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LA TARTAMUDEZ EN LOS NIOS

Una ayuda prctica para los padres.


ANN IRWIN, ediciones Mensajero, Bilbao, 2002, ISBN: 84-271-1881-3
INTRODUCCIN
La liberacin del tartamudeo en un nio de edad preescolar no depende del mismo
nio sino de la conducta de la gente que le rodea, especialmente de sus padres; de que la
tartamudez contina y se incrementa mientras se ejerzan presiones sobre el habla del
nio; y de que la tartamudez decrece y contina decreciendo cuando se eliminan esas
presiones.
El propsito de la TERAPIA PREVENTIVA es eliminar la tartamudez antes de que
se desarrolle y se fije, removiendo todas las presiones posibles sobre el habla del nio.
stas se remueven por y a travs de los padres. Estas presiones no son la causa de la
tartamudez pero, una vez que sta existe, as presiones sobre el habla hacen que la
tartamudez contine.
DIAGNOSIS DE LA TARTAMUDEZ
Diagnosticar la tartamudez no es sencillo.
Todos somos normalmente no fluidos y, en general, los nios son menos fluidos.
SNTOMAS
-

Repeticin de sonidos (mmmmmam)

Repeticin de slabas (ma ma ma mam) y palabras de una sola slaba (pues pues)

Repeticin de palabras (slo slo slo)

Repeticin de frases (yo quiero yo quiero)

Prolongacin de sonidos consonantes (mmmmam)

Prolongacin de sonidos vocales (antes)

Pausas impropias

Siempre hay alguna tensin cuando aparecen estos sntomas.

Otro sntoma: ATASCO o BLOQUEO: se juntan con tensin dos rganos de la


locucin. Ocurren, sobre todo, a nivel de las ccvv en la laringe.

TERAPIA PREVENTIVA
Presiones sobre el habla
EL PARAGUAS
Terapia Preventiva para:
-aprender a dejar de reaccionar negativamente al tartamudeo.
-aprender a identificar lo que hace que el tartamudeo aumente y lo que hace
que el tartamudeo disminuya.
Paraguas: nos protege. Terapia Preventiva defiende de las reacciones nocivas de
los dems, protege al nio que tartamudea de la gente que intenta hacer que el nio deje
de hacer eso. Estas presiones le hacen sentirse ansioso al hablar y slo le ayudan a que
el tartamudeo empeore.
Aprender a dejar de reaccionar negativamente a la tartamudez no decirle que
hable ms despacio, ni que se tome su tiempo, ni que lo vuelva a decir, ni que se relaje, ni
que deje de hacer el tonto.
No corregir el habla el nio piensa que su lenguaje es bueno, pero sigue siendo
corregido por algo que ha hecho. Lo que ha hecho puede ser un misterio para l, como
la correccin contina, gradualmente se va enterando de qu es lo que est haciendo y
qu es lo que sus padres desaprueban. Por tanto, comienza a intentar no hacerlo y, en el
esfuerzo del intento, crece la tensin, se desarrolla el estrs de hablar y los sntomas de
tartamudez aumentan en frecuencia y gravedad. El nio se vuelve ms consciente de la
tartamudez y comienza a sentirse mal en esto de hablar.
No hay que reaccionar de ninguna forma negativa al tartamudeo, mediante el
lenguaje corporal abandonar la habitacin, no mirarle a la cara cuando habla, suspirar,
lgrimas
Necesitamos disfrutar cuando hablamos y sentirnos relajados, eso nos da
confianza. El nio necesita sentir confianza cuando habla.
Ignorar el tartamudeo no es un buen consejo, no funciona. La alternativa positiva
es aceptar el tartamudeo. Si el nio deja de hablar porque se siente incapaz de seguir
pronunciando, lo ms tranquilizador es decirle, por ejemplo, No te preocupes, ya me lo

dirs despus, Quieres que diga yo esa palabra en tu lugar?, Algunas palabras son
difciles de decir.
Si podemos aprender a tratar el tartamudeo como si fuera una expresin normal y
cuanto ms lo tratemos como normal, esteramos ayudando mucho al nio, porque el nio,
al ver que su habla es aceptable a sus padres, se siente aliviado del estrs lingstico.
Cuando tratamos al tartamudeo como anormal es cuando provocamos el apuro.
Clases de cosas que lo empeoran:
-

cuando est cansado

cuando est excitado

cuando no puede ver un programa de tv

cuando recibe un cachete

cuando juega con otros nios

cuando llega la ta
Clases de cosas que lo mejoran:

cuando juega solo

cuando juega con su hermano

los sbados

cuando le leen su cuento al acostarse

Escribir una lista de aquellas situaciones que deberamos alentar y qu situaciones


deberamos evitar.
El tartamudeo aumenta:

Cuando est cansado


Estrategia:
-

tratar de evitar, sobre todo, que se acueste tarde.

a la hora de acostarse, evitar la excitacin que tiende a mantenerle despierto.

cuando vuelva del colegio, tratar de que vaya a casa y all se relaje un buen rato,
antes de volver a salir a la calle.

no podemos impedir que el nio se divierta pero, cuando est cansado despus de
haber corrido, intentar no hablarle mientras apenas puede respirar.

Cuando est excitado


Estrategia:
-

si ningn otro est excitado, la excitacin del nio decrecer.

Rebajar y no reforzar la excitacin sobre acontecimientos especiales como


excursiones, cumpleaos y fiestas. Por ejemplo, en Navidad, empezar a hablar de
los regalos una semana antes, no seis semanas antes del da.

Programas de tv
Estrategia:
-

hay disputa porque el hermano quiere ver otro canal. Exponer a los dos nios que
hay que jugar limpio y que cada uno puede escoger sus programas preferidos en
das alternos.

Cuando se lleva un cachete


Estrategia:
-

procurar que el cachete pueda ser evitado y sustituido por un castigo que no
aumente el tartamudeo, quizs retirndole un privilegio (no hay caramelos hoy),
junto con la explicacin de que hoy no se ha portado bien, despus de haberle
avisado que se quedara sin caramelos.

Cuando juega con otros nios


Estrategia:
-

si el nio est decidido a jugar fuera con otros nios, podemos incrementar su
tartamudeo si no le dejamos salir, pero podemos intentar sugerirle algo en su lugar.
No debemos impedirle el trato con la gente: podra invitar a un nio a merendar en
casa.

Cuando llega la ta
Estrategia:
-

por qu tartamudea cuando llega su ta? La prxima vez que nos visite estar con
ellos todo el tiempo o escuchar lo que se dicen mutuamente y tratar de descubrir
lo que puede ser. Puede que excite al nio con algo que ni ella misma advierte.

El tartamudeo disminuye:

Cuando juega solo


Estrategia:
-

Est sentado en el suelo, en un mundo de su propia invencin, hablando consigo


mismo, de manera absolutamente fluida, sin el menor signo de tartamudez.
Podramos prolongar esta situacin? Trataramos de no interrumpirle mientras
juega y comprarle algo para que ample ese juego.

Cuando juega con su hermano


Estrategia:
-

a veces los interrumpimos cuando juegan juntos. Tratemos de interrumpirles lo


menos posible. Quiz les podramos comprar un juego para dos jugadores, para
que as jueguen ms tiempo juntos.

Los sbados
Estrategia:
-

qu pasa con los sbados? Duerme ms tiempo, pasa bastante tiempo con su
padre. Continuar as los sbados.

Cuando le leen su cuento al acostarse


Estrategia:
-

Se pone a hablar sobre el cuento, y entonces tartamudea muy poco. Podramos


darle un poco ms tiempo en esta circunstancia.

Adaptar estas estrategias a cada familia. No esperis resultados rpidos. Tratamos


de que disminuya el tartamudeo, pero no lo podemos parar en un corto perodo de tiempo.
Pidindole que hable ms despacio, aparte de darle a entender que consideris
que hay algo que no va bien con su habla, realmente estis pidiendo un imposible. Si la
familia habla rpido, hay que hacer todo lo posible por hablar en casa ms despacio.
Estrategias para que el nio hable ms despacio:
-

intentar reducir su excitacin

guarda calma y no te excites t misma

no levantes la voz

reduce la velocidad de tu propia locucin, dale un ejemplo a imitar

nunca le des prisa en nada. Es fundamental que en ningn momento le presionis


para que hable ms rpido, lo que suele ocurrir cuando los padres estn
impacientes. Siempre debe sentir que dispone de todo el tiempo para hablar.
Objetivos del PARAGUAS:

aprender a dejar de corregir el tartamudeo y asegurarse de que ninguno ms lo


corrige.

Tratar de evitar las muestras de desaprobacin y la ansiedad sobre este asunto, a


travs del lenguaje corporal.

Tomar nota de lo que hace que el tartamudeo aumente o disminuya, de modo que
tengas pautas para ayudarte.

Recordar que puede ayudar bastante el trabajar indirectamente sobre la velocidad


del habla.
Trabajar la terapia del PARAGUAS hasta que sientas que la tienes muy bien bajo

control, aunque no sea perfectamente, antes de seguir adelante. Podra llevarte de 2 a 3


semanas.
PREGUNTAS
Aprender a reducir el nmero de preguntas que le hacis hacer preguntas se
convierte en una presin sobre el habla. Le dejamos, realmente, sin salida, porque
esperamos que responda cuando le preguntamos algo. Queremos que hable y que
disfrute hablando pero, en realidad, le estamos forzando a hablar.
No hay que eliminar del todo las preguntas, pero s suprimir las que son
innecesarias.
Hay que aprender la manera de sustituir las preguntas mediante una conversacin
que no emplee forma interrogativa.
Por ejemplo, Por qu no has acabado tu desayuno? Veo que no has acabado
tu desayuno.

Hay que aprender a reducir y reelaborar las preguntas. Por ejemplo, Dnde lo has
puesto? Trataremos de dar con l.
Para obtener respuesta larga es difcil sustituir por una no-pregunta. Por ejemplo,
Cuntame toda la fiesta qu hiciste durante todo el tiempo? Me gustara escuchar
todo lo de la fiesta, tal vez te acuerdes de contrmelo de camino a casa (as no
presionamos para que lo cuente).
Tipos de preguntas:
-

s no: puede que no produzca tartamudeo

tema de conversacin de su eleccin y te invita a hacer la pregunta. Por ejemplo,


Mam, sabes qu me gustara hacer hoy? No, qu te gustara?

Preguntas que amenacen o causen estrs: seguramente tartamudea. Por ejemplo,


por qu has hecho esto?
Es raro que un nio siga mejorando constantemente sin algn retroceso. Fiestas,

accidentes, caer enfermo, tener miedo, volver al colegio, cambiar de colegio son causas
frecuentes de retrocesos temporales.
Es preferible hacer la pregunta y luego, en un momento tranquilo, pensar en qu
podais haber dicho en su lugar. No debemos ser absolutamente rgidos ni desistir de
hacer preguntas, porque slo estamos intentando aliviar una presin especfica sobre el
habla.
EXIGIRLE QUE HABLE
Eliminar otra presin especfica pedirle que hable. Nunca intentis mostrar o
exhibir su locucin.
Hay que suprimir di, cuenta. Por ejemplo, di hola, di gracias
Por ejemplo, si quieres que l pida perdn por algo, en vez de exigirle que lo diga,
dile que ests enfadada con l y que no lo vuelva a hacer, pero gurdate de exigirle que
diga nada.
Hay otras situaciones que tambin hay que evitar si le produce estrs y
tartamudea. Por ejemplo, adivinanzas o veo veo.

Puedes tambin, inconscientemente, pedirle que hable, si no has entendido las


palabras del nio y le pides que repita lo que ha dicho. Es preferible no pedirle que repita,
porque esto causa, frecuentemente, tartamudeo. En vez de eso, puedes ser capaz de
adivinar lo que ha dicho o incluso sonrer a modo de reconocimiento.
INTERRUPCIONES
Debe pasar 9 meses de fluencia antes de que se pueda decir confiadamente que el
tartamudeo ha quedado vencido.
No interrumpirle, sino permitirle a l que os interrumpa.
-

no acabar sus frases

no impedir que empiece a hablar


La interrupcin le causa frustracin y le hace sentir que lo que tiene que decir no es

muy importante, porque t no tienes inters en orle de qu se trata. Adems, sentir que
debe hablar ms rpido para conseguir decir lo que desea antes de ser interrumpido. El
sentimiento de que es necesario hablar rpidamente es una de las causas ms corrientes
del aumento del tartamudeo, y encima le dicen habla ms despacio.
Dejar que interrumpa a los padres, porque cuando el nio tiene algo que decir no
queremos que tenga que pararse a pensar. Queremos que hable, aunque no sea
oportuno. Es una presin sobre su habla ignorarlo o hacer que se calle.
PRESTARLE ATENCIN
Hay que escuchar e interesarse en lo que dice. La desatencin, la media atencin o
la atencin perdida durante la conversacin, es probable que disminuya su confianza y
aumente su tartamudeo.
Hay que escuchar lo que est diciendo y no cmo lo dice.
Si en ese momento no se puede escuchar al nio porque ests, por ejemplo dando
de comer al beb, se le explicar que ahora no puede escuchar pero que cuando termine
puede contrselo. Debe evitarse defraudar al nio sin darle explicacin alguna.

Dejar de prestar atencin al lenguaje del nio supone, por tanto, una verdadera
presin sobre el hablar.
LA COMPETENCIA POR LA OPORTUNIDAD DE HABLAR
A veces se encuentra con otros que empiezan a hablar al mismo tiempo que l, y
como los dems hablan mucho, es incapaz de meter baza en la conversacin.
Hay que evitar al nio el tener que competir por una oportunidad de hablar. Hay
que permitir que hable el primero, aunque teniendo cuidado con los otros nios. En el
aula, est bien esperar turno.
Cuando, por ejemplo, en la mesa estn todos conversando, tiene que haber pausas
suficientemente largas para que l pueda intervenir y tener su buena parte de tiempo.
PRONUNCIACIN Y GRAMTICA
Permitir al nio aprender el lenguaje a su propio ritmo y no verse sometido a la
presin de hacer ciertos sonidos, decir ciertas palabras o ponerlas en una secuencia
particular. El habla normal y el lenguaje se desarrollarn espontneamente.
Si su atencin se dirige a los defectos en su pronunciacin y en su gramtica,
comenzar a poner esfuerzo en el hablar. Se le debe permitir hablar sin corregir ni su
pronunciacin ni su gramtica. Cualquier correccin es una presin sobre su habla.
No corregirle, se puede hacer as, por ejemplo, mam, un cato, s, es un gato.
Esto no implica que le obligis a que diga las palabras de modo correcto, sino que,
sencillamente, ofrecen un estmulo que automticamente copiar cuando est dispuesto.
Igualmente, cuando la construccin de frases del nio sea inmadura, sus esfuerzos
no deberan ser corregidos. No cambiis sus frases tratando conseguir que las construya
como los adultos. Tampoco celebris demasiado sus progresos en este campo, es mejor
que piense que la perfeccin en el lenguaje no tiene demasiada importancia.
Debis evitar formas de hablar demasiado complejas, as como flujos continuos de
palabras, porque el nio puede sentir que tendra que copiarlos y, siendo incapaz de
hacerlo as, se vuelva ms vacilante que lo acostumbrado.

Por ejemplo, Papi viene a las 6 y tenemos que estar preparados para salir tan
pronto como llegue Debemos prepararnos ahora, vamos a salir con Ppai.
l necesita modelos de lenguaje de acuerdo con el desarrollo de su propio
lenguaje, de modo que el hablar le resulte fcil y no algo que cae fuera de su alcance.
El nio, cuyo lenguaje est algo retrasado, ha de esperar un ao ms o menos
antes de que se le aplique un tratamiento especializado a su particular desorden
secundario del habla.
Puede que el segundo desorden del habla sea grave y requiera terapia inmediata y
a largo plazo. En estos casos el logopeda determinar las prioridades.
Un tartamudeo puede ser causado por la presencia del segundo desorden del
habla. Si este segundo desorden produce un gran estrs emocional en el nio, puede que
sea, precisamente, la causa del tartamudeo. El tratar y mitigar este segundo desorden
aliviara entonces el estrs del habla y, por consiguiente e indirectamente, tambin
aliviara el tartamudeo.
HACER INVENTARIO
Pocas semanas despus de superado o casi superado el tartamudeo del nio, ser
tiempo de comenzar a volver a la normalidad. Necesita acostumbrarse de nuevo a las
presiones. Pero un poco cada vez y de una en una. Seguir el mismo orden que habis
seguido cuando removais las presiones pero no volver a introducir ninguna presin que
cause la vuelta del tartamudeo.
Podis comenzar este proceso haciendo al nio alguna pregunta ocasional y luego,
si todo marcha bien, aumentis el nmero de preguntas hasta que hayis llegado a un
nmero normal. Quiz haya que dedicar unas 2 semanas a la reintroduccin de cada
presin.
Una vez reintroducidas las preguntas, comienza el volver a exigirle que hable,
aumentando gradualmente estas exigencias, hasta que pensis que ya habis llegado a
la normalidad.
Si no muestra seales de tartamudeo, podis dar el siguiente paso: procediendo a
interrumpirle ocasionalmente y a hacerle saber, de vez en cuando, que no est bien que
os interrumpa a vosotros.

Seguid reintroduciendo las otras presiones, no dedicndole la plena atencin que l


desea cuando os habla, permitiendo alguna competencia en la oportunidad de hablar y
corrigiendo ocasionalmente su pronunciacin y gramtica, si creis que esto es necesario
y oportuno.
Cuando estis volviendo a introducir estas 6 presiones sobre el habla es
enormemente importante que os deis cuenta de si producen alguna tartamudez. Si es as,
deberais posponer su reintroduccin hasta que no produzcan ninguna vuelta del
tartamudeo. Es importante tener en cuenta que todos nosotros somos, normalmente, no
fluyentes.
Despus que el nio haya superado su tartamudez puede que, a veces, repita
sonidos, slabas y frases, pero estas normales no fluencias estarn siempre
completamente libres de tensin y ansiedad.

Presiones indirectas sobre el habla


EXPECTATIVAS
No podemos esperar fluidez de un nio que est frecuentemente sobreestimulado y
excitado ni de un nio que duda constatemente de s mismo o que est a menudo
asustado o humillado. Presiones que afecten desgraciadamente los sentimientos del nio
afectarn indirectamente a su habla.
El estmulo es bueno para el nio, le ayudar a realizar cosas y aumentar su
autoestima, y, a su vez probablemente, atenuar su tartamudeo. Con todo, surgen las
frustraciones cuando los padres siguen esperando que su hijo realice cosas que no es
an capaz de realizar, o cuando no son razonables en sus exigencias.
Es importante que las expectativas sean realistas. El perfeccionismo debera
evitarse porque slo aporta estrs y hace que el nio sienta que nunca puede hacerlo
bastante bien. Por ejemplo, Deja que te ate los botones, t siempre los pones mal.
Si, adems, sufre un shock grave puede hacer que el tartamudeo vuelva. Por tanto,
habra que evitar lo ms posible todo lo que asuste al nio: acostarse sin luz, tener
cerrada la puerta de la habitacin

Evitar la sobreexcitacin. Experiencias de emocin profunda, aun placenteras,


afectan al habla.
No sentirse humillado ni avergonzado por el tartamudeo de su hijo.
DISCIPLINA
Si pensis que el nio tartamudea deliberadamente, corris el riesgo de reaccionar
negativamente ante esta realidad. Es imposible tartamudear de modo convincente. Toda
disciplina referida al habla debe evitarse. Una disciplina general adecuada minimizar las
frustraciones emocionales causantes del tartamudeo.
El ridculo, la irritacin y la impaciencia son hechos punitivos; tambin el alabar o
premiar la fluidez es un castigo indirecto, porque implica que la fluidez es bienvenida pero
tartamudeo no.
La inaceptable conducta del nio, aunque sea motivo de preocupacin, nunca
debera llevar a una conducta inaceptable por parte de sus padres. l nunca debera
sentir que no es amado.
La tendencia a tartamudear crece con las crticas sobre el habla: no hables tanto,
no hagas tantas preguntas.
Los cambios sbitos confunden y desorientan a los nios. Al someter a disciplina a
vuestro hijo, es siempre aconsejable mantenerse firmes pero adoptando una actitud de
normalidad, sin emocin, como si no pasara nada.
Ser firmes no significa estar enfadados. Lo mejor es que l no albergue dudas. Si
decs vamos a hacer esto o no vamos a hacer esto, l sabr a qu atenerse, mientras
que diciendo vamos a ver le haris sentirse incierto, esperando algo que va a suceder
pero temeroso de que no suceda.
La disciplina tiene que estar basada en la razn, tiene que tener sentido para el
nio.

OTRAS CAUSAS DE ESTRS EN LA COMUNICACIN


Lo que causa problema es el estrs no deseado y el estrs excesivo.
El nivel de estrs que l tiene variar constantemente y, cuando sea excesivo,
estar ms propenso a tartamudear, porque el estrs se refleja en el habla.
Si las circunstancias del nio parecen ser causa de estrs, corresponde
plenamente a sus padres vigilar las condiciones que afectan a su conducta verbal y dar
los pasos convenientes para cambiar los factores perturbadores.
Otros estreses que afectan al habla:
-

miedos

choques emocionales

rapidez

excitacin

estrs fsico

incertidumbre

gente de autoridad

sentimiento de prdida

preferencia por el uso de una mano

falta de armona en el hogar

LA TARTAMUDEZ COMIENZA NO
EN LA BOCA DEL NIO SINO EN
LOS ODOS DE SUS PADRES.