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Barba Azul

[Cuento. Texto completo.]


Charles Perrault
rase una vez un hombre que tena hermosas casas en la ciudad y en el campo, vajilla
de oro y plata, muebles forrados en finsimo brocado y carrozas todas doradas. Pe
ro desgraciadamente, este hombre tena la barba azul; esto le daba un aspecto tan
feo y terrible que todas las mujeres y las jvenes le arrancaban.
Una vecina suya, dama distinguida, tena dos hijas hermossimas. l le pidi la mano de
una de ellas, dejando a su eleccin cul querra darle. Ninguna de las dos quera y se l
o pasaban una a la otra, pues no podan resignarse a tener un marido con la barba
azul. Pero lo que ms les disgustaba era que ya se haba casado varias veces y nadie
saba qu haba pasado con esas mujeres.
Barba Azul, para conocerlas, las llev con su madre y tres o cuatro de sus mejores
amigas, y algunos jvenes de la comarca, a una de sus casas de campo, donde perma
necieron ocho das completos. El tiempo se les iba en paseos, caceras, pesca, baile
s, festines, meriendas y cenas; nadie dorma y se pasaban la noche entre bromas y
diversiones. En fin, todo march tan bien que la menor de las jvenes empez a encontr
ar que el dueo de casa ya no tena la barba tan azul y que era un hombre muy correc
to.
Tan pronto hubieron llegado a la ciudad, qued arreglada la boda. Al cabo de un me
s, Barba Azul le dijo a su mujer que tena que viajar a provincia por seis semanas
a lo menos debido a un negocio importante; le pidi que se divirtiera en su ausen
cia, que hiciera venir a sus buenas amigas, que las llevara al campo si lo desea
ban, que se diera gusto.
-He aqu -le dijo- las llaves de los dos guardamuebles, stas son las de la vajilla
de oro y plata que no se ocupa todos los das, aqu estn las de los estuches donde gu
ardo mis pedreras, y sta es la llave maestra de todos los aposentos. En cuanto a e
sta llavecita, es la del gabinete al fondo de la galera de mi departamento: abrid
todo, id a todos lados, pero os prohibo entrar a este pequeo gabinete, y os lo p
rohbo de tal manera que si llegis a abrirlo, todo lo podis esperar de mi clera.
Ella prometi cumplir exactamente con lo que se le acababa de ordenar; y l, luego d
e abrazarla, sube a su carruaje y emprende su viaje.
Las vecinas y las buenas amigas no se hicieron de rogar para ir donde la recin ca
sada, tan impacientes estaban por ver todas las riquezas de su casa, no habindose
atrevido a venir mientras el marido estaba presente a causa de su barba azul qu
e les daba miedo.
De inmediato se ponen a recorrer las habitaciones, los gabinetes, los armarios d
e trajes, a cual de todos los vestidos ms hermosos y ms ricos. Subieron en seguida
a los guardamuebles, donde no se cansaban de admirar la cantidad y magnificenci
a de las tapiceras, de las camas, de los sofs, de los bargueos, de los veladores, d
e las mesas y de los espejos donde uno se miraba de la cabeza a los pies, y cuyo
s marcos, unos de cristal, los otros de plata o de plata recamada en oro, eran l
os ms hermosos y magnficos que jams se vieran. No cesaban de alabar y envidiar la f
elicidad de su amiga quien, sin embargo, no se diverta nada al ver tantas riqueza
s debido a la impaciencia que senta por ir a abrir el gabinete del departamento d
e su marido.
Tan apremiante fue su curiosidad que, sin considerar que dejarlas solas era una
falta de cortesa, baj por una angosta escalera secreta y tan precipitadamente, que
estuvo a punto de romperse los huesos dos o tres veces. Al llegar a la puerta d
el gabinete, se detuvo durante un rato, pensando en la prohibicin que le haba hech
o su marido, y temiendo que esta desobediencia pudiera acarrearle alguna desgrac

ia. Pero la tentacin era tan grande que no pudo superarla: tom, pues, la llavecita
y temblando abri la puerta del gabinete.
Al principio no vio nada porque las ventanas estaban cerradas; al cabo de un mom
ento, empez a ver que el piso se hallaba todo cubierto de sangre coagulada, y que
en esta sangre se reflejaban los cuerpos de varias mujeres muertas y atadas a l
as murallas (eran todas las mujeres que haban sido las esposas de Barba Azul y qu
e l haba degollado una tras otra).
Crey que se iba a morir de miedo, y la llave del gabinete que haba sacado de la ce
rradura se le cay de la mano. Despus de reponerse un poco, recogi la llave, volvi a
salir y cerr la puerta; subi a su habitacin para recuperar un poco la calma; pero n
o lo lograba, tan conmovida estaba.
Habiendo observado que la llave del gabinete estaba manchada
dos o tres veces, pero la sangre no se iba; por mucho que la
egara con arenilla, la sangre siempre estaba all, porque la
haba forma de limpiarla del todo: si se le sacaba la mancha
el otro.

de sangre, la limpi
lavara y an la resfr
llave era mgica, y no
de un lado, apareca en

Barba Azul regres de su viaje esa misma tarde diciendo que en el camino haba recib
ido cartas informndole que el asunto motivo del viaje acababa de finiquitarse a s
u favor. Su esposa hizo todo lo que pudo para demostrarle que estaba encantada c
on su pronto regreso.
Al da siguiente, l le pidi que le devolviera las llaves y ella se las dio, pero con
una mano tan temblorosa que l adivin sin esfuerzo todo lo que haba pasado.
-Y por qu -le dijo- la llave del gabinete no est con las dems?
-Tengo que haberla dejado -contest ella- all arriba sobre mi mesa.
-No dejis de drmela muy pronto -dijo Barba Azul.
Despus de aplazar la entrega varias veces, no hubo ms remedio que traer la llave.
Habindola examinado, Barba Azul dijo a su mujer:
-Por qu hay sangre en esta llave?
-No lo s -respondi la pobre mujer- plida corno una muerta.
-No lo sabis -repuso Barba Azul- pero yo s muy bien. Habis tratado de entrar al gabi
nete! Pues bien, seora, entraris y ocuparis vuestro lugar junto a las damas que all
habis visto.
Ella se ech a los pies de su marido, llorando y pidindole perdn, con todas las demo
straciones de un verdadero arrepentimiento por no haber sido obediente. Habra ent
ernecido a una roca, hermosa y afligida como estaba; pero Barba Azul tena el cora
zn ms duro que una roca.
-Hay que morir, seora -le dijo- y de inmediato.
-Puesto que voy a morir -respondi ella mirndolo con los ojos baados de lgrimas-, dad
me un poco de tiempo para rezarle a Dios.
-Os doy medio cuarto de hora -replic Barba Azul-, y ni un momento ms.
Cuando estuvo sola llam a su hermana y le dijo:

-Ana, (pues as se llamaba), hermana ma, te lo ruego, sube a lo alto de la torre, p


ara ver si vienen mis hermanos, prometieron venir hoy a verme, y si los ves, haz
les seas para que se den prisa.
La hermana Ana subi a lo alto de la torre, y la pobre afligida le gritaba de tant
o en tanto:
-Ana, hermana ma, no ves venir a nadie?
Y la hermana responda:
-No veo ms que el sol que resplandece y la hierba que reverdece.
Mientras tanto Barba Azul, con un enorme cuchillo en la mano, le gritaba con tod
a sus fuerzas a su mujer:
-Baja pronto o subir hasta all.
-Esperad un momento ms, por favor, responda su mujer; y a continuacin exclamaba en
voz baja: Ana, hermana ma, no ves venir a nadie?
Y la hermana Ana responda:
-No veo ms que el sol que resplandece y la hierba que reverdece.
-Baja ya -gritaba Barba Azul- o yo subir.
-Voy en seguida -le responda su mujer; y luego suplicaba-: Ana, hermana ma, no ves
venir a nadie?
-Veo -respondi la hermana Ana- una gran polvareda que viene de este lado.
-Son mis hermanos?
-Ay, hermana, no! es un rebao de ovejas.
-No piensas bajar? -gritaba Barba Azul.
-En un momento ms -responda su mujer; y en seguida clamaba-: Ana, hermana ma, no ves
venir a nadie?
-Veo -respondi ella- a dos jinetes que vienen hacia ac, pero estn muy lejos todava..
. Alabado sea Dios! -exclam un instante despus-, son mis hermanos; les estoy hacien
do seas tanto como puedo para que se den prisa.
Barba Azul se puso a gritar tan fuerte que toda la casa temblaba. La pobre mujer
baj y se arroj a sus pies, deshecha en lgrimas y enloquecida.
-Es intil -dijo Barba Azul- hay que morir.
Luego, agarrndola del pelo con una mano, y levantando la otra con el cuchillo se
dispuso a cortarle la cabeza. La infeliz mujer, volvindose hacia l y mirndolo con o
jos desfallecidos, le rog que le concediera un momento para recogerse.
-No, no, -dijo l- encomindate a Dios-; y alzando su brazo...
En ese mismo instante golpearon tan fuerte a la puerta que Barba Azul se detuvo
bruscamente; al abrirse la puerta entraron dos jinetes que, espada en mano, corr
ieron derecho hacia Barba Azul.

Este reconoci a los hermanos de su mujer, uno dragn y el otro mosquetero, de modo
que huy para guarecerse; pero los dos hermanos lo persiguieron tan de cerca, que
lo atraparon antes que pudiera alcanzar a salir. Le atravesaron el cuerpo con su
s espadas y lo dejaron muerto. La pobre mujer estaba casi tan muerta como su mar
ido, y no tena fuerzas para levantarse y abrazar a sus hermanos.
Ocurri que Barba Azul no tena herederos, de modo que su esposa pas a ser duea de tod
os sus bienes. Emple una parte en casar a su hermana Ana con un joven gentilhombr
e que la amaba desde haca mucho tiempo; otra parte en comprar cargos de Capitn a s
us dos hermanos; y el resto a casarse ella misma con un hombre muy correcto que
la hizo olvidar los malos ratos pasados con Barba Azul.

Moraleja
La curiosidad, teniendo sus encantos,
a menudo se paga con penas y con llantos;
a diario mil ejemplos se ven aparecer.
Es, con perdn del sexo, placer harto menguado;
no bien se experimenta cuando deja de ser;
y el precio que se paga es siempre exagerado.
Otra moraleja
Por poco que tengamos buen sentido
y del mundo conozcamos el tinglado,
a las claras habremos advertido
que esta historia es de un tiempo muy pasado;
ya no existe un esposo tan terrible,
ni capaz de pedir un imposible,
aunque sea celoso, antojadizo.
Junto a su esposa se le ve sumiso
y cualquiera que sea de su barba el color,
cuesta saber, de entre ambos, cul es amo y seor.

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