo es el poeta, el que lo
poetiza. Creacin que, no obstante, slo tiene el sentido de
la creacin artstica. En la medida en que una creacin de esta
ndole conduce a la construccin de un mundo, en el que
se vive como los griegos vivan en el mundo homrico y he
sidico de Zeus, parece ms adecuado emplear la palabra
fundacin y no designarlo como una creacin. Ya que
los fundamentos para hacerlo no reposan nicamente en el
hombre, en el ser creativo y fundador de estos mundos, sino
tambin en aquello frreo y vigoroso, aquello con lo que
no slo se construye un mundo imaginario sino uno que puede
corresponder a un orden subsistente. A travs de uniones y
separaciones, de hodas y nacimientos divinos. constituyentes
de una mitolgica historia originaria -considerada en todo su
contexto: una teogona de la que resulta la fundacin del or
den, que en griego se denomina cosmos.

LA BODA DE JPETO
En el comienzo originario d e las uniones y separaciones, a
travs de las cuales se fund el reinado de Zeus -asi podra

denominarse mitolgicamente el orden del mundo griego-,


segn el poema teognico de Hesodo tambin tuvo lugar la
boda del Titn jpeto. Un nombre que no es interpretable en
la lengua griega: Japetos, como ya hemos apuntado, suena
a forneo. La primera vez lo escucharemOs en Homero, cuando
Zeus describe aquel lugar de extremada oscuridad, al que Hera
podra retirarse en su doloroso calvario {nada

8478-8:

. . . pues de tu enfado yo no me preocupo,


ni aunque logres llegar a los confmes
extremos de la mary de la tierra,
donde Jpeto y Cronos, asentados,
ni gozan de los rayos
del sol del Hiperin hijo
ni tampoco de los vientos,
que el Trtaro profundo los rodea. . .
E s all donde Zeus desterr a los Titanes tras s u derrota. Sin
embargo, un linaje trascendente se origina a partir de los dos
Titanes que cita Homero. El linaje de Granos, junto a su hijo
Zeus y los hijos de ste, conduce hacia lo alto, hacia la eterna
esfera luminosa del cielo. El linaje de jpeto permanece abajo,
funda la temporalidad y determina el polo opuesto al estado de
los celestiales: el destino de los hombres.
En el inicio de este linaje se encuentra la boda de jpeto,
la unin de una pareja divina, de la que nacer Prometeo (Teo

gona 507-51)"o:
A la joven oceanina de hermososs tobillos Jpeto
toma para si, a Clmene, y a un mismo lecho subieron.
Ella le concibi a Atlante de poderoso nimo como hijo,
y dio a luz al glorioso Menecio y a Prometeo,
hbil y rico en astucias, y a Epimeteo de mente extraviada,
quin el mal desde el comienzo gener a los hombres
emprendedores.

42

La madre, segn leemos en este fragmento, sera una hija de


Ocano, y tena, como muchas de las grandes diosas en Heso
do, nombre de ocenida. Posiblemente un da fue la gran ma
dre de los Titanes, la Tierra misma. Esquilo, en su Prometeo
encadenado, le da el nombre de una de las Titnidas, Temis,
nombre que, no obstante, tambin deba ser tomado como
idntico al de Gaia

(10). Y cuando el padre de Prometeo

en una fuente incluso dice ser Urano,"' el dios del cielo y espo
so de la tierra, una relacin en la que la madre se llama Clme
ne, este nombre se hace asimismo transparente en Hesodo.
No importa que el sentido fuese el de la que atiende o el de
la insigne , el nombre es propio de la diosa del inframundo,
que ahora aparece, en Hesodo, e n el coro de las hijas de Oca
no. Originalmente, al padre de Prometeo le corresponda una
gran esposa: o bien la misma tierra y, aunque se citan nombres
como los de Asia y Asope, quiz sea el nombre matutino de
una gran diosa, como veremos claramente cuando hablemos
de Asia, la esposa de Prometeo. Euforion, el erudito poeta ale
jandrino, incluso saba algo sobre una extraa historia de un
nacimiento, en la que Hera es la madre, y al parecer engendra a
Prometeo con un tenebroso e impetuoso hijo de la Tierra, con
el gigante Eurimedon (Escolio en la lUada

14 95)

Los HERMANOS DE PROMETED


Los hermanos que Hesodo atribuye a Promete o establecen el
siniestro y doloroso dominio de esta familia. El poeta no deja
de mencionar que Epimeteo haba nacido para ser la des
gracia de la laboriosa humanidad desde un primer momento
-y, por considerar la historia extremadamente instructiva,
la cuenta por dos veces e n sus poemas:

Trabajos y das, 60-105

-.

Teogona, 570-61:4, y

Tom como esposa a la mujer ori

ginaria, que Zeus habia forjado para corromper al hombre,


la hermosa malvada, con lo que l mismo se convirti e n
el primer afectado. Pero l a situacin es muy extraa. Ya que

por la imprudencia de Epimeteo la humanidad deba ser cas


tigada: castigada -otra rareza- a causa de las astutas acciones
de Prometeo. En un momento en el que los hombres ni si
quiera eran considerados gnero humano, sino que a lo sumo
eran tenidos por gnero masculino, porque la primera muj er,
aquella hermosa malvada , era precisamente Pandora! En el
catlogo potico de nombres de Hesodo se contaba que ella,
supuestamente, haba sido la madre de un padre primigenio
del gnero humano, de Deucalion. a3 Sin embargo, segn esta
transmisin el padre de Deucalion no habia sido Epimeteo, si
no Prometeo. Conque tambin l-quisiramos preguntar de
un modo casi irnico-o que era tan cuidadoso? Pero tal irona
tendra pocajustifIcacin ante el vestigio de un mitologema ar
caico. Ms bien cabria preguntarse: formaban originalmente
Prometeo y Epimeteo un ser hermafrodita, el hombre primi
genio. que con esta muj er primigenia engendrara el gnero
humano?t.
Los nombres Prometheus y Epimetheus estn cla
.
ramente vinculados de un modo lingistico. Si el primero se re
fIere a aqul que lo sabe antes , entonces el segundo signifIca
seguramente aqul que lo aprende con posterioridad; am
bos nombres estn formados con la raz del verbo manthno.
y desde tiempos bastante arcaicos, ya que la desinencia -eus
caracteriza a los nombres propios antiguos, y ms tarde ya no
hay junto a mathos un methe, como junto a lathos un lethe. Tam
bin se concretan as en su transparencia y. ms que nombres
originales de seres mitolgicos, parecen referirse a interpre
taciones tempranas: interpretaciones cercanas al cuento de los
hermanos desiguales, un relato puramente humano o huma
nizado, cuya divulgacin est muy extendida. Prometeo tam
bin tena otros nombres menos transparentes, y stos -que
ya conoceremos ms adelante--- podran ser los originarios.
Adems, el astuto Prometeo, comparado con Zeus, como nos
muestra el desarrollo de su historia en Hesodo. es uno de aqu
llos que aprende posteriormente. Su mentalidad es designada
con el mismo epteto que la del Titn Cronos, otro que. como

44

l, slo parece inteligente y sucumbe ante Zeus. Ambos, en su


tortuosa

(ankylos)

manera de pensar, son ankylometai, pero

estn atrapados en su propia red (ankyle): un modo de pensar


que, segn su arquetipo nombrado en primer lugar, sin duda
slo puede ser cahncado de titnico. Yle corresponden to
da clase de caminos tortuosos, desde las mentiras y engaos
hasta las invenciones ms ingeniosas, cuya condicin previa,
sin embargo, siempre es representativa de una carencia en la
forma de existir de los astutos. Esta imperfeccin empuja a los
Titanes hacia las cotas humanas, y los enraza en lo humano
como en una realidad del mundo. Estas limitaciones son cla
ramente sealadas por Epimeteo -ya fuese en su origen un
nico ser hbrido o formase con Prometeo una pareja de ge
melos mitolgicos: en su figura irrumpa lo estpido como
complemento de la astucia.
Menecio, citado por Hesodo como uno de los hermanos
de Prometeo, es caracterizado en la Teogona slo como el vio
lento ser titnico originario e hijo de la tierra en su condicin
de gigante: que en otros tiempos, por el nombre -aqul que
espera el oitos, la mortal fatalidad-, tambin hubiese podido
ser el prstino mortal. La fatalidad, que le sobreviene corno
hijo de Jpeto, es el destino de su padre -as consta en la Teo

gona (5'4-.6),
Al insolente Menecio Zeus de amplia mirada
al Erebo Jo envi. arrojndolo con encendido rayo

a causa de su temeridad y su virilidad orgullosa.


An ms determinante es el castigo de Atlas, el hermano mencio
nado en primer lugar, y que tambin ahora es descrito (517-o):

Atlante el cielo ancho sostiene por poderosa fatalidad


en los confInes de la tierra. frente a las Hesprides de dulce voz,
levantndolo con la cabeza y sus infatigables manos;
pues esta parte le concedi el prudente Zeus.

45

Un penoso destino y cargo, consistente en que la separacin


del cielo y de la tierra posibilita el cambio del da y de la noche,
y slo a travs de este divorcio se instaura el tiempo. Atlas
no es un hermano casual de Prometeo. Su modo de pensar es
indicado en la Odisea (1. 5): all es olQ6phron, un epteto con
el que se expresa toda la astucia y peligrosidad, y que de algn
modo compendia todos los adjetivos con los que Prometeo es
califIcado por Hesodo. Su situacin -cargo y castigo al mismo
tiempo-, en el margen occidental de la visin griega del mun
do, corresponde exactamente con la de un Prometeo casti
gado junto al margen oriental, y que, con imgenes de esfuerlO
y sufrimiento, enmarca la esfera de la temporalidad existencial
humana. Este incuestionable paralelismo flota ante Hesodo de
un modo tan concluyente que a continuacin, bruscamente,
prosigue el rnitologema de Prometeo con el relato del castigo
y la cruel sujecin de Prometeo a un pilar llevada a cabo por el
mismo Zeus -una escena creble en la Titanomaquia, que re
sultara impensable en Homero (51-):

Sujetos con indisolubles trabas a Prometeo el muy sagaz,


con ataduras complicadas llevndolo al medio de un pilar:os
y despus habla de la herida de Prometeo, una y otra vez re
novada, con la que el guila enviada por el rey de los dioses le
tortura (5,3-'4)'
y contra l un guila de alas extendidas envi:

ella el hgado inmortal le coma, y ste creca por todas partes


tanto.

LA

HERIDA D E

PROMETED

Preguntar por la extrahumana ejemplaridad y las circunstan


cias de esta herida en un dios, es tan coherente como haberse
interesado por la herida de Hera. La herida de Prometeo no

nos parecer menos evidente que aquella herida en el pecho,


que en la desvanecedora luz de la luna, mes a mes, reaparece
ante nuestros ojos. La herida le fue infligida a la diosa Hera
por las tinieblas. En el caso de Prometeo ocurri lo contrario.
Con el hgado, que en el mitologema de Prometeo se repro
duca durante la noche, algunos pueblos de la Antigedad
practicaban sus augurios, la hepatoscopa, tambin conoci
da por los griegos, un modo de prediccin portador de una
cosmovisin, que se lea en el cielo nocturno. 6 Su color es
oscuro -y de su oscuridad come el guila, segn Esquilo (Prom.
1O5)- e igualmente nocturno, en tanto corresponde a la sede
de las pasiones. El guila de Zeus, en cambio, aparece con el
da para devorar el hgado: algo que es poco ms que una me
tfora para el Sol, para el pjaro de Zeus, como es citado en
una ocasin por Esquilo (Hik. l). Este padecimiento -que
incluso de da es interpretado como el sufrimiento de la os
curidad- parece predestinar a Prometeo al reino de lo oscuro.
En la historia de los griegos, la liberacin de Prometeo de
sus heridas e incluso de su vulnerabilidad -despojar a un dios
nocturno de su nocturnidad- quiz representa la transforma
cin de un arcaico concepto del mundo, en el que el propio
proceso celestial adquiere mayor importancia que el del su
frimiento, la mitolgica forma de expresarse este proceso en
el cielo, perpetundose y menoscabando la oscuridad: una va
riacin en la que la existencia humana, el suave polo opuesto
al implacable cielo, gana en importancia. El sufrimiento y
la oscuridad se muestran tan vinculados en la existencia
humana, que en todos los acontecimientos en los que participa
-de apariencia activa o pasiva- sobrevienen en forma de cal
varios. Hesodo ya nos habla de la liberacin, de la muerte del
guila, pero su preocupacin no concierne a los sufrientes, si
no a la total dominacin de Zeus, de aquel orden paterno que
reposa sobre la voluntad materna (56-34):
Pero a ella e l fuerte hijo d e Alcmena d e hermosos tobillos,
Heracles la mat, de la miserable desgracia apart

47

a Japetnida y lo liber de sus tormentos


no sin voluntad de Zeus olmpico que rige en lo alto.
para que la gloria de Herac1es nacido en Tebas sea
mayor an que antes sobre la tierra muy fecunda.

Al hacerlo. honraba a su muy sealado(hijo:


y aunque irritado. apacigu la ira que antes tenia
porque rivalizaba en los designios con el poderoso Cronin.

LAs HAZAAS DE PROMETED


As. ya desde el principio conocemos el fmal de la historia. la
reconciliacin de Zeus con Prometeo. Slo despus se inicia
la descripcin de las proezas de Prometeo. que deberan con
ducir hacia la dennitiva separacin de lo divino y lo humano,
y a la constitucin del modo de existir humano . Se trataba de
dos hazaas originales: la invencin del sacrincio y el robo
del fuego. Aqu tena Hesodo primordiales temas para ser
relatados, para integrar sucesos mitolgicos originarios en la
construccin de su mundo de Zeus. Vamos a seguir leyndolo
y a tomar cada palabra en el sentido ms literal del texto grie
go (535-706),
Tambin pues. cuando decidan los dioses y los mortales
hombres
en Mecona. entonces a un gran buey. con corazn benvolo
habindolo dividido. puso delante para engaar la mente de
Zeus.
Pues para ellos carnes y entraas grasientas con gordura
guard en un cuero. cubrindolas con vientre bovino.
Por otro lado los huesos blancos de buey. con artera tcnica
disponiendo bien. ocult cubrindolos con brillante grasa.
Entonces le habl el padre de los hombres y los dioses:
japetnida. entre todos los seores muy sealado.
oh amigo, cmo dividiste con parcialidad las partes! .
As dijo burlndose Zeus, sabedor de inmortales designios.

y le respondi Prometeo de mente tortuosa,


apenas sonriendo, pero no olvid su artera tcnica:
Zeus, el ms glorioso, el ms grande de los dioses siempre
existentes,
toma de esto lo que a ti en tu corazn el nimo te impulsa.
Dijo tramando engaos; pero Zeus, sabedor de inmortales
designios,
conoci y no ignor el dolo; imaginaba maldades en su corazn
para los mortales hombres que estaba a punto de cumplir.
Con ambas manos levant el blanco ungento.
Se encoleriz en sus entraas y la ira invadi su nimo,
cuando vio los huesos blancos del buey en dolosa tcnica.
Por eso para los inmortales sobre la tierra la raza de los hombres
quema los huesos blancos en altares perfumados de incienso.
Y a l muy enojado le habl Zeus que amontona las nubes,
Japetnida, sabedor de todo lo vinculado con designios.
Oh amigo, no te olvidaste de tu dolosa tcnica!.
Asi dijo irritado Zeus, sabedor de inmortales designios.
Entonces despus, acordndose siempre de este dolo.
no daba a los fresnos el poder del fuego infatigable
para los mortales hombres que sobre la tierra viven.
Pero lo enga el valeroso hijo de Jpeto,
al robar el brillo que se observa desde lejos del infatigable
fuego
en una cncava frula ; se le desgarr profundamente el pecho
a Zeus que resuena en lo alto y se irrit su corazn,
al ver entre los hombres el brillo del fuego desde lejos divisable.

y enseguida en vez del fuego prepar una maldad contra los


hombres.

EL SACRIFICIO

PRIMIGENIO

Como condicin previa de este relato, cabe asumir que el es


tado de separacin entre dioses y humanos, del enteramente
dividido poder, como lo denomina Pndaro. todava no haba

49

tenido lugar. A ello -a este XEXQlf.lVO 6vo.uC;- se lleg cuando


los dioses y los hombres mortales

(EXQLVOV'tO)

en Mecana:

se comparaban en el sentido de separarse y diferen


ciarse. Aqu tenemos ciertamente una pre-mitolgica re
solucin proporcional con la visinpel mundo mitolgico
griego, que ya se ha determinado por aquella polaridad resul
tante. Motivo por el cual Mecana, el lugar en el que se toma
esta decisin, se sita en una esfera especial. Geogrcamente,
este lugar de amapolas (de IlTlxJv, amapola) deba situarse en la
regin de la ciudad peleponesa de Sicin, cercana a Corinto,
y mitolgicamente deba estar en el reino de las diosas de
las amapolas, de Demter y Persfone. Ambas asignaciones
pueden ser correctas y es posible que Mecana fuese un sici
nico lugar de culto de Demter y Persfone, y en tiempos de
Hesodo se deca que all haba tenido lugar la famosa decisin.
Lo paradjico es que el escenario de un primer acontecimien
to conducente a nuestro mundo est localizado en este mismo
mundo, sin embargo, esta clase de paradojas se dan en todos
los mitologemas cosmognicos, ya que siempre se mitologiza
con elementos que son componentes concretos ya existentes,
incluso cuando se trata de explicar la gnesis del mundo -su
creacin o fundacin.
La creacin y el primer ofrecimiento del caracterstico sa
crincio de una religin pueden realmente ser contemplados
como el acto creador del mundo o al menos como el acto fun
dacional del orden imperante en el mundo . Si estuvisemos
interesados en trazar paralelas -que sera como un simple jue
go comparado con la difcil tarea de hacer hablar palmaria y
nuevamente a los testimonios-, la historia de la religin nos
ofrecera de inmediato claros ejemplos de lo esencial, sobre
todo de la historia de la religin en India. Incluso el sacrificio
de la misa cristiana no puede ser concebido ms que como un
acto fundacional del orden del mundo cristiano. En el instante
en el que la accin de Cristo en la ltima Cena adquiri el va
lor de un acto cultual arquetpico, tom la forma del sacricio
fundacional, y se convirti en el gran sacrincio con el que se

fundamentara el mundo de la salvacin. Sin embargo, este


ejemplo slo es citado por lo que representa de contraste: el
sacrincio de la fundacin del mundo cristiano deba poseer
el sentido de la reconciliacin, la resolucin de la tensin, la
igualacin en cierto modo de la diferencia existente entre Dios
y el hombre. 10 que contrasta con el acto tan diferente de Pro
meteo, que segn el criterio del narrador debe explicar cmo
es posible que en ciertos sacrificios de los griegos pensados
para los celestiales moradores, los dioses recibieran la parte
ms atractiva, aunque menos valiosa.21
Hesodo slo necesitaba insinuar la ejemplaridad del acto
de Prometeo como sacrincio fundacional: resultaba evidente
en un mundo en el que los celestiales reciban ms grasa y hue
sos, y los propios sacrificadores obtenan la mayor parte de la
carne y vsceras del animal sacrincado. Curiosa forma de re
partir! Si bien cada particin presupona un todo comn, con
una comunidad de repartidores a la par que un bien comn para
repartir, asimismo se origina otro supuesto de particin: la dis
tincin entre los que comparten.

La idea del sacrificio griego

los incluye a ambos: a la distincin y a la comunidad de dioses


y hombres. Hesodo atribuy esta idea al efecto compensato
rio y pacincador de la poca de oro.8 La fundacin del sacrin
cio se convierte en el acto fundacional en el que est basado
nuestro mundo, y en l, mediante una competicin que acen
ta la diferencia que comporta la separacin. As fue concebido
el mundo tras la separacin, un mundo con una absoluta dis
tincin entre dioses y hombres. La equidad de esta diferen
ciacin, segn Hesiodo. radica en el hecho de que los hombres
son tal como se muestran en tanto que sacrmcadores: unos en
gaadores enganados. Incluso en el supuesto de que Hesodo
no hubiese basado su punto de vista mitolgico del mundo en
una tradicin. sino en una ensenanza emanada del sacricio
griego, tambin entonces aquella cosmovisin habra sido fun
dada sobre un concepto de legitimidad que es inherente a la
naturaleza humana.

ELEMENTOS PRE- HESIDlCOS EN HESfODO


Sin embargo, el relato de Heslodo contiene singularidades que
desde el principio nos muestran cun dependiente era de las
tradiciones mitolgicas, que en primel(lugar debi amoldar a
la estructura del mundo de Zeus. Ya resultaba bastante extra
o el primer condicionante de la historia de la separacin: la
primigenia indivisin, la ausencia de absoluta diferenciacin
entre dioses y hombres. Otra particularidad, a la que nos re
feriremos nuevamente, es la tcita equiparacin de la causa
de los hombres con la de Prometeo. Antao, cuando dioses
y hombres mortales se confrontaron. . . , as se inicia el relato
que contina con Prometeo (iY no con los hombres!) descuar
tizando el buey. Prometeo inicia el desafo y compite con los
dioses. Pero los hombres, una vez ms, son los que deben su
frir por su derrota. Cuando todava hace causa comn con ellos
y roba el fuego para el gnero humano (Hesodo interpreta esta
intervencin como si se tratara de un hecho tan obvio que ape
nas lo comenta o razona), Epimeteo, a modo de castigo, recibe
a la muj er originaria. Es decir, la misma rareza que ya ha sido
comentada cuando Epimeteo es mencionado por primera vez.
No obstante, ambas rarezas -por un lado, la persistente indi
visin del grupo Prometeo- Epimeteo-gnero humano y, por el
otro, la indivisin originaria de dioses y hombres- se anulan
mutuamente cuando se produce una situacin determinada:
la presuposicin de que antao haba existido un mitologema
en el que los dos hermanos. o el ser originario Prometeo
Epimeteo, en su calidad de representante divino. precursor
o antepasado de la humanidad, slo afrontaba a los dioses ce
lestiales: cuando nicamente se contraponian los dioses, dio
ses an no disgregados en su divinidad, o que inadvertian sus
diferencias. Y sta parece haber sido precisamente la situacin
pre- hesidica.
La participacin en el hesidico relato de enfrentamiento
y separacin de los mortales humanos no est condicionada
ni es exigida por el contenido, sino por la forma. La manera de

expresarse. en s misma. ya resulta puramente convencional:


los hombres, tan pronto como son mencionados en el lenguaje
pico. se convierten en aqullos que habitan la tierra en toda
su extensin (o Erti. X{}ovL valuouow). En realidad no son
nombrados de otro modo que como los de Mecona, lugar que
ms tarde sera de culto, como pertenecientes a aquel mundo
-cuyo origen, por cierto, todava debemos considerar-; si bien
referirnos a ellos de un modo que fuese de fcil comprensin.
y al mismo tiempo abstraerlos consecuente y totalmente, poda
resultar imposible. La existencia de la polaridad dioses y hom
bres es inherente a la lucidez del mundo griego. Ni siquiera
Jenfanes, el fUosnco y arcaico vaticinador de un nico Dios.
cuya existencia excluye a los dems dioses y no admite compa
racin alguna con los mortales, pudo renunciar a esta polaridad
en sus modos de expresin. El lenguaje pico y la cosmovisin
de esta lengua le impusieron la inconsecuencia. Slo existe
un Dios (el; &6;), as lo formula en su famosa frase, el
ms grande entre los dioses y hombres (ev 'te &OLCJL xaL
avtt(ll>1tOLOL (lyw'to;). Nuestra traduccin habla de los
hombres como de infelices, empleando un modo de inter
pretar introducido en los tiempos modernos; (lEAOlOL, y en
los manuscritos se poda leer en su lugar (lEATJWl, fres
nos, o quiz an mejor (lEAOlat, hombres fresnos. De
la cenicienta madera del fresno, segn Trabajos y dCas. Zeus
cre al hombre de la Edad de los Metales; no una autntica
creacin del hombre, sino la confIguracin de toda una descen
dencia de la humanidad y. a travs de ella, de una era del mun
do. En la Teogona slo se habla del surgimiento de las Meliai, de
las ninfas del ceniciento fresno, surgidas de la sangre de Urano
-aqullas que no necesitaban el fuego'>9-; y en cuanto a los hom
bres, stos sencillamente ya existan cuando Prometeo, ante una
comunidad de intereses que no haba sido creada especialmente
para tal efecto, los representa del modo ms evidente.
La polaridad dioses-hombres de la visin del mundo
griego es la condicin previa de la escena descrita, aceptada y
explicada. pero carente de cualquier otra funcin. Prometeo

y Zeus se enfrentan solos, como dos seres mitolgicos origi


narios' no en virtud de la psicologa humana, sino por ser co
mo son y por su incapacidad de ser diferentes. Prometeo, el
astuto, por su forma de ser, con la existencial imperfeccin de
los habilidosos, y con su tortuosa forma de pensar, le con
firi a la lucha su orientacin, aun sin haberla provocado.
Cuando responde a las recriminaciones de Zeus. es el que. de

entre todos los dioses, ms recuerda a Hermes: x' bty.u:bll00;

-con una complaciente sonrisa! Pero si el engao, originado


en el arte creativo, en Hermes enriquece a la divinidad del mun
do con oportunidades ldico- mgicas,30 la fundamental imper
feccin de Prometeo , en su engao originario, provoca otras
graves denciencias.

EL ESPRITU DE ZEUS
A travs del extrao proceder de Zeus, Hesodo proyecta un
brillante haz de luz sobre la imperfeccin del modo de ser y
de actuar de Prometeo. Zeus no slo se le manifIesta lleno de
eternos consejos

($tha I.nbeo Etbw;) -as calincados, en

ftica y repetitivamente-, sino que la escena est construida


para que desde un principio destaque explcitamente que se
trata de su espritu . del vo'; (noas) de Zeus. El epteto apli
cado a este nos, del perfecto reflejo, en la flada (15. 560 es
1t'XlVO;, denso, nada puede escaprsele.3 Prometeo. por
el hecho de haber pretendido engaar al espritu de Zeus,
ser distinguido como aqul que necesariamente permanece
imperfecto, el que jams alcanzar a coronar el xito. Zeus
lleno de eternos consejos descubre el ardid y lo toma en con
sideracin. A travs de la impostura, permite que l o estafen
-nuevamente de un modo propio de la Titanomaquia, pero no
a la manera de Homero, sino en el arcaico estilo titnico-,
pero no que lo engaen. Teniendo en cuenta su notts, que est
por encima de todo, aquello sera imposible, ya que su espiritu
es precisamente como un espejo, que en s mismo lo concibe
54

todo sin distorsin y lo reproduce de un modo pasivo. Con


tiene el ser integral e inconmovible, con las acciones -tanto
las buenas como las malas con sus secuelas-, y es por eso que
tampoco conoce ningn deseo ni le hacen falta cambios. 3 Y as
es reflejado el mismo Prometeo, se nos presenta con la inuti
lidad de desear variaciones, de querer actuar sin estar dotado
con el nos de Zeus, un ser que en su imperfecto existir evi
dencia no soportar ser tal como es.

ANALOGIA EN LOS TRABAJOS

y D/AS

No percibimos una brusca transicin cuando de repente se


habla de la repercusin del crimen de Prometeo sobre la hu
manidad. Los hombres se parecen a Prometeo en este senti
do. Tambin a ellos les gustara ser. con astucia y con ingenio,
aquello que no est reflejado en su espritu. y no lo que deben
soportar. De cmo sera en el caso de que no fuese as, nos lo
explica Hesodo en Trabajos y das, donde celebra igualmente
esta victoria de Zeus (4-59):

Pues oculto tienen los dioses el sustento para los


hombres;
cmodamente sin duda trabajaras en un da
tanto como para tener para un ao, aun estando inactivo;
enseguida el timn sobre el humo colgaras,
y terminaran los trabajos de los bueyes y de las mulas
laboriosas.
Pero Zeus lo ocult, encolerizado en su corazn,
cuando le enga Prometeo de tortuosa mente;
por eso l para los hombres medit penas miserables.
y ocult el fuego; luego el valeroso hijo de Jpeto

lo rob para los hombres de al iado de Zeus prudente


en una curva frula, escapando a Zeus lanzador del rayo.
y encolerizado le hablo Zeus, que amontona las nubes:

1apetnida, entre todos muchos ms sapiente.


55

te alegras de haber robado el fuego y de haber engaado mi


corazn
gran pena para ti mismo y para los hombres venideros.
Pues a stos, en lugar de fuego, les dar un maL para que todos
se regocijen en su nimo, tratando coJicario su propio mal.
Slo a travs de la creacin del propio mal -la mujer-, por
el que todos debern alegrarse, la victoria de Zeus se convier
te en absoluta. El severo orden del mundo de Zeus est basa
do tanto sobre la predileccin epimetico-masculina hacia la
mujer, como sobre aquel estado -segn la fume conviccin
de Hesodo- prometico y humano que se nos present de un
modo simultneo: el anhelo de una astuta e ingeniosa concep
cin del ser. La imagen no es ntida, porque la relacin exacta
entre Prometeo y la humanidad, que en Hesodo se fija por la
transmisin mitolgica, se le escapa al lector de hoy. El sufri
miento cotidiano de un ser nocturno y la buena accin del robo
del fuego abarcan un ncleo en exceso-humano -que segn la
concepcin griega se converta en titnico-. Yla pregunta que
anticipbamos, como lema y prembulo de la interpretacin
formulada por Goethe, tras la lectura de Hesodo queda an
ms justincada: aquel ser que est tan cerca de la humanidad,
qu es? Es un dios, un Titn, un hombre? Esquilo lo defme
expresamente como a un dios, y por un Titn lo tenan los tres
grandes poetas de la tragedias.4 Pero si aspiramos a obtener
una defmicin an ms precisa de Prometeo, cabra buscarla
en la tradicin contenida en la prosa.

4 . LA ARCAICA MITOLOGA D E PROMETEO

EL HERALDO DE LOS TITANES


Qu caracterstica de la forma de ser de Prometeo podra
mos contrastar con la naturaleza de Zeus? A qu clase de ser
era consustancial? Tan pronto redundaba en la perversin
como en la salvacin de la humanidad -como portador del
fuego y sustentador de la existencia-o Pero en calidad de
qu fue venerado el corruptor y sustentador? Encontramos un
tipo de respuesta en el lexicgrafo griego Hecateo, un colec
cionista de glosas, de expresiones y denominaciones inusua
les empleadas en los textos antiguos para derrnir la palabra
Itbas . As se llamaba, segn l, Prometeo el heraldo de
los Titanes, al que otros conoCan como Ithax. Cuando al
guien se cuestiona sobre el texto en el que Prometeo apare
ce con estos nombres -quiz por leer de distinta forma una
misma palabra-, y tambin con el de heraldo de los Titanes,
conforme a nuestros conocimientos de la Titanomaquia pi
ca (ya expuestos, en parte), apenas cabe la posibilidad de otra
respuesta si no es la glosa surgida de aquella obra o de alguna
de ellas, en el caso de existir varias con un contenido seme
jante. No se trata, sin embargo, de nombres transparentes, y
tampoco tienen el sentido de una interpretacin irrefutable.
Mientras Ithas recuerda a ithagenes, palabra griega traducida
por Hecateo como aut6chthon, Ithax recuerda a Ithake, la isla
de Ulises, y a Ithakos, el nombre de un artista que habitaba en
la isla, citado en la Odisea (17. o7). Tambin surge la idea de
un posible parentesco con la ngura del mismo Ulises de taca,
el que muestra un carcter ms prometico entre todos los h
roes de Homero. Los antiguos artistas plasmaban las cabezas

de ambos, las que ms parecido tenan con el astuto Hermes,


con una llamativa semejanza: las dos cubiertas con el puntiagu
do gorro del artista-artesano -que entre los hroes homricos
ms bien pareca un ridculo tocad035-, con el que asimismo
se cubran Hefesto y los Gabiros.

Heraldo de los Titanes tambin puede signincar algo


ms que una annidad entre la forma de pensar de Prometeo
-que hasta aqu tildbamos de titnica, sobre todo por su cone
xin con Gronos, el otro pensador astuto- y la de Hermes.
(mises, segn los antecedentes de su procedencia, incluso fue
nieto de aquel dios.) Ambos elementos tenan una razn de
peso: ser un Titn, y que precisamente fuese l. entre todos
los Titanes, aqul en el que fue a pensar el poeta, que junto al
emprendedor tambin precisaba de un heraldo para su na
rracin. El heraldo, xtQ'U, entre los dioses era Hermes. Ocu
paba el cargo y posea el carcter del eterno caminante que va
y viene, unifIcador de imperios antagnicos -el Olimpo y el

Hades-, mediador que flota efectivamente entre el reino de


los muertos y el de los olmpicos. No obstante, por ms que el
mundo de los dioses del Olimpo se parezca al de los humanos
en el relato de Homero, esta peculiar situacin de Hermes di
fcilmente puede ser tomada como una simple derivacin de
la ocupacin de heraldo del hombre. Los heraldos mortales
imitaban a los inmortales, y obtenan la connanza en su propio
cargo de la realidad que Hermes les presentaba. El mundo
divino de los Titanes, que de un modo paulatino aprendemos
a travs de paralelismos orientales, es ampliamente salvaje ,
pero tiene ms similitud con l o astral que con l o humano. Los
nombres que segn la tradicin griega son citados como nom
bres de Titanes en Hesodo, indican hacia el cielo, como sucede
con el de Hiperin, correspondiente al latn superior, parecido
a el de arriba, Koios, relativo a koia, esfera, y KIios quiz
represente el del carnero. celeste. Hiperin, el padre de
Helios, no es el nico en tener semejanza con el Sol. tambin
Gronos la tiene con seguridad. Aun si ciertamente perpetr de
un modo sangrante su accin primigenia, la de separar a los
58

padres originarios con una hoz -la imagen de la joven Luna-,


el acto debe ser considerado como una accin solar. As, el
planeta que le fue asignado, Saturno, en griego tambin es co
nocido como Helu aster Estrella del Sol.36 La situacin de
Promete o como heraldo de los Titanes, comparada con la
de Hermes, puede an menos deberse nicamente a las rela
ciones humanas, ya que tambin emana de las relaciones con
el cielo -y asimismo, a travs de ello, iluminar an con ms
claridad el cargo y el carcter de Hermes.
Prometeo, como la lunar Hera, soporta una herida que se
renueva permanentemente. Ningn debilitamiento invernal
lo indica tanto como aquella otra herida que, entrelazada con
el modo de existir humano, tambin puede ser detectada en el
cielo: la herida del Sol. La mirada de la que aqu nos ocupamos,

aquLLa queparte de la existencia humana. y que en los humanos


actualmente existentes puede ser tomada en cualquier mo
mento, separa nuestro camino de observacin e interpretacin
de la mitologa antigua de todo aquello que hasta ahora haba
surgido como mitologa astral o interprtation naturiste.37 Estar
herido coincide con la posicin del mediador en la fIgura de
Prometeo, mientras el heraldo y la Luna -desde el mundo vis
to por los hombres- flotan juntos-en-el-centro, lo que deter
mina una esencia lunar. Un ser como ste no es equiparable
a la Luna astronmica, del mismo modo que no hay ninguna
ngura que pueda extinguirla como fuente de posibilidades mi
tolgicas. Fue escogido heraldo como nica ngura lunar entre
los dioses astrales. Sin embargo, la Luna es tan clara como os
cura, y Prometeo forma parte de l a oscuridad. La noche le es
curativa, como siempre hiriente le resulta el da, lo que le di
ferencia esencialmente de Hermes, el heraldo lunar entre los
olmpicos. Porque si Hermes tambin es nocturno, lo es por
pertenecer a la luz que irradia el sol naciente y la vida, sin
tener que soportar las tenebrosidades del vivir. Cuanto ms
conscientes nos volvemos del parentesco existente entre Pro
meteo y Hermes, tanto mejor comprendemos lo comn de su
situacin y de su cargo en el mundo de los dioses, y tanto ms

59

se abre ante nuestros ojos un abismo separador de los dos se


res lunares cuando designa al Titn especial como heraldo
olmpico de los celestiales. mientras Prometeo, el heraldo de
los Titanes, es asignado a los hombres.
I
PROMETEO

HERMES

La caracterstica comn en Hermes y Prometeo perdura en el


mbito de los hechos originarios, en aqullos que no son ta
jantes ni separadores, como los de Granos, sino en los incisi
vos y penetrantes en que ha crecido, hirientes en el dominio
divino. No obstante. para la existencia humana son heridas
inevitables de las que emana vida: algo divino que ana nue
vamente a los hirientes con los dioses que se haban sentido
molestos e injuriados por la irrupcin. La accin de la reuni
ficacin constitua el sacrificio; un sacrificio forzosamente
precedido por dos hechos sacrlegos, que entretanto irrum
pan en la estructura en crecimiento de lo circundante. Uno
de sacrlego e hiriente, aunque representativo de una bene
nciosa accin primordial para proveerse de alimentos con la
matanza del animal, cuya carne era ofrecida a los dioses y a los
hombres en el complaciente banquete del sacrincio. El otro
hecho primordial lo constitua la obtencin del fuego, aun
que para nosotros tiene ms de fuego sagrado del sacrifIcio que
de pertenencia a lo divino, vivifIcador de los seres vivos, de
los elementos crecientes de lo circundante. Esta divinidad del
fuego, su conexa divinidad en todo aquello que crece alrededor
del hombre. vivifIco, como nutriente condicionado al latroci
nio o al hurto-caracterial -al carcter irruptor- como con
quistador del fuego.
Los dos hechos primordiales, as como el hecho de la in
vencin del sacrificio que aunaba, coronaba y purincaba a am
bos, son explicados tanto por Prometeo como por Hermes. Por
lo dems, aparece la referencia de un hombre primigenio y
fundador de la comunidad humana de Argos: de Foroneo;38

60

y la tradicin dice expresamente que Prometeo fue el primero


en matar a un ternero como animal sacrincial.3<J Hesodo no lo
expone de un modo tan explcito, y el robo del fuego tambin
tiene sentido fuera del contexto: matanza del animal-robo del
fuego- primer sacrincio. Lo describe como un nuevo y prove
choso sacrilegio, a pesar de estar los tres implicados en el pri
mordial benencio sacro y sacrlego: la sustraccin del fuego de
los dioses para ofrendrselo.+0 En l, no obstante, sigue sin re
solverse otra lgica correlacin: en el sacrincio no slo son
necesarios los ofrendados, sino tambin los sacrincantes, y
en Hesodo, admitida la presuposicin de que los hombres
ya existen, se les da por implicados. El sentido de la lgica
correlacin an sigue intacto en el himno homrico a Hermes:
Hermes, el recin nacido que al instante ya es un dios peligro
so, roba los bueyes de Apolo, inventa el modo de encender el
fuego con un chisquero de madera de laurel, mata dos bueyes
e instituye el sacrincio a los doce dioses, entre los que se in
cluye a s mismo. +, Los hombres en calidad de sacrincantes no
forman parte de este relato, como tampoco en el sacrificio pri
mordial de los mitologemas anlogos de otros pueblos. Tambin
aqu los sacrincantes y los receptores del sacrincio resultan
frecuentemente idnticos. Esta identidad no se considera ms
tica en el relato del himno de Hermes, pues el sacrincio fue
inventado con anterioridad a que los hombres lo practicaran.
Hermes no representaba a los hombres, Prometeo s.
El cercano parentesco que una a Prometeo con Hermes
lo desvincul de los dems Titanes; de Hermes se diferenciaba
por su estrecha relacin con los hombres, por los rasgos que
correspondan al modo de ser de los humanos: por su castigo
y su condicin, por su acentuada petulancia como sacrle
go unida a su caracterstica de sacrincador primordial. Como
un ser lunar -as se presenta Prometeo ante nosotros- priva
do de luminosidad, personincado en la opacidad de la luna
oscura, que asimismo presenta rasgos de la existencia del
hombre. Inevitable transgresin originada por su propia ca
rencia frente a quienes han crecido simultneamente y en e l

mismo entorno; valindose de un sinuoso modo de pensar


(como tortuosos son por naturaleza los caminos de aquello que
est en crecimiento); ineludibles caractersticas para herir y
ser herido. Su lugar en el mundo pertenece a la situacin de la
luna nueva, el de una naturaleza luna, oscura, con la hoz que
se eleva -que en relatos mitolgicos tambin tiene la forma de
un hacha (que vemos en la mano de Prometeo)-. Las mujeres,
aqullas asociadas a diversas transmisiones de Prometeo, de
limitan precisamente su posicin en el cielo.

LAs MUJERES DE

PROMETEO

Pandora no va a ser objeto de este estudio porque requiere una


consideracin especial.i Climena, tambin llamada madre de
Prometeo en Hesodo, seala de entre los otros nombres a la
gran diosa del inframundo. Pronoe -nombraba adecuadamen
te junto a Climena-f.3- incorpora la forma conceptual femeni
na de Prometeo, y representa a aqulla que vaticina y toma
precauciones. En su forma masculina, como Pronoo, apare
ce en el rbol genealgico de los ancestros de los griegos, los
helenos, que a su vez emanan de Prometeo,H nombre en el
que se reconoce fcilmente el pseudnimo, el otro nombre de
Prometeo; ninguno de los dos son autnticos nombres, sino
una parfrasis del Titn Ithas o Ithax. El lugar de Prometeo
queda defmido a travs de un ilustrativo grupo de nombres:
por un lado, Celeno45 por el otro, Pirra, Asia y Hesione. Ce
lena signiftca la oscura, Pirra es la rubia rojizo , mientras
Asia, si originariamente no hubiese signifIcado la oriental o
matutina -o cualquier otra derivacin por el estilo---,--- jams
se hubiese convertido en el nombre del Este o del Levante. en
aquello que visto desde Grecia era Oriente. Asia, como algunas
grandes diosas anteriores, es incorporada por Hesodo

gona 359) entre las

(Teo

hijas de Ocano. y por Higinio entre las

Nereidas, las hijas del otro antiguo dios del mar. Por su par
te, Herodoto

(4.45.3) certifica que as se llamaba la esposa de

Prometeo, y al mismo tiempo afama que el continente asiti


co haba recibido su nombre de ella y de ninguna otra. Con el
mismo sobrenombre, el deAteneaAsia, fue venerada en Laco
nia (Pausanias 3.4.7), con la que Prometeo, como veremos
muy pronto, mantena una estrecha relacin. El nombre pa
rece haber pertenecido a una dama divina, de cuya veneracin,
como del Thei mater, da testimonio un documento micnico de
PilOS.46 No es verosmil que el nombre de Hesione -citada en
Prometeo encadenado (560)- fuese entendido en la An
tigedad como sinnimo de Asia: aunque no deja de ser cierta
su vinculacin con Troya, como hija del prstino rey que ruzo
construir, asistido por sus dioses serviciales, la famosa ciu
dad levantina.47 Albores o tinieblas son invocados por estos
nombres de mujer. Negruras y alboradas delimitan la situacin
de la luna creciente cuando abandona la oscuridad, que, sin
embargo, en cierto modo trae consigo como invisible comple
mento. ste es el lugar, el trasfondo celestial de Prometeo.
Pero nadie debe pensar que algn fenmeno del cielo alcance
a agotar su contenido esencial. El nombre de Axiotea,48 aquella
esposa de Prometeo que an no ha sido mencionada, lo rela
ciona con seres muy diferentes de los celestes. El primer com
ponente del nombre -una arcaica invocacin cultual:

arios,

venerable- est contenido de un modo caracterstico en


nombres Cabiros: Axieros, Axiokersos, Axiokersa.

PROMETED ENTRE LOS CABIROS


El contacto entre Titanes y Cabiros no se origina solamente
a travs de la fIgura de Prometeo. As contina acreditndo
lo la inscripcin de lrobros,4-9 en la que una invocacin de los
Cabiros enumera la lnea hesidica de los grandes Titanes, de
los hijos de Urano, con la excepcin de Ocano: Ceo. Cro, Hi
perin, J peto y Cronos. Se trata de la ampliacin de una equi
paracin emprendida por el telogo rfIco y poeta Onomcrito
en el siglo VI a. C., con indudable fundamento y notorio xito,
63

quien atribuy a los Titanes el asesinato y mutilacin del nio


Dioniso (Pausanias 8.37.5). En el caso de que nos pregunte
mos por qu lo hizo, cabr recordar que dos hermanos Cabi
ros, aqullos de ms edad, cometieron un homicidio similar
en la persona de su hermano ms jovtn.so Crmenes mitol
gicos primordiales lastran tanto el nombre de los Titanes co
mo el de los Cabiros; sin embargo, los nombres de los Cabiros
tambin estn vinculados con misterios: con ritos de purinca
cin y consagraci6nY En la leyenda fundacional del Cabirion
-el santuario que se encuentra junto a Tebas- se cuenta que
en aquel paraje haba existido antes una ciudad habitada por
hombres que se llamaban como el lugar, Kabeiraioi (Pausa
nias 9.S.6). A uno de aquellos habitantes originarios, a Pro
meteo y a su hijo Aitnaios, Demter les aport los misterios.
Signincaba el comienzo de un prolongado y pseudo-histrico
relato en clave, del estilo admitido con relacin a los miste
rios: con pseudnimos aplicados a la mayora de participan
tes, tan transparentes para los iniciados como para nosotros
mismos. Aitnaios, el del Etna, slo puede ser Hefesto -en
alusin a su monte siciliano-, tenido aqu por Cabiro, como
sin duda deba considerrsele en su propia isla, en Lemnos,
integrada en el rea cultual de los Cahiros. Sus descendientes
Cabiros incluso eran denominados hombres de Hefesto5':
seguramente aquellos Cabiros que portaban el martillo y eran
forjadores como l.
As pues, Prometeo, una figura ms bien de segundo rango
entre los Titanes, que slo es hijo de Jpeto y bueno para
ser un heraldo, como padre y ancestro se presenta como el ms
venerable de todos los Cabiros. Su culto en Atenas no es un
casual reflejo de la misma relacin mostrada hacia Hefesto.
Ambos dioses forman con Palas Atenea una trada que es ve
nerada en el antiqusimo recinto sagrado de la Academia. Una
arcaica representacin ubicada en la entrada del santuario re
presenta a Prometeo como el dios ms antiguo y a Hefesto
como el ms joven. Lo que no deber inducirnos a pensar que
el culto ms reciente rendido en Atenas a Hefesto se uniera

necesariamente al de Prometeo. Sucesin y jerarqua no son


slo una referencia de los genealogistas, son una particulari
dad de los crculos cabricos, representada en el culto por un
padre poderoso y un hijo reverencial, incluso servil. Si Hefesto
aparece en Atenas junto a Prometeo como hijo menor, en Lem
nos lo hace el muchacho CadmiloY Sin embargo, en la gran
epopeya homrica, en la que se silencian tantos elementos
originarios de la religin griega, no se menciona a Prometeo,
mientras el celebrado es Hefesto. Por consiguiente, cuando en
una sucesin de arcaicas relaciones Hefesto toma la posicin
en la que Prometeo aparece, concurre la posibilidad de que
solamente se presente como sucesor del particular y enigm
tico Titn. La certeza de nuestras observaciones est acreditada
por la imagen de una vasija tica del siglo v, en la que puede
verse a Prometeo, de pie ante Hera, situados uno al iado del
otro como resultado de sus caractersticas mitolgicas. Con
ello coincide la infrecuente -y quiz an ms secreta- tradi
cin que el poeta Euforon, uno de los eruditos alejandrinos,
os exponer: Hera sera la madre de Prometeo, a la que haba
violado el Gigante Eurimedon, un hijo de la tierra, cuyo nom
bre signinca el que rena en una gran extensin. Pero la
transmisin que consideraba a Hefesto como el hjo especial
mente cercano a Hera se convirti en clsica.
Una situacin similar se origina en la relacin con Palas
Atenea. Ambos. no slo Prometeo sino tambin Hefesto. pa
recen haberla perseguido con su amor. 54 y an hay otra his
toria, igual de arcaica. que permite adivinar con facilidad cul
de los dos perteneCa originariamente al entorno de la hij a de
Zeus: la historia del nacimiento de la diosa. Cul de los dos,
Prometeo o Hefesto, parti la cabeza de Zeus cuando Palas Ate
nea iba a nacer de l? Se habla de los dos.SS La herramienta
originaria empleada era el hacha. Que sujetaba la mano del
martillador Hefesto para dar el golpe, si es que no blanda
su martillo e intervena en el acto como simple partera. El ha
cha parece tener ms sentido, a la vez que es ms ilustrativa,
en la mano de Prometeo, el sacrincante: ilustrativa tambin en
65

aquella situacin de luna nueva, con la que estaban vinculadas


las ms importantes festividades de la diosa en Atenas.56 El
hecho primordial tambin equivala a un hecho atroz inevita
ble, a hender e irrumpir con violencia en lo ms sagrado: un
sacrilegio sagrado, silenciado por la pQ'esa homrica, pero re
ferido por Hesodo tras eliminar la violenta asistencia de la
partera (Teogona 9":::4 ). Al principio de esta meditacin sobre
Prometeo entre los Cabiros ya aludamos a un hecho sagrado
an ms horripilante ejecutado por los mismos Cabiros: Dos
hermanos habran cortado la cabeza de un tercer hermano y
para esconderla la envolvieron en un pao de color prpura,
un misterio encubierto que ciertamente deba tener una sig
nifIcativa carga religiosa.

TITANES y CABIROS
Cul es el signifIcado, cabr preguntarse, de que los mismos
seres mitolgicos sean denominados ora Titanes ora Ca
biros? Cuando Onomcrito present a los Titanes en el lugar
de los Cabiros, no estableci precisamente su identincacin.
La inscripcin de Imbros, que rene a todos los grandes Ti
tanes en las lilas de los Cabiros, y el diccionario de Focio. en
el que sin diferenciarlos se cita a los Cabiros como hombres
de Hefesto o Titanes, acreditan la paulatina estandariza
cin de la originaria multiplicidad. Hasta dnde alcanzaba el
punto de inicio o de referencia en esta generalizacin de la
mitologa viva? Lo aprendemos de la ngura de Prometeo, que
por motivos muy especiales, inherentes a su persona, tan
pronto es adscrito a los Titanes como a los Cabiros. Los Tita
nes, en el concepto del mundo de la mitologa griega -excep
to Ocano, que para Homero todava es el origen del todo,
y slo con Hesodo es un Titn entre los dems- pertenecen
al polo celestial. En el cielo son los miembros ms antiguos,
los que estuvieron all antes que los dioses olmpicos, lo que
no debe entenderse como si en Grecia se les rindiera culto

66

anteponindolos a los mismos olmpicos; ya gozaban, segn


nuestro conocimiento de la cosmogona griega, del papel de
ser dioses del cielo con anterioridad a que fuese establecido
el dominio de Zeus en el cielo y en la tierra. Son los seres pri
mordiales. dioses antes que los dioses, con su hogar en el cielo,
una pltora de estrellas, la mayora arrebatadamente solares y,
entre ellos, un Prometeo lunar.
De los Cabiros puede afIrmarse con total certeza que, sien
do asimismo seres primordiales, ms bien pertenecen al otro
polo. Conforme al relato antes citado del Cabirion cercano
a Tebas, eran hombres primigenios. En la imagen de una
acreditada vasija del santuario, los representantes masculinos
primigenios de la raza humana, Pratolaos y Mitos hom
bre prstino y simiente, aparecen representados como
primigenios hombres salvajes ante el gran Cabiro dionisa
co y Pais, el muchacho que le serva. Cmo hubiese sido
posible hablar de una ciudad originaria Cabira y de sus habi
tantes, si los Cabiros no hubiesen podido ser contemplados
como seres primordiales que ya eran hombres antes de ser
hombres? No obstante, en su relato de la leyenda, Pausanias
dice carecer de permiso para poder desvelar quines eran
realmente los Cabiros. Lo que slo puede entenderse como una
concordancia con la tradicin comn, en la que la divinidad de
Cabiros y Titanes apenas se diferencia. Como dioses, pertene
cen a la oscura esfera en la que se origina la vida, su acentuada
virilidad los converta y es por ello que su esencia origina
ria debe ser concebida con mayor exactitud en ancestros de
la masculina especie humana.
As es como Prometeo junto a su hermano Epitemeo, en
exceso viril a la vez que simpln, representan a pesar de ser
slo hombres a la especie humana masculina frente a los ce
lestiales luminosos, el oscuro, el ser lunar entre los Titanes,
encuentra su exacto lugar en la mitologa griega como uno de
los Cabiros. Un dios como Hermes y Hefesto, tambin Cabi
ros los dos Hermes considerado como un equivalente de Pais
y Cadmilo-, consolidan para el hijo de Jpeto aquella posicin

en el polo humano opuesta al mundo de los dioses, que en la


mitologa no griega est ocupada por un hombre primordial
divino.
(

68

5 . INTERMEZZO EN EL DISCURRIR HISTRICO


DE LA CIENCIA

AQUELLO QUE SE PUEDE RECONSTRUIR


Una creacin mitolgica, incluso una tan singular como la del
heraldo de los Titanes. Ithax, uno de los Cabiros, tambin co
nocido como Prometeo, que, segn su rasgo de carcter domi
nante, tan pronto es oscuridad lunar como recipiente colmado
de humanidad, puede reaparecer en el espritu -en aqul que
persigue las huellas del otrora espritu mitologizante-. Pues
el antiguo cosmos, defmido por dos polos -el del hombre y
su entorno, y el de la enlazadura que les une con el mun
do-, todava existe. Se trata del mundo del hombre, que en
este entrelazamiento se irradia a s mismo: se irradia a tra
vs de figuras mitolgicas viSionadas- soarlas- poetizadas. Las
transmisiones de tales guras adquieren para nosotros un do
ble componente: el qu presente en las fIguras divinas o en
los mitologemas ya plasmados, en los que siempre se mues
tra de un modo determinado, y, sin que pueda disgregarse de
ellos, tambin anuncia una forma de la presentacin, el c
mo de la representacin. El qu es el mito. El mito tam
bin es obra, en tanto que obj eto representado con una forma
determinada -ya que, aun si hay incontables formas, el c
mo debe estar presente en una de ellas.s7 Se puede recons
truir todo aquello que ha existido como singular obra griega-y
no solamente una vez. sino en repetidas ocasiones, en mu
chas obras-, pero nicamente tomando como referencia el
qu: en tanto que contiene un fragmento de mundo que
se dirige a nosotros en trminos humanos. Cuanto ms predo
mina la obra creada sobre el fragmento del mundo, cuan
to ms plasmada resulta, ms se convierte en una creacin

conscientemente artstica. y tanto menos puede ser recons


truida por meros indicios.

AQUELLO QUE SE PUEDE ALCANZAR A SER


Ahora tenemos que aproximarnos a las dems obras dram
ticas de Esquilo, entre las que slo la de Prometeo encade
nado- se conserv en su integridad. La literatura comparada
referida a esta tragedia se inicia, para nosotros, con Friedrich
Cottlieb WeJcker. Este laudable investigador de mitos y fIllogo
public hace ya ms de un siglo un libro de gran tamao: Die
Aeschyli.sche Trilogie Prometheus und die Kabirenweihe tu Lemnos
nebst Winken ber die TriLogie des Aeschy!us bemaupt [La trilo
ga de Esquilo de Prometeo y la consagracin de los Cahiros
en Lemnos con indicaciones sobre la triloga de Esquilo en
general], Darmstadt

1824.

En la obra intent recomponer el

conjunto del contenido de la mayora de las trilogas de Esqui


lo. Dos aos ms tarde public un nuevo libro, no menos vo
luminoso, titulado: Nachtrag zu der Schrift ber dieAeschyl.ische

TriLogie nebst eLnerAbhandLung ber das SatyrspieL (Suplemento


dedicado al escrito sobre la triloga de Esquilo con una diserta
cin sobre el juego de los stiros] , Frankfurt,

1826. La segunda

obra deba servir principalmente para refutar las crticas que


se elevaron contra el primer volumen. Welcker hizo escuela,
ya que desde entonces no cesan de aparecer las tentativas para
hacer reconstrucciones filosncas, que a su vez son criticadas
por sobrepasar el lmite de lo que realmente se puede alcan
zar a averiguar. Una escuela a la que no vamos a prestar mayor
atencin, que lejos de ocuparse de lo que es importante para
los humanos. ni siquiera de aquello que podra resultar acep
table, recurre principalmente a aquellas temticas de las que
es imposible saber algo y an menos demostrarlo. La inven
cin de leyes formales para posibilitar lo imposible, para
reencontrar lo que defmitivamente est perdido para siempre,
ni siquiera es acreedora a una refutacin. Incluso el empleo

de observaciones referidas a la reconstruccin de las trilogas


-observaciones slo posibles a partir de la nica triloga que se
conserva completa, la Orestiada- son puros pasatiempos lite
rarios. Ytambin carecen de fundamento todas las conclusio
nes que hoy se pretende establecer y que estn basadas en los
silenciosos listados casualmente obtenidos de dramas y notas
gramaticales relacionadas con el inventario de poemas esce
nifIcados desde Tepsis.
Todo lo que podemos saber sobre las representaciones
que ocupan los escenarios es lo que leemos en los textos dra
mticos que nos han sido transmitidos, en las citas de las obras
de teatro, en aquellos fragmentos de papiro que han sido con
servados y se reneren a ellas. De especie de bendicin y for
tuna cabe califIcar el hallazgo de los papiros, de los prodigosos
descubrimientos de libros de la Antigiledad. de cuya existencia
en la poca de Goethe todava no podan tener idea ninguna.
Examinar a fondo todo lo transmitido con el fIn de intentar su
reconstruccin, en aquellos tiempos, era lo mximo que poda
intentarse, y ciertamente fue Welcker quien realiz la ms
encomiable tarea. Nosotros, sin embargo, fuimos llamados a
retroceder hasta una realidad ms rica y concreta de la Anti
gedad' a travs de una tradicin ms sensorial y tangible, que
con anterioridad hubiese resultado impensable.ss Nos vimos
obligados a leer mucho material nuevo, no nicamente los
fragmentos de los papiros, tambin hubo que evaluar los ha
llazgos arqueolgcos, y sobre todo tuvimos que interpretar las
imgenes de las vasijas. Ellas fueron las que nos sugirieron con
mayor insistencia el mundo que se desplegara ante nosotros.
No son slo las formas lo que hoy conocemos mejor, sino tam
bin el contenido. Las caractersticas fonnales que acostumbra
mos a buscar en los textos, a nn de lograr sutiles indicaciones
sobre algo que en realidad no podemos saber, dependen mu
chas veces de una casualidad de la transmisin, y se convierten
en bases poco fidedignas para proceder a la ampliacin de nues
tros conocimientos: deberan haber sido reunidas a partir de
un material sin lagunas -adems de comparar la obra completa

7'

del autor con una amplia muestra de la literatura de sus coet


neos. Pero cundo poda darse tal eventualidad? Incluso se
ha pretendido negarle a Esquilo, a partir de unas caractersti
cas tan casuales como poco nables, la autora del Prometeo
encadenado , una obra que a lo largo de la tradicin nunca fue
atribuida a otro autor. La asignacin de fragmentos de papiros
a Esquilo, aqullos que muestran el mundo tras la obtencin
del fuego, no debera ser tratada con una precaucin menor.
As parece haber actuado, con insuperable cautela,s9 el
editor de la publicacin de un fragmento de los Oxyrhynchus

Papyri. 2245. Esquilo aparece aqu efectivamente como el nico


que debe ser tomado en consideracin, ya que como mnimo
es autor de cuatro versiones del drama de Prometeo; adems

(PrometeD Desmotes), tambin hu


(PrometeD Lyomenes), un Prome
teo portador del fuego (PrometeD Pyrphoros), y un Prometeo
prendedor del fuego, (Prometeo Pyrkaeus). El ltimo drama
del Prometeo encadenado
bo un Prometeo salvado

citado era seguramente una stira. fechada en el 472 a. C., y


presentada como cuarta pieza junto con las tragedias Fineo,
Los Persas y Glauco de Potnia. nombrada simplemente
Prometheus, ante todo porque fue la primera en el tiem
po y no hubo necesidad de distinguirla de las dems que an
escribira el poeta sobre los diferentes Prometheis. Diversas
vasijas mostrando imgenes de Promete o -tambin con el
nombre inscrito-, rodeado de stiros y en las que sujeta el ta
llo de frula en el que oculta el fuego recin robado, tuvieron
que ser datadas entre los aos 440 y 420 a. C.,60 cuando Esqui
lo muri en el 4S6. Es decir, el tema de su primer Prometeo.
treinta aos ms tarde, continuaba siendo atractivo para los
dibujantes de vasijas. Volvi a ser representado el Pyrkaeus
en aquellos tiempos? O quiz tambin se escribieron obras
dramticas sobre la aparicin del fuego y su efecto en la tierra
tras la muerte de Esquilo? Con el argumento del Desmotes, ade
ms de en Esquilo, en la tabla de contenidos referida a esta
tragedia se explica que poda hallarse solamente en Sfocles,
pero no as en Eurpides. Permanecen abiertas incalculables

posibilidades, tanto para el fragmento de Oyrhynchus como para


el papiro de Heidelberg 185, en el que en un principio se pre
tenda reconocer un fragmento del Lyomenos, 6, y despus del

Pyrphoros:6 es insabible, hasta que quiz un nuevo hallazgo nos


ilustre, y nuestra receptividad sea merecedora del contenido.

AQUELLO QUE SE PUEDE COMUNICAR


Comparada con las generaciones anteriores, hoy podemos te
ner una visin del mundo de los griegos mucho ms rica y con
creta, con una dimensin mtica que nadie puede rehuir por
entero, siempre y cuando no fragmente la visin integral para
njar su atencin slo en grupos temticos determinados, y en
especial en el de la categora correspondiente al hecho reli
gioso. Este punto de vista todava no es compartido por quie
nes se ocupan de alguna categora determinada, y tampoco va
a ser el ltimo ni el defmitivo. El criterio de Welcker, basado
en una experiencia semejante por concebir la literatura. el
arte y la mitologa como un todo, disfrut de una visin mucho
ms rica y concreta que sus antecesores, y, aun si la hemos so
brepasado hace tiempo, alcanz a distinguir y formular clara
mente aquello que era ms importante en un nuevo contexto
de la ciencia de la Antigedad. Citemos aqu algunas palabras
extradas del Suplemento que dedic a su escrito sobre la
triloga de Esquilo, referidas al papel de la tradicin mitol
gica y a la profundizacin de nuestra comprensin, tanto de la
humanidad antigua como del humanismo en general, que an
hoy cabe tener en consideracin y poner de relieve. Quiera el
estilo algo cargado, con el que aqu nos enfrentamos, disiparse
en el aliento de vida de la tarda era goethiana.
Concebir y sentir del modo correcto la esencia de estas
cuestiones, para todo aqul que pretenda emitir un juicio so
bre el temprano perodo de las poblaciones arcaicas o sobre
obras de pocas ulteriores que les conciernen. es ahora tan
conveniente como en tiempos de Winckelmann urga aprender

lo que el arte tiene de bello, para adquirir un conocimiento


real sobre los nuevos hechos emanados de mrmoles y testi
monios, que ya eran fundamentos histricos desde haca tiem
po, y poder as argumentar sobre ellos. Aqullos que entonces
no lo quisieron aprender, justamente :go lo aprendieron, y ms
bien se burlaban de las enseanzas que decan haber encon
trado algo nuevo en las obras que ellos reconvenan, en las que
no haban visto nada, ni lo veran nunca. Por la boca de un vie
jo romano, que en aquellos tiempos hahia trabajado como j o
ven ayudante en un taller de escultura, averig que cuando el
joven alemn

(quel giovine tedesco)

repentinamente provoc

una tan gran conmocin, l y los de su condicin sufrieron una


gran indignacin. ste habra sido su lema: l'antico non vale un

fico (lo antiguo no vale lo que un higo). Pero el modo como el


cohibido viejo se rea de s mismo daba a entender el progreso
que se haba alcanzado desde aquellos tiempos. Entre el arte
beminesco y una visin de los mitos, excluyente de cualquier
elemento ideal y nicamente consideradora de factores mate
riales, del desarrollo de prosaicos conceptos racionales. a me
nudo elevados al nivel de lo caricaturesco, hasta el punto que
la verdadera naturaleza de un perodo acultural deja de ser
identincable; la diferencia quiz no sea tan pronunciada como
en un principio se adivinaba. Pero seguramente la compara
cin que hay en ella es certera, y la aproximacin a ambos, a
las posteriores obras de las bellas artes como a los mitos de los
tiempos arcaicos, requiere que se aporte sentido, sensibilidad
y comprensin. Estas cualidades han emanado de los propios ob
jetos, desde eLLos han sido alcanzadas, y a travs de ellos han sido
perfeccionadas: pero la chispa, tanpronto como salta, ya es trans
misible, y de las luminosidades que se desprenden, no sin mereci
miento las primeras y minsculas se posaran sobre los objetos. y
slo cuando la iniciada gran investigacin se prolongue activa
y minuciosa. aun si primero requiere un gran esfuerzo, cristalizarn
en muchas: negar entonces no ser tareafcil para nadie.

74

6 . EL MUNDO EN POSESIN DEL FUEGO

DESDE EL PRENDEDOR DEL FUEGO


Los espritus de las obras literarias perdidas, como los de las
tragedias Prometheus Pyrphoros y Prometheus Lyomenos, corres
pondientes a la triloga de Esquilo, as como el de su drama
satrico Prometheus Pyrkaeus, nunca ms podrn reaparecer si
los textos no son realmente encontrados de nuevo. Y queda
excluida una reconstruccin verosmil de las propias obras,
su reestructuracin o la recomposicin de las particularidades
que no nos han sido transmitidas, pues. dnde se obtiene la
justa medida de habilidad tratndose de algo pura y simple
mente inimaginable, de creaciones irrepetibles e inspiracin
de artista: como la inspiracin del Pyrphoros, del Lyomenos,
del Pyrkaeus?
Poseemos una nica lnea del drama satrico El prende
dor del fuego . con el nombre ntegro de la obra (Fr. o6);

ALVQ , 1fLOOa XWl.lOAlVOU llaxQOL "tVQL


Tela de lino y brea y largos hilos de lino crudo.
Aqu slo se puede referir a la elaboracin de antorchas que se
consuman ms lentamente. Prometeo enseaba a los stiros
a hacerlo tal como vemos en las pinturas de las vasijas. en las
que bailan con flamgeras antorchas alrededor suYO.63 Perso
nalizan a los hombres originarios, y estn representados de un
modo muy parecido al de aqullos que se podan apreciar en
el fragmento de la vasija del Cabirion de Tebas.6+ Es muy
probable que el adoctrinamiento de la institucin fuese una

caracterstica de los portadores de antorchas en las grandes


fIestas atenienses -las grandes Panateneas y las de Prometeo
y Hefesto. Posiblemente se trataba de la efectiva implantacin
de esta ceremonia: el lamps lampadedromia o lampadephoria.
Con lo que se presupona la aportacip. del fuego por parte de
Prometeo, efectuada de un modo determinado -en el bueco
del tallo, como sabemos por Hesodo- y as queda repre
sentada: la vara en la que traa el fuego se diferenciaba de las
antorchas de los stiros. l era el pyrphoros, pero no un lam
padephoros, y en consecuencia la lampadephoria nunca se llam
pyrphoria, como sera posible hacerlo bajo un aspecto pura
mente lingstico. Aportar el fuego a los hombres constitua
un acto nico, al que, tan pronto como se haba concretado,
comenzaba la primera carrera de portadores de antorchas.
no como una repeticin de la accin de Prometeo, sino como
un acto sagrado que l inici. Esta posibilidad de imitar el fue
go celeste y de su circuito, desde que hubo fuego en la tierra,
fue un hecho.
Pero ambos, stiros y hombres originarios, an deban
ser educados en su manejo. Las lineas que siguen, extradas de
uno de los Prometheus de Esquilo, pero no explcitamente del
Pyrkaeus , pueden pertenecer a una instructiva escena repre
sentativa del modo de encender el fuego (o5).
,

E:1;tJ/..aou bE .t o nQooaAll L ot.ta


n.tqll'; 1ttxQu yQ, xou I'HU tl]'; (("(.toL
Est atento para que no te provoque ampollas en el rostro,
que amargas son. y mortal resulta el vapor.

Pero se trata aqu realmente de encender el fuego? Es cier


to que el fuego puede provocar ampollas cuando se enciende
(:1tE:CPl!;) y mortales vapores (CLto[)? No son acaso instruc
ciones para manejar un primitivo horno de fundir el hierro, uno
de aqullos que an hoy en da encontramos en funcionamien
to en frica?65 Podemos pensar que esta escena tiene lugar en

el taller -en una forja en la que se elabora el hierro- de Pro


meteo, en la que est iniciando a un aprendiz. O quiz el ins
tructor pueda ser Epimeteo y el fragmento est vinculado con
el fragmento de Heidelberg.
Sin embargo, todava es ms probable que pertenezca al
verso de Pyrkaeus, citado sin mencionar ttulo ni autor, pero
que seala a Prometeo como quien lo pronuncia (o7).

As, macho cabro. por tus barbas pronto llorars!


Tambin se nos ofrece una descripcin de la escena (Plutarco.
Mor. 86 E): un stiro, probablemente el dirigente del coro del
drama satrico, el ms anciano de entre aquellas criaturas que
participaban como danzantes, pugnaba por abrazar y besar la
conquista de Prometeo, que todava le era del todo descono
cida. Fue advertido por los Titanes.

EL FRAGMENTO DE OXYRHYNCJ/US
Los stiros, y su propensin al beso, nos conducen hasta un
mundo en el que sus seres celebran con jbilo el regalo de Pro
meteo. Es el mismo dirigente del coro quien, con las pocas
lneas an legibles del fragmento de Oxyrhynchus, aunque muy
comprensibles, prorrumpe en un canto acompaado por un
estribillo de los danzantes? Correspondera a un coro de s
tiros que slo piensa en las ninfas y las convoca a acudir junto
al fuego. como si se tratase de un flamante manantial burbu
jeante. All ocurrira lo que habitualmente siempre ha ocurrido
entre stiros y ninfas:

XA:UOVo' 1'0110"0 bE v(t'lbwv t naQ'


OtLOXOV OAW; noAM. blW!;el'al,
w.tcpa<; b tOL nEl'OL9' yw
77

cm'OElV XOQOU;

nQoIlTlt:tiw; bWQov OEj3,OOO;


Si la ninfa me escucha, yo la perseguir bajo
la luz del fuego!
Las ninfas, yo confo en ellas,

ellas conducen el corro


para festejar el regalo de Prometeo.

Los tres ltimos versos son los que se repiten como estribillo.
El ensalzamiento de Prometeo completa las siguientes lneas.
conservadas de un modo incompleto: es l quien les aporta la
vida (qu::Qaf3LO;) a los mortales, el que se apresur a traer su
regalo (a:itE1)albwQo9. u,s humanos, adems de stiros y nin
fas, viven en la tierra, y el Titn haba acudido en su ayuda con
su regalo. La situacin es la del Pyrkaeus, en la que es mostra
do el estado del mundo despus de que el portador del fuego
apareciera con su ofrenda para hacer manar un manantial de
la diversin en la que el fuego incluso es para los dioses.

EL FRAGMENTO DE HEIDELBERG
En el coro del fragmento de Heidelberg, compuesto por quince
versos medianeros, privados de principio y nn, no aparecen
stiros, sino Titanes. Las palabras son ledas sin mayor dincul
tad: La luz del fuego inflam a los mortales (mJQo l.P cpao;;
f3Qo'toi.;;) >>, y ms adelante prosigue. infaustos hermanos de
sangre (baJto'tI-!Ol ;'Uva[l-!ov>, que slo puede ser una re
ferencia a los Titanes. As se refera a ellos el encadenado en el
Prometheus Lyomenos de Cicern (Tusculan. .3.):
Titanum suboles, socia nostri sanguinis
Titanes, brotados de la misma sangre, [os ms cercanos
a mil

Esto signifIca que Esquilo. adems de en el Lyomenos, o bien


un imitador, recuper el coro de los Titanes para la escena. Si
fue el mismo Esquilo quien lo hizo, entonces hay muchas ms
probabilidades de que no lo hiciese en una obra cuyo conte
nido fuese continuador del de la liberacin de Prometeo. Los
Titanes fueron testigos de la liberacin en elLyomenos: y aque
llo que su peculiar pariente consanguneo hiciese ms ade
lante, ya no poda ser una obra milagrosa a la que tuvieran que
prestar atencin. En sus artes, consideradas como inmediatas
consecuencias del robo del fuego, ms bien lo hubiesen admi
rada, y tambin luego en lo que hubiese seguido: a causa de sus
sucesivos sufrimientos. En el f:yomenos tambin podan haber
aparecido perfectamente por segunda vez.
La novedad. por la que ahora haban acudido. era la que
ocasionaba a lo lejos el estrpito del trabajo de la forja:

XaA:x.o'tJtEL poda leerse all, que con XaAiw't:rtO;. for


jador y XaA'Xo't'l1:rtelv forjar, estn relacionados. Lo que
de ninguna manera puede relacionarse con el encadenamien
to de Prometeo en su peasco! La situacin y el ambiente
que los rodeaba eran muy diferentes, ms serenos. En una

ayaA..ta, una estatua, se estaba trabajando, probablemente


en ayuAI.w :naQ{}vou, en la imagen de una doncella. Yade
ms est cantando! Qu canta? Lo que sigue es probable
mente el complemento ms feliz en el que se pueda pensar:66

El hierro resuena a lo lejos, canta con voz sonora!


En el escenario se encuentra, como tambin ocurra con la se
gunda cita, aqulla que haba sido asignada equivocadamente a

Pyrkaeus, la primera fragua del mundo originario fundada por


el portador del fuego.
Quiz iramos demasiado lejos si nos propusiramos en
fatizar la diferencia existente entre el hierro y el bronce
en el lenguaje de los dramaturgos ticos. Las palabras utilizadas

79

para el forjador y los trabajos de la forja procedian de la Edad


del Bronce, y originariamente se referan a la artesana anti
gua, conservada por los artistas, pero no entre los artesanos
comunes. Probablemente en el santuario Cabiro de Samotracia
pose.an un viejo horno para la fundici,6-r y lo empleaban para
elaborar los anillos de hierro que deban ponerse los iniciados
-como veremos ms adelante- a imitacin de Prometeo. El
metal carece aqu de la importancia que tiene el ambiente, y
para demostrarlo se puede citar un muy vivo ejemplo africano.
En total concordancia con la persona que viajaba por frica,
a la que ya hemos mencionado con anterioridad, la clebre
autora68 nos describe a partir de su propia experiencia el am
biente de un taller igualmente primario:
El canto de los forjadores atrae y atrapa a las gentes del
lugar. El ritmo tintineante y vivaz, montono y errtico del tra
bajo de la forja contiene un influjo mtico. Es tan viril que sub
yuga y embelesa el corazn de la mujer, es abierto y carece de
falsos ornamentos, dice la verdad y slo la verdad. Es desme
dido en su fuerta y tan divertido como pujante, es provocador
y rinde con holgura, perseverante y sin esfuerzo. Los nativos,
amantes del ritmo, se reuruan en la choza de Pooran Singh y
se sentan muy a gusto con l. Conforme a una antigua ley nr
dica, un hombre no es responsable de aquello que ha manifes
tado en un taller de forja. Tambin en frica, sentados junto a
la forja, las lenguas se haban soltado, la conversacin se haca
ms fluida, y los sueos ms osados brotaron a la luz bajo el
arrebatador sonido del martilleo. Y una precisa paralela an
complementa la linea del fragmento: En la forja de Pooran
Singh, como si otorgara su voz a los corazones, el martillo

en

tonaba aquello que cada uno deseaba or.


La mencin de Ca mater, la Madre Tierra, bajo cuya pro
teccin parece haber buscado un lugar Prometeo, adquiere
certeza a travs del fragmento. Ella era sobre todo la Madre de
los ancestros de los atenienses, de los originarios de tica;69
todo cuanto suceda en esta tragedia pudo haber ocurrido en
tica antes del castigo de Prometeo, incluso si hubiese debido

80

sufrir durante treinta mil aos, como anunciaba el Pyrphoros


-algo que, sin embargo, no aconteci. El cambio respecto al
castigo, tuvo lugar en la obra a la que pertenece el fragmento,
y esta obra era el Pyrphoros? Ambas cosas son posibles, e in
duso demostrables, pero no tenemos la sunciente certeza para
afirmarlo. Hasta aqu. podamos llegar, hasta la frontera de
aquello que es sabido; ahora debemos hacer un alto momen
tneo para como mnimo eliminar cumplidamente una apa
rente dificultad relacionada con la posicin del Pyrphoros.

LA POSICIN DEL PYRPHOROS


El tema y la posicin de las dos tragedias perdidas de la trilo
ga, y su relacin con la que se ha conservado, el Prometheus

Desmotes, resultan ciertamente reconocibles por sus propios


ttulos; el Pyrphoros, el portador del fuego , slo poda pre
ceder al Desmotes, el encadenado, mientras que el Lyomenos,
el liberado, deba venir a continuacin. Y as debi de ser.
El Prometeo encadenado en el peasco anuncia en la tra
gedia que se ha conservado, con un imponente -aunque no
inequvoco- vocablo, el tiempo fIjado para su castigo (93-95):

bQX'TJfr' olc.H abdcuov


tJlOl'.VmIlEVO; 'tov IllJQl..Et"i
XQvov &frAEtJOW Ved a travs de qu infames torturas me atormentan durante
incontables miles de aos de tiempo! La palabra IA-"QtE1:l<;,
traducida aqu como incontables miles de aos, tambin
puede significar diez mil aos. Prometeo, ya que apenas
se ha iniciado su tormento, se renere a un tiempo naciente y
para explicarse emplea el futuro. Su forma de manifestarse no
admite dudas, se trata de un tiempo preestablecido: los in
contables miles de aos de tiempo. . . . Pero son varias las ra
zones para mostrarse impreciso: la concurrencia ya conoce el

8,

tiempo de castigo impuesto al Titn por el sacrilegio que ha


cometido, en esta situacin debera tender ms bien a la exa
geracin, y abrigar la esperanza de alcanzar a liberarse antes
de que transcurra el tiempo sealado. Esto es lo que justamen
te ocurri en la decimotercera generamn despus de i o, que
pronto aparecera en el escenario. Yes Prometeo quien de nue
vo le predice el tiempo, y ahora. por cierto, lo hace de un modo
preciso

(774).

Para enmendarles a los lectores la imprecisin de la pri


mera profeca, un anciano interprete -arcaico o bizantino- co
mentaba: Dice [el poetaJ en el Pyrphoros que haba permanecido
encadenado durante treinta mil aos ('tQElt; lJQlba

bebiatJaL

autv>. Este nmero de aos tambin aparece en Empdo


eles (Fr. 114.6): los espiritus divinos declarados culpables
debern vagar, en diferentes cuerpos. por la tierra por tres ve
ces diez mil aos. ste parece ser, desde siempre, el perodo
del castigo para los Titanes. Sin embargo, el modo de conce
bir la frase en el Escolio no puede haber estado presente en el

Pyrphoros. Menos an cuando la obra apareca a continuacin


del Lyomenos: en aquel entonces todos los concurrentes ya
saban que el Titn, conforme a la profeca que o haba pro

ferido, sera liberado antes de expirar el plazo por uno de sus


descendientes de la decimotercera generacin. nicamente
en el caso de que el Pyrphoros fuese el primer drama de la tri10ga' como ha sido sugerido, pudo decirse algo semejante
-con toda probabilidad- en la escena fmal, pero no como pro
feca. sino como confIrmacin de la condena de Prometeo a
treinta mil aos de destierro, durante el cual deba permane
cer encadenado. La cita se limita a 'tQEL;
ms probablemente a

uQla;, Y an
d; tQEL; uQla;. El bEbcrm, slo

en el contenido puede atribuirse a Esquilo, como perfecto ver


bal empleado por el glosador. Difcilmente puede ponerse
en duda que fuera Prometeo quien aport el fuego en el

Pyrphoros, y an antes de dedicarnos a la interpretacin


del Desmotes, nos falta aadir algunas palabras al respecto .

7. EL LADRN DEL FUEGO

LA IMPERFECCIN

DEL LADRN

Tras el regocijo que el regalo del fuego caus a todos los seres
de la tierra -incluidos los espritus de la naturaleza-, sobre
vino el trgico cambio. Pero el modo como ocurri no nos ha
sido transmitido, y es imposible su reconstruccin. Tampoco
sabemos de qu constaba, y slo puede ser transcrito a partir
del sentido general de lo ocurrido: Prometeo se posiciona del
lado de los hombres, y ah lo veremos en lo sucesivo, tambin
implicado en sus nuevas debilidades y dificultades. Todo cuan
to digamos sobre l deber permanecer en la esfera de lo posi
bIe y probable, hasta que nuevamente podamos basar nuestra
interpretacin en un texto coherente, como antes se haca con
los textos de la Teogona y de los Trabajos r das.
El hurto del fuego en tanto que robo -robo o hurto- ca
racteriza al hurtador como a alguien cuya existencia est afec
tada por la imperfeccin. Y cuanto ms esencial es lo robado.
mayor efecto tiene la denciencia. Hermes no consideraba el
fuego como algo esencial y tampoco lo rob. sino que lo en
contr con su propio ingenio -as nos lo asegura el Himno
homrico-, con su propio nimo en cierto modo. Para Hefes
to, en cambio, el fuego era tan esencial que incluso se utilizaba
su nombre para denominarlo. Es l quien tiene el fuego, razn
por la que el modo de vivir humano adquiri dignidad, algo im
posible sin el fuego, y es algo que puede serIe atribuido. como
hace el Himno homrico y tambin el de Hefesto. Pero no por
su imperfeccin, sino por su exhuberancia: no les regal el
fuego a los hombres, que con anterioridad vivan en las caver
nas de las montaas como los animales (2;0, 4). sino que les

trajo sus obras y el sentido del arte para crearlas -tambin


Prometeo lo intent, pero se lo impidi trgicamente su cas
tigo. Ni a l ni a Hermes les haca falta recurrir al hurto. La os
curidad de Prometeo es identincable con la imperfeccin de
un ser, al que precisamente el fuego huhiese podido resultarle
esencial para lograr una forma de ser ms perfecta. Sin em
bargo, con el fm de mejorar la de los hombres Promete o se
mostr como un doble de ellos y perpetu la imagen, bsica
mente imperfecta, de su forma de ser.
Esquilo evoca esta imagen en su condicin de eternidad
como la del dios Prometeo, el benefactor de la humanidad, y
destaca en ella una forma de ser eternizable -un modo de ser
que en realidad representa una posibilidad existente, atempo
ral e independiente, de realizacin-, las caractersticas fun
damentales de la forma de existir humana. Esto acontece en la
segunda y en la tercera tragedia de la triloga, a las cuales les
fue reservada la representacin de dos caractersticas funda
mentales, que enseguida pasaremos a considerar. De ambos
dramas se desprende asimismo una postrera ilustracin de la
caracterstica esencial, a la que -si lo juzgamos por el ttulo
haba sido dedicada la primera tragedia.

Pyrphoros, el portador del fuego , designa con impar


cialidad al hurtador del fuego sin tildarlo de pecador: Prome
teo estaba obligado -sobre todo a partir de abrir su taller en
tica- a traer el fuego robado por un largo camino hasta aquel
lugar, y esto es lo nico que aqu se enfatiza. Esquilo consi
deraba un robo la manera de apoderarse del fuego , y en el

Desmotes ya lo califica de este modo -como tambin lo haba


hecho Hesodo-. Si el ttulo de la obra, ya sea ocurrencia del
mismo poeta o de cualquier otro -impresionado por su in
tensidad-, sugiere que la condena de Prometeo no est pre
sente en la primera tragedia, no resulta bice para que el
terrible castigo de los treinta mil aos de tormentos sea igual
mente infligido, y as ya queda establecido el fundamento para
el sufrimiento, del que nosotros seremos espectadores des
de el inicio de la segunda obra: la inevitable imperfeccin de

actuar equivocadamente como caracterstica esencial del


hombre.

EL INEVITABLE HURTO
Actuar de un modo equivocado era inevitable porque sin el
fuego la humanidad se hubiese extinguido -un objetivo de Zeus
desde haca mucho tiempo, que est explcitamente formu

lado en el Desmotes (3)-, y el inevitable modo de actuar era


equivocado porque la disponibilidad del fuego perteneca al
mbito del poder del soberano del mundo; le corresponda el
poder sobre todo aquello que hubiese crecido sin ser obra
del hombre. Esta situacin de legalidad para Zeus, que se tor
naba ilegalidad para los humanos, fue el condicionante para
la situacin del Desmotes. Cuando Hesodo describe los por
menores de la imprescindible actuacin equivocada -el hur
to del fuego-, nos dice que Zeus (conforme a la Teogona) no
ofreci el fuego a los hombres;

Entonces, acordndose siempre de este dolo.


no daba a los fresnos el poder del fuego infatigable.
o tambin (segn los Trabajos y das);

Por eso l para los hombres medit penas miserables


y ocult el fuego.
A continuacin Prometeo <<rob

(exAe'4lE) el fuego, engaan

do a Zeus con una treta de ladrn astuto; lo que hurt en se


creto, lo llev en el hueco del tallo de una planta umbelfera

-.v xoiA) VQi.hjXL-, oculto en el tallo de la frula, se nos


dice tanto en la Teogona como en los

Trabajos y das. Un dio

nisaco y encubierto portador es lo que parece, ya que el tallo


de esta clase de plantas se utilizaba como tirso en la comiti
va de las bacantes. Del aspecto engaoso dan fe las imgenes

de las vasijas, en las que apenas puede diferenciarse al Titn


de Dioniso.7" Ahora bien, cabe preguntarse si Esquilo acentu
o no especialmente la versin de la posibilidad dionisaca:
tambin en su obra el portador del fuego, como inocente por
tador de un tallo de frula, engall a Zetis. Ardiendo sin llama
en la mdula del tallo tom el fuego del origen robado -as
habl Prometeo en el Desmotes y con la palabra origen re
cobra la cancin de los stiros del fragmento del Oxyrhynchus

(,9-19)'
VClQtTrp'.01tJ.:r]QWtOV bE th)()(j)/laL 1t\lQ6c;:
JtTjyTJV Y.AOltOLOV

Un autntico ardid prometico. Y tambin explica un hbito


que an en los tiempos modernos practican ciertos griegos de
las islas, que de este modo guardan y mueven el fuego, una cos
tumbre que en el sentido opuesto aclara el ardid: se trataba de
una costumbre sagrada y a la vez prctica que los hombres se
vean obligados a cumplir desde tiempos inmemoriales.?' Ci
cern nos aproxima al largo camino, que de aquel modo deban
recorrer con el fuego, cuando en el discurso de Prometeo cita
al coro de los Titanes. con relacin a los versos de Lyomenos,
el robo del fuego comofurtum Lemnium, el robo lemnio. Es
quilo parece haber situado el escenario del acontecimiento en
la lejana isla de Lemnos. en el mar de Tracia. La indicacin de
este lugar parece apartar al dramaturgo de la transmisin
de Hesodo. Prometeo, segn los Trabajos y Das (51), roba el
fuego de Zeus: 6.l0; JtQa. La historia del robo es relatada
a travs de fuentes ms tardas -aunque ignoramos si estn
documentadas en los textos de las tragedias perdidas de Es
quiloT'-, y en ellas Prometeo se acerca con sigilo al fuego de
Zeus, probablemente al que arde en el palacio de los dioses
del Olimpo. Tom unas chispas para guardarlas en el interior
del tallo de frula y lo agit en el aire para que el fuego no se
apagase, mientras alegremente se diriga volando hacia don
de estaban los hombres. y posiblemente el primer lugar fuese

86

Lemnos. Ms tarde esta versin fue seguida por otra,73 en la


que Prometeo llegaba hasta el Sol. y encenda una antorcha
en la rueda solar. En la isla de Lemnos se encuentra en efecto
una especie de volcn en su lado norte, con el crter sobre el
monte Mosquilo, en los dominios de Hefesto, que all tena su
santuario y su ciudad, Hefestia. Solamente de aquel lugar pudo
Prometeo haber robado el fuego, del taller de Hefesto, as cabe
pensarlo y as nos lo han referido.
El robo de Lemnos , sin embargo, no parece concordar
con esta versin, al menos para Esquilo, que se opone a la idea
de que el fuego slo pudiese haber salido de Lemnos y no de
Zeus. Antes, tras la erupcin de los gases, tambin se hubiese
mostrado gneo el Mosquilo! Hefesto trabajaba en las profun
didades de la tierra y, como sabemos por la llada (18. 40:4), en
las profundidades del mar. Se puede advertir la oposicin del
poeta al inicio de la tragedia que se ha conservado. All aparece
Hefesto dispuesto a encadenar a Prometeo, en cumplimiento
de lo ordenado por Zeus, a las rocas del peasco. Pero cumple
la orden con extrema repugnancia. Cratos, el esbirro de Zeus,
debe explicarle con insistencia que era su avf}o, su flor ,

una planta de su pertenencia, de la que se haba apropiado


Prometeo para donarla a los humanos

(8). Lo cual no mueve a

pensar que Hefesto sintiese que haha sido objeto de un roho.


En el caso de que el Titn, ahatidas las puertas de su palacio
y de su taller, hubiese perpetrado el robo -como pretendie

ron los artistas ulteriores-, as se hubiese sentido! Pero esto


no sucedi, porque el fuego estaba en posesin de Zeus, como
puede leerse en Hesodo, y desde all lleg primeramente a
Lemnos, lugar al que desde el Olimpo fue arrojado el mismo
Hefesto, como est escrito en la llada (1 .59:4-4). Tambin Es
quilo parece haber considerado en el ppphoros esta tradicin,
la transmisin unfurtum Lemnium. si en realidad la tragedia
no se hubiese desarrollado en la lejana isla de los Cabiros.1+
Lemnos veneraba en los Cabiros -lo apuntamos de un
modo conceptual, pero no resolutivo- a sus propios habitan
tes originarios y divinos: sus hombres primigenios, tambin

considerados hijos de un Hefesto -una genealoga fcilmente


vinculable al mitologema homrico-, que como dios fue pre
cisamente arrojado a Lemnos. Exista, no obstante, otra trans
misin lemnia que hablaba del Cabiro ms antiguo al que la
propia isla habra concebido, el prim hombre.15 A travs de
la denominacin de los Cabiros de Lemnos, los Karkinoi,
los cangrejos ,16 se puede pensar en un pueblo bullente
de seres primigenios y a la vez de forjadores de tenaza en
mano, imbuidos en sus caractersticas de divinidades origina
rias masculinas, la leyenda los hace emigrar empujados por las
hostilidades de las mujeres lemnias contra sus hombres .TI
Esquilo, en su triloga de losArgonautas, especific en una tra
gedia el regreso de las criaturas primigenias lemnias a su isla:
los Kabeiroi. Una tragedia de prodigalidad dionisaca, en
la que ningn recipiente poda ya dar cabida a la sobreabun
dancia de vino, induciendo a la borrachera de los hroes que
rodeaban a ]asn cuando suMan al escenario. Algo inhabitual
en la historia del drama griego, casi impensable, todos esos
dioses y hroes bebidos! Ya en la Antigedad se hizo la adver
tencia:78 Cunto ms impensable, aun si en el fondo es natu
ral, se nos oculta tras un simple ttulo como el de Pyrphoros!

88

8 . PROMETEO ENCADENADO

TRAGEDIA COSMOGNICA
Prometeo encadenado es para nosotros la representacin
por excelencia de la tragedia de Prometeo, es el poema de Pro
metea, el nico que le ha sido consagrado por entero y que se
ha conservado desde la Antigedad. Y a pesar de ello hemos
sido incapaces de distinguir la otra razn por la que esta trage
dia puede considerarse nica: porque pertenece a la potica de
la cosmognica, en el sentido griego de la cosmogona conce
bida como fundadora del mundo, y, a diferencia de las dems
tragedias que conocemos, como obra dramtica no forma par
te de la potica heroica ni de la mitologa de los hroes grie
gos. Se da por sobreentendido el decisivo hecho fundacional
de Zeus, con la derrota de los Titanes -en la que asimismo
cont con la ayuda de Prometeo (18). La limitacin de otro
acto fundacional, la atenuacin de una situacin jurdica -una
situacin de 6:Xll como medida comn para dioses y hombres

(9-30)-, con la implcita extincin del gnero humano (3)


y la construccin del mundo a travs de Prometeo para la libe
racin de los hombres como componentes del argumento de la
primera tragedia de la triloga. En la segunda nos muestran las
condiciones bajo el nuevo dominio de Zeus (35. 96, 144, 310)
y el de los dems olmpicos (955), sin establecerlas de un mo

do defmitivo. ms bien como un estado expuesto a posteriores


evoluciones cosmognicas que aportan movilidad y tensin a

esta tragedia ante la posibilidad de una fundacin que exce


da a la de Zeus y los otros olmpicos -del mismo modo como
los actos fundacionales de Zeus prevalecieron sobre el pero
do de los Titanes-. La tercera tragedia es la nica excluyente

de aquella amenazadora posibilidad que conduce al mundo fIr


me y defInitivamente establecido y ordenado. el mundo en el
que vivimos.

IMAGEN DEL REINADO DE ZEUS

La imagen de este orden, el que impone la dominacin de Zeus

como autoridad todopoderosa. es la que nos conmueve desde


el mismo inicio de la tragedia. La tcnica escnica de la repre
sentacin del encadenamiento de Prometeo quiz podra, como
mucho, incitarnos a mostrar una curiosidad que convertira
nuestra conmocin en algo perverso. La misma fuerza, per
sonincada como Krtos , segn su objetiva denominacin
griega, es la que arrastra a Prometeo hasta el escenario. acom
paado por la muda y tosca violencia, por Bia , as Ha
mada en griego, y por Hefesto. El que habla es Gratos. Renere
la esencia del nuevo orden, el dominio absoluto e ilimitado
de las nuevas leyes (150), expresadas hasta sus ltimas conse
cuencias, y que resume en una sola frase (50): Nadie es libre,
a excepcin de Zeus. Es el nico que est por encima de las
leyes y suyo es el nomos, la ley. Las palabras de Gratos son para
un ser que surge de la insensibilidad omnipotente de un orden
abstracto. Seres elementales como Hefesto se revelan blandos
ante tal absolutismo de lo abstracto, ante la inflexibilidad de un
sistema determinado por las leyes. Aqu se enfrentan dos aspec
tos del mundo que los envuelve: Gratos representa la dureza e
inflexibilidad que nos abarca de un modo ilimitado, mientras
multitud de seres elementales, pobladores del escenario de la
tragedia, nos muestran su parentesco y una relacin amistosa.
Hefesto se siente identifIcado con ambos, con la annidad
(-tO OUyyE'VE) y la relacin cordial (I.tLAU) con Prometeo. Se
sobresalta de nuevo por ello (14-15 y 36-39),79
Mas yo no tengo valor para encadenar a un dios
Pariente mo por la fuerza a este precipicio tempestuoso.

CRATOS.

Bien! Por qu te demoras y te apiadas en vano?


Por qu al dios que sobre todo resulta ms odioso
a los dioses no aborreces. al que entreg a los mor
tales tu privilegio?

HEI'FSTQ.

Son terriblemente fuertes los lazos de parentesco y


amistad.

y despus de haberle atravesado con una cua el pecho (66-60);

HEI'FSTQ.

Ay. ay, Prometeo, por tus pesares lloro!

CIVlTOS.

T vacilas y gimes por los enemigos de Zeus. Que un


da no tcngas que sentir piedad por ti mismo.

Hn'ESTQ.

Tienes a la vista un espectculo espantoso!

Situacin a la que ya habamos llegado en el inicio de la tra


gedia, al {)iaf.1a buo{}-a"tov, a un espectculo que la mirada
apenas puede resistir, que se cernir ante nosotros hasta el
ltimo instante, cuando al fInal de la obra Prometeo es aplastado
y arrojado a la profundidad del Trtaro. No es un mero drama
de entretenimiento para estremecer a los espectadores! Sino
una imagen signiftcativa del nuevo orden introducido por Zeus:
el dominio de las nuevas leyes sobre los antiguos elementos.

PROMETEO y LOS ELEMENTOS

Semejante al tormento de Prometeo. suspendido en lo alto, con


cadenas que lo mantienen anclado al peasco. es el que sufre
la castigada Hera, colgando del cielo. con sus pies sujetos por
dos yunques, una posicin apropiada para un ser lunar, que
nos es descrita en la nCada (15. 18 hasta l.) Otro espectculo
que tambin es dificil de contemplar. Pero Prometeo quiere
ser contemplado, y llama a los elementos, los invoca desde un
inmediato espritu solidario, comn a todos ellos, y nico en
la literatura griega. La inmediata concrecin del parentesco y la
relacin amistosa, representadas precisamente por la extrema

inmediatez humana, que slo nos son conocidas a travs de la


relacin de Holderlin con los elementos. En ningn otro mo
mento es percibida la poesa griega de un modo tan holderli
niano como en las siguientes lneas (83-93):
I
PIIOMt:rEO. Oh divino ter, vientos de rpidas alas, fuentes de
los ros, sonrisa innumerable de las olas marinas,
tierra madre de todas las cosas y crculo del sol que
todo lo ve, os invoco! Ved que sufrimientos padez
co de parte de los dioses, yo un dios!

Pero el fragmento tambin expresa el particular sentido grie


go sobre lo que representaba el orden de Zeus tal como queda
expuesto, Prometeo invoca como testigos a todos los elementos
sagrados y al Sol, el testigo ms signincativo entre los dioses,
Se trata de un modo de exponerse que contribuye a la plasti
cidad de lo acontecido, pero que de ninguna manera tiene su
origen en la soberbia o el orgullo personales, como ocurre en
el Prometeo de Goethe. As grita el griego cuando se siente
injustamente acosado: flOQ'tUQOflaL - OS llamo a vosotros,
a los que, como testigos, lo estis viendo!-. Es la constancia
de la primera reclamacin legtima y vlida, destinada a un
posible tribunal. por haber sufrido una injusticia. Y esto es lo
que ahora nos importa. Prometeo ya sufre indecibles tormen
tos en esta tragedia. Lamentados por el mismo Hefesto mien
tras le atraviesa el pecho por orden de una fuerza mayor, aun
si estos dolores todava no son tan insufribles como los que le
ocasionar el guila cuando, en la tercera tragedia, comience
a descuartizarle el hgado. Todava no se habla de esta escena.
Lo que ms recalca Prometeo de su suplicio es la infamia que
padece (93-95): Mirad con qu ultrajes (ol:xtmOtv), desga
rrado, deber luchar durante nftnito tiempo. la continua
cin (96-97, que a mi modo de ver no requiere realces), Tal
es la ignominiosa atadura que contra mi ideo el nuevo jefe de
los infelices (&EO(lOV CtEt:xfj>. Definindolo con la califi
cacin menos emocional, aunque no menos conmovedora:

injusticia. Que suena tremendamente violenta en boca de Pro


meteo, cuando, en la ltima escena, aplastado por el rayo de
Zeus, desaparece en el Trtaro pronunciando la penltima pa
labra de la tragedia:
WT]'teo i U!pa;;, W JtV'twv
ah'h'le XOLVOV cpo;; EALoowv,
tooetil.;; )!'W;; EY.&lI'.U Jtoxw.

Oh madre venerable, oh ter que haces girar la luz comn a


todos!, ves qu iniquidades estoy sufriendo?

Ms ALL DE LA JUSTICIA
Esquilo, a diferencia de Hesodo, no fundamenta el castigo de
Prometeo en un anterior sacrilegio, ni que por tal motivo Zeus
privara a los hombres del fuego, sino que esta privacin co
rresponda a la justicia , 6LltT], a la disposicin que Zeus haba
impuesto a los dioses y hombres. Encontramos esta justincacin
en las palabras de Hefesto, al principio de la tragedia (9-30);
T, un dios, sin arredrarte ante la ira de los dioses, diste
honores a los mortales ms de lo justo.

En el ms all de la justicia, nQo 6bT]<;, la equidad del cas


tigo parece tener su fundamentado. Esquilo, sin embargo, no
expone el razonamiento de un modo tan concluyente. Conside
remos las oportunas palabras del Titn, que, sin pretender cam
biar el hecho ni la relacin con el orden establecido por Zeus,
dirige a las hijas de Ocano, al coro de la tragedia (1l9-3);
Vedme encadenado. desdichado dios, al enemigo de Zeus,
al que se convirti en odioso para todos los dioses cuantos
tienen acceso al palacio de Zeus, por mi excesivo amor a los
mortales.

El ms all de la justicia,

JtQo [XTJt;; , en boca de Prome

tea equivale a demasiado amor, a mostrar una exagerada


amistad hacia los hombres ---que asimismo es un equivalente
del exceso :
I

y sbitamente queda claro que aquel orden, al que le corres

ponde esta disposicin, es el culpable de los sufrimientos de


Prometeo, que no ha hecho sino aquello que todos nos senti
mas forlados a hacer. Adoptando nuestra posicin -la de los
hombres-, su modo de actuar y su sufrimiento no fueron ms
que las consecuencias de esta toma de posicin: algo que ya
pudimos adivinar mientras reflexionbamos sobre un posi
ble Pyrphoros. Ahora lo vemos con mayor exactitud: ya que sus
actos y su sufrimiento son una consecuencia de su toma de
posicin, su sufrimiento es una injusticia.

EL MUNDO DE ZEUS y

LA

EXISTENCIA HUMANA

Precisamente, para nosotros los humanos, la

existencia

de

un orden de Zeus es un indicador de esta toma de posicin. Un


orden que se renere al mundo real, en el que vivimos por obU
gacin. Este mundo est presente en el Prometeo enca
denado, aunque no de un modo concluyente, a travs de
los prometicos sufrimiento y conocimiento -como pronto
comprobaremos-, y tamhin es puesto en cuestin como nun
ca antes lo haba sido en toda la historia del espiritu griego. El
mitlogo y poeta trgico se muestra ms intrpido que los f
sofos. Reconoce aqueUa limitacin como un hecho inquebran
table del mundo existente, contra el que la existencia humana
choca forzosamente. Es decir, arremete contra la posibilidad
de que la misma existencia humana sea el origen de su propio
sufrimiento: del padecimiento de la injusticia. El hombre asu
me sus propios sufrimientos animales. los corporales, que en

94

su significado existencial estn presentes en la ltima tragedia,


en el Lyomenos. A travs de su particular forma de existir, en
la que asimismo soporta padecimientos animales, el hombre
se ve privado de una facultad: la de ser capaz de sufrir, sin que
en el sufrimiento tenga una sensaci6n de injusticia. Una facultad
que, a diferencia de los hombres, conservan los animales, cu
yo ser, tanto en la alegra como en el tormento, se integra en
el orden de Zeus. Prometeo amaba a los humanos. No poda
ser de otro modo: formaba parte de ellos. Les aport el fuego.
una pertenencia de la que los animales seran privados, y as la
existencia animal carece del fuego. De este modo elev el exis

tir humano a existencia humana. A una existencia que, como la


de los animales, siempre sera vulnerable. sufriente y mortal.
pero sin padecer sometimiento. Una existencia liberada que,
no obstante, inclua el encadenamiento y mortificacin. Ya
que tan pronto como el hombre es hombre. tan pronto como
se le considera UD ser especial-lo que ocurre en el mitolo
gema de Prometeo, que con su modo de ser, de comportar
se y de sufrir formula la existencia humana-, la privacin del
fuego es una penuria a la que hay que poner remedio: de aquel
no-sometimiento a la incapacidad de someterse. Pero los su
frimientos que son consecuencia de la insumisin superan a
aqullos que padecen los animales: son sufrimientos especia
les y, de algn modo, un castigo. Son incomprensibles y care
cen de nombre hasta que el orden de aquel hombre, insumiso
a diferencia del animal. no sea vinculado a algn orden supe
rior: pero no uno que el hombre reconozca como subsistente
en si mismo , aun sin el mundo, sino hasta que un orden ideal
de justicia no se manifieste en su espritu.

Los SUFRIMIENTOS DE PROMETED


Tambin para Prometeo su sufrimiento resulta inexpresable en
un principio, un suceso inevitable e i.ncomprensihle

95

(106-8):

Mas ni callar ni no callar estos infortunios me es posible.


Pues por haber proporcionado un privilegio a los mortales
me veo. . .

Una falta cometida con la mejor inteDfin tiene una repercu


sin del todo desproporcionada, la de aquel destino que slo
puede ser el de un sufrimiento existencial. La imposibilidad
de hallar una solucin a tal sufrimiento es expresado con las
palabras que el Titn dirige al coro (197-8):
Para mi es doloroso incluso el hablar de ello. pero doloroso
tambin es callarlo.

As proclama Prometeo su sufrimiento a los elementos. Cuan


do aparece o y le pregunta (6o):
Por qu clase de faltas ests eumpHendo pena?

Una pregunta que no obtiene respuesta. Porque tambin pa


ra la doncella acosada, que aparece revestida en su figura de
blanca vaca -como paradigma del absoluto desamparo de la
naturaleza femenina en el orden del mundo de Zeus-, resul
tara excesivo que adquiriese conciencia del desamparo de los
sufrientes humanos y el de sus acompaantes. Un desamparo
ante la injusticia, que, como ya hemos visto, tambin queda
reflejado en las ltimas palabras de la tragedia. Desde que
Hefesto. dios elemental sometido, declarase que el orden exis
tente era un orden de justicia, la dike, evocando as la idea
de la dike: un orden superior e ideal de la justicia que subsiste
por s mismo, s6lo caba esperar que se aplicase de un modo
consecuente y conforme a la verdad. Tan pronto como la pa
labra justicia es pronunciada dentro de nuestro orden del
mundo. de inmediato surge la palabra injusticia para de
signar el incomprensible e innominado sufrimiento. ste es
precisamente el sufrimiento especial que nos es dado como
factor integrante de la propia existencia humana: no slo para

que debamos sufrir con la aplicacin de aquel orden que para


nuestros ojos mortales est admirablemente concebido, sino
para que, con cada inevitable sufrimiento, tambin suframos
por la injusticia. As es castigado el hombre por ser hombre.
Esquilo lo disocia del conocimiento de la injusticia, y ele
va con fuerza el sufrimiento de Prometeo por su conocimiento
del destino. Aquel sufrimiento, a pesar de ser un dios, lo com
parte con la humanidad. Y ya que es un dios, un ayudante y
cofundador cercano al rey de los dioses, toma su sufrimiento
por una ignominia. As se presenta, como la imagen de la in
justkia -y como imagen del orgullo divino herido--. El joven
Goethe se sita con su humanitarismo, y con su retraimiento,
en la misma posicin de los dioses, como si a los humanos les
correspondiese el rango divino. Prometeo, como dios para el
griego Esquilo, adopta el punto de vista humano. Desde su pro
pio ser sufre en la ofensa, sufre en su ser como hombre, al que
representa como portador y gura eterna, sin por ello repre
sentar una contragura del dios. Como dios poseedor del co
nocimiento del destino, y como hijo de una diosa versada en
el destino, excede con amplitud el conocimiento de Zeus. Pero
este conocimiento no es aquel sinuoso que conocimos en
Hesodo. Cratos se mofa, y. por cierto, con razn (85-87):
Prometeo errneamente te llaman los dioses. pues a ti mis
mo te falta previsin para ver de qu modo te vas a librar de
este artibcio.

Prometeo, como los humanos, es incapaz de desligarse de las


ataduras del mundo de Zeus. Su conocimiento del destino se
muestra impotente ante aquellos hechos fundamentales de la
existencia humana, que l mismo sufre de un modo arquet
pico como las ataduras, el dolor y el padecimiento de la injus
ticia. No le sirve de ayuda contra lo pura y simplemente actual
-y esto es lo que representa aquel sufrimiento-, pero lo for
talece para afrontar el futuro (1O-5):

97

De antemano s bien todo 10 que me espera y ningn mal me


llegar de improviso. Preciso es que sobrelleve el destino fI
jado lo ms fcilmeme posible. conociendo que la fuerza de la
necesidad es invencible. Mas ni callar ni no callar estos infortunios me es posible.

De este modo se encumbra lo que no es pronunciable, pero


no desde aquel conocimiento hacia el presente silenciado: el
conocimiento de la posible superacin de aquel orden, en
el que Prometeo incluso se muestra superior a aquel rey de los
dioses que no lo posee.

9 . PROMETEO, EL QUE SABE

Los DOS HILOS CONDUCTORES DE LA TRAGEDIA


Esta tragedia ha sido elaborada con dos hilos conductores. con
el del sufrimiento, con el que Prometeo es castigado por su
posicionamiento humano, y con el del conocimiento secreto.
La naturaleza del sufrimiento, parte dominante en toda la obra
-la segunda de la triloga-, se nos ha hecho comprensible por
tratarse de un sufrimiento moral como rasgo fundamental de
la existencia humana. Mientras que la naturaleza del cono
cimiento prometico, el segundo componente primordial de
la tragedia, requiere una mayor precisin en el sentido que
Esquilo le dispensa. Tanto l como Hesodo consideran la as
tucia como un rasgo caracterstico y original de Prometeo, el
que le permiti ayudar a Zeus para derrotar a eronos y a los
Titanes (19-1). Es perfectamente probable que con ello se
haga referencia a un acontecimiento del que ya nos informa
ba la Titanomaquia: quiz el heraldo de los Titanes cambi
de bando y se situ junto al futuro rey de los dioses, pero slo
lo hizo porque saba de antemano que el orden vencedor
no se instaurara con la impetuosa fuerza de los Titanes, sino
con Zeus ayudado por la astucia prometica (13):
Sino vencer con engaos a los poderosos.

Zeus no posee ninguno de los dos: ni la tortuosidad prome


tica que ya conocemos, ni aquel conocimiento de Prometeo
que an est por dennir, la clarividencia que haba heredado
de su madre.

ZEUS,

El.

PADRE

La llegada de Zeus al poder. como padre omnipotente y nico


portador de la ley. no slo se ilumina por el acontecer cos
mognico. representado dramticam.ente por Esquilo. sino
que lo recuerda de un modo explcito. Gratos. cuando Hefes
to invoca el parentesco y la relacin amigable con Prometeo.
responde

(40)'

Estoy de acuerdo. Mas desobedecer las rdenes de tu padre.


cmo es posible? No temes a ello ms?

A pesar de que Hefesto era conocido en la mitologa griega co


mo hijo de la madre. mencionado como tal en la famosa escena
de la lliada (1.571-600). y Hesodo incluso indica en la Teogona

(97) que slo era hijo de Heray no tambin de Zeus! El realce


de su vinculacin con el padre. y a travs del padre. es una cla
ra indicacin del derecho paterno imperante en el Prometeo
encadenado. El sometimiento a este derecho. y no al de una
autntica relacin entre padre e hijo. tambin se percibe en el
tono burln de las palabras de Hermes cuando acepta de ma
nera cnica y descarada compartir el poder

(968-69):

Ya. Es mejor. creo. ser esclavo de esta roca que ser fiel men
sajero del padre Zeus.

La presencia de o. ella misma reducida a la fIgura femenina


de la indefensin. hace resplandecer an con ms fuerza la
unilateralidad de lo masculino en la potestad paterna impe
rante en aquel mundo de Zeus.

OCANO

SUS HIJAS

La relacin de parentesco y amistad. el aspecto ms suave del


entorno que tambin siente Hefesto. si bien no ahonda en

100

l, alcanza casi por completo a un Prometeo contraido a una


existencia -la existencia humana- que sufre injustamente.
Se le aproximan alados seres femeninos originarios: las ngu
ras de las hijas de Ocano. Al principio parece asustarse por
ello '4-'9) '
Ah, ah! Oh, oh! Qu rumor, qu perfume invisible vol has
ta m? Viene de un dios o de un mortal o de una mezcla de
ambos? Ha acudido a este risco del confn del mundo para
ser espectador de mis penas, o qu es lo que quiere? Vedme
encadenado, desdichado dios, al enemigo de Zeus.
y despus todava se asusta ms, ya que tambin poda tratarse

del guila '4-'7) '


Ay, ay! Qu aleteo de aves estoy escuchando? El aire silba por
un ligero batir de alas. Horrorme causa todo cuanto se me acerca.

A lo que el coro de las hijas de Ocan responde liberador


,8 - 35) '
Nada temas, amiga es esta bandada que con rpido porfIar de
alas a este risco se ha acercado, tras persuadir a duras penas el
corazn paterno. Me han trado las veloces auras. Pues el eco
del acero amartillado penetr hasta lo ms recndito de mis
cavernas y disip mi tmido pudor, y, sin calzarme, me lanc
en mi carro alado.

El padre que quiso retener a sus hijas, segn Homero, era el


ms antiguo de los dioses: Ocano, aquel elemento originario
de la fi.gura del hombre, cuyas apariciones femeninas virgi
nales son las Ocanidas. Pronto tambin aparece l, montado
sobre un alado animal milagroso. como sus hijas aparecieron
en un milagroso carruaje alado, y tambin l se siente animado
por parentescos lazos de compasin. Sus palabras as lo prue
ban <,88 -9) ,
101

Sufro contigo. sbelo bien. por tus infortunios. Pues el paren


tesco. segn creo. me fuerza a ello.

Pero qu diferencia de convicciones entre Ocano y Prome


teo. y tambin entre el padre y las hija
La epifana de un elemento originario. sometido l mismo
al nuevo orden del mundo. fue necesaria para advertir la pos
tura conciliadora de los sustentadores bsicos naturales -uno
de los cuales es Ocano en la cosmovisin griega- como con
traste de la terquedad humana mostrada por Prometeo. Lo ti
tnico y lo humano de su carcter resaltan enormemente ante
este trasfondo. No obstante, frente a la fraternal y sosegada
compasin solidaria mostrada por las Ocanidas hacia los ms
dbiles. que llega a integrarse y a desaparecer en su voluntaria
relacin con Prometeo. la docilidad frente al nuevo sobera
no evidenciada por la gura de aquella fuerza originaria. por
Ocano. se presenta con la cautela del hombre cobarde y pro
clive a la oportunidad del compromiso. Tan equvoca ambi
giledad no slo se incorpor en el nuevo orden del mundo
porque los humanos eran sufrientes -y a travs del dolor de
bian sufrir por la injusticia-, sino que tambin lo hizo de un
modo consciente. pues Prometeo, por confiar en su cono
cimiento. despreci a un Ocano que le ofreca la paz con el rey
de los dioses.

EL CONOCIMIENTO DE PROMETEO

Es el conocimiento de un secreto. Prometeo habla de l de un


modo sucinto, y slo con las acompaantes que sufren con l.
con las Ocanidas y con o, la que sufre de verdad. El coro acu
de volando, y casualmente ya alude a la posibilidad a la que
puede referirse este secreto (159-66):
Cul de los dioses puede tener un corazn tan duro que
se goce con ello? Quin no me compadece con tus males.

salvo Zeus? ste con resentimiento de continuo, con inflexible


mente, tiene sometida a la progenie Urania y no cesar antes
de satisfacer su corazn o hasta que alguien con un astuto golpe
se apodere del mando de difcil conquista.

y cuando

esta posibilidad queda establecida -arrebatado le


sea cierta vez el poder. a Zeus!-, Prometeo deja or la otra
tonalidad fundamental de la tragedia, la del conocimiento para
una liberacin (67-69):
Aunque me encuentre torturado entre potentes cepos, todava
tendr necesidad de m el rey de los felices.

Contestando a las temerosas dudas del coro (86-9):


S que es duro y que tiene en sus manos lo justo, [mas] no obs
tante, creo, que un da habr de dulcincar su nimo, cuando se
sienta quebrantado de esa manera. Y cuando haya colmado su
dura clera, un da llegar a hacer alianza y amistad conmigo
con solicitud por su parte y por la ma.

Pero Prometeo no revela con ello el secreto. Se resiste en


la confianza de poder maquinar con el conocimiento que le
confiere, y an evidencia ms su semejanza con el hombre.
El espectador de la triloga, al final de la tercera tragedia, del
Lyomenos, comprobar por s mismo cun diferente puede re
sultar la alianza de amistad que entonces anhela tener Prome
teo con Zeus. No les explica l mismo a las hijas de Ocano el
modo cmo ha sanado a los pobres mortales ante la expec
tativa de lo irremediable? (50):
Fund en ellos ciegas esperanzas.

Slo despus descubren las hijas de Ocano que Prometeo,


adems de este regalo que es apropiado para todos los hu
manos, tambin les ha trado el fuego, algo que nicamente
103

les corresponda a los dioses. De ah el espanto del coro

('53-73),
CORIFEO.

Y abora tienen el fuego resplandeciente los seres


efmeros?

PROMETEQ.

Gracias al cual aprendern muchas artes.

CORIFEO.

Por tales imputaciones Zeus a ti . . .

PROMETEO.

Me atormenta, sin en modo alguno, aflojar e n mis


males.

CoRIFEo.

Y no hay establecido con antelacin un trmino a


tu prueba?

PROMETEO.

No lo hay en absoluto, salvo cuando a l le parezca


bien.

CORIFEO.

Y cmo le va a parecer bien? Qu esperanza hay?


No ves que ha delinquido? Que hayas delinqui
do, no me resulta placentero a m decirtelo y para
ti resulta doloroso. Mas dejemos esto, y busca una
liberacin de tu prueba.

PROMETEO.

Es cosa fcil que quien tiene su pie fuera de pesares


ofrezca consejos y advertencias al que le van mal
las cosas. Mas todo esto lo saba. S, a sabiendas,
a sabiendas delinqu, no lo negar, y por ayudar a
los mortales personalmente me acarre sufrimien
tos. Sin embargo, no me imaginaba que habra de
consumirme con tal castigo en unas elevadas rocas
en esta regin desierta, sin vecinos. Y no lamen
tis mis dolores presentes, sino que, descendien
do a tierra, od mi suerte venidera, para que todos
hasta el fm lo sepis.

Esta confesin de los Titanes, la de haber errado adrede y ha


ber creado el sufrimiento para el propio bien de los hombres
-es decir, de un modo consciente-, coIllrma la aparentemente
tan audaz interpretacin del destino prometico como propia
eleccin de la existencia humana. Saba que el castigo forma
ba parte implcita de la condicin humana. pero desconoca el

horrible castigo que Zeus le haba preparado. Y aquello perte


neca una vez ms a la imagen del destino humano: lo ines
perado no es el qu , sino el cmo !

LA MADRE TEM[5
La aparicin del padre Ocano, el pacnco, que quisiera pre
servar la tranquilidad del mundo ante nuevas convulsiones,
le impide a Prometeo revelar algo ms de su secreto. Aunque
como mnimo ya ha nombrado a la fuente de la que l mismo
extrae su conocimiento, este conocimiento misterioso y par
ticular con el que urde, de un modo tpicamente humano, una
deslumbrante esperanza: la madre.
La alusin a la Ca mater, a la Madre Tierra. en el frag
mento de

Oxyrhyunchus tambin recuerda a

la madre de los

Titanes. Prometeo la llama asimismo con el otro nombre de


Ctn (o5); la madre de los que nacieron primero, la de los

grandes Titanes, y nombra a Temis como a su propia madre

(o). Es difcil distinguir si el siguiente verso (1O);


xai. raia, 1tOAAWV vof.ln:wv [loQ<!> [la

Tierra con una nica esencia. cuyo nombre son muchos,

fue aadido por el mismo Esquilo, en cierto modo como en un


parntesis que enfatizara la unin de la gran diosa maternal
en sus muchos aspectos, o por algn otro. Por ms que en es
te mitologema slo quera verse a la fIgura del telogo de una
religin patriarcal. Pero si para su rnitologema elega a Temis
como madre de Prometeo, que no era tortuosa ni equivo
ca , sino una recta consejera (t8), entonces deba enfatizar
su identidad con la madre de los Titanes con otra tradicin,
cuyo rastro quiz guardaba el papiro de

Oxyrhyunchus.

En la

tradicin, a la que siguen tanto Esquilo como Hesodo, Temis


es una hija de la Madre Tierra, de Gaia, y una Titnida (874)

1 5

Su nombre expresa las reglas de la naturaleza y las de cualquier


periodicidad pacifIca. as como las de los sistemas de las leyes
comunitarias: esta periodicidad se llama themis. Antes de Apo
lo -el Loxias. el oblicuo- ella fue la gran diosa del orculo
en Delfos. como tambin lo fue Caia. I
Las Horas. que pasan por ser sus hijas. iluminan la esen
cia de Temis. Ya que esta trada de diosas se muestra a s misma
en dos aspectos. que corresponden a dos partes de la madre.
En Atenas las denominaban Thallo. Auxo. Karpo. por brotar.
crecer. madurar. y era difcil diferenciarlas de las Caritas.So En
Hesodo (Teogona 55) llevan los nombres ley , justicia,
paz. eunomia. dike, eirene. Horai signinca perodos de tiem
po. despliegues rtmicos del mundo en su temporalidad. Si se
convirtieran en flguras simblicas de un ideal orden del mun
do -legtimo. justo. pacfico-, demostraran que tienen el
fundamento en una Temis terrenal y materna, protectora y ori
ginadora del crecimiento, portadora del fruto.
La diosa del orculo posee un conocimiento de lo tempo
ral y del crecimiento, y el secreto que Prometeo tiene de ella
-pronto lo veremos- se renere a un conocimiento de volun
tad de crecimiento y maduracin. al que incluso Zeus, como
padre. debe someterse: en un tal crecimiento y temporalidad,
la venidera boda tendr lugar y ser padre. De acuerdo con la
tradicin mitolgica imperante. segn Hesodo y Pndaro,8,
Zeus celebra con la misma Temis la boda fundacional del mun
do, instauradora de complacencia y consolidacin. Sin embar
go, haber podido celebrar aquella boda deba agradecrselo
a Prometeo, que habia atrado a su madre al bando de Zeus en
la lucha contra los Titanes. Tambin de aquello habia cons
tancia en la Titanomaquia? As lo expresa Prometeo en Esquilo

(.,6-,8),
En estas circunstancias me pareci6 10 mejor entonces. unin
dome a mi madre, de grado ponerme de parte de Zeus que
tambin lo quera.

,06

Aquello no era un matrimonio -jO todava no lo eral-o Pero


acaso fue lo que condujo justamente a un matrimonio entre la
gran diosa y el victorioso rey de los dioses en la Titanomaquia?
Persever Esquilo en la antigua epopeya mitolgica ms de lo
que nunca pudo llegar a suponerse, y por ello silenci duran
te toda la triloga la boda cosmognica entre Temis y Zeus? Su
mitologema ya no conforma una totalidad para nosotros. En
esta tragedia Temis se muestra ciertamente an ms unida a
Promete o que a Zeus. Cmo podra de otro modo Prometeo
basar su gran esperanza en que Zeus se viese obligado a en
terarse del gran secreto precisamente a travs de l mismo:
salvado en cierto modo por la madre cuando le confI su cono
cimiento con antelacin? Aquello represent una aportacin
de tensin al drama, desde el mismo instante en el que el coro
pudo or: j Ma an entonces, ma es la necesidad que tena
mos del seor de los dioses! .

PROMETED E

Ocano -que en el ritmo de la tragedia representa a la baja


mar- no debe prestar atencin a nada ms de lo que ya ha lle
gado hasta sus odos. Ni tampoco sus hijas, que cuando estn
solas con Prometeo slo reciben una informacin muy gene
ralizada

(5 '5-,8),

CORIFEO.

Quin es, pues, el timonel de necesidad?

PROMETEO. Las Moiras triformes y las Erinias de huena memoria.


CORIFEO.

Entonces Zeus es ms dbil que ellas?

PROMETEO. Si, no puede sustraerse aJ destino.


CORJFEO.

Pues qu destino est decretado para Zeus sino


ejercer siempre el poder?

PROMETEO. Esto todava no lo puedes llegar a saber, no insistas.


CoRJFEO.

Es en verdad un augusto secreto lo que ocultas.

PROMETEO. Mencionad otro asunto. De ninguna manera es


oportuno exponerlo, sino que el mximo hay que

ocultarlo. pues. si logro conservarlo a salvo. yo es


capar de estas infames cadenas e infortunios.

fa aparece cuando acaba el canto del coro, en su aspecto de


vaca, desgraciada y acosada, condenaq.a por Zeus a mantener
aquel inhumano noviazgo. y con ella se acaba la marea baja y
se alcanza la pleamar. Un fantstico mundo arcaico y un nuevo
sufrimiento irrumpen en el drama, un sufrimiento que recla
ma consuelo (752-74)'
PROMETEO. Qu mal soportaras mis pruebas!. que para mi mo
rir no est fIjado por el destino, pues ste sera la
liberacin de mis pesares. Pero el caso es que ahora
no tengo trmino fI.jado de mis fatigas, hasta que
sea expulsado Zeus de su absoluto poder.
lo.

Es posible que Zeus sea expulsado del poder un


dia?

PROMETEO. Te iba a gustar, creo. esta circunstancia.


lo.

Y cmo no. si sufro de mala manera por culpa de


Zeus?

PROMETEQ. En la idea de que ello es as puedes regocijarte.


l o.

Por quin le ser arrebatado su cetro desptico?

PROMETEO. l mismo por sus propias vanas decisiones.


lo.

De qu modo? Indcamelo. si no hay dao en ello.

PROMETEO. Una boda tal un da le har consternarse.


lo.

Divina o mortal? Si puede decirse cuntamelo.

PROMETEO. Qu importa con quin? Pues no est permitido


decirlo.
lo.

Acaso por su esposa es expulsado de su trono?

PROMlTEO. Un hijo tendr ms fuerte que su padre.


lo.

Y no tiene l medio de evadirse de esta eventua


lidad?

PROMETEO. No, por cierto, salvo por mi intervencin. si se me


libra de estas cadenas.
O.

Quin es el que te va a liberar si Zeus no quiere?

PROMETEO. Es necesario que sea un descendiente tuyo.

<08

o.

Cmo has dicho? Un hijo rnlO va a liberarte de tus


males?

PROMETEO.

S,

el tercero en generacin tras otras diez gene

raciones.

Con qu profecas nos sorprende el hijo de Temis! Algo ni


co en la literatura pagana griega: propio de la expectativa de
un salvador. La segunda profeca -la del nieto de o en la de
cimotercera generacin, que soltar las ligaduras de los Tita
nes- apunta precisa y ntidamente a la ngura de Heracles. Un
hijo de Zeus aparecer pasadas doce generaciones, establecidas
conforme a una tradicin genealgica, y liberar a Prometeo.
Slo podr hacerlo porque otro hijo de Zeus, uno ms grande
que el padre y que va a nacer justamente entonces, podr de
rrocar y sustituir al soberano del mundo. Todavia cabe esperar
una boda de Zeus, como conclusin de las obras fundadoras,
con la que se disolver aquello que ha sido fundado. Una inau
dita posibilidad refulge: la posible liberacin del insoportable
mundo circundante, la superacin del orden de Zeus a travs
de aquella fuerza superior, en la que lo creciente casi crece en
ella misma. En sus pensamientos Prometeo todava no se ali
nea del todo al Iado de esta potencial fuerza mayor. Cuya vic
toria no signifIcara aquella solucin que l espera de Zeus. y
con Zeus, en este mundo nuestro que nos ha sido dado. sino
otra imprevisible disolucin del orden del mundo imperante.
Quiz podra ayudar de nuevo al rey de los dioses, si ste se lo
suplicara. Y Herades, el liberador predeterminado, vendr sin
duda; si bien no lo har, segn la opinin de o, en el caso de
que Zeus ordene lo contrario. Pero Prometeo tambin consi
dera la otra posibilidad: la de no ayudar a Zeus!

LAS PALABRAS DEL ORCULO DE PROMETEO


As, tras la desaparicin de o. la profeca se transforma en al
go ms que en una mera promesa de salvacin. Representa un

paso imaginativo nico, que va ms all del mundo, ms all del


cosmos, y muestra la esencial limitacin de lo existente en to
do el mbito de poder de Zeus. El cosmos existente signifIca lo
abarcable y lo abarcado, lo dominable y lo encadenado, Zeus y
Prometeo, los dioses y los hombres. P1(Ometeo no morir, sino
que sufrir -durante treinta mil aos, toda una era-o La raza
humana. salvada de la aniquilacin (35), tambin perdurar.
Sin embargo, algo diferente a nuestro mundo an podra ge
nerarse. Prometeo se eleva en cierto modo por encima de este
mundo, no por orgullo y despecho. sino por una visin conce
bida a travs de una profunda fuente materna (908-6);
PROMETEO. En verdad que Zeus un dia aunque sea arrogante de
espritu. ser humilde. segn la boda que se dispo
ne a hacer. la cual a l, aniquilado. le acarrear la
expulsin de su poder absoluto y de su trono. En
lonccs se cumplir enteramente la maldicin de su
padre. Cronos. que la pronri al ser derrocado de
su antiguo trono. Un modo de evitar tales desgracias
ninguno de los dioses. excepto yo. podria mostrar
le con claridad. Yo esto lo s y de qu manera. Ante
esto. sin temor, que contine sentado conflado en
sus ruidos all en lo alto y blandiendo en sus manos
el dardo que exhala fuego. Pues nada de esto le ser
sunciente para evitarle caer ignominiosamente con
cada insufrible. Tal rival ahora se est preparando
l contra s, prodigio invencible. el cual hallar una
llama ms poderosa que el rayo y un fuerte estruen
do que supere el trueno y una marina calamidad que
sacuda la tierra, la cual har aicos el tridente-lanza
de Poseid6n. Cuando se estrelle contra esta desgra
cia aprender cun distinto es mandar y ser esclavo.

Tras tal acumulacin de palabras del orculo todavia se presen


ta una concavidad entre las ondas de la tragedia; la llegada de
Hermes con un amenazante mensaje de Zeus (947-48);
HO

Te manda el padre que digas esas bodas de las que te jactas, por
las que l pierde el poder.

Con un ltimo clmaJC fmal: el rayo de Zeus cae sobre aquel in


transigente que est en posesin del conocimiento, a travs de
cuya boca suena como conclusin la invocacin a los testigos
eternos, Tambin Hermes vino ciertamente hacia l con un co
nocimiento. No con uno que pertenece al hijo de Temis, sino
con la fIjacin de los castigos que deben proseguir -algo que
Prometeo tambin cree saber de antemano y sobradamente
hasta que ocurra lo imposible. lo apenas concebible.

111

10.

LA PROFECA DE PROMETEO

EL FUNDAMENTO DE LAS PROFECIAS


Las profecas del hijo de Temis, que parecan revelarse como
expectativas de salvacin, nos obligan a detenernos para con
siderarlas. Aunque muy pronto reconoceremos que Prometeo
no basa sus esperanzas en una salvacin, lo que significara
la disolucin del reinado de Zeus y el de su orden del mundo,
es decir, no lo fundamenta en una salvacin en el sentido bu
dista y gnstico-cristiano de la palabra, sino solamente en una
solucin que est bajo la soberana y el orden de Zeus. No obs
tante, la idea de la salvacin, en su forma absoluta y no con
dicionada por el cristianismo histrico, corta en cierto modo
la redondez nrmemente fundamentada del cosmos griego. Si
Prometeo s610 espera su solucin y no una salvacin en el sen
tido gnstico posterior o incluso en un concepto an ms pa
recido al cristiano, entonces tambin surge en Esquilo la idea
de la cada del justo e injusto dios del mundo . Tiene este pen
samiento -nos preguntamos al detenernos- algn tipo de
fundamento en la mitologa griega? Un fundamento, adems
del de la misma historia fundacional del mundo de Zeus, que
explica cmo el propio hijo hace caer al padre Gronos? Lo cu
rioso es que realmente existe un tal fundamento mitolgico,
pero que no ha suscitado el suUciente inters para incrementar
las reflexiones al respecto. Pndaro se rehere a l de una ma
nera sobria, en un tono alejado de cualquier matiz escatolgi
co, en su octava oda stmica (7-35).
Zeus y Poseidn competan en cortejar a la gloriosa Tetis,
una hija de Nereo, el viejo dios del mar. Ambos anhelaban es
posar a la hermosa diosa. Eros haba revoloteado sobre ellos.

Sin embargo, los designios inmortales de los dioses no permi


tieron llevar a cabo la boda. Antes se enteraron de una profeca
desvelada por la buena consejera Temis: el destino habia de
terminado que la diosa del mar diera a luz a un hijo que sera
ms poderoso que su propio padre. Util\tara un arma ms po
derosa que el rayo y ms poderosa que el tridente -se dice en
el relato de Pndaro, reproducido casi de un modo literal-,
siempre y cuando fuese engendrado por Zeus o Poseidn. Y las
expectativas del Prometeo de Esquilo concuerdan ciertamente
con ello. La fuente de su conocimiento es la propia diosa, la
que se profetiza en Pndaro, la madre Temis. Sus palabras del
orculo anuncian el temible poder de lo venidero. y utilizan la

misma norma para medirlo (91-24):

El cual hallar una llama ms poderosa que el rayo y un fuer


te estruendo que supere al trueno y una marina calamidad
que sacuda la tierra, la cual har aicos el tridente lanza de
Poseidn.

Ambas poesas. la oda stmica y la triloga de Prometeo, son


ms o menos originarias de la misma poca. en los inicios del
despliegue de lo que conocemos como siglo clsico. Es posible
que Esquilo conociera la oda de Pndaro. en la que la mencin
del tridente junto al rayo est especialmente fundamentada a
travs del relato. Sin embargo, no puede saberse con certeza,
porque el sentido de la hermosa historia de la boda indica un
fundamento slido y profundo, algo que no hubiese podido
inventar un coetneo de Esquilo -o incluso de Pndaro- pa
ra la construccin de un drama cosmognico. Tampoco debe
ser considerado como una creacin totalmente libre dentro de
la tradicin mitolgica, que de todos modos es observada por
ambos poetas ante los ojos de toda la Grecia clsica. Tanto ms
debe ser tenida en cuenta aquella arcaica pica potica, porta
dora de una mitologa ms antigua que la de Homero, a la que,
adems de la Titanomaquia. tambin perteneca el

Cipria. la

obra de un poeta de Chipre, con unos relatos que precedieron

"4

al argumento de la nada. Cuando Temis interviene8 en este


poema pico como consejera de Zeus, en el Cipria y antes de la
boda de Tetis con el mortal Peleo, es algo que tambin pudo ser
relatado en las postrimeras de aquella historia antigua, quiz
en la Titanomaquia, en la que se nos dice que la madre de Pro
meteo y el rey de los dioses habran establecido un pacto.
La boda de Tetis constituye un momento crucial en el con

texto de aquella historia del mundo mitolgico, en la que la


potica cclica de los griegos -que inaugura y da forma al
gran crculo pico--vincula a travs de la Kypria las proezas
y las victorias fundacionales del mundo de Zeus con las luchas
y sufrimientos de los hroes. Estas batallas y sufrimientos slo
comenzaron con la Campaa de los Siete contra Tebas -el ar
gumento de la Tebaida-. Su culminacin ejemplar para la vida
arcaica y clsica de los griegos la adquieren en Troya, su punto
lgido humano ms conmovedor, ms lleno de sentido en
tanto el alumbramiento del sentido tambin puede darse sin
consuelo- y ms apasionante en el destino de Aquiles. En el
polo de los dioses domina inquebrantable el victorioso Zeus,
mientras que en el polo de los humanos. de un modo muy dis
tinto. sin ser un poderoso, domina el hijo inmortal y mortal de
Tetis, el fruto de aquella boda: Aquiles.

EL HIJO DE TETlS
Holderlin, cuando reconoce que su admiracin hacia Homero
reside sobre todo en su Aquiles, no se aparta mucho del con
cepto griego de esta ngura heroica. Es nico escribi en
cierta ocasin83, el amor y poder del espritu que ha utilizado
en conocer, sustentar y elevar este carcter. Toma a los ancia
nos seores Agamenn y mises y Nstor con su sabidura y sus
necedades, toma al ruidoso Diomdes, a un yax ciegamente
combativo, y compralos con el genial. todopoderoso, melanc
lico y carioso hijo del dios. con Aquiles, con este enfant gat
de la naturaleza, y habida cuenta del modo como el poeta sita

al joven, henchido con la fuerza de un len y dotado de espi


ritu y gallarda en medio de la precocidad y la rudeza, y en el
carcter de Aquiles descubrirs un milagro del arte. En magni
nco contraste se presenta el joven con Hctor, con el hombre
noble, nel y po, hroe por su sensible 90nciencia y su sentido
de la obligacin, todo aquello que Aquiles posee a travs de su
rica y maravillosa naturaleza. Es tanto su antagonismo, como
tanta es su semejanza. algo que ciertamente an convierte en
ms trgico el fmal, cuando Aquiles aparece como enemigo
mortal de Hctor. . . .
Sin embargo. l o trgico en el destino de Aquiles, no lo es
tablece tanto su antagonismo con Hctor, sino mucho ms el
ser tan fuerte y tan inerme. haber nacido para un perodo de
tiempo tan corto, por ser la flor ms lograda y ms efmera
del mundo de los hroes, destinado a una muerte temprana.
Justamente porque es tan hermoso an aade Holderlin,
de modo que justamente porque slo puede corresponderle
a L Para Homero, que Aquiles ocupe el ms alto lugar entre
los humanos. es irrevocable. Su sobresaliente belleza es tan
elemental. que Homero lo menciona de pasada cuando, en la

nada (. 473). alude al segundo hroe ms hermoso. La boda,

de la que naci el hroe ms dotado de hermosura, an repre


sent por esta razn el momento ms crucial en la historia del
mundo mitolgico de los griegos, cuando en aquella ocasin la
diosa Eris arroj la clebre manzana a la ms bella de entre
todos los huspedes presentes. Se convirti en el instante ms
crucial y determinante para el predominio de lo trgico en el
destino ejemplarizante de los humanos, porque de ella naci
el heroismo supremo, digno de una divinidad, no slo ensom
brecido por todas las oscuridades de una arcaica vida de guerre
ro, sino que al mismo tiempo inferia la mayor mortalidad.
La leyenda de cmo Aquiles es conducido a una blanca isla

de la felicidad, en la que le es otorgada la inmortalidad y como


esposa a Helena, la ms bella de las mujeres, o a Medea, la nie
ta lunar de Helios. no disipa ]a oscura niebla de la mortalidad
terrenal. la aceptacin voluntaria de la muerte, que con noble

ll6

ira ronda por su ardiente cabeza en la nada. Tetis, aconsejada


por Temis, se convierte en la esposa de Peleo, un hroe mortal,
para poder alumbrar a este hijo asimismo mortal. Qu giro
hubiese podido representar la boda para la historia del mundo,
qu alteracin para la formacin de su ordenamiento, si de
aquella unin hubiese nacido Aquiles como hijo inmortal
de Zeus o de Poseidn! La transmisin, conocida por Pndaro
y Esquilo, alude a ello a travs de una profeca de Temis.
El secreto, cuya posesin hace que Prometeo se sepa su
perior al rey de los dioses, corresponda a una posibilidad re
dentora muy del estilo griego. El fulminante pensamiento que
momentneamente poda alumbrar la fIgura de Aquiles, y aun
embellecerla, intensifIcaba el dolor que senta por alguien que,
creado de aquel modo, fuese tan efmero. Cmo hubiese sido
el mundo, si l, tan hermoso y fuerte, tan diferente de los vi
dos reyes, acaparadores de poder, como Agamenn e incluso
el propio Zeus, si este ser que ora se inflama de rabia, ora se
ablanda compasivamente -tal comoAquiles se enternece ante
Pramo-, sin deber someterse a la muerte, hubiese sido el en
cargado de dominar el mundo en lugar de Zeus? Aquella si
multaneidad, la de la posibilidad y la imposibilidad, proyect
en el relato de la historia previa de la boda de Peleo y Tetis su
rayo sobre el hijo de la diosa, sobre el esperado. Prometeo
consideraba que l era la mayor amenaza, si bien quimrica,
para el dominante poder de Zeus.
Con ello, el concepto del mundo griego, tambin conserva
su redondez. Sin embargo, a partir de ahora su limitacin se
nos hace evidente, no solamente desde la perspectiva de un
estado del mundo existente, que de igual forma podra ceder
su lugar a otro, sino que asimismo se nos hace visible en rela
cin con los hombres y sus necesidades. Qu le queda al hom
bre?, nos preguntamos. Qu salvacin -o qu solucin?
Todavia puede conjeturarse una solucin a partir de los ves
tigios de la triloga de Esquilo?

"7

11

PROMETEO LIBERADO

LA LTIMA PROFECIA EN EL PROMETED ENCADENADO


Nos aproximamos a los vestigios del Prometheus Lyomenos, del
extraviado ltimo drama de la triloga, pero no lo hacemos sin
antes habernos preparado. En esta obra, como ya advierte su
ttulo, Prometeo es liberado. Si la liberacin de sus cadenas
fue una simple solucin o si merece ser calincada de sal
vacin -aunque no en un sentido absoluto budista o gnsti
c0' ni slo en el sentido de la iluminacin a la que justamente
hemos hecho referencia-, por el momento puede dejar
se abierto. El mismo Prometeo ya haba vaticinado que sera
liberado por Rerades, un nieto de o de la decimotercera ge
neracin. Hermes, al fmal del Desmotes, relata cmo pudo
suceder, y tras qu clase de torturas y el cumplimiento de qu
indecibles condiciones. Y tambin somos inmediatos testigos
del modo de hacerse realidad la primera parte de sus amena
zas, de cmo Zeus fulmina con su rayo al Titn y lo arroja al Trta
ro. 10 dems queda reservado para la tercera tragedia 020-29):
Cuando hayas cumplido un largo trecho de tiempo.
volvers de nuevo a la luz; ms el perro alado de Zeus.
el guila sangrienta. con voracidad reducir tu cuerpo a un
gran harapo,
un comensal no invitado que se presenta todos los das.
y devorar cual comida tu negro hgado.
De este suplicio no esperes un hn
hasta que aparezca un dios que sea el sucesor de tus fatigas
y quiera descender al lbrego Hades y a las tenebrosas simas
del Trtaro!

EL. DOL.QR DEL. CUERPO


En primer lugar, pues, la nueva tortura. Si en el Prometheus
Desmotes predomina la imagen de la injusticia. aqu lo hace una
dolorosa herida en permanente renova"cin; el sufrimiento del
cuerpo. Cicern habla de esta clase de sufrimiento, del

dolor,

como de un mal-que segn ciertos lsofos incluso es el ms


intenso- de la existencia humana, y rene re. traducido al latin
(Tusc. Disp.

10), el gran discurso de Prometeo del tercer

drama de Esquilo. En la segunda tragedia eran los elementos


los que deban dar fe de las injusticias sufridas por Prometeo .
El encadenado en el Cucaso, en este tercer drama, invoca a
sus parientes carnales que han sido liberados;
Estirpe de los Titanes, hermana de mi sangre.
engendrada del cielo, miradme ligado y encadenado
a las speras rocas, como nave que, en el fragor horrisono del
mar,
los marineros. por temor a la noche. anclan temblorosos.
As me ha clavado Zeus,
Yel espritu de Zeus se ha senrido de las manos de Hefesto.
Fue l quien. implantndome estos clavos con pericia cruel.
me quebr los miembros. y yo, desgraciado de m. traspasado
por una habilidad semejante. habito esta roca de las Erinias.
Por si fuera poco. cada tercer da fatal.
lacerndome con sus uas ganchudas en su funesto vuelo,
la senridora de Zeus me desgarra en un feroz banquete.
Luego. una vez harta y saciada de mi hgado graso,
proflere un espantoso grito y elevando su vuelo
con las plumas de su cola limpia mi sangre.
Pero. cuando el hgado rodo hinchndose se renueva.
vuelve de nuevo vida a su repugnante festn.
De esta manera nutro a esta guardiana de mi doloroso tormento.
que, a m vivo, me ultraja con su suplicio perenne.
De hecho. como vis, constreido por las cadenas de Zeus,
No consigo alejar de mi pecho al ave siniestra.

De esta manera yo, viudo de mi mismo, sufro esta angustiosa


destruccin,
buscando en el deseo de la muerte el fm de mi desgracia.
Mas por voluntad de Zeus, estoy muy alejado de la muerte.

Invocar a un coro de Titanes como aqul, tal como lo cono


cemos de la poca clsica, no deja de ser una aparicin poco
usual en la escena teatral griega; y, sin embargo, es imaginable
si consideramos que la mscara trgica estaba reservada ori
ginalmente para las apariciones fantasmagricas que se ma
nifestaban desde el inframundo.8+ Los Titanes del Fragmento
de Heidelberg procedan, segn parece, del iruramundo. Aqu,
en el Lyomenos, la situacin del lugar y, aparentemente,
el tiempo son diferentes. Porque fue Zeus, el eterno, el que
liber a los Titanes -as se explica en la cuarta oda ptica de
Pndaro (9)-, con el tiempo, cuando amaine el viento, las
velas sern cambiadas . La explicacin ms plausible para la
liberacin de los Titanes, viene dada por la circunstancia de
que ya haban cumplido los treinta mil aos de castigo. Pa
ra Prometeo el castigo empieza ms tarde. Tambin aqu hay
que remontarse a acontecimientos que para Esquilo forma
ban parte de la tradicin mitolgica, en una transmisin que
probablemente figurara en la Titanomachia, en el caso de
que constara en algn lugar. Despus de que Prometeo, el heral
do de los Titanes, ayudara a Zeus a lograr la victoria, puede que
haya celebrado su boda con Hesione, con una diosa. y no como
aparece ms tarde, nicamente en la ftgura de una herona: en
aquel tiempo an resonaba el canto de las hijas de Ocano, alu
sivo al bao de la novia y al lecho nupcial que an pervive en
su memoria en el Prometheus Desmotes (556). Al fmal estalla la
pelea y el sacrifIcio originario en Mecana, y seguidamente tie
ne lugar el robo del fuego y el castigo, mientras que los dems
Titanes ya haca tiempo que se sentaban en el rebo.
En ningn caso deben ser imaginados como si Esquilo,
con el grupo que ahora se aproxima, slo utilizara mscaras para
los nombres de la genealoga hesidica. No ha sido transmitido,
'. '

y tampoco es creble que las seis Titnanides, reconocidas como


grandes diosas venerables, estuvieran todas presentes. La dio
sa Cea o Caia, madre no soLamente de los Titanes sin ser ella
misma una Titnide, es mencionada junto a Heracles y despus
de Hermes en el reparto del Desmos, quiz relacionado
con el Lyomenos, representa sin duda otro cometido en
esta tragedia y no el de ser la simple conductora del coro. Sin
importar cul de los dioses originarios, anteriormente venci
dos y ahora reaparecidos, conduce el coro, no slo anuncia la
llegada del grupo de los parientes fantasmales -para mirar,
segn consta en una cita (Fr. 190)-, sino que adems entona
un canto con ellos, para describir el camino arcaico y mitol
gico que han dejado atrs (Fr. 19):

En las sagradas arenas prpuras


Del mar Rojo.
En las brillantes aguas mineralizadas dc la laguna.
Cerca de Ocano. cerca de lodo,
De los etiopes. donde Helios.
El que todo siempre lo mira, agotado su inmortal cuerpo
Ylos caballos por la marcha, se calman con el bafto
En la elida marea
De las suaves aguas.
Mas all de esta tierra solar y de este estanque soleado, de las
reas originarias de Helios, existen los dioses primordiales.
las fuerzas ms antiguas del espacio circundante. que han acu
dido a contemplar la accin que centraliza la tercera tragedia.
del mismo modo que la imagen de la injusticia predomina en
la segunda, y que con relacin a aquel dolor y sufrimiento mo
ral, an est representado con mayor intensidad. Si el aspecto
de la injusticia de la existencia humana. llevada por una fIgura
titnica, en la segunda tragedia constituye el polo opuesto de
la existencia feliz de los dioses olmpicos. representados por
Hefestos y Hermes, aqui asistimos a un aspecto an ms ho
rrible de esta misma existencia: la precisa tortura sufrida en

el propio cuerpo. un espectculo digno de verse que provoca


la compasin. incluso la de unos seres primordiales que desde
hace miles de anos expian sus propias culpas en el Trtaro.
i Representa un polo opuesto absolutamente encomiable.
incluso para su existencia no-olmpica y ms elemental! La
intensidad se revela en este punto con tan especial predica
mento. que Prometeo clama por primera vez para que se pro
voque el fmal a travs de la muerte:
Amore mortls terminum anquirens mali

Buscando el nn de la desgracia en la muerte deseada

-as lo transmite Cicern. citando inequvocamente a Esquilo.


De esta manera conduce el poeta la tragedia hasta la ltima
consecuencia del modo de existir que soporta Prometeo. La es
peranza de la inmortalidad consuela rrente a la injusticia.
Mientras Prometeo reconoce su ser como el de los dioses in
mortales, no se sumerge totalmente en la forma de existir de
los hombres. Pero tambin se ve forzado a soportar, adems
de la injusticia. la concomitancia de aquella existencia humana,
el dolor corporal. Su propia inmortalidad, su incapacidad para
morir. se convierte en un sinsentido. y la existencia expuesta a
la injusticia y al sufrimiento buscan acabar segn su propia ley,
con la nica salida concedida a los humanos: la muerte. El dios
que representa el polo opuesto humano al polo de los Titanes y
los Olmpicos. ha llegado al nivel ms bajo del ser humano, al
dolor y el amor mortis. al dolor y a la voluntad de morir. El mis
mo Prometeo renuncia a su ltima esperanza, bellamente idea
da. Las profecas pierden su valor cuando la muerte es deseada
antes de hora. sin aguardar a su esperado cumplimiento.

INMORTALES QUE ANHElAN MORIR


El hroe. a pesar de su divinidad. en la tercera tragedia puede
llegar a caer en una profundidad que resulta espantosa. Frente

a esta situacin, adems de hablar de la liberacin de Prome


teo y de la solucin , que se le brinda en el orden de Zeus
-en el sentido que se atribuye a hablar de solucin en una
situacin problemtica-, no se puede evitar hacerlo asimismo
de una salvacin. Ahi tambin se da.erectivamente, una si
tuacin problemtica. Dnde ha sido desterrado Prometeo?
Al limite extremo del mundo de los mortales. Una situacin
que slo es geogrnca en tanto que el lugar del suplicio de
los humanos mortales todava fuese asequible para ellos, aun
que nunca podran soportar la magnitud de aquel dolor (antes
pereceran), una situacin que no poda darse entre los habi
tantes de la tierra, los hombres primordiales o los seres de la
naturaleza. si no en la lejana. en el lmite extremo. all donde
poda ser equiparada con el Cucaso.
Sin embargo, no tiene ningn sentido preguntar si el Cu
caso, donde ahora recibe a sus parientes carnales, es la misma
montaa rocosa en la que fue visitado por las hijas de Ocano.
Los Titanes. por ser un lugar que est situado en el limite, pue
den llegar hasta l viniendo desde el pas del Sol. que desde el
Oeste. superando el Sur. se extiende hasta el Este. Entretanto
Promete o tambin sufre abajo, en el inframundo. all donde
lo arroj Zeus al nnal de la segunda tragedia, y asimismo es
citado entre los penitentes del Hades.8s Arriba y abajo y des
pus otra vez arriba y al lmite: en ningn caso se trata de un
lugar defmido de un modo geogrnco, pero es ms defmible
mitolgica y existencialmente que como el resultante de la si
tuacin de un ser lunar, uno que permanece flotando con su
dolor en medio de la divinidad absoluta y la vulnerabilidad y
el sufrimiento humano. Desde aquel lugar del sufrimiento slo
pueden darse dos salidas: o ser hombre y morir, algo que el
orden de Zeus no le permite al dios Prometeo. o ser un dios, y
no continuar soportando el destino doloroso de los humanos.
un destino al que el Titn se ha condenado a s mismo, y en el
que ahora, en el mundo de Zeus, est confmado.
La solucin al problema de la liberacin del nnal de la tra
gedia. se hace comprensible si se fundamenta en esta situacin.

Lo extrao de la solucin citada en la transmisin. por otra


parte. connrma la rareza de la situacin descrita, aqulla que
le corresponde. Ante esto, intentar emitir cualquier tipo de
conjetura equivaldra a una vaga presuncin. La ltima profe
ca de Hermes en el Prometeo encadenado acaba con estas
palabras:
i De este suplicio no esperes un nn
hasta que aparezca un dios que sea el sucesor de tus fatigas
y quiera descender al lbrego Hades
y a las tenebrosas simas del Trtaro!

Uno de los mismos dioses, como representante y heredero de


las torturas

&t&oxo nvrov- de Prometeo. que adems

est preparado para sustituirlo en la oscuridad del Hades. en


la profundidad del Trtaro: algo que parece imposible cuando
se oye por primera vez, y por lo que, precisamente, representa
la condicin para la liberacin del Titn. Y, si prestamos mayor
atencin, tambin advertiremos el tono de la profeca: la con
dicin ha sido planteada con seriedad. Morir y sufrir en el Ha
des no es imposible en el mundo de Zeus. Pero, de entre todos
los dioses, cul de ellos estara dispuesto al cambio para que
Prometeo pudiese reemplazarlo entre los verdaderos inmor
tales, los dioses del mundo superior, aqullos de la tierra y del
cielo. a menos que su entrada en el Hades no fuese a procurarle
un consuelo? No seria posible que sus sufrimientos se calma
ran en la profundidad de la tierra? Eran preguntas que Esqui
lo. cuando se encontraba ante una tradicin. y se enfrentaba
a ella, probablemente no se planteaba. Pero, quin poda ser
aquel dios que deseaba morir? Y quin se ofreca para repre
sentarlo? El dios que esperaba morir o algn otro?
El que se ofreca en el Prometheus Lyomenos debia ser He
racIes. Como o en el Desmotes , ahora era el hijo de Zeus
el que iba a la bsqueda de las manzanas de las Hesprides. El
jard.n de las Hsperides estaba situado en el lmite, en el ms
all de las espaldas del Atlas, sin que importara que cargase

con el eje del cielo en el Oeste o en el Norte. Como el grupo de


los Titanes llegando desde el Sur, tambin Herades -quiz
tras haber matado a Ematin, un hijo de Eos y Titono, los dos
dioses levantinos-, lleg al lmite del mundo en el que se en
contraba el sufriente Prometeo.u Era yn da en el que el enca
denado Prometeo esperaba la llegada del guila martirizadora.
Esquilo se aparta aqui de Hesodo, en el sentido de que, segn
l. el terrible pjaro slo apareca cada segundo da. (Slo!
Para que Prometeo se sintiera defraudado en su esperanza -la
esperanza del que es regularmente atormentado!-. la de que
quiz en aquella ocasin no vendra.) An era temprano por la
maana. y el hroe estaba frente a l. Fue en aquel mismo

instante cuando grit o lo hizo ms tarde? (Fr. Ol);


X'6Qo rcOTQ; f.l0L tOtO $v..tatov txvov
j Del padre odiado su hijo ms querido!

La transmisin de este verso slo nos asegura que el dolor del


sufriente an no ha podido doblegarlo. Haba aprendido a
amar a la muerte. pero no a Zeus. Tambin existen transmisio
nes de algunas citas sobre la descripcin del camino. que Pro
meteo entrega ahora a Heracles para que lo conduzcan hasta
los jardines de las Hesprides. Entonces se aproxima el guila,
y el cazador de todos los monstruos mortferos se despierta en

el hijo de Zeus. Descubre las huellas de sangre en las plumas


de la cola del pjaro gigante. Qu ha aprendido de Prome
tea? Qu necesita haber aprendido? Apela al cazador Apo
lo (Fr. oo);

'AYQE1J; b' 'ArcA)..wv 6Q{}v tft'VOL p)..o;


Agreus Apolo, gua con certeza mi flecha!
As se caz el guila. Pero esto signincaba la liberacin de Pro
meteo? Se le permiti a Herades retirar las cadenas? Quin

puede habrselo impedido? El trueno del padre? Temblaba


la tierra y apareci Cea, que ahora mantena el orden rgida
mente establecido en el mundo de Zeus? Fue ella la encar
gada de comunicarles a ambos que era imposible? Debera
Prometeo ser devuelto a las tinieblas con sus sufrimientos, si
no hallaba a un dios dispuesto a cambiar de lugar con l? En
la tradicin mitolgica, en un resumen de la mitologa de los
dioses y hroes, que lleva el nombre del erudito Apolodoro,
existen dos transmisiones en las que Heracles parece haberle
ofrecido a Zeus el cambio con el centauro Quirn, un dios que
quera morir. Por una parte (,

5, 11), no resulta dudoso que

Heracles fuese el sujeto de la frase:

taQOXE tOOt llti. XElQWva {tvnOy.LV .}vo.tOV &.vt' U\ItoD


treA.ovto.
Pero por la otra (,

5, 4 ), para que la frase tenga sentido,

el

nombre debera constar en ella.&r Alli tambin se nos cuenta


la historia88 de que en las montaas del Foloe. en su lucha con
los Centauros, una flecha del hij o de Zeus perfor la rodilla de
aqul al que no iba dirigida, y en su lugar alcanz a Quirn, al
que veneraba. Sin embargo, no podia curarlo porque sus fle
chas haban sido impregnadas con la sangre venenosa de la
hidra de Lerna. El herido, un hij o inmortal de Cronos, se re
tir con su incurable herida a su cueva, y en aquel lugar, como
Prometeo en el Cucaso, esper a que llegara su redencin.
QuiTn, segn se explica en la Titanomaquia (Fr. 6) , era
aqul que haba guiado a la especie humana por la senda de
la justicia al ensear el juramento y el sacrifIcio y las seales
del cielo:

El<; tE l)Ly.aLOO'V11v yvor; fiyaYE l)Elar;


Qxour; Y.o.t {h)olar; LeQ6.r; xal OX).lat' 'OA:).lnou.
Es por ello, sin duda, que en la nada (11, 83) se lo conoca
como al centauro ms justo. Aunque Esquilo no fuese el autor

de la presuncin de que Quirn propugnara por cambiar de


lugar con el benefactor de la humaDidad una posibilidad
que DO puede ser descartada del todo-, en su tragedia la sus
titucin fue especialmente signifIcativa. Que dicho sustituto
debiese aparecer y que alguien pudieft"C hacerse cargo del su
frimiento de Prometeo, en cierto modo, nos obliga a hablar
de una redencin . No slo por la sustitucin en s misma,
sino porque la aceptabilidad de la sustitucin indicara el ca
rcter existencial de aquel sufrimiento: un sufrimiento que
no es nicamente el de una persona, sino que es inherente en
la propia existencia. Ya sea en la de Prometeo o en la de cual
quier otro: alguien contina soportado el sufrimiento mien
tras el grupo de los dioses perdura sin interrupcin. Y cuando
se alcanza una salvacin desde tales profundidades. se puede
hablar de redencin.

LA REDENCiN
La situacin era increblememente inslita: la redencin de
Prometeo! Cuntas contradicciones complementarias se acu
mulaban en ella! Heracles. el liberador no poda cargar con los
suIrintientos de Prometeo. Heracles fue capaz de causarle un
dolor incurable, aunque de un modo involuntario, ya que su
verdadero propsito era el de venerarlo . Esto fue lo que hizo
con Quirn. Y ste, como mdico primordial y preceptor de
famosos hroes -tambin en el arte de curar-, saba que su
herida venenosa no podra curarse nunca. En aquel centau
ro, hijo de Granos, con casi el mismo rango de nacimiento de
Zeus, estaba el salvador: dispuesto a desaparecer en el infra
mundo, en el lugar de Prometeo, y llevando consigo la her
da inflingida por Heracles. Un sanador que, como un animal
enfermo. oculta su dolor en la oscuridad de su cueva, y anhela
morir en ella. 10 contradictorio y lo complementario eran in
herentes a la propia esencia de Quiron: en tanto que sanador
se senta afligido por el sufrimiento. y como inmortal cargaba

con el dolor de los dems. Como redentor de Prometeo, el m


dico se convirti en inslito garante y permanente testigo de
este aspecto doloroso de nuestra existencia.
Hasta aqu slo hemos llegado a la presentacin de la trans
misin. enla que Heracles le propone a Zeus, al dios rey, cam
biar a Quirn por Prometeo. Antes de que Zeus consienta, debe
tener lugar aquello que ya ha sido profetizado en el Prometeo
encadenado . Todava debe cumplirse una condicin previa a
la liberacin. El Titn se expresa en un tono muy distinto al
que normalmente emplea en sus profecas. Las hijas de Oca
no, infludas por el efecto de las asombrosas invenciones de
Prometeo, de sus logros para aliviar la vida, ya lo consideran
como a un dios que no es inferior a Zeus

(58-510):

Pues tengo esperanza de que una vez liberado ya de estas


cadenas,
no tendrs un poder inferior al Zeus.

Prometeo, no obstante. responde con austeridad (511-13):


La Moira que da a todo cumplimiento no ha decretado que
eso se cumpla as,
sino que, tras ser doblegado con infanitos pesares e infortu
nios, he de escapar
as de mis cadenas,

Aqu la palabra doblegado

(xall<P&) es la determinante.

Cuando Prometeo saluda en Heracles al hijo del padre odiado,


todava no est doblegado. El odio hacia Zeus se diluia cuando la
resistencia de todo el orden del mundo se opona a su libera
cin, cuando se sentia obligado a reconocer que el sufrimiento,
aun si no era soportado por l, iba a continuar existiendo. Se
lo habia comunicado la diosa Cea, la propia Madre Tierra? Este
hueco no poda ser rellenado. Pero ahora el Titn se doblega
ba y revelaba su conocimiento secreto, o mejor dicho, el de su
madre Temis. y puede afirmarse con absoluta certeza que era

129

un secreto que concerna al posible sucesor al trono del dios


rey. Nos lo conrman -adems de las escenas preparatorias en
el Desmontes- dos testimonios. Uno podemos encontrarlo
en las explicaciones de la Antigedad tarda de la sexta gloga
de Virgilio. El poema cita a los pjarC\& del Cucaso y el robo

de Prometeo (4z). A ello se renere un antiguo comentador


cuando relata extensamente, mientras otro ms joven lo hace
con brevedad,9" cul puede ser el contenido del Prometeo li
berado , y que Heracles, tras haber cazado el guila, teme
liberar al encadenado para no ofender a su padre. Prometeo
se dirige entonces a Zeus para advertirle que no debera casarse
con Tetis, ya que un hijo engendrado con ella iba a derrocarlo.
Zeus, como agradecimiento a la advertencia, libera al Titn de
sus cadenas, y para rememorar su encadenamiento lo obsequia
con una corona y u n anillo. Lo que signinca la redencin de
Prometeo conforme a un orden cuya esencia queda reflejado
en la segunda tragedia con estas palabras (50) :

Nadie. excepto Zeus. es libre

Un testigo ms signili.cativo. y anterior a los comentaristas de


Virgilio. es el poeta Catulo, aun si en su testimonio tampoco
resulta del todo convincente que todos los pormenores men
cionados por aqullos puedan atribuirse con seguridad a Es
quilo. Catulo, ciertamente, debi obtener algunos datos de un
poema alejandrino. porque al describir la boda de Peleo y Te
tis

(64. Z9S) tambin integra a Prometeo entre el grupo de los

invitados divinos,

Extenuala gerens vetens vestigia poenae


-exhibe la desvada cicatriz del antiguo castigo : el anillo.
No deba, despus de todo. agradecerle a l que esta boda se
celebrase en lugar de la unin del rey dios con Tetis? Si ahora

poda caminar delante de Zeus, delante de su esposa y de sus


hijos, deba ser considerado como un claro exponente de sus
mritos, adquiridos en la famosa escena de la tragedia. Pues,
segn la transmisin pica reflejada en la Cipria, era la misma
consejera Tems la que deba haberse mostrado all. Pero el
anillo que rememoraba los anteriores sufrimientos del conse
jero, tambin proceda del Prometheus Lyomenos?
El anillo es un elemento que no puede ser atribuido con
total seguridad a la escena fmal del Prometeo liberado, y
tampoco puede excluirse que Esquilo lo eligiese debido a la
veneracin mostrada hacia los Cabiros de Samotracia. En Sa
motracia, la isla vecina de Lemnos. el signifIcado de los signos
de la memoria y los vnculos msticos que se crearon entre
los iniciados de los Misterios de los Cabiros y las grandes di
vinidades enigmticas, eran guardados hasta la Antigedad
tarda a travs de los anillos de hierro. Por los textos9' relacio
nados con la costumbre de llevar anillos en la Antigedad, ya
puede deducirse que los anillos de hierro representaban una
seal de pertenencia al culto de Samotracia, y an ms tras el
hallazgo de un primer anillo de este tipo en el recinto del pro
pio santuario de los Cabiros.92 Si Esquilo o algn otro poeta,
tras su reconciliacin con Zeus. hizo aparecer al Titn con esta
divisa, seguramente no lo hara sin apelar a la tradicin que
concerna tanto a Prometeo como a los Cabiros. El fundamento
-comn a ambas esferas mticas, y transmisible por esta mis
ma razn- sin duda se relacionaba con el otorgamiento del
anillo, el emblema del perdn a las transgresiones titnicas.
La confesin de los pecados formaba parte de las ceremonias
de iniciacin en los Misterios de Samotracia.il
Las dos posibilidades, la de que Esquilo hubiese resuelto
situar la escena del otorgamiento del anillo al fmal de la trilo
ga. y la de que un poeta helenstico la hubiese unido primero
con el otorgamiento de la corona -como una segunda forma
del perdn y de la reconciliacin-, estn la una junto a la otra.
La decisin no result fcil para Esquilo, ya que entonces la
reconstruccin de la escena deba adentrarse demasiado en los

mbitos de lo desconocido. Se necesitaba que participara otro


personaje para ofrecer el anillo o, en el caso de que hubiese
podido ser separado de la cadena de Prometeo, para que ofre
ciera la enseanza del anillo de Zeus. Dos imgenes sobre unos
espejos etruscos, que reflejan el estadQlgeneral de la mitologa
griega poco ms o menos alrededor del 400 a. C., representan
efectivamente la liberacin de Prometeo en compaa de dos
personajes que lo ayudan.9 En una de las imgenes puede ver
se a Heracles y a Apolo, a uno y otro lado del Prometeo en
cadenado, y que en Esquilo corresponde a la invocacin de
Agreus Apolo. Mientras que en la otra parece como si stos
fuesen los Dioscuros, Cstory Polideuco -las dos estrellas dis
puestas sobre la cabeza del Titn sealan asimismo hacia ellos-,
y ambos llevan un anillo en la mano. Las inscripciones, con el
guila en el suelo y los atributos de Herac1es. nos muestran que
ste, con el nombre de Calanice, Kallinikos. haba ocupado el
lugar de Polideuco. El anillo en su mano tiene sentido, ya que
tambin l, aun si el mensajero es Cstor, necesita el perdn
por haber matado el guila. l y su hermano gemelo, que aqu
es sustituido por otro hijo de Zeus, por el asesino del guila,
formaban una pareja de Cabiros en Samotracia. Nos enteramos
de que fueron ellos los que trajeron el anillo. o al menos uno
de ellos. pero no es seguro que esto ocurriera en Esquilo.
Sin embargo, con la corona ocurre algo diferente. Esquilo
nos dice en el Lyomenos que los hombres empiez.an a co
ronar sus cabezas con guirnaldas en honor de Prometeo, en
lugar de sus cadenas, y as nos es transmitido (Fr. o). Portar
una guirnalda, a partir de aquel momento, es sinnimo de vivir
la existencia humana a la manera griega. Y antes no era preciso
llevar ninguna guirnalda para Prometeo. Lo que diferenciaba
a las coronas de las ramas flexibles que crecan por todas par
tes, era su forma: la curvatura. llamada cor6ne en griego. Tr
mino que haba derivado al latn, corona. y tenia el sentido
primordial de guirnalda. Se puede ver en las imgenes de las
vasijas de los santuarios de los Cabiros de Tebas cmo las cria
tllras grotescas que representan a los Cabiros o a los hombres

primordiales camino de la celebracin e iniciacin95 portan


ramas en lugar de coronas sobre su cabello: las guirnaldas pa
recen indicar el rito de la propia iniciacin. Prometeo, tras
haberse doblegado, como l mismo haba anunciado en la
segunda tragedia, y segn parece desprenderse de la situacin,
as como del lenguaje y del objeto, tambin doblega la pri
mera guirnalda -la palabra griega xf.llt'tEtv,

kmptein, tiene

el mismo significado.
En el aludido pasaje, en el que Herades le ofrece a su pa
dre cambiar a Prometeo por Quirn, leemos que eligi una
rama de olivo a modo de cadena, ya que tambin l, tras su
accin violenta contra el orden de Zeus, necesitaba la expiacin
y reconciliacin, expresada en la forma y en la manera de llevar

la rama de olivo. En tica, el pas de los olivos, lo ms normal


era llevar sobre todo guirnaldas de olivo, para as dedicarle
un pensamiento al Titn benefactor. Para formar la corona de
Prometeo tambin se enumeran, como es transmitido a travs
de diversas fuentes, otras ramas parecidas a las del sauce, co
mo las del lygos o aguo, el rbol casto. Esta planta, que crece
magnfIca durante su poca veraniega de floracin, domina el
paisaje de Samotracia y Samos, la isla de Hera.
El erudito Atenaios. citando a Menodoto (627 E), el escri

tor de Samos, nos dice que los habitantes autctonos de aquella


isla, los carianos, llevaban guirnaldas de Lygos. Un viejsimo
rbol de retama, de Lygos, incluso era sagrado para la misma
Hera. pues, segn la tradicin de Samos, haba nacido debajo
de L Y al coronarse con una guirnalda de retama, seguramente
estableca un vnculo con la gran diosa, pero quiz no en su
aspecto de reina que gobernaba en todo su esplendor, sino con
un aspecto distinto. En el transcurso de su desaparicin, en la
fase de mayor opacidad de su ser lunar,96 la imagen de culto de
Hera se esconda en un matorral de lygos. Y la corona de lygos,
llevada voluntariamente sometida como en un rito, tambin
era propia del ser prometico, como hemos comprobado: co
rresponde al ser lunar ensombrecido por el sufrimiento de la
existencia humana. La corona del liberado Prometeo, ya sea

una rama de olivo o de retama, circundando la cabeza como si


fuese una cinta doblada, como reconocimiento y signo elo
cuente de la solucin y la redencin, de la expiacin y la recon
ciliacin con Zeus, caracterizado por la corona como vnculo
de la consciente aceptacin de un ser e\ernamente privado de
sosiego, sometido a la injusticia, sufriente de la propia oscu
ridad, de alguien que ya no soporta estar expuesto a las impla
cables leyes de un cielo luminoso y fIrme.
Sin embargo. la herida de Prometeo no fue olvidada. Po
da curarse, por s sola, como las heridas de los dioses. O fue
Quirn el que apareci en la escena y san al Titn, antes de
que l mismo, arrastrado por el dolor, se arrojara al inframun
do? En una representacin ms reciente, aunque por l o menos
deba remontarse al siglo III a. C., en lugar de Quirn aparece
el dios que ya por aquel entonces se haba hecho cargo de la
funcin de centauro sanador en todo el Mundo Antiguo. En un
espejo etrusco, descubierto en una tumba cercana a Bolsena.
puede verse una escena que nos conmueve sobremanera.91 Nos
recuerda el momento en que Cristo es descendido de la cruz.
A! fondo puede divisarse un templo, y frente a l se reconoce
a Prometeo. en una postura que sugiere como si acabase de
descender en aquel mismo instante de su peasco. Se apoya
en un dios y en una diosa, mientra Heracles reposa junto a l.

La diosa es Atenea, el dios es Asclepio, en la figura de un her


moso joven, que para Prometeo -as como para toda la huma
nidad- es el salvador.

l.

CANTO DEL DESENLACE, SEGN GOETHE

Las palabras con las que Esquilo expresa la solucin defmiti


va en el Prometeo liberado no han sido conservadas. Las
palabras de Goethe sobre los confines de la humanidad
-aquellos lmites que para los griegos mostraban la dureza de
lo circundante y al mismo tiempo las nguras de los dioses eter
nos-, suenan decididamente ms suaves y efusivas de lo que
nunca puedan haber sonado las palabras de Esquilo. Pero ellas,
en su reconocimiento y postura, se acercan ciertamente ms al
sentido griego del Prometeo redimido:
Cuando el santo padre
de edad eterno
siembra con mano ligera
desde las nubes retumbantes
rayos que bendicen
sobre la tierra,
besar la ltima basta
de su vestimenta.
con estremecimiento infantil
en el pecho.
Ya que con los dioses
no ha que medirse
ningn hombre.
Si sube hacia arriba
y toca con la coronilla
a las estrellas
entonces sus pies inseguros
carecen de todo apoyo,

y con l juegan
nubes y el viento.
Empero. s esta plantado
Con huesos fuertes,

Sobre el fundamento
Permanente de la tierra;
No alcanza a los de arriba.

5610 con el roble

O la via no deja de
Compararse.
Que diferencia a los dioses de los hombres?
El que muchas olas
Se rompieron anteriormente.
De aqullos.
En un movimiento eterno;

La ola nos levanta.


La ola devora
y nos hundimos.
Un pequeo crculo
Limita nuestra vida,

y muchas generaciones
Se incorporan permanentemente
En la cadena inhnita
De su existencia.

.36

NOTAS

1. Comp. Jos Ortega y Gasset, berdieJagd. Rowohlt Deutsche


Enzyklopadie, tomo 4, Hamburgo 1957 . Emil Staiger, Goethe 1749-1786. Zrich 195. Su inter
pretacin de los poemas de Prometeo es seguida de este modo
tras la primera versin de este estudio en los Albae Vigilae N.
F. N, Zrich 1946, y aqu es tenida en cuenta sin mayores in
dicaciones crticas.
3. ste no es el caso con Humphry Trevelyan, Goethe und
die Griechen. (Traducido del ingls). Hamburgo 1949. pg. 744- Ortega y Gasset y Thomas Mano, que nombra al pri
mero en su discurso Freud y el futuro ; despus Jung/Ke
rnyi, Introduccin a la esencia de la mitologa. Hildesheim

1980.
5- Introducci6n a la esencia de la mitologa, pg. 41 ff.
6. Emst Beutler en el tomo 4 de la edicinArtemis, pg.
1038.
7. Der Mensch in griechischer Anschauung. en: K. Ke
rnyi, Apolton und Niobe. Mnich-Viena 1980, pgs. 47,7-443.
El deit6n es lo msero, el deim6n el talento extraordinario.
8. Tampoco lo hizo Karl Reinhardt. que quiso atribuir un
rasgo tan esencial de la transmisin, como es lo titnico de
Prometeo, a la creacin potica o renovacin de Esquilo y des
tin una Titanomaquia cmica propia contra la Titanomaquia,
cuando sta ya pudo haberla contenido: Aischylos als Regisseur
und Theologue. Berna 1949. pg. 30.
9. Paula Philippson, Untersuchungen uberdengriechischen
Mythos-Genealogie als mythische Fonn. Zrich 1944.
10. Die G6tter Griechenlands. 7,a Ed. Frankfurt del Meno

'934.4"

11. Kernyi, Die Jungfrau und Mutter der griechischen Reli


gion. Alhae Vigilae. N. F. XIII, Zrich 195.
1. Kernyi, Zeus und Hera. Saeculum 1, 1950, cuaderno ,
'5
13. Pilos Fr 10: Pndaro. Isthm <5 . l.
14. Kernyi, Geistiger Weg Europas, Albae Vigilae N. F. XII,
Zrich 1955, comp. alli : Die Gotter und die Weltgeschichte. pgs.
38-50.
15 W. F. Otto, Anuario Eranos 4. 1955. 36.
16. Observacin de J. Dorigs en su disertacin: Der Kampf
der Giitter und Titanen. Bibl. Helv. Romana. Olten y Lausana
1961.
17. Pilos en 04. 6. Johannes Sundwall indic (perso
nalmente) en 1951 sobre el jeroglfIco hitita titas, padre
(segn una lectura de Gelb). Etymologie aus dem nlyrischen: P.
Kretzschmer, Glotta, 14, 195, 309 f.
lB. K. Kernyi, El mdico divino. en este tomo, parte
primera, y sobre esta lucha de los dioses, en: Die Mythologie der
Griechen. Parte segunda: Die Heroengeschichten. Stuttgart 1997.
pg. 134 f .
19. K. Kernyi. Tchter der Sonne. Betrachtungen liber grie
chische Gottheiten. Stuttgart 1997, pg. 133 f. Saeculum 1, 195,
cuaderno , 50'
o. Para la precisa reproduccin, respetando la forma
pica, se utilizaron dos traducciones antiguas: la de j. H. Voss
y la de Ed. Eyth.
,1. Theon. Schol. Aral. '54 p, 386, 5 Maass.
". SchoL. Ap. Rhod. 1.444 y ProkL. SchoL. Hes. Ergo +8.
,3. Schol. Ap. Rhod. 3.1086, del que difiere SchoL. Od.
10..
'4. Una paralela, JunglKernyilRadin, Dergo,aiche &heLm.
Zrich 1954, 169 (<<Le fripon divin, Ginebra 195B. 160).
5. Algunas imgenes de vasijas antiguas tambin mues
tran esta cruel forma de atadura (en: Die Mithologie der Grie
chen. Parte 1: Die Gotter und Menschheitsgeschichten.
Stuttgart 1997, 1m. 5) si no a Prometeo. solamente atado a una
.

columna, frente a Atlas, y tras l la serpiente indica de forma


sucinta, mostrndole un pellejo, que ya est delante del jardn
de las Hesprides.
6. C. O. Thulin: Die Gotter des Martianus CapelLa und der
Bronzeleber von Piacenza. GieE.en 1906, 16 f. y: Die etruskische
Disciplin JI. Gotemburgo 1906, 20 ff., en las que tambin atri
buyen a Prometeo, por Schol. Aisch. Prom. 484, paralelas y evi
dencias babilnicas del espectculo griego del hgado.
7. El motivo de esta interpretacin se contrapone con el
llamado positivismo , teniendo en cuenta las paralelas et
nolgicas en Kernyi, Apollon undNiobe. Mnich-Viena 1980,
pg. ,83 ff.
8. K. Kernyi,Antike Religion. Stuttgart 1996, pg. 101 ff.;
el sacrifIcio de Prometeo tambin unido al ideal del sacrifIcio
griego.
9. Le imputa un pensamiento malicioso a Hesodo,
que le atribuye el signifIcado de que Zeus no ha concedido el
fuego a los fresnos -a los rboles, y no a las ninfas!- para que
los hombres no puedan hacer fuego con la madera de los
fresnos.
30. K. Kernyi, Hermes. der Seelenfhrer, en aquel tomo
Parte 1I.
31. P. Philippson, Untersuchungen ber den griechischen
Mythos. Zrich '944. '7. 7
3. K. Kernyi,Antike Religion. Stuttgart 1996, pg. 8 .
33. Mulos.
34. Adems de Esquilo: Sfocles, Oid. Kol. 56; Eurpides,
Ion 4-55. Phoin. 1122.
35. K. Kernyi, Die MythoLogie der Griechen. Parte 11: Die
Heroengeschichten. Stuttgart 1997. pg. 54 f.
36. Platn, Epinomis 987 e, como otra forma de leer Kronu
aster. Franz Boll, Arch. Rel. -Wiss. 19, 1916-19, 34 ff., mos
traba como se basaba en una antigua tradicin.
37. Tan malentendido por L. Schan, Le mythe de Pro
mthe, Pars 1951, 1, como por otros, que no percibieron
el cambio nlosnco de la visin cientnca.

38. K. Kernyi, Die MythoLogie der Griechen. Parte n. Stutt


gart 1997. pg. 163.
39. Plinio, Nat. Hist. 7.09; Prometheus bovem primus

occidit.
40. S. Eitrem. Eranos. Gotemburgb 1946, 14 ff.
41. K. Krenyi, Die Mythologie der Grieehen. Parte J. Die Got
ter und Menschheitsgeschichten. Stuttgart 1997, pg. 13.
4' Die Erzllhlungen und Bilder Teil J (Nota '5), pg. 159 ff
Y Ilust. 47-50.
43. Schol. Od. 10. . Est Climena y Prileie. quiz en lugar
de Pronoe.
44. Hecaton. fragm. rusto Griegos. 1 F. 13.
45. Tzetzes en su comentario sobre Licofrn I3. 19.
46. Fr. 106 po-ti-ni-ja a-si-wi-ja.
47. K. Kernyi, Die MythoLogie der Griechen. Parte 11 (Nota
35), pg. 131.
48. Comentario de Tzetzes sobre Lcofrn 183.
49 lnser. Gr. XII 8. 74
50. K. Kernyi, Die Mythologie der Griechen. Parte l. (Nota
'5), pg. 68, f.
51. K. Kernyi, Mysterien der Kabiren. En este tomo par
te IlI.
5. Glosa del patriarca erudito de Fotios, que tambin se
hace llamar Titanes.
53. K. Kernyi, Die Mythologie der Griechen. Parte 1. (Nota
'5), pg. 70 f.
54 Fragm. hist. gr. 76 F 47; Kernyi, Die Mythologie der
Grieehen. Parte 1. (Nota '5), pg. 94.
55. K. Kernyi, Die Mythologie der Griechen. Parte l. (Nota
'5) pg. 9'
56. K. Kernyi, DieJungfrau und Mutter dergriech. Religion.
Zrich 19S, 41.
57. K. Kernyi, Griechische Miniaturen - Werk und Mythos.
Zrieh 1957, 139-157.
58. Kernyi en referencia a este concepto. Apollon und
Niobe. Mnich-Viena 1980, pg. 64 -79.

59. Lobel. en, The Oxyrhynchus Papyri XX. Londres '952. 1.


60. J. D. Beazley.Amer. Joum. Archaeol. 43, 1939, 618 ff.
61. Siegmann, Literansch. Griech. Texte der Heidelberger Pa
pyrussamml. Heidelberg 1956, l f.
62. K. Reinhardt, Hennes. 85. 1957. 12 ff.
63. EspecialmenteAmer. joum. Archeol. 43, 1939. tablilla
XIII abajo
64. Wolters/Bruns, Das Kabirenheiligtum bei Theben. 1 ,
Berln 1940. tabl. 5
65. R. Gardi, Derschwarze Hephastus. Berna 1954. una obra
sobre tablillas.
66. Del Hermes de K. Reinhardt. 85. 1957. 15; y una parte
de sus dems complementos parten de la presuncin de que el
fragmento pertenece alPhyrphoros. y que ste es una continua
cin del Lyomenos: una suposicin equivocada.
67. K. Kernyi. Unwillkrliche Kunstreisen. En:AufdenSpu
ren des Mythos. Mnich-Viena 1969, pgs. 65-181.
68. Tania Blixen Afrika dunkellockende Welt. Rorara 133,
'95
69. K. Kernyi, Die Mythologie der Griechen. Parte 1 (Nota
,

25). pg. '55


70. Para entenderlo resulta instructivo el ensayo de Beaz
ley que se menciona ms arriba (Nota 60), 43, 1939, 618.
71. El hueco del tallo de frula, de lajeruta communis, tam
bin se empleaba como yesca, como subraya Walther Kraus con
mucha razn en su artculo referido a Prometeo, 694. al men
cionarlo en su ndice de bibliogrfIco. La prueba de su utiliza
cin en la islas en F. G. Welcker, Die Aeschylische Trilogie.
Darmstadt 184, 8, 8., Y J. G. Frazer, Apotlodorus 1 5 nota.
7'2,. Hyginus,Astron . '2,. IS
73. Ambas versiones en Kernyi: Die Mythologie der Grie
chen. Parte 1 (Nota '2,S), pg. IS9 ff., todas las fuentes en Kraus
694, las representaciones en K. Robert, Sarkophagreliefs. Berln
1919, JII 3, Y especialmente 3SI.
74. El mar se pronuncia contra tica, entre la isla y el
continente.
' 4'

75 Hipp.

Re! her. 5. 6. 3.

76. Glosa de Hesiquio.


77. K. Kernyi. De Mythologie der Griechen. Parte 1I (No
ta 35), pg.

'0'.

78. Atenaios 48. F.

79. En la traduccin de 1. G. Droysens, que ocasionalmen


te mejora algunos matices, aunque a costa del verso, para acer
carla a la lengua hablada.

Fab. 183.
Kernyi, Die Mythologie der Griechen.

80. Pauso 9 . 35. '; Higin.


81. K.

Parte 1 (No

ta '5), pg. 79 f.
8. K. Kernyi, Die Mythologie

der Griechen.

Parte JI (No

ta 35), pg. '44.


83. Zur Aesthetik, de la edicin de las obras completas de
lnsel, 709. Los bosquejos sobre Aquiles. por su estilo. per
tenecen al crculo de los trabajos de Hyperion, y deberan
encontrar su emplazamiento en el tomo III de la edicin mayor
de Stuttgart. Como complemento de la imagen holderliana
de Aquiles, K. Kernyi.
(Nota 35), pgs.

Die Mythologie der Griechen.

Parte 11

69-'79.

84. K. Kernyi, Naissance et renaissance de la trag


die. Diogene 3, 1959.
85 Horacio, Carm.

13. 37; 18. 35; Epod. '7 67

86. K. Kernyi, Die Mythologie der Criechen. Parte II (No


ta 35), pg. 139 f.
87. El complemento fue hallado por Kraus, pg. 679.
88. K. Kernyi, Die Mythologie der Griechen.. Parte 11 (No
ta 35), pg. ". f.
89. K. Kernyi, Der giittLicheArzt. En este tomo, parte l.
90. Ms extenso, el llamado Probus, y Servius el ms
corto.
91. F. G. Welcker (Nota 71), pg. 5'.
9. K. Kernyi.

Un.wiLlkrliche Kunstreisen (Nota 67), pg.

'44 f.
93. K. Kernyi,

Die Geburt der Helena.

En:

SeelenJorschung. Stuttgart '996, pgs. 4'-53.

HumanistUiche

94. Gerhard, Etrnskische Spiegel 2;. 139 y 138.


95. Wolters/Bruns, Die Kabirenheiligtum van Theben. (Nota
64). tablilla33.
96. K. Kernyi Zeus y Hera. Saeclum I. 1950, 245.
97. Representado en K. Kernyi, Prometheus. Nueva York
196 . tablilla XIV.
.

ABREVIACIONES
RE

Roscher

G. Wissowa, Paulys Realencyklopadie derclassischen


Altertumswissenschaft. Stuttgart, 1893 ff.
W. H. RoschersAusfhrLiches Lezikon dergriechischen
und romischen Mythologie ]-VI, Leipzig 1884-1937.

EPLOGO

Imgenes primigenias de la religin griega es el quinto y ltimo


tomo de las obras de Kad Kernyi publicado por Klett-Cotta en
edicin separada. La fmalidad de esta coleccin es la de ofrecer
nuevamente la disponibilidad de aquellos libros de la obra de
tan vasta ramincacin del erudito hngaro-suizo, que trans
miten con la mayor claridad su idea sobre la religin y la mi
tologa antiguas. En

1994 se reedit la gran monografa sobre

Dioniso. que puede ser considerada la obra Summa de Karl


Kernyi.Antike Religion

(1996)

(1995) y Humanistische Seelenforschung

renen reflexiones fundamentales, que queran hacer

comprensible para el lector de hoy el modo de pensar y sentir


del hombre antiguo. La Mithologie

(1997) contiene aquellas na

rraciones con las que los poetas y mitgrafos griegos alumbran


al mundo con su belleza. con sus rudezas y contradicciones.
Dioses y hroes son los protagonistas de este mundo relatado
y expuesto en imgenes, cuyos caracteres especiales tambin
quedaban defmidos en aquellos tiempos a travs de los ritua
les de veneracin.
En este tomo se presentan cuatro dioses en virtud de sus
mitos y cultos: Asclepio, el dios-mdico; Hermes, el conductor
de almas (entre la vida y la muerte, pero tambin entre la
muerte y la vida); los enigmticos Cabiros y Prometeo, el desa
fortunado benefactor de la humanidad. Los cuatro son dioses
masculinos; y como tales forman un polo opuesto a las Hijas
del Sol, un tomo separado publicado en 1997. Asclepio, Her
mes, los Cabiros y Prometeo, sin embargo , por motivos ms
profundos son del mjsmo grupo (y esta homogeneidad se ma
ninesta en muchos rasgos que les son comunes) : de entre to
dos los dioses, ellos son los que estn ms cerca del mundo de

los hombres y se muestran solidarios con su desamparo y tra


gedia existencial. As. Kerenyi se ocupar de forma muy inten
sa precisamente durante los aos cuarenta del siglo pasado.
aos de guerra y emigracin. lo que tampoco constituye una
casualidad. Todos los textos aqu reuniltos aparecieron entre
los aos 194y 1948.
En la edicin nos hemos atenido a los postulados expre
sados en el eplogo de Antike Religion y. en lo posible, hemos
conservado los textos con sus notas sin cambios. Pero hemos
aadido un registro de nombres y materias. Las siguientes pu
blicaciones han constituido la base de la presente edicin:
l.

DergottLiche Arzt. Studien berAsklepios und seine Kults

tc'itten. Wissenschaftliche Buchgesellschaft Darmstadt, 1956.


2;. Hennes der Seelenfhrer. Das Mythologem vom mc'innlichen
Lebensursprung. Edicin especial Eranos Jahrbuch 1942;. Tomo
IX Rhein-Verlag Zrich 1943.

3. Mysterien der Kabiren. Einleitendes zum Studium antiker


Mysterien. Edicin especial Eranos Jahrbuch 1944, tomo XI
Rhein -Verlag Zrich 1945 (sin el breve ensayo Castello di Tegna.
que ms tarde pas a formar parte de Tessiner Schreibtisch Ste
ingruben, Stuttgart 1963).
4. Prometheus. Die menschliche Existenz in griechischer Deu
tung. Rohwolts Deutsche Enzyclopadie. Tomo 95, Hamburgo
1959 (sin la entrada enciclopedica Griechische Mythologie, ar
gumentacin que est incluida enAntike ReLigion [1995]) .
MACDA KERNYI
CORNELlA ISLER- KERNYI