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La prodigiosa Pincoya

or qu hay en el mar y las playas sitios en que


abundan los peces y mariscos, mientras que
en otros escasean o faltan por completo? Por
qu la dotacin est sujeta constantemente a variaciones?.
Pues bien, algunos chilotes afortunados han podido establecerlo. A veces, en los raros das de
sol de aquel archipilago, sobre todo cuando la
primavera derrama sus primores por las bellsimas
bahas del Mar Interior, ellos han visto, sentados
sobre alguna roca, a la Pincoya, acompaada por
su marido, el Pincoy. Conversaban alegremente y
radiaban contento y buen nimo. Podra confundrselos con una hermossima pareja joven, pero
en realidad sus extremidades inferiores corresponden al cuerpo de una foca, y slo la parte superior es humana. Nadaban en seguida a lo largo
de la playa, siempre sonrindose, y se posaban en
ella, esparciendo a lo largo semillas de mariscos,
y es por eso que abundan stos en los parajes
frecuentados por ese matrimonio. Y de la misma
manera ste llama la abundancia de peces.
No se les debe espantar, ni abusar de esa riqueza
en especies marinas, pues se disgustan por ello
y no regresan ms al mismo lugar, el que experimenta luego una gran escasez.
Se estima que es posible reconciliarse con la
Pincoya (pues es ella y no su marido la que en
realidad provoca aquella pltora), para lo cual es
preciso salir mar afuera en bote y llamarla, im-

plorndole su perdn. Para tener xito, empero,


es preciso dirigirse a ella en compaa de algunas
muchachas de alegre carcter y amable aspecto,
pues slo as se la atraer.
El mito de la Pincoya ha dado origen a numerosos
cuentos. Uno de ellos se refiere a una hermosa
mujer que contrajo matrimonio con un hombre de
malos hbitos. De acuerdo con una antiqusima
tradicin, tales individuos son transformados en
peces, y as le ocurri tambin a aquel pescador,
una vez que sali a tender sus redes.
Muchos pretendieron a la bella viuda, pero tard
mucho en aceptar a uno de los pretendientes. El
da anterior a la celebracin de las nupcias se fue
a baar al mar, y mientras lo haca cantaba alegremente. Su canto atrajo al primer marido, quien estaba muy disgustado por haber aceptado su mujer
un nuevo enlace.
Levant una gran ola, que la cubri y arrastr mar
afuera. Fue capaz, sin embargo, de asirse de una
roca, pero el pez se le ech encima, y ms tarde
se la encontr sin conocimiento en la playa.
Estuvo muy enferma, pero se recuper, y fue posible realizar las bodas. Pronto se pudo constatar
que estaba encinta, y dio prematuramente a luz
una bellsima criatura. Tena un hermoso rostro,
un cuerpo perfectamente formado y el cabello largo como una mujer adulta, pero sus extremidades
inferiores representaban la cola de un pez, larga y
enroscada.

Los padres se mostraron desconsolados, pero la


madre se enter de que la nia haba sido concebida por ella cuando la violent el gran pez al
baarse antes del matrimonio.
Creci la nia cual prodigio de belleza y tena una
encantadora voz que arrebataba a todos. No poda andar, sin embargo, por faltarle las piernas,
y slo le era posible arrastrarse por el suelo. De
preferencia se diriga al vecino mar, saliendo a las
rompientes, que eran su sitio predilecto, pues all
jugaba con las olas, saltando a veces por encima
de ellas. Y siempre se le vea cantando alegres
melodas.
Dado su buen carcter, muchos la pretendan, a
pesar de su defecto orgnico, pero ella rechaz
todos los ofrecimientos que se le hicieran. Su mayor placer consista en salir mar afuera en las tormentas, para salvar nufragos. Frecuentemente,
la visitaba su padre, quien trataba de persuadirla
de quedarse en el mar, pero no lo logr, pues volva al lugar de su nacimiento.
Pasaron los aos, y un buen da observ un enorme albatros que revoleteaba sobre ella y que fue
atrado por su canto, de modo que descendi, posndose sobre una roca vecina en la playa. Pronto se trabaron en viva conversacin, mirndose y
riendo como enamorados. A los pocos das acordaron contraer matrimonio, y se fueron a vivir en
una roca situada en una isla vecina. Pronto tuvieron familia: eran aves que tenan algo de peces,

por la madre. Pueden vivir en el agua como stos,


pero vuelan tambin por sobre los buques que se
acercan a la costa chilena.
Otro cuento se refiere a la cochodoma, nombre
que tiene la jaiva hembra en Chilo. En cierta ocasin, una india anciana y muy pobre que viva en
una vetusta ruca cerca del mar, como todos los
chilotes, sali a mariscar, como lo suelen hacer
siempre las mujeres del archipilago cuando baja
la marea, a fin de recoger los pececillos y mariscos que quedan en descubierto. En la noche la
choza haba sido azotada terriblemente por una
violentsima tempestad. Por tal motivo, esperaba
encontrar, adems del botn corriente, una buena
cantidad de lea, que necesitaba para preparar su
comida y calentar la choza.
Ocurri, sin embargo, que la resaca era tan fuerte que no poda acercarse a la playa. Pero como
tena hambre, procur apoderarse a pesar de ello
de algunas presas. Una enorme ola cay de improviso sobre ella, y en su miedo trat de asirse
de algo, estirando la mano. Sinti en ella, en efecto, algo voluminoso, como si hubiera cogido una
colpa o conjunto de mariscos adheridos entre s.
Tratbase, sin embargo, de una cochodoma y no
de una colpa.
Tan grande result ser aquella jaiva que le proporcion carne para varios das. La coloc con los
dems mariscos en el chaihue (canasto tejido de
fibras), y regres a la ruca. Al extraer aquellas es-

pecies pudo ver que la jaiva estaba partida, lo que


se explic suponiendo haberla aplastado al caerse
en el mar. Tom un cuchillo y la abri. Su sorpresa
fue grande, pues en vez de huevos slo contena
una bellsima niita, muy viva y de cuerpo transparente y brillante como si fuera de conchaperla.
Tena los ojos verdes y el cabello largo. Lo ms
curioso fue, sin embargo, que en vez de piernas
tena la cola de un pez, asemejndose a la Pincoya. Por tal motivo, la supersticiosa anciana no se
atrevi a extraerla de la jaiva, sino que se fue con
ella a visitar a una machi amiga, para consultarla.
Esta la inform que la criatura no tena como padres a seres humanos, sino a la Reina del Mar,
que sin duda la haba escondido en la cochodoma
para protegerla contra los cahueles (focas) que se
la queran comer. Le aconsej colocar la jaiva en
el mar sobre una roca y esperar.
Llena de temores, la india procedi as, y se escondi en un tepual vecino. Pronto escuch, sin
embargo, una voz que la llamaba. No saba de
dnde provena sta, pero finalmente descubri
una bellsima Mujer-Pez que se haba acercado
a la playa y que tena el cabello tan largo que le
envolva todo el cuerpo y que estaba cuajado de
perlas. Se le acerc y le dijo que era la madre de la
niita. Un cahuel, que pretenda casarse con ella,
haba muerto a su marido, y por eso haba colocado a la criatura en la cochodoma. Luego sali del
agua, se sent sobre una roca y dio de mamar a la
niita. En seguida le rog que se llevara a sta a

su ruca, a fin de protegerla contra la rapacidad del


cahuel, pero que la colocara todos los das sobre
la misma roca, a fin de poder darle el pecho. Le
prometi como retribucin una gran abundancia
en peces y mariscos.
As se hizo efectivamente, y aquella india disfrut desde entonces de un gran bienestar. Creci
la niita, y cuando se haba desarrollado suficientemente para nadar en la alta mar, se la llev
consigo su madre. Ambas volvan, sin embargo,
frecuentemente, para conversar con la anciana y
entregarle como cario hermosas perlas. Ya nunca ms esa amable india padeci privaciones.

El Caleuche

epentinamente se escucha el ruido de cadenas, y aparece, magnficamente iluminado, el Caleuche en medio de las brumas.
Es el Buque Fantasma de los chilotes. Tiene velas
rojas, y sobre su cubierta bailan vertiginosamente
los invunches, aquellos seres raptados cuando nios por los calcus (brujos mapuches) y desfigurados, volvindoles la cara hacia atrs y fijando una
de sus piernas en el cuello, de modo que usan una
sola para andar y bailar. Esto ha valido tambin su
nombre al buque, que proviene de ca, otro; leun,
transformar; y che, gente: gente transformada en
otro ser, es decir, en un invunche.
Muchos chilotes han divisado un Caleuche. Siempre ocurre en esas profundsimas noches ya sealadas, jams en el da. Al examinar en la maana
siguiente el sitio que ocupaba el buque, se dar
con un tronco seco, un arrecife u otro objeto, a
orillas del mar, pero jams con el navo. Esto ha
dado lugar a la creencia de que en el da navega
como submarino.
El Caleuche no se mantiene aislado de los hombres de aquella tierra. Muchas veces sus tripulantes se apoderan de alguna embarcacin y se
llevan a bordo a sus marineros y pasajeros, donde
los mantienen recluidos, para abusar de ellos.
Los brujos de la isla, organizados en la Casa
Grande o Cueva de Quicav, visitan el Caleuche
dirigindose a l a espaldas de un Caballo Marino.
Como los invunches son criaturas que estn a su
servicio, las aprovechan para realizar sus mala-

artes.
As se explica que ciertos comerciantes empiecen
a enriquecerse repentinamente: es que estn en
relacin con algn brujo, quien les consigue las
mercaderas de que se ha apoderado un Caleuche. Basta con observar bien lo que ocurre en
sus almacenes o tiendas: se escuchar de noche
arriar cadenas en la playa, un ruido que revela sin
duda alguna la presencia de uno de esos buques.
Los puertos frecuentados preferentemente por
ellos son los de Ouicav, Llicaldad y Tren-Tren.
El buque es considerado en cierta manera como
una persona, pues tiene una esposa, que es una
loba marina. Pescadores de la isla Tenglo, de
Puerto Montt, mataron a sta en una ocasin, y
el Caleuche anunci que se vengara raptando
la muchacha ms hermosa de aquella ciudad y
haciendo daos a sus pobladores. Efectivamente, poco despus desapareci de ella la nia ms
agraciada y hubo tres grandes incendios: el Caleuche haba hecho efectiva su amenaza.
Cabe advertir que este mito nada tiene de comn
con el del Buque Fantasma europeo. Este est poblado por seres Rumanos normales, aunque sujetos a un hechizo, pero no por invunches. Adems,
arriba como un buque cualquiera a un puerto, y
sus tripulantes conversan con sus pobladores y
participan en fiestas realizadas por stos. La visin de un Caleuche, en cambio, est reservada a
un iluminado y es de brevsima duracin.

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El trauco

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s como los faunos son encarnaciones del


adormecedor ensueo del medioda greco,
el Trauco encarna las eternas y, hmedas
selvas pluviales del austro chileno. Su cuerpo se
asemeja al tronco de un rbol, y el pahueldn, un
grueso bastn retorcido que suele usar en sus andanzas, se confunde con l mismo, pues tiene su
figura. Si uno logra apoderarse de ese bculo y lo
sacude en el suelo, puede tener la seguridad de
que el Trauco siente los golpes. Y si se le lleva a
casa y cuelga sobre el fogn, comenzar a destilar
aceite, con el que se puede sanar a los que han
experimentado los maleficios del Trauco,.
Este, sin embargo, est, adems, cubierto totalmente de fibras de quilineja, lleva un sombrero cnico semejante a un cucurucho y tejido de la misma quilineja, y sus pies forman muones informes
que carecen de talones y dedos.
Es capaz de matar con su mirada a una persona,
siempre que la vea antes de ser observado, pero
ms frecuente es que ella quede deformada, con
el cuello torcido, o sentenciada a morir dentro de
un ao. Si alguien ve primero al Trauco, ste morir.
Es de instintos lascivos y procura siempre apoderarse da alguna mujer para abusar de ella. A menudo molesta de tal manera a los habitantes de
una casa que los lleva a la .desesperacin. No es
fcil de reconocer, pues es de pequea estatura,
una especie de enano, pero con el cuerpo similar
al de un adulto.
Si se le Increpa pronunciando los nombres de fiura (figura), hueye (invertido), pompn de monte y

otros, se retira y no hace dao. Al llamarlo con su


nombre propio, en cambio, acude de inmediato.
Antes de ser visitadas por l, las mujeres suelen
verlo en sus sueos, en que aparece como un joven de buena presencia e incluso como un religioso. Especialmente peligroso es en las selvas, donde desflora a las mujeres que penetren en ellas.
Existe tambin una trauca, pero de ella se habla
poco.
En los bosques se reconoce la presencia de su
marido por hachazos que se escuchan y que no
provienen de un mortal, sino de l. A veces se
siente tambin un ruido ensordecedor, semejante
al de una tropa de animales bravos que avanzan
atropelladamente. Se suelen encontrar tambin
sus materias fecales en los troncos de los rboles
y los umbrales de las viviendas.
Se le atribuyen las jorobas, parlisis faciales, tullimientos y dislocaciones de los huesos, el tortcolis, un repentino decaimiento o dejadez con que
amanece el cuerpo, el hecho de .malograrse el
carbn en la hornada, como tambin el chisparroteo Incesante de ste al ser encendido, como
consecuencia de que l lo pis.
Defensas o amuletos contra los males que ocasiona son, por ejemplo: un escapulario con carbones
a ambos lados, dos pares de ojos y dos barbas
de chivo; tirar cochayuyo o derramar ceniza en las
cuatro esquinas de la casa; hachear sus esquinas;
hacer una cruz con dos cuchillos; hacer silbar un
huiro (alga marina) y dar a conocer los sueos
habidos con el Trauco.

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La virgen de las peas

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osiblemente, el santuario de la Virgen de


las Peas es uno de tos de ms trabajoso
acceso. Ella misma as lo orden. Se encuentra a 71 kilmetros al interior de Arica sobre
la orilla austral del ro Azapa, en el cajn formado
por ste, que tiene slo una cuadra de ancho y
barrancos de una altura de mil metros. Por la caja
del ro, el sendero termina a 20 kms. antes de alcanzarse el templo, teniendo que recorrerse esa
distancia en bestia o a pe, pisando piedras y candente arena. Continuando por el mismo valle hacia arriba, se llega a los 8 kms. a Livlcar, a 1.900
m. de altitud, desde donde se prolonga el sendero a los oasis de la Precordillera de Arica, desde
Putre hasta licnmar, y cruzando la Cordillera
Central por portezuelos de una altitud cercana a
los 5.000 m. al Altiplano. A ms d 30 kms. al
sur queda Codpa, siendo todo el trayecto desierto
absoluto. Normalmente, el ro Azapa slo conduce
agua hasta Livlcar, que es un oasis en que riegan
unas 50 hectreas. Por otra parte, cuando se presentan veranos lluviosos en la Cordillera Central,
bajan hasta el mar avenidas que a veces penetran
por las ventanas en la iglesia y arrasan con cuanto
se les opone.
No obstante, el primer domingo de octubre suele reunir unos 7-000 peregrinos o noveneros en
el santuario, que provienen efe las ciudades de
Tacna y Arica, de Codpa, de la Precordillera y del
Altiplano, llegando tambin algunos desde Bolivia
y Argentina.
Como en toda la regin, la fiesta que se celebra
consiste principalmente en bailes que compaas

de danzantes ofrecen a la Virgen en una plazuela


situada frente al templo. Se realizan por compaas de unos 30 miembros y dirigidas por un caporal, cada cual en sus trajes tpicos, y que ejecutan
bailes caractersticos acompaados por msica
de instrumentos de bronce, matracas, zamponas,
tambores y bombos; algunos tocan pusas (flautas
indgenas). Los bailarines son, en parte, verdaderos acrbatas. Cada compaa ensaya los bailes
durante todo el ao y constituye una cofrada sujeta a determinadas reglas. Son, sin embargo, organizaciones independientes de la Iglesia.
La ofrenda principal son los bailes mismos, que
son de larga duracin y requieren un gran esfuerzo fsico. Tres veces al da (al alba, despus del
almuerzo y en la noche) se saluda a la Virgen, entrando la compaa en el templo con una marcha,
avanzando con pasos cortos y movimientos del
cuerpo y recitando estos versos:
Buenos das tengis, Madre,
Hija del Eterno Padre.
Saludemos, compaeros,
A la Virgen de las Peas.
Oye, Madre, nuestro ruego,
Atindenos compasiva.
Bajo el poder de tu amparo
Tu clemencia nos redima.
Las danzas comienzan antes de las 5 de la madrugada y se prolongan hasta la medianoche. Los
bailes nocturnos, acompaados por fuegos artificiales, son especialmente impresionantes. Una
caracterstica de las compaas consiste en que
ellas Inventan constantemente nuevos trajes y

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bailes, de modo que no constituyen una tradicin


anquilosada.
El lugar del santuario carece totalmente de recursos, y a mayor parte de los romeros se alojan en
campamentos improvisados al aire libre. Hay, sin
embargo, dos estrechas callejuelas de unos 150
m. de longitud, que conducen al templo, con alojamientos. Terminada la fiesta, vive en el lugar solamente un cuidador.
La iglesia, orientada de norte a sur, consta de tres
naves y mide 18 m. de largo. Est provista de dos
torreones y corresponde a la arquitectura tpica
barroca de la regin: pero data slo de 1910, pues
la anterior fue destruida por un incendio. Al fondo
se extiende hasta la roca del barranco, en la que
ha sido esculpida la Imagen de la Virgen del Rosario, que representa una doncella de 14 aos, bien
formada hasta las rodillas, bastante saliente del
muro y de hermoso rostro y delicada figura. luce
los ms variados atavos y alhajas.
Si el sitio aislado y de difcil acceso en que se encuentra este santuario llama poderosamente la
atencin, nuestra admiracin aumentar al preguntar a qu se debe su origen. Pues, en vez de
recibir una contestacin, obtendremos cuatro. Y,
todava ms, cuatro explicaciones que son todas
plausibles y encantadoras, pero que se contradicen en absoluto. Por mucho que nos esforcemos
por comprender ese misterio, la nica explicacin
ser finalmente que el genio popular es exuberante en la creacin de leyendas.
Pero veamos qu nos dicen las cuatro versiones

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referentes a su origen. a. UnarrieroInvocaalaVirgen


Dcese que en 1642 un arriero remont el accidentado valle de Azapa. Al pasar por Umagata, lugar situado a unos 6 kms. del santuario, al que se
refiere la leyenda anterior, incluida en esta seleccin, pas a rezar una breve oracin en el templo
del apstol Santiago que todava se encontraba
en funciones, y donde era de rigor depositar algunos reales para sus gastos, y prosigui su marcha.
Desencadense uno de aquellos intempestivos y
furiosos temporales de verano, y el estrecho cajn
del ro retumbaba espantosamente con los truenos. La profunda quebrada estaba casi a obscuras debido a los espesos nubarrones que cubran
el cielo, pero los rayos la iluminaban repentinamente con su resplandor. Al llegar a la angostura
ocupada ahora por la iglesia, uno de esos rayos
alumbr una espeluznante escena: una pastorcilla era atacada por una serpiente de gran tamao,
como todava las hay en aquel cajn. El arriero se
apresur a bajar de su mula y corri a ayudarla.
En ese momento, otro rayo baj por el tajo del cajn y mat tanto a la pastorcilla como a la vbora, y
luego le siguieron otros relmpagos, uno tras otro.
El arriero, preso de pnico, se arrodill e invoc a
la Virgen, pidindole la proteccin. Una voz le contest desde la pared del barranco, dicindole que
no tuviera temor alguno. No comprendi de dnde se le hablaba, pero otro rayo ilumin el sitio, y
pudo reconocer la imagen sagrada, petrificada en

aquella pared, as como ahora se la contempla.


Llegado a Livlcar, el arriero propag la noticia de
lo que le haba ocurrido y la aparicin de la Virgen, y desde entonces comenzaron las romeras
a aquel lugar, que pronto fue dotado de un templo.
b. La Virgen como pastora
Despus de la guerra de la independencia, cuando Arica perteneca al Per, Umagata era cabecera de un partido y tena un gobernador. En aquel
tiempo, el valle de Azapa era mucho ms hmedo
que ahora, y los cultivos y pastales se extendan
sin interrupcin hasta Livlcar. Donde ms tarde
apareci la Virgen haba un estanque, que se llenaba con agua que exhalaban las peas. Haba
en aquel tiempo mucha prosperidad, y los campesinos no tenan que sufrir las consecuencias de la
sequa actual, que apenas les permite mantenerse
en medio de un rido y cruel desierto.
En el lugar del santuario creca entonces suficiente pasto para poder mantener los ovejunos de los
vecinos de Livlcar. El rebao estaba a cargo de
una anciana pastora, muy cumplidora de sus deberes, pero al mismo tiempo muy temerosa. Los
nios que conocan esa debilidad se complacan en relatarle apariciones diablicas en los
contornos del bebedero de Las Peas. Y la veterana se apresuraba siempre a regresar oportunamente, a fin de no ser sorprendida en tan funesto
sitio por la noche.
Ocurri, sin embargo, que un buen da los vecinos

de Livlcar estaban celebrando una fiesta con sus


inevitables libaciones. Despertaron tarde y con los
cuerpos descompuestos, d modo que el rebao
para la pastora slo pudo reunirse ya entrada la
tarde. Y, como consecuencia de ello, la anciana
lleg con sus ovejas al desfiladero del santuario
cuando las sombras de la noche ya llenaban la
quebrada. Para colmar su desgracia, se desat
una de esas tempestades elctricas tan frecuentes casi diarias en la Precordillera y el Altiplano durante el verano.
Para salvarse de los fantasmas que la buena mujer vea por todas partes, ella fustig a su rebao,
anhelosa de llegar hasta Umagata. Pero tanto por
sus gritos como por los relmpagos y truenos, el
hato se dispers, y las ovejas comenzaron a trepar
por las laderas, buscando refugio. La pobre mujer,
exasperada y temblando, gritaba a todo pulmn:
Y a qu hora llegar a Umagata? Las fieras
me devorarn aqu! Y dnde dormir?
A todo esto contest a travs de la obscuridad una
voz:No tengas miedo, hija ma, que yo te acompaar.
La voz la espant an ms que los fantasmas,
pues no poda comprender
de donde provena. Y cuando vio repentinamente,
con claridad igual a la del sol, una pequea figura
femenina, del tamao de una mueca, sobre una
gran roca, estall en llantos que se mezclaban con
el espantoso ruido de los truenos.

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La Virgen, sin embargo, le insisti: le manifest


que para calmarla se le haba acercado, brindndole su proteccin, y que regresara a Livlcar, para
dar cuenta all de su aparicin, a fin de que le levantaran un santuario de penitencia y no de comodidades, que fuera un templo humilde consagrado
a la Virgen del Rosario.
La pastora le replic que no poda separarse de su
rebao, pues era su deber preocuparse de cada
una de sus ovejas, pero la Virgen le contest:
Yo cuidar tus ovejas hasta que regreses: cumple confiadamente el encargo que te he encomendado.
Al abrir el da, la anciana lleg a Livlcar, donde
todos se extraaron que hubiera regresado tan
pronto, y todava sin el rebao. Ella cumpli entonces el encargo de la Virgen, pero le cost mucha elocuencia convencer a aquellos campesinos
de la veracidad de su misin, y los ms reacios le
pidieron que los condujera al lugar de la aparicin.
Durante la marcha no dejaban de burlarse de la
pastora, a quien haban intimidado a menudo con
sus cuentos de los fantasmas que aparecan cerca del bebedero.
Al llegar a este sitio, sin embargo, sus burlas se
transformaron en admiracin cuando escucharon
una voz varonil que les deca:
No os mofis de esta anciana, pues yo he colocado la imagen de mi propia madre en esta pea,
y lo que la pastora os ha transmitido es un mandato que ella le imparti. Os corresponde ahora
construir un santuario de penitencia en este lugar,
dedicado a la Virgen del Rosario, cuya fiesta ha-

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bris de celebrar el primer domingo de octubre de


cada ao. Impartid esta orden al prroco de Codpa!
Era el propio Seor Jesucristo quien les hablaba!
Los campesinos se apresuraron a cumplir fielmente el mandato. Informaron al cura de Codpa, ste
al vicario de Arica y ste al obispo de Arequipa.
Este ltimo se dirigi personalmente al sitio de la
aparicin, constat los hechos ocurridos y autoriz el culto.
Pronto, una vez levantado el templo, ocurri otro
milagro: la imagen de la Virgen, que en un principio tena el tamao de una mueca (o de la paloma llegada desde Carangas, segn la leyenda anterior), comenz a crecer en la roca, hasta llegar a
la estatura de una doncella de unos 14 aos. Este
hecho es fcil de comprobar con los vestuarios de
la Virgen de las Peas que se conservan: los ms
antiguos tena un largo de slo 20 cms., mientras
que el de los actuales es de cerca de un metro.
Entre los mandatos de la Virgen se encontr tambin uno que ordenaba que la anciana pastora
dejara de cuidar los ovejunos de los ayllus de Livlcar, por ser de edad demasiado avanzada para
hacerlo, y que, en cambio, la acompaara en su
santuario. As se hizo, y los vecinos de aquel pueblo, como tambin los de Umagata, proveyeron
desde entonces su sustento. Un da, sin embargo,
ella desapareci de su lugar en el santuario, sin
que se encontrara huella alguna de su persona.
Pero su perro fue descubierto a orillas del ro, aullando lastimosamente.

Las Serenas Cantadoras

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uera de la Pincoya y la Mujer-Pez, la mitologa chilena conoce tambin a las Sirenas,


por lo general llamadas Serenas, adoptadas
de la europea por intermedio de los espaoles y
las lecturas de autores clsicos.
Podra pensarse que las unas se confunden con
las otras, pero su diferencia es patente: la Pincoya y la Mujer-Pez son benficas, mientras que las
Sirenas, que tambin son representadas como teniendo un bellsimo cuerpo y la forma de una foca
o de un pez en su extremidad inferior, son dainas.
Ellas embaucan a los navegantes con sus hermossimos cantos y los hacen extraviarse y estrellarse con sus embarcaciones contra los arrecifes. Se
les considera especialmente peligrosas para pescadores jvenes y apuestos, que muchas veces
no regresan de sus salidas a la alta mar, por haber
cado en las redes de una de ellas.
Una Serena naci en La Serena, donde viva hace
muchos aos, con su madre, ya anciana. La muchacha era de carcter voluntarioso y rebelde.
Estando enferma la madre, quiso salir a baarse
en el ro, y cuando aqulla trat de retenerla, la
hiri en el rostro y realiz su propsito. La madre
la maldijo. Pescadores vieron que el ro, que vena
muy crecido, la arrastr al mar. Tambin apareci
cerca de las playas en diversas ocasiones posteriores, lo que indujo a los pescadores a retirarse,
porque saban que donde hay Serenas desaparecen los cardmenes. Tambin el padre Diego de
Rosales escribe en su Historia General del Reino
de Chile haber visto una Sirena en la baha de
Coquimbo.

Pablo Treutler, minero alemn que resida a mediados del siglo pasado en Copiap, escribe que
los pescadores de Caldera informaron que haba
Sirenas en la baha de esa caleta y que por tal
motivo muchas personas, entre ellas l mismo,
se trasladaron all para verlas. Se embarcaron a
las 10 de la noche. Reinaba calma absoluta en la
baha. Ya comenzaban a rerse ellos mismos de
su credulidad cuando escucharon, primero dbilmente y luego con intensidad creciente, una msica meldica que pareca realmente provenir de
espritus. A veces se escuchaba una voz, o pocas,
pero luego se formaba un coro. Las encantadoras
armonas parecan provenir de numerosas arpas
elicas accionadas simultneamente por el viento,
pero a veces se asemejaban tambin los sonidos de un rgano. El espectculo fue de la duracin aproximada de media hora.
Para este autor, cientfico serio, la msica era producida por peces u otros animales marinos. Cita al
respecto una informacin del vizconde Onffroy de
Thoron, quien escuch voces similares en la baha
de Pailn, al norte de la provincia de Esmeraldas,
en el Ecuador, donde los pescadores se las explicaron como procedentes de peces cantantes. Tienen stos una longitud de cerca de 35 cms., color
blanco y manchas azulinas en la espalda. El canto
comenz all al ponerse el sol y dur durante toda
la noche.

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El tue-tue

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uenta la leyenda que existe una rara especie


de pjaro que no puede ser visto por el limitado ojo humano. Siempre sale por la noche y es
muy rpido, igual lo escuchas en un sitio que al
instante est en otro, es imposible de localizar. Su
nombre el Tue Tue o Chochon y es el resultado
de la transformacin de un brujo maldito que por
las noches sale a volar. Segn los mupuches, a
quien le canta el Tue Tue est irremediablemente
condenado a morir.
Una noche en que los campesinos cercanos a
Melipilla trabajaban atando las hojas de las cebollas, trabajo que se hace de noche, porque el roco
permite que estas hojas sean mas dciles. Los
campesinos prendieron una fogata para calentar
un poco de t. De repente, un ruido escalofriante
sali del cielo, algo que jams haban escuchado,
una especie de graznido de pjaro desconocido
que los acechaba y les hacia perder los sentidos...
el graznido eriz de terror hasta el ltimo cabello
de aquellos pobres trabajadores que ahora estaban a merced de la oscuridad....Alguien grito Es
el Tue Tue ! y mencion que al tirar sal al fuego,
cualquier maleficio terminara y los librara de su
maldad y espantados buscaron entre sus ropajes
un pequeo puado de Sal, el que arrojaron llenos
de pnico al fuego....en ese mismo instante caa
al suelo algo enorme desde el cielo, y se retorca
en medio de gritos de dolor y rabia...emita ruidos
como voces humanas, de ultratumba y quejidos
de pjaros.
Luego silencio...un silencio aterrador que fue eterno y que fue interrumpido por uno de los traba-

jadores que haba cado inconsciente al suelo...


en medio de la nada y sin poder seguir trabajando esperaron juntos el amanecer... Lo que olvid
mencionar aquel hombre de la idea de la Sal en
el fuego, es que el brujo aparecera en tu casa...
pero nadie quiso escuchar mas y preferan olvidar
lo sucedido... Carlos el ms valiente y quien tir
la Sal al fuego despertaba de un largo sueo que
tuvo para recuperar fuerzas y volver a trabajar en
la noche, sin olvidar lo que haba pasado. Era ya
el atardecer y la noche caa en el pueblo, y Carlos
estaba preparndose para partir cuando sinti la
puerta, pens que sera Juan quien lo pasaba a
buscar siempre para irse juntos al trabajo...pero
no haba nadie...Extraado mir hacia afuera, estaba seguro que escuch la puerta y antes de darse vuelta un fro helado recorri su espalda y un
olor nauseabundo inund la habitacin de su casa
y al voltearse se encontr con una cara deforme,
un ser espectral, terrorfico que le dijo con voz de
ultratumba.... TU ME HICISTE CAER ! AHORA
ARDERAS EN EL INFIERNO....
Se cuenta que el brujo incrust una a una plumasen el cuerpo de Carlos y lo hizo volar a vengarse
de cada uno de los trabajadores.

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Llacoln

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n la Laguna Chica de San Pedro, agua y


tierra india, viva el toqui Galvarino con su
hija Llacoln, joven princesa mapuche de
belleza indiana. Era de largos cabellos castaos
que se los bata el viento cuando corra en medio
de la selva o el agua se los distenda al nadar en
la laguna. Era hija predilecta del gran toqui y la
estirpe estaba latente en su gracia. Era arrogante
su andar y su espritu pronto a estallar.
El gran toqui un da pens que la hija deba casarse y entr en conversaciones con el cacique
Lonco, que tena soltero a su hijo Millant, mozo
como de bronce y ancho pecho, que se haba distinguido por su valor en varias batallas.
Ascendencia y linaje comprometieron a Llacoln y
Millant. El orgullo y valenta de Llacoln se sintieron heridos por la eleccin de su padre, ella mandaba su odio y su amor. Le habra gustado ser elegida y no convenida. Pero ella acat la voluntad
de su padre. Mientras, el invasor era resistido en
lo espeso de las selvas, y el choque se haca violento entre espadas y mazas. La tierra se tea de
sangre de espaol e indio. La conquista se haca
recia y el mapuche indomable. Llacoln vea partir
a la guerra a los mocetones por lo espeso de la
selva. Y en medio del bosque, como siempre, iba
a nadar largas horas en la laguna. All esperaba y
soaba.
Un da fue vista por un apuesto y gallardo capitn
espaol que a las rdenes de don Garca Hurtado
de Mendoza se encontraba en las nuevas tierras.
Vinieron las entrevistas y naci el romance.

El amor los empez a abrasar. Fue un amor que


en ambos creci. En Llacoln haba surgido el
amor anhelado, distinto de aquel impuesto por la
voluntad de su padre y la tradicin.
Un da en alas del viento llega la noticia de que
Galvarino, en singular combate ha cado prisionero y que el Gobernador Garca Hurtado de Mendoza haba ordenado cortarle las manos para atemorizar a los indmitos hijos de Arauco. Dicen que
Galvarino soport serenamente el atroz suplicio y
an ms, alarg la cabeza al verdugo para que
tambin le fuese cortada.
Una vez terminado el castigo y puesto en libertad, amenaz a sus victimarios y corri a juntarse
con sus compaeros para excitarlos a la venganza. Estos lejos de escarmentar, al poco tiempo les
presentaban batalla a los espaoles, bajo el mando de Caupolicn y entre los combatientes se encuentra Galvarino, quien durante la lucha se bati
valientemente a pesar de faltarle ambas manos,
siendo despus ahorcado junto con otros aguerridos en los rboles ms altos de un bosque vecino
al campo de batalla.
La hermosa Llacoln no supo entonces si amar u
odiar a todos los invasores. La desazn y la duda
la invadan. Con su alma atormentada y en la mayor desesperanza, fue a buscar la tranquilidad que
le faltaba, en medio de la selva, junto a la laguna.
La noche descenda con su oscuridad lentamente,
como envolvindola, como escondindola, hurtndola de su tragedia. Y apareci la luna.

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La noche y la luna fueron rotas en su silencio de


paz, de armona espiritual. Al galope de su caballo
lleg el capitn espaol, que con palabras de amor
y consuelo quera ahuyentar todo pensamiento perturbador de la mente de la joven. Mientras, Millant, desesperado, buscaba a su prometida. Guiado
por el instinto y la selva, penetr en la espesura del
bosque y dio con ella.
Los celos y la traicin de Llacoln hicieron presa
en Millant, y oblig al capitn a entrar en violenta
lucha. La espada y la maza se cruzaron innumerables veces hasta que heridos de muerte, rodaron
sobre la hierba los dos cuerpos sin vida. La luna se
abre paso a travs de la maraa espesa y platea
con sus rayos las aguas de la laguna. Trastornada
Llacoln busca refugio eterno en las profundas y
serenas aguas de la laguna.

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La cueva del chivato

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ace mucho, muchsimo tiempo atrs, para


ser mas precisos entre los siglos XVII y
XIX, existi un gran pen, unos roquerios,
o una especie de pequea pennsula si lo prefieres, que divida la ciudad en 2; el sector conocido
como el almendral y el sector puerto de la ciudad.
De esta manera, los que queran llegar de un lugar
al otro, tenan que subir el cerro para alcanzar el
otro extremo. Aun as, haba quienes que cuando
la marea era lo suficientemente baja, se atrevan a
pasar por la costa bordeando los roquerios, siempre con el peligro y con el temor de que, el mar, en
sus caprichos subiera la marea repentinamente,
los azotara contra las rocas y los enviara a una
cueva que estaba en la base del gran peon, de la
cual difcilmente saldran con vida.
La imagen y el concepto de representar al demonio como un chivatoviene del flocklore medieval,
que a su vez, proviene en parte,
de personajes de la mitologa griega como los
stiros.
Por que por aquel entonces corra el rumor de
que, en aquella cueva maldita habitaba un animal
demonaco; un chivato. Pero no cualquier chivo, la terrible mascota de lucifer tenia la insana
costumbre de jugar con sus victimas, marineros
incautos que por ignorancia o por osada quizs
tenan la desgracia de pasar cerca de los dominios
del chivato, y una vez en su poder, el desmembraba sus cuerpos uno por uno, prolongando su
muerte y sufrimiento, porque el Chivato ademas
de comer carne humana se alimentaba del dolor
de sus victimas.

O a lo menos eso fue lo que dijeron ese grupo


de ladrones, delincuentes que para tener un refugio seguro donde huir de la polica, y as cometer
sus fechoras tranquilamente, hicieron correr este
rumor y la gente se lo crey, y se lo crea hasta
principios de 1800 cuando finalmente dinamitaron
ese peon. De hecho el actual cerro concepcin,
antiguamente llamado cerro de Elias, tambin se
le conoci con el nombre de cerro del chivato, segn consta en documentos del siglo XVII y los historiadores, aunque no se ponen de acuerdo con
la exacta ubicacin de la cueva, coinciden en que
debi haber estado en algn punto entre el actual
edificio del diario el Mercurio de Valparaso y el
edificio conocido con el nombre del reloj Turri.
Edificio del diario el Mercurio de Valparaiso . Notese el curioso detalle en letrero Esmeralda 999
cortesa de Andres Vargas. fotgrafo profesional
Esta es una de las leyendas mas populares y difundidas del legendario porteo. Actualmente los
ladrones tienen escusas mucho mas sofisticadas
para huir de la ley, aun as no deja de ser anecdotico al menos, que en las cercanas del edificio
del diario de la ciudad se encontrara en tiempos
pasados, un viejo escondite de ladrones.

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La aldea de Pelluhue

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n las tardes tristes y tormentosas de Pelluhue, los pescadores recuerdan esta leyenda:
Viva all Curi-Cavern (Espino Negro), indio pescador, casado con una indiecita bella y hacendosa. La felicidad que siempre los acompao fue
mucho mayor cuando naci una hija a la que llamaron Rayen-Caven (Flor de Espino).
Pero un da esta dicha se vio perturbada con la
muerte de su esposa, quedando la pequea y hermosa nia, triste y desamparada; pues su padre
tena que ausentarse por largas jornadas en busca del sustento.
Pasaron algunos aos y Rayen-Caven sufra mucho en su solitaria vida de nia hurfana de madre. Hasta que un da apareci Layqun-Ghuelmen (Jefe del Mar), una especie de genio marino,
quien le propuso al padre criar a la nia hasta que
cumpliese los 20 aos, pero exigiendo como pago
que en el da de ese cumpleaos debera casarse
con l.
Obligado por su desamparo y debido a que la
nia recin era una pequea, su padre Curi-Caven acept la proposicin de Layqun-Ghuelmen
pensando que faltaban an muchos aos para
que esto ocurriese. La nia sigui creciendo feliz
y contenta, en tanto que su padre poda pescar
tranquilamente y sin preocupacin.
Pero como no hay plazo que no se cumpla, ni deu-

da que no se pague, la nia se fue transformando


de a pocos en una hermosa mujer, convirtindose
en la atraccin de los jvenes de la aldea.
Muchos fueron los pretendientes que intentaron
conquistar su corazn, entre stos, un joven llamado Necul-aiqui (Gato Veloz), el que se prend
de ella y al ser correspondido le propuso hacerla
su esposa.
Ante este romance pletrico de amor recproco, el
padre de Rayen-Caven no pudo darle el consentimiento como habra sido su deseo ms profundo,
pues el compromiso secreto que haba contrado
con Layqun-Ghuelmen se lo impeda. Sin embargo, en su interior cifraba la oculta esperanza
de que ste se olvidase de su antigua peticin y
pudiera as su hija tomar por marido al que verdaderamente amaba y el que de seguro la hara feliz.
Layqun-Ghuelmen en cambio haba contabilizado con la mayor precisin los aos, los meses y
los das transcurridos, siendo as que una semana
antes de cumplirse el plazo, hizo su aparicin por
la aldea recordndole a Curi-Caven el pacto existente y su exigencia de cumplimiento.
El pobre y atormentado pescador crey morir de
pena cuando llam a su ilusionada hija y a su novio para explicarles la causa que haca imposible
el que llegaran a convertirse en marido y mujer.
Rayen-Caven, destrozada ante tal relato de su padre, como buena hija, inclin levemente su cabeza
en seal de resignacin. Ncul-aiqui en cambio,

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no se conform ni acept tan injusto como cruel


anuncio; con la resolucin propia de los enamorados, jur defender a su amada hasta las ltimas
consecuencias y desde ese instante no acept separarse de su lado ni un segundo. Si llegaba Layqun-Ghuelmen, all estara l para enfrentarlo.
Faltando seis das para que se cumpliese el plazo
fatal y saliendo Curi-Caven como de costumbre a
pescar, su hija y su novio con las manos entrelazadas quedaron silenciosos y apesadumbrados
en el interior de la choza esperando la aparicin
de Layqun-Ghuelmen.
Nunca se supo si Necul-aiqui se enfrent con su
poderoso rival, porque cuando estaba a su acecho, se desencaden un ventarrn inexplicable...
Nubes de arena y espantosos remolinos formaron
montaas de sta, las que avanzando implacables comenzaron a cubrir la aldea. Rugi la tormenta por varias horas, alcanzando a Curi-Caven
y a los dems pescadores que se encontraba en
plena faena mar adentro.
Cuando consigui eludir el peligro de las gigantescas olas y recalando en la playa rpidamente
se encamin al lugar en donde se encontraba su
choza, no pudiendo hallarla. Las dunas haban sepultado a la pareja de enamorados, vctimas de la
ira del soberbio Layqun-Ghuelmn.
La Geografa Descriptiva de la Repblica de Chile, cuarta edicin del ao 1897 de la cual es autor
don Enrique Espinoza, en su pgina 325, textual-

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mente expresa lo siguiente con relacin a Pelluhue:


Pelluhue, lugar de baos, al S. De la baha de
Chanco, a 8 kms. al N. De Curanipe y 36 de la
ciudad de Cauquenes, abundante en excelentes
mariscos, sobre todo choros, que pueden competir con los famosos de la Quiriquina. Su etimologa
concuerda con el nombre y abundancia de este
marisco. Viene de pellu, choro (mytili choru) y de
hue, regi o lugar: lugar de choros.
Se proyecta prologar el ferrocarril de Cauquenes a
la caleta de Pelluhue.

Juan Soldado

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l estudioso Julio Vicua Cifuentes transmite


la leyenda que el pueblo narra sobre la desaparicin de la primitiva ciudad de La Serena que es, segn l, la tradicin ms antigua que
se conoce en Chile. He aqu la versin: La primitiva ciudad de La Serena era mucho ms hermosa
que la actual. Viva en ella un joven bien parecido,
pero pobre, a quien llamaban Juan Soldado, nombre que, en recuerdo suyo, se puso despus al cerro cerca del cual aquella ciudad estaba edificada.
Juan Soldado se enamor de la hija nica de un
cacique riqusimo, que habitaba a tres leguas de la
ciudad. Como el cacique era ambicioso, se opuso
a que se casara con un pobre. Los enamorados
resolvieron huir, para casarse en la iglesia de La
Serena, pues la joven era cristiana. As lo hicieron,
y en el momento en que el sacerdote bendeca
el matrimonio, gente del pueblo lleg a la iglesia
con grande alboroto, diciendo que el cacique, a
la cabeza de sus mocetones, se aproximaba a la
ciudad, jurando destruirla, despus de matar a los
enamorados. Nadie sabe lo que pas, pero es lo
cierto que en el momento en que el cacique, con
sus guerreros, pis los suburbios, la ciudad se
desvaneci. Recorrieron el campo donde estaba
situada, pero no la encontraron aunque la andaban pisando. En ciertas noches, singularmente los
sbados, los que pasan cerca del sitio en que estuvo edificada oyen msica y canciones, y el Viernes Santo la ciudad se hace visible a los que contemplan desde lejos, pero se borra poco a poco

ante los ojos de los que pretenden llegar a ella.


Otra versin es la que dice que existi en la Colonia un soldado espaol llamado Juan. Cierto
da mat en la calle a dos vizcanos ricos que se
haban burlado de l al verlo pobremente vestido.
Slo qued en el suelo su espada acusadora. El
hombre desapareci. Meses ms tarde, en lo alto
de un cerro lejano se encenda todas las noches
una luz. Al ao se extingui. Cuando los curiosos
visitaron este punto hallaron all al soldado Juan,
muerto y amortajado en un hbito monacal. En
esa soledad el asesino haba expiado su doble
crimen. Se denomin ese punto el cerro de Juan
Soldado. Y de all el nombre actual.

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El alicanto

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a leyenda dice que el Alicanto es un ave mgica que puede traer la suerte del minero, ya
que habitara en pequeas cuevas entre los
cerros de minerales del desierto; alimentndose
con los minerales de oro.
Se dice que esta mgica ave solo aparece de noche. Al alimentarse, cuando est en ayuno comera el oro o la plata rpidamente y cuando est casi
satisfecho, comera lentamente estos metales; y si
posteriormente tiene su buche (B-abolsa membranosa de las aves en la que acumulan el alimento)
lleno de alimento, no podra volar debido al peso
de los metales con los que se aliment. Luego de
ello se dirigira a su nido donde pondra dos huevos, de oro o de plata; dependiendo del tipo de
alimento que haya consumido.
Los mineros que lograran seguir al Alicanto y tenerlo por gua, se enriqueceran; ya que ste los
conducira a los sitios exactos donde existen ricos
yacimientos o a los sitios donde hay algn tesoro
enterrado. Aun as, se debe tener en consideracin que el Alicanto sera muy celoso de su alimento y no deseara compartirlo voluntariamente
con los seres humanos.
Sin embargo, si se siente perseguido se dice que
esta ave oscurece sus alas confundindose con
las sombras de la noche. Adems aunque el minero sepa que esta ave una, vez ya bien alimentada, ya no podra volar, al Alicanto tampoco le sera
difcil huir en estas condiciones si es perseguido,
debido a que esta se ocultara en cualquier recodo
o grieta sin dejar ninguna huella de su paso.
Si la persecucin lograra ser mantenida a pesar
de los intentos del alicanto por esconderse, el

Alicanto tratara de confundir y desorientar al minero que quiera perseguirla. Esta accin la realizara mediante movimientos en que se perdera
y aparecera, caminando con pasos ms rpidos
y a veces ms lentos; hasta que en un momento arrojara una luz muy fuerte que encandilara a
su perseguidor, dejndolo enceguecido en medio
de un camino desconocido. La tradicin dice que
solo mediante una plegaria a la Virgen de Punta
Negra, el infortunado podra encontrar la ruta de
regreso a su hogar. En el caso de que el minero
que la siguiese estuviera posedo de una ambicin
desmedida, el Alicanto muy enojado, guiara al minero avaricioso hasta un precipicio o despeadero; haciendo que sus perseguidores caigan y as
mueran.
Debido a lo celoso que sera el Alicanto, se dice
que un buen minero solo debe procurar seguirlo
sigilosamente, y solo espiar el lugar de la montaa
dnde se alimenta esta mtica ave. Posteriormente, solcercara a la buena veta (concentracin) de
mineral valioso, para obtener tan anhelados tesoros de la naturaleza. Igualmente los mineros seran felices si llegan a ubicarlo en pleno vuelo, ya
que sera seguro que en algn lugar muy cercano
existiran buenas vetas de oro o plata.

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El culebron

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lgunos mitlogos hablan acerca de este ser


fantstico comparndolo con otros mitos de
nuestro continente y que probablemente
de ah deriva su existencia. La famosa serpiente
emplumada de los mayas sera el ms cercano
pariente de nuestro Culebrn. El mito se habra
ido propagando entre las culturas de la regin cordillerana andina hasta alcanzar estas latitudes. Se
dice que el Culebrn probablemente deriva de la
cultura Diaguita que existi en la zona del Norte
Chico, pues la figura de este ser mtico se ha encontrado representada en vasos encontrados en
antiguas sepulturas indgenas.
Nuestra leyenda da cuenta de una enorme culebra
y como en todo mito tiene una que otra variante,
pero siempre encontraremos en ella claramente la
esencia que le caracteriza. En el caso del culebrn
la versin ms insistente habla de una culebra de
un metro sesenta centmetros hasta algunas que
podran alcanzar los dos metros de largo. Su rasgo caracterstico es su grosor y la larga melena
de gruesas cerdas a modo de alas, esto es para
las versiones del Culebrn en las cercanas de
Ovalle. Relatos en otros lugares han descrito que
estas cerdas no son ms, que un par de alas, (
he aqu su similitud con la legendaria Serpiente
Emplumada llamada Quetzalcoalt de las antiguas
culturas del actual Mxico.) Sus alas las desplegara slo de noche pues es un animal de costumbres nocturnas, en el da se mantendra oculto en
profundas cuevas. Posee en el extremo de su cola
otra cabeza gemela. Aunque las dos versiones
son interesantes, prefer retratar al Culebrn con

largas y gruesas cerdas que nacen por sus flancos


y semejan verdaderas alas.
Se dice que no provoca dao a los seres humanos, algunas versiones aseguran que habita cerca
de los corrales de ovejas y cabras y que se alimenta de la leche de estos animales y que cuando
no hay produccin de leche, bebera de la sangre
de los cabritos recin nacidos. este fenmeno recuerda el accionar de otro antiguo ser mtico, el
Chupacabras, cuya leyenda se extiende desde
Mxico hasta la Patagonia.

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El paraso chungar

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ay al interior de Arica, cerca de la frontera


boliviana, en los orgenes del ro Lauca, dos
grandes lagos y numerosas lagunas que
alegran el solitario paisaje del Altiplano. El ms
elevado de esos lagos, que es el de Chungar,
queda a 4.540 m. y est poblado de numerosas
taguas, que le han valido su nombre, pues ste
proviene del aymar, en que aquella ave es llamada chunca y har significa canto, siendo el de
la tagua ms bien un graznido. El lago es alimentado por tres tributarios que le llegan desde el suroriente y que tienen su origen en los nevados de
Quimsachata (de quimsa, tres; hacha, alto; y ta,
fro) y del volcn de Huallatiri (de hualla, gran; y
tiri, costura: La Gran Costura, por ostentar el cerro
dos partes diferentes y unidas). Este ltimo excede en altitud los 6.000 m.
Un istmo de menos de 2 kms. de anchura separa
al norponiente el lago del de Cotacotani, que es
ms pequeo qu el anterior y se encuentra a 20
m. ms abajo. A travs de la faja que los separa
existe un drenaje subterrneo, faltando uno superficial. En el invierno se disuelve este lago en varios, Io que explica su nombre (cota significa lago
en aymar y la repeticin del trmino: Varios lagos). Tampoco este lago tiene drenaje superficial,
pero si uno subterrneo hada el poniente, donde
se encuentra a menos de 4 kms. de distancia de
su orilla el pueblo de Parinacota (parina significa
en aymar una de las especies de flamencos). En
las lagunas y en un gran bofedal (tembladera) que

sigue a menor altitud ya se constituye el ro Lauca.


Un poco ms abajo, un canal conduce parte de
su caudal a travs de un tnel trazado, debajo del
portezuelo efe Chapiquia, al valle de Azapa, a fin
de fecundar sus ridas planicies.
Parinacota queda a 4.400 m. de altitud. La vida
all arriba en el Altiplano est sujeta a todos los
rigores de un clima en que la temperatura baja diariamente del punto de congelacin (lo que impide
cultivos), para subir en el da frecuentemente a
ms de 30 grados. Muy temido es el viento blanco,
un temporal deshecho en que el termmetro baja
a veces hasta unos 30 grados bajo el punto de
congelacin y la nieve es disuelta en finsimas partculas por la violencia del viento huracanado. El
fro penetra a travs del vestuario, por tupido que
sea, y ni siquiera es posible refugiarse en la cama
de la cabaa pajiza, pues tambin en ella uno est
expuesto a congelarse: los pobladores pasan la
noche de pie, haciendo movimientos para producir
calor. Hermossimos, en cambio, son los das de
sol, cuando sobre las verdes vegas, pobladas de
llamas, alpacas y asnales de abigarrados colores
se tiende un cielo de pursimo azul y desde la lejana saludan las albas cumbres de Quimsachata, Huallatiri y Huanihuani (Los Cambiantes, en
aymar), como tambin desde el oriente los dos
picos de los Payachat (paya, dos; hacha, alto;
ta, fro), una de las obras maestras que ostentan
nuestros Andes.
Precisamente, son ellos los que han modelado

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el paisaje actual. Se elevan a 6.240 y 6.330 m.


de altitud. El volcan Pomerapi, que es la cumbre
septentrional, es ms antiguo que el otro mellizo
y muestra alguna erosin, que ha destruido parte
del crter y labrado algunas aristas en sus flancos,
lo que se expresa en su nombre, que proviene de
pu (tierra blanda), humi (escudilla) y harapi (costillas), o sea, un cerro constituido por tierras blandas, que tiene la forma de una escudilla invertida y
que ostenta aristas que se parecen a costillas. La
otra cumbre, la. del volcn Parinacota, en cambio,
que es la ms elevada y ms joven, forma un cono
de tipo clsico.
Pues bien, una corriente de lava que baj desde el
flanco de esta cumbre
cort el valle entre los lagos Chungar y Cotacotan; y otra, procedente de los cerros de Huanhuan,
separ a este ltimo de los tremendales y lagunas
de Parinacota.
As explicara el origen de esta hermossima regin un gelogo. Pero veamos ahora cmo lo concibe el genio popular.
Hay, desde luego, todava en la actualidad, sntomas de que en los dos lagos acta un espritu maligno. Se forman en ellos gruesas capas de lamas,
en que aposentan y anidas huallatas (gansos) y
grandes bandadas de patos de varias especies,
cuyos huevos son muy apetecidos por los cazadores. Salen en balsas de totora (enea) para recolectarlos, lo que hacen, por supuesto, slo en das
en que el espejo del agua se presenta tranquilo y
refleja las siluetas de los Payachata. Repentina-

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mente, sin embargo, sin anuncio de ninguna especie, se levanta una terrible tormenta, que hace
encresparse las aguas y formar remolinos, en que
muchas veces naufragan las frgiles embarcaciones y se ahogan sus tripulantes. Adems, se puede observar frecuentemente que el agua cambia
repentinamente de coloracin.
Pues bien as informan los vecinos de Parinacota, antiguamente todo el panorama era
totalmente diferente. No existan los volcanes, y
donde ahora se encuentran los dos lagos exista un profundo y abrigado valle, apto para teda
clase de cultivos. Insisten en que todava se pueden ver restos de las terrazas en la ladera inferior
del volcn Parinacota. Todava ms, en una ocasin llegaron al lago arrieros desde Bolivia, qu
se vieron en la necesidad de dejar pastando una
mula sobre su orilla norte, debido a que no poda caminar. Cuando la buscaron al da siguiente,
no la encontraron, pero uno de ellos descubri el
rastro y lo sigui. Lleg a una finca desconocida,
con abundantes pastos e incluso rboles frutales.
All estaba el animal. El dueo de la heredad no le
permiti alejarse sin atenderlo previamente con un
almuerzo y haberlo premunido con alimentos para
el viaje: l mismo le llen las alforjas. Al remontar
una empinada cuesta, el arriero se enter de que
la bestia se cansaba desmesuradamente, por lo
cual se ape para examinarla. Se pudo enterar as
que las alforjas estaban llenas de piedras de oro.
El hecho fue naturalmente una sensacin para todos, mas fracasaron todos los intentos de redes-

cubrir aquella maravillosa y riqusima finca.


Acerca de su existencia no cabe, sin embargo,
duda alguna, y an admitiendo que aquel arriero
hubiera soado lo qu cont, su sueo evoc una
antigua realidad.
Y se sabe tambin por qu se perdi aquel paraso. Tal como lo revel el arriero, en aquel valle
viva, junto con muchos otros, un campesino muy
acaudalado, dueo de extensos campos cultivados y de inmensos rebaos de auqunidos. Era,
sin embargo, avaro, trataba mal a su gente, se
enriqueca indebidamente y dilapidaba en seguida
sus riquezas, embriagndose con algunos amigos. Y ese mal ejemplo haba cundido, de modo
que el edn de Chungar disfrutaba de la fama de
que sus pobladores llevaban mala vida.
Este estado de cosas perdur durante muchos
aos, hasta que en una ocasin se present a la
puerta de la finca del rico un mendigo de deplorable aspecto, solicitando ser escuchado, pues traa
un mensaje del cielo. Dijo que se llamaba Tarapac. Debido a que el opulento campesino estaba
celebrando con sus amigos una de sus habituales
orgas, colm al mendigo de Improperios, expresndole al mismo tiempo que no le interesa de
manera alguna lo que el cielo pensara de l y: de
la vida que llevaba. Tarapac le replic que haca
muy mal en adoptar esa actitud, pues en el cielo
viva Ticci, el Hacedor del Universo, que lo haba
enviado a l a la tierra, a fin de crear todos los pueblos que la habitan, a transmitirles la cultura y los

mandamientos morales, todo lo cual haba cumplido mucho tiempo atrs. Ahora, el mismo Ticci lo
haba enviado por segunda vez a la tierra, a fin de
ver si los hombres estaban cumpliendo lo que l
les haba ordenado. Y como ac, en Chungar, no
estaban haciendo, l tena la obligacin de castigarlos. Por tal motivo, agreg en su peroracin, le
convena mucho escuchar lo que tena que decirle. El rico, sin embargo, ebrio y casi fuera de s por
lo que acababa de escuchar, trat de precipitarse
sobre aquel harapiento y propinarle un puntapi,
pero cay al suelo y bram como un len.
Tarapac sinti la caricia de una mano femenina,
que tom la suya y lo alej de aquel sitio. Era la
de una criada de la finca, que le acompa a la
cocina, donde le dio de comer y beber y le ofreci
un abrigador alojamiento.
Al calor de la fogata, Tarapac le revel en aquella
noche que al da siguiente hara llover fuego del
cielo y que a continuacin ocasionara un gran diluvio que inundara toda la comarca, ahogando a
quienes hubieran sobrevivido la lluvia d fuego. Le
aconsej que emprendiera de madrugada la fuga
hacia oriente, a travs del portezuelo de Huacollo,
a fin de salvar su vida, pues bien merecido lo tena
por su buen corazn. Le advirti, sin embargo, qua
no volviera la vista hacia atrs.
Se cumpli literalmente lo que el mendicante (es
decir, el Enviado del Ser Supremo, disfrazado
como tal) haba vaticinado: la lluvia de fuego que
cay del cielo calcin y .ennegreci las rocas, lo

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que an el ms incrdulo puede constatar al norte


del lago. De este modo se quemaron las sementeras, las plantaciones frutales y los pastales, como
tambin las casas, sus habitantes y los rebaos.
Y cuando comenz a llover torrencialmente ms
tarde, el valle qued inundado y se formaron los
dos lagos que ahora ocupan gran parte de su superficie.
Slo pocos pobladores lograron escapar de ese
cataclismo, huyendo por el Altiplano hacia el lago
Titicaca. Sobre su orilla austral encontraron tierras apropiadas para radicarse en ellas. All, en
Tiahuanaco, fundaron una ciudad y construyeron
palacios y un magnfico templo, cuya fama lleg a
ser universal. Muchos creen que aquella cultura
es original de Tiahuanaco y que es propag desde
all a todas partes, pero la verdad es que existi mucho antes en Chungar, cuyos vecinos se
fueron a radicar all. Y si tal afirmacin necesitare
ser probada, el incrdulo se cerciorar de inmediato de la verdad al examinar la capilla existente
en Parinacota, pues al construirla se han incluido en su fbrica algunas antiqusimas columnas
con adornos flicos y que ah se han conservado,
como prueba latente de que aquella cultura tuvo
su origen en Chungar.
Otra prueba evidente de lo ocurrido se encuentra
en el portezuelo de Huacollo, que tiene 4.610 m.
de altitud y que queda sobre la actual frontera con
Bolivia, a 7,5 kms. al sureste de la cumbre del volcn Parinacota. Ya se inform que Tarapac haba
insinuado a la criada del rico que huyera por ese
paso, sin volver la mirada hacia atrs. En realidad,

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ella tom a cuestas la criatura que alimentaba y


emprendi la marcha a la elevada apacheta (es
sabido que siempre, en los pasos del norte, se
deposita una piedra a la vera del camino, como
ofrenda a Pachacmac, el Seor de la Tierra, por
haber protegido al viajero). Pero cuando lleg arriba (hua en aymar es alto y collo significa cerro),
Tarapac haba provocado la lluvia de fuego en el
valle de Chungar, y aquella mujer no pudo contenerse de mirar hacia atrs, para disfrutar del fantstico espectculo.
Debido a ello, sin embargo, fue de inmediato petrificada, y en esa forma se le puede ver all en
la apacheta hasta este da: es una roca que tiene
metro y medio de alto, en la que an el ms corto
de vista reconocer de inmediato a aquella criada,
con su criatura a cuestas.
Respecto de Tarapac, cabe agregar que se le
conoce tambin con el nombre de Viracocha, y ya
hubo ocasin para informar algo acerca de l.

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