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Documentacin: Ramn Gutirrez,

Alberto de Paula, Federico Ortiz, arqs.

Perodo 6. Integracin
nacional (1914-1943)

Coordinacin: Marina Waisman, arq.

El renacimiento colonial

Una nueva propuesta: el


renacimiento colonial
Ramn Gutirrez, arq.
El replanteo americano comenz a principios del
siglo XX e inform dos generaciones
continentales.
Las
primeras
inquietudes
mexicanas hicieron tomar cuerpo a teoras de
pensadores argentinos que buscaron nuevos
horizontes para nuestra arquitectura.
El centenario de 1910 marca el apogeo de la
"belle poque" y arrastra bajo un manto de
euforia la simiente de crisis sociales; de la
Revolucin Mexicana al planteo de Ricardo
Rojas en la "Restauracin Nacionalista" el deseo
de integracin de los hijos de los inmigrantes a la
cultura americana y la crisis del sistema liberal
confluyen para la bsqueda de nuevas respuestas. En la Argentina, el acceso del radicalismo al poder significa temporariamente el
desplazamiento de la antigua lite, el ascenso de
la burguesa y el reconocimiento a sectores
marginales, fundamentalmente a nivel agrario.
Ricardo Rojas, militante radical, defenda una
visin introspectiva como manera de superar el
aluvin extranjerizante que sofocaba toda
manifestacin no importada y menospreciaba
todo sntoma de valores culturales propios.
Repensar el pas a partir de nosotros mismos,
implicaba en la dcada 1910-1920, como en
nuestros das, darle dimensin americana; en
este marco se encuadran los episodios mexicanos, el indoamericanismo de Maritegui y
Haya de la Torre en el Per, y la propia Reforma
Universitaria de 1918 con su eco continental.
En el plano de la arquitectura el movimiento que
inicialmente dio en llamarse de la "restauracin
nacional" se defini en 1914 con un artculo del
radical Martn Noel en el que sealaba los
valores de la arquitectura americana, aunque con
anterioridad ya el tema era centro de discusin
entre los arquitectos. El triunfo del radicalismo
que lleva al Gobierno a Yrigoyen (1916) y el de la
reforma universitaria (1918) darn viabilidad
oficial a las ideas.
La formulacin
neocolonial

terica

del

movimiento

Distintas vertientes fueron confluyendo en la


formacin del movimiento, aceptaron en comn
la revalorizacin del arte americano anterior al
siglo XIX como, punto de partida. En forma
separada
abordaran
la

arquitectura espaola y la precolombina


americana, divisin que repercutir luego en las
corrientes internas del movimiento. La definicin
de esas coordenadas de espacio y tiempo nos
permiten entender que ms all de una
semntica nacionalista, la proyeccin del
movimiento era vitalmente americana; ello se
comprobara con su pronta difusin en Per y
Mxico y en el variado muestrario de la Exposicin Iberoamericana de Sevilla.
La incapacidad de superar el sistema his-toricista
que les exiga la imitacin o inspiracin en un
modelo estilstico de arquitectura ir alineando a
los arquitectos en torno a uno u otro polo de la
ecuacin (Espaa, Amrica precolombina o
mestiza), situacin que se agudiza en el mbito
de la arquitectura oficial.
Martn S. Noel (1888-1963). Sus teoras
Noel, argentino y graduado en la "Ecole Speciale
d'Architecture", de Pars, fue discpulo de
Gramort quien le inculc su fervor historicista.
Pero desde su primer viaje a Bolivia y Per cupo
a Noel el enorme mrito de divulgar los ejemplos
arquitectnicos americanos y plantear la
necesidad de repensar nuestra arquitectura, en
oposicin al cosmopolitismo que defina el
paisaje urbano de las ciudades. Afirmaba que "el
ideal nacionalista, basado en la estrecha relacin
de historia y arquitectura, lejos de condicionar un
arte localista" se constituira en "una esttica que,
atesorando en grado supremo el alma nativa en
su expresin ms ge-nuina, adquiera la unidad y
equilibrio que lo hagan ms comprensible en
todos los idiomas del universo".
A las objeciones formuladas a su teora
contestaba: "Nuestra Repblica liberal y
cosmopolita no obedece en manera integral a la
cultura
hispanoamericana;
mas
nosotros
observamos
que
contados
aos
de
cosmopolitismo extranjerista no pueden, empero,
destruir los grmenes bsicos de aquella
civilizacin". "En arquitectura el estilo llamado
vulgarmente y quiz con alguna impropiedad
'colonial', no debe ser considerado como un
sistema absoluto; sus caracteres escogidos con
discernimiento y despojados de mltiples impurezas podrn delinear un sntoma de simpata
encargado de afianzar el comn vnculo histrico
y social. Abdicar ciegamente de un pasado
implicara un suicidio artstico".
El aporte ms sustantivo de Noel sera quizs el
posibilitar la difusin y conocimiento
de
nuestras obras de arquitec-

tura, reiterando que "el anlisis de las fuentes


originales es donde mejor saboreamos la
creacin esttica".
En sus obras busc reemplazar el vocabulario
formal de la Academia sin alterar el proceso de
diseo ni llegar al contenido ltimo de las
propuestas, por lo cual cayendo en el esquema
del encasilla-miento estilstico recorri el trillado
camino hacia el eclecticismo. As, al describir la
casa de Enrique Larreta nos habla del "espritu
esencial que hace del conjunto de tan raros
elementos de pocas diversas una fascinadora
miscelnea". Posteriormente el movimiento
transforma su nombre en "renacimiento colonial",
lo que permitira, a juicio de sus propulsores,
integrar las nuevas tcnicas constructivas y
quitarle anacronismo estilstico-Deca Greslebin:
"No debe pensarse en ejecutar el estilo colonial
primitivo en las grandes ciudades, sino el estilo
renacimiento colonial". Sin embargo, por su
carcter pasatista el movimiento no consigui
integrarse a las corrientes contemporneas y
qued reducido al anecdotario historicista.
Otros intentos arquitectnicos del
renacimiento colonial
Podemos distinguir cuatro lneas en los intentos
arquitectnicos del movimiento, concretados
entre
1920
y
1930
(aos
en
que
coincidentemente el radicalismo e Yrigoyen son
derribados del poder por un golpe militar): 1) Los
claramente hispanos. 2) Los claramente
precolombinos. 3) Los americanos coloniales. 4)
Los eclcticos.
1) Los neocoloniales hispanos- Caracteriza a
este grupo la rplica historicista de estilos
peninsulares, siendo su obra ms destacada el
Teatro Nacional Cervantes, en Buenos Aires
(1922). Este teatro fue proyectado por el sevillano
Fernando Aran-da Arias (1882-1959), graduado
en la Escuela de Madrid, juntamente con el
arquitecto Repetto. Aqu utilizan una reiteracin
literal de la fachada de la Universidad de Alcal
de Henares, tratando con acierto la proporcin de
los volmenes e incorporando una amplsima
gama de artesanas espaolas procedentes de
las ms diversas regiones de la Pennsula.
Otra obra de inters fue el Banco de Boston, en
Buenos Aires, realizado por arquitectos
norteamericanos, quienes en su portada
intentaron reiterar motivos ornamentales de San
Marcos en Len, la librera de la catedral de
Santiago de Com-postela (Plateras) y del
Hospital de la Santa Cruz, de Toledo.

2) Los neocoloniales precolombinos. AI am


paro del estudio de detalles ornamentales,
realizado por los mexicanos Altano Palla
res y Mujca Diez Bonilla, y en nuestro
territorio por Ricardo Rojas y el espaol
Vicente Nadal Mora, se form esta escuela
que en el Ro de la Plata no pas de
diseos.
Los proyectos ms inslitos en la materia fueron
los realizados por ngel Pascual y Hctor
Greslebin, que obtuvieron en 1920 el premio del
Saln Nacional de Bellas Artes para un
"Mausoleo americano". Despreciando la opinin
generalizada que el tema funerario era el nico
que se adaptaba al nuevo estilo, Pascual
proyect una mansin neoazteca; y obtuvo
medalla de oro en el saln Anual de la Sociedad
de Arquitectos en 1921!
El proceso de diseo era definido as: "Con la
intencin de que fuera ms clara la idea de
adaptacin y no de copia fiel, como podra
creerse, proyect primero un hotel privado estilo
Luis XIV, el ms comn entre nosotros, y
despus respetando en un todo la distribucin y
casi en su totalidad la silueta exterior fui,
mediante
anteproyectos
intermediarios,
operando el cambio de estilo hasta llegar al
proyecto que present".
3) Los americanos coloniales. Este grupo
es de los ms nutridos, y muchas de las
obras de los pioneros se encuadran en
esta lnea, cuya fuente esencial suele ser
la arquitectura "mestiza" del Per y Alto
Per.
La obra
diario

ms

notable

es

quiz

el

La Nacin, de Buenos Aires, diseada por


Estanislao Pirovano en barroco arequi-peo.
Pirovano, que se gradu en Glasgow y Pars, es
conocido tanto por sus obras Tudor y Georgian
cuanto por sus "platerescos" de la casa Sojo, la
Escuela Argentina Modelo o el Consulado
espaol en Buenos Aires.
4) El eclecticismo neocolonial. Sin duda, la
mejor expresin de esta corriente es el pabelln
argentino en la Exposicin Iberoamericana de
Sevilla, diseado por Martn Noel, quien intenta
mantener la "distribucin de la casona
sudamericana con su caracterstico patio
central". La culminacin del eclecticismo se
expresa en sus fachadas donde "su composicin
est inspirada en el estilo virreinal, que es el
barroco andaluz con las intervenciones incaica y
calchaqu. En el centro la casona, a la derecha
los elementos de la pampa americana, y a la
izquierda la cpula inconfundible de la Crdoba
argentina".
El pabelln en su resultante es obviamente ajeno
a cualquier obra realizada en Amrica, aunque
tiene algo de cortijo andaluz y similitud con obras
de Juan Talavera, imagen acentuada por
la torre.
ngel Francisco Guido (1896-1960).
El ltimo terico del neocolonial
Guido comenz, como Noel, con tareas de
restauracin arquitectnica (convento de San
Francisco, en Santa Fe), pero intent darle a su
obra dimensin urbanstica (planes reguladores
de Salta y Tucumn) posibilitando la
preservacin de algunas obras
y
cascos
histricos de ciudades.

Desde su primer trabajo terico, "Fusin


hispano-indgena en la arquitectura colonial"
(1925), Guido busc aplicar los mtodos
visibilistas e histrico-formales de la crtica
artstica (sobre todo las antinomias de Wolflin) a
nuestra arquitectura, tratando de correlacionar
metodologa crtica con propuestas de la escuela
moderna alemana, y ambas con el renacimiento
colonial.
Subyaca en Guido, como en Noel, la influencia
del idealismo neokantiano que al amparo del
colegio novecentista de Buenos Aires dio aliento
a varias generaciones de universitarios
reformistas y a expresiones polticas del
radicalismo y socialismo. En 1927 Guido tild a
Le Corbusier de confuso, caprichoso y superficial
y afirm que "la estandardizacin hace de la
arquitectura una industria innoble y no un arte, o
lo que es lo mismo convierte al arquitecto en
traficante o comisionista en lugar de hacerlo un
artista".
Postulaba para la renovacin arquitectnica,
cuatro puntos esenciales: 1) reducir la accin de
la arquitectura eclctica cosmopolita en Amrica,
2) profundizar las formas de origen americano; 3)
depurar y enfocar con mayor precisin los
valores del paisaje americano como motivo de
inspiracin; y 4) "recoger valientemente la
orientacin espiritual y esttica ms robusta de
Europa", pero readaptarla a nuestras formas.
Esta orientacin era para Guido a definida por
Otto Wagner, Olbrich y Hoffmann en Alemania,
Austria y Blgica. Como puede apreciarse Guido
intenta la integracin del renacimiento colonial
con postulados organicistas (valora-

cin del paisaje) y del expresionismo. Sin


embargo, la incorporacin de los postulados de
los pioneros del movimiento moderno a nuestra
arquitectura, corri por otros canales muy
diferentes de los esbozados por Guido, quien
ante el surgimiento del racionalismo, se refugi
en los ya transitados caminos de lo neo-colonial.
La creciente influencia norteamericana en la vida
de nuestro pas luego de 1930, canalizar su
expresin en arquitectura (en una primera etapa)
con la difusin del estilo californiano, cuya veta
histrica fue objeto de varios estudios. Mario J.
Buschiazzo sealaba que el pas se vio lleno de
estas casas, donde haba de todo menos buen
gusto; sin embargo Guido, al formular su tesis
nacionalista sobre "La reargentinizacn edilicia
por el urbanismo", nos deca que "el estilo californiano es sin duda el ms aconsejable" para
nuestras ciudades.
La larga parbola descrita por un movimiento
que naci para rescatar nuestros valores
culturales y termin proponindonos una variable
yanqui de segunda mano, para lo que supimos
aqu hacer mejor y sin pretensiones, muestra el
fracaso del ltimo intento de recrear nuestra
personalidad en arquitectura.

Kronfuss en la universidad y "lo


nacional" en el diseo
arquitectnico
Alberto S. J. de Paula, arq.
Los claustros
escaparon

universitarios

no

al influjo de la luminosa celebracin del


"Centenario", apoteosis de aquella "Argentina,
regin de la aurora..." que versificaba Rubn
Daro; ambiente de nacionalismo optimista,
universal... que surge en vsperas de 1910 y
cobra fuerza durante la Primera Guerra Mundial
une nombres de maestros de entonces como
Ricardo Rojas, jvenes como el jesuta Furlong,
adolescentes como Diego Luis Molinari,
ingenieros militares como Isidro Arroyo y Enrique
Mosconi, entre tantos otros.
La

Escuela de Arquitectura (UNBA)

Desde 1878 poda obtenerse el ttulo de


"arquitecto" en la Universidad de Buenos Aires
cursando, con algunas variantes de programa,
los cuatro primeros aos de ingeniera; en ese
contexto se deca entonces que un arquitecto era
"sencillamente un ingeniero civil que se ha quedado corto". Algunos graduados cursaban luego
estudios en Europa.
La Escuela de Arquitectura, creada el 15 de
marzo de 1901, bajo la dependencia de la
Facultad de Ciencias Exactas, Fsicas y
Naturales, rgimen que rigi hasta 1948.
El plan de estudios de cuatro aos comprenda
asignaturas tcnicas, legal, dibujo de ornato,
modelado y composicin decorativa; el rea de
diseo estaba constituida por la materia
Arquitectura, cuya temtica eran los rdenes
romanos segn Viola en primer ao, estudio
perfecto del griego y de los mejores ejemplares
romanos y del renacimiento italiano y francs
de Luis XIV y Luis XVI (pros-

Martn
Noel, proyecto para la
embajada argentina en Lima. 2
ngel Guido, casa en Rosario, que
muestra la tendencia hacia lo plateresco y
arequipeo 3
Aranda y Repetto, Teatro Nacional
Cervantes Su fachada es rplica de la
Universidad de Alcal de Henares. 4
ngel Guido, concurso para el Museo
Nacional de Bellas Artes, segundo premio. 5
Chambers y Thomas, Banco de Boston en
Buenos Aires, 1925. 6
Patologa del neocolonial: en los aos 30, el
arquitecto Pelayo Sinz ejecut la desfiguracin,
en estilo barroco espaol, de la fachada original
del templo de San Telmo, en Buenos Aires,
proyectada en el siglo XVIII por el
arquitecto jesuta Juan Bautista Primol. 7
Jos Hortal y Salvador Godoy, primer
premio en el concurso para el Palacio de
Justicia en Crdoba, 1925. 8
Otra variante del primer premio, en estilo colonial, del
concurso para el
Palacio de Justicia en
Crdoba. (El jurado, evidente mente, no era
partidario de esta corriente). 9
Trabajo de estudiante,
1930.
"Estudio
y habitacin para un artista". (Profesor
Rene Karman).

criptos el barroco, el rococ y el rey Luis XV!) en


segundo ao, en tercero continuacin del
renacimiento italiano y francs de los Luises
permitidos y en el cuarto y ltimo la gran
composicin donde se dejara expresar "con
toda libertad la personalidad artstica de)
alumno". Haba tambin dos cursos de historia
por el mtodo de arquitectura comparada, que
comprendan: Egipto, Asira, Fenicia, Palestina,
Grecia, Roma y Bizancio, en tercer ao y en
cuarto los estilos romnico, gtico y renacimiento
para saltar de all al moderno, con el agregado de
nociones de esttica e historia del arte, plan que
regira hasta 1914 cuando se estableci otro de
cinco aos de duracin.
La Escuela de Arquitectura de Buenos Aires
sirvi como modelo a las que en tiempos
posteriores crearan las universidades de
Crdoba, La Plata y el Litoral (Rosario); medio
siglo despus se repetira el proceso en cadena
para promover esas escuelas al nivel de
facultades.
El academicismo en los estudios de arquitectura,
se vera sacudido por las nuevas corrientes
culturales; un alumno del perodo entre ambos
"centenarios" (1910/ 1916), Hctor Greslebin,
recordara la polmica con estas palabras: "En
1912, el gran arquitecto francs Rene Karman,
especialmente contratado para lustrarnos,
tendi a inculcarnos el gusto por la clsica
arquitectura francesa. Pero antes que Karman,
era profesor en \a escuela el gran arquitecto
viens (sic) Juan Kronfuss, y los estudiantes ms
jvenes veamos con fruicin deslizarse sus
lpices y colores sobre el papel, dando vida a
algo nuestro que creamos muerto. Hubo rebelda al pretender algunos de nosotros ejecutar los
proyectos escolares en estilo colonial. Al
comienzo se nos censur amablemente, se trat
de disuadirnos; pero se nos permiti hacerlo y
rompi el fuego Ral J. Alvarez con un proyecto
de capilla para estancia".
Kronfuss no era austraco sino bvaro, nacido en
1872 en Bamberg y graduado en Munich; vino a
la Argentina en 1911 y obtuvo el primer premio
por un proyecto de sede para la facultad de
Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales de Buenos
Aires, que no se construy. En el rea
bonaerense hizo sus primeros estudios sobre
arquitectura hispanoamericana cuyas obras, tan
subestimadas entonces, las juzg "modelos
acabados de arte, saturados de nobleza, sin
mezcla de falsos orgullos ni egosmos" y as los
seal a sus alumnos,
loa

cuya formacin historicista asimil como seal


de rebelda el manejo de una temtica
antclsica (el barroco popular) que tambin se
contrapona a la del ya academizado art
nouveau.
Pero este nuevo y virginal repertorio de
elementos de diseo tena, a la vez, la expresin
de un smbolo de "lo nacional" coherente con las
tendencias culturales del momento; as lo
esgrimieron y esta fue
la resultante
arquitectnica de la restauracin nacionalista.
En 1914 viaj Kronfuss a Crdoba para encarar
el proyecto del primer campus universitario
planeado en nuestro pas; el acervo entonces
cuantioso de arquitectura hispnica que haba
en esa ciudad y en su provincia, hizo aumentar
su "sentimiento de veneracin que obliga a cada
uno a agradecer el trabajo de nuestros
antepasados". Profundiz el estudio de esas
obras y soport que quienes lo vean dibujar en
la calle esos viejos edificios, lo creyesen "un
desequilibrado o un manitico. Pero ello no me
importaba porque encontr algunos que miraban
con inters mi esfuerzo".
Excepcional gravitacin ejercera entonces la
aparicin de Revista de Arquitectura, rgano
del Centro de Estudiantes de Arquitectura, cuyo
primer nmero, de julio de 1915, comenzaba con
el articulo "Propositos" con estas palabras
iniciales: "Se columbra para nuestra sociedad y
para nuestro pas, la poca en que seremos
tambin representativos en las manifestaciones
del arte y de la tcnica..." y fundada su posicin
doctrinario-arquitectnica, en las fuentes de
nuestra historia y en
la
naturaleza y el
clima.
Desde su inalterada posicin acadmica,
Christophersen publicaba a continuacin su nota
"Rumbos nuevos" y conclua con esta
exhortacin: "Esos rumbos nuevos deben
buscarlos aquellos jvenes de nuestros talleres
de arquitectura (...) inspirndose con sinceridad
en las tradiciones del pas, un arte que les hable
de la patria, un arte que recuerde en cada detalle
el clima, las costumbres y los materiales del
suelo argentino".
El segundo nmero de la revista public, adems
de la polemizada "Capilla para una estancia en
estilo colonial" del alumno Ral J. Alvarez, un
artculo sin firma titulado "Estilo colonial", con
dibujos de Kronfuss, donde se adverta que esos
elementos
de
diseo
"no
deben
copiarse al

aplicarlos en una construccin cualquiera,


puesto que nuestro gusto ms educado tendr
que perfeccionar las proporciones y realzar las
formas..."
En julio de 1917 un contingente de alumnos viaj
a Crdoba con los profesores Rene Karman y
Pablo Hary, este ltimo realiz un valioso estudio
de la estructura del templo cordobs de la
Compaa de Jess. Hugo Pellet Lastra,
memoralista del grupo fue fundador y secretario
de redaccin de la Revista de Arquitectura que
pas entonces a ser rgano conjunto del Centro
de Estudiantes y de la Sociedad Central de
Arquitectos.
Un ao ms tarde, la segunda excursin permita
incrementar el caudal de observaciones directas,
fotografas y releva-mientos de los monumentos
cordobeses; en esta viaj el alumno Alberto
Prebisch futuro pionero de) racionalismo
alemn en nuestro medio quien prepar
entonces una nota evocativa acerca de la cpula
de la catedral de Crdoba.
Kronfuss fue ms tarde profesor de Arquitectura
en la Universidad Nacional de Crdoba, ciudad
donde falleci en 1944 sin que en su ancianidad
disminuyera su afecto haca la juventud
estudiantil, cuyo cario hacia l tampoco declin;
haba abierto el cauce a un movimiento cuyo
esquematismo historicista (criticable sin duda) no
era sino el cdigo habitual de la arquitectura
acadmica
de
entonces,
pero
cuyas
connotaciones culturales coincidieron con las del
cambio generacional y en eso ha radicado su
autenticidad. Pero si bien como temtica de
diseo qued atrs, junto con todos los
pasatismos, como apertura hacia la necesaria
puesta en valor de la arquitectura argentina de
todos los tiempos, el mrito de la labor de Juan
Kronfuss permanece inclume.
"Llmase estilo colonial, al ofrecido por el conjunto de
construcciones americanas erigidas en la poca de la
conquista y durante los primeros aos de nuestra
emancipacin. Conjunto que se caracteriza por una
cierta armona de deta-lles originales, producto de la
fusin del arte espaol con el arte indgena a la manera
de hacer criolla; armona que sin llegar a ofrecer una
unidad al conjunto es representativa de una verdad
constructiva casi absoluta, de una incapacidad tcnica,
artstica y de recursos am bientes; defectos estos
ltimos, que hacen al conjunto interesante, duradero, y
formado con elementos fcilmente identificables."
(Hctor Greslebin, conferencia "El estilo
renacimiento colonial", en Revista de
Arquitectura, febrero de 1924).
10
Trabajo de estudiante. 1928, "Estacin de
Ferrocarril"
a Frente principal
b Planta principal (y las vias?)