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El Radio Elemento Qumico

El radio es un elemento qumico de la tabla peridica. Su smbolo es Ra y su


nmero atmico es 88.
Es de color blanco inmaculado, pero se ennegrece con la exposicin al aire. El
radio es un alcalinotrreo que se encuentra a nivel de trazas en minas de uranio.
Es extremadamente radiactivo, un milln de veces ms que el uranio. Su istopo
ms estable, Ra-226, tiene un periodo de semidesintegracin de 1.602 aos y se
transmuta dando radn.
El radio es el ms pesado de los metales alcalinotrreos, es intensamente
radiactivo y se parece qumicamente al bario. Los preparados de radio son
destacables porque son capaces de mantenerse a ms alta temperatura que su
entorno y por sus radiaciones, que pueden ser de tres tipos: rayos alfa, rayos beta
y rayos gamma. Adems, el radio produce neutrones si se mezcla con berilio.
Cuando se prepara el metal radio puro es de color blanco brillante, pero se
ennegrece cuando se expone al aire debido a la rpida oxidacin del metal con el
oxgeno. Es luminiscente (dando un color azul plido), se corrompe en agua para
dar hidrxido de radio y es ligeramente ms voltil que el bario.
Algunos usos prcticos del radio se derivan de sus propiedades radiactivas.
Radioistopos descubiertos recientemente, como los de cobalto-60 y cesio-137,
estn reemplazando al radio incluso en estos limitados usos, dado que son ms
potentes y ms seguros de manipular.

Antiguamente se usaba en pinturas luminiscentes para relojes y otros


instrumentos. Ms de cien pintores de esferas de reloj, que usaban sus
labios para moldear el pincel, murieron de radiacin. Poco despus se
popularizaron los efectos adversos de la radiactividad. A finales de los
sesenta an se usaba el radio en las esferas de reloj. Los objetos pintados
con estas pinturas son peligrosos y han de ser manipulados
convenientemente. Hoy en da, se usan fosfatos con pigmentos que
capturan la luz en vez de radio.

Cuando se mezcla con berilio, es una fuente de neutrones para


experimentos fsicos.

El cloruro de radio se usa en medicina para producir radn, que se usa en


tratamientos contra el cncer.

Una unidad de radiactividad, el curio, est basada en la radiactividad del


radio-226.