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Anatoma externa de las abejas

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Anatoma externa de las abejas

Por Jess Llorente


Vicepresidente y Director de Relaciones Institucionales
de la Fundacin Amigos de las Abejas

http://abejas.org/anatomia-externa-de-las-abejas/
https://www.youtube.com/watch?v=dXszkcmYDn8 video de como recogen polen

INTRODUCCIN
La morfologa (Anatoma) externa e interna de la abeja melfera se corresponde
esencialmente con la de los dems insectos. Lo mismo puede decirse de la fisiologa
(funciones vitales). No obstante existen diferencias que es preciso indicar para una mejor
comprensin de su etologa (comportamiento).
Lgicamente las peculiaridades anatmicas y las funciones vitales estn interrelacionadas.

ANATOMA EXTERNA DE LA ABEJA

La abeja pertenece al reino animal, y dentro


de l, al tipo de los artrpodos (patas articuladas), a la clase insectos himenpteros (alas
membranosas) y familia de los pidos.
El cuerpo de la abeja de la miel se divide en cabeza, trax y abdomen, partes que estn
unidas y se mueven entre s. El esqueleto externo (exoesqueleto) compuesto de quitina, que
da al insecto la necesaria estabilidad, protege las tres grandes partes en que se divide el
cuerpo de la abeja; en las dos primeras formando cajas rgidas y en la ltima de forma
extensible.
El exoesqueleto, que tiene la particularidad diferencial con los vertebrados de ser externo y
por lo tanto limita definitivamente el crecimiento, aloja en su interior los rganos blandos, al
revs de los animales superiores, donde los rganos blandos cubren el esqueleto.
Se halla constituido por la cutcula que la forman dos capas: una exterior muy dura
(exocutcula) y otra interior (endocutcula). Interiormente, el exoesqueleto se halla recubierto
por la membrana basal, donde se insertan los msculos.
CABEZA

La cabeza, caja quitinosa, que tiene forma de tringulo


invertido, alberga el rgano de la visin (ojos simples y ojos compuestos), las antenas y el
aparato bucal. Se encuentra unida al trax por un cuello angosto y membranoso.
La cabeza est formada por seis escleritos ntimamente soldados entre s.
Los ojos simples u ocelos, en nmero de tres, estn situados en la parte superior de la
cabeza, entre los ojos compuestos, estn recubiertos de pelos tctiles y tienen estructura muy
sencilla.
Con ellos puede ver la abeja a corta distancia, y en condiciones de casi oscuridad en el
interior de la colmena. Se ha constatado que son rganos sensibles a la intensidad de luz y
son utilizados como fotmetros, determinando el principio y fin de la jornada laboral.
Los dos ojos compuestos estn formados por numerosas facetas hexagonales y cada uno de
ellos por miles de ojos simples (3.000 en la reina, 6.000 en la obrera y 13.000 en el zngano).
La forma de las facetas hace pensar en el tipo de construccin de los panales.
La visin de los colores vara con respecto a la visin humana. Tienen ms agudeza visual en
el lado ultravioleta del espectro. En el lado del rojo se muestran prcticamente ciegas. Ven
muy bien el color azul, amarillo, verde-azulado y ultravioleta.
El color rojo lo ven como si fuera negro y dentro del amarillo confunden el naranja y el verde
amarillento como si fueran amarillos.
La agudeza visual es inferior a la del hombre, pero a igualdad de tiempo, el ojo de la abeja
percibe 10 veces ms imgenes.

Recibe la luz polarizada, o sea, la luz en la cual los rayos vibran en un solo plano.

Las dos antenas emergen del centro de la cara, encontrndose


muy prximas entre s articulndose con la cabeza por medio de una membrana. La antena
est formada por una parte rgida (escapo) y otra flexible (flagelo) que est dividida en
segmentos (artejos). La porcin que viene a continuacin del escapo se llama pednculo o
pedicelo, es un artejo que tambin forma parte del flagelo.
El nmero de artejos es de 12 en la reina y obrera y de 13 en el zngano.
Las antenas poseen numerosos rganos sensoriales, en forma pilosa y en placas o poros, en
nmero de 3.000, por antena en la reina, de 3.600 a 6.000 en la obrera y unos 30.000 en el
zngano, que son los responsables del tacto, odo y olfato.
Los pelos u rganos pilosos son rganos del tacto y recubren la mayor parte de la antena, y
las placas o poros tienen forma de embudo y sirven para el olfato.
Si hacemos un corte transversal de la antena, y la observamos al microscopio veremos en su
interior una red de nervios muy manifiestos que sirven como aparato receptor y transmisor de
sensaciones.
TRAX

En el trax es donde se encuentra al aparato


locomotor, estando constituido por tres segmentos o anillos, que reciben los siguientes
nombres de adelante atrs: Protorax, Mesotrax y Metatrax y un pequeo segmento
adicional llamado propodeo.
En cada segmento lleva un par de patas, y en el segundo y tercero llevan cada uno un par de
alas membranosas. Tambin disponen de espirculos (orificios), por donde entra el aire para
la oxigenacin del trax.
Al trax tambin se le llama corselete y en su parte superior dorsal es donde se marcan las
reinas, con el color del ao correspondiente segn el cdigo internacional de colores, para
identificar el ao de su nacimiento.
Como ya hemos visto anteriormente las abejas tienen tres pares de patas, y stas para que
puedan tener movimientos se dividen en nueve piezas llamadas artejos, dos cortos el primero
de los cuales se encuentra unido al cuerpo, tres largos (el fmur, la tibia y el tarso), estando
constituido este ltimo por cuatro piezas.
El primer par de patas se encuentra situado en el protrax, y tienen una serie de dispositivos o
piezas que las emplean fundamentalmente para: la limpieza de los ojos, con una especie de
cepillo; dos piezas (vellum y peine o cepillo), sta ltima articulada, que se cierra a voluntad
para la limpieza de las antenas.

En el ltimo artejo del tarso tiene dos garfios,


que los emplean para agarrarse a superficies sobre las que quiere caminar, que pueden ser
lisas o rugosas, y tambin para agarrarse a otras abejas, formando la llamada cadena de la
cera, o cuando enjambran al formar la clsica bola o enjambre.
El segundo par de patas se encuentran situadas en el mesotrax y no tienen ninguna
caracterstica especial.
En esta parte del trax se abre el primer par de estigmas (espirculos), de gran importancia en
el diagnstico de la enfermedad denominada Acarapisosis.
Estas patas llevan en el extremo del tarso un garfio o espoln que emplean para desprender
las pelotas de polen, que llevan en las cestillas del tercer par de patas.
Una especie de cepillo, la emplean para la limpieza de las alas.

El tercer par de patas se encuentran situadas en el


metatrax y son las ms grandes.
Estas patas tienen los dispositivos para almacenar el polen y propleos, llamadas corbculas o
cestillos del polen, que se encuentran en la parte exterior de la tibia, estos cestillos tienen

unos pelos fuertes y algo curvados, lo que les permite retener el polen o propleos recogidos
de las flores o de los brotes que visitan las abejas, despus de ser amasado con las
mandbulas.
Los cestillos del polen solamente los tienen las obreras, por el contrario las reinas y
znganos carecen de ellos por no necesitarlos.
En este tercer par tienen otro dispositivo, que lo emplean a modo de pinza para recoger las
laminillas de cera elaboradas en las glndulas cereras y posteriormente pasarlas a las
mandbulas para su amasado y posterior construccin de panales.

Las alas se encuentran en el trax, las dos


primeras ms grandes se insertan en el metatrax y las otras dos ms pequeas en el
mesotrax.
Estos dos pares de alas estn formadas por una membrana muy delgada y transparente y
reforzada por una red de nervaduras quitinosas, que al mismo tiempo permiten el riego de la
hemolinfa (sangre de la abeja) y el aporte de oxgeno.
Poseen nervaduras convexas y nervaduras cncavas y tienen, en una zona determinada, una
disposicin y medida (ndice cubital) que sirve para clasificar las diferentes razas de abejas.
Cuando la abeja hace vuelos largos une las dos alas por medio de unos garfios o ganchos
para formar una sola ala grande que hace que el vuelo sea mucho ms veloz.
Por el contrario cuando hace vuelos de precisin para visitar las flores y recoger el nctar o
polen estas las desenganchan y pueden quedarse quietas en el aire como las liblulas.
EL ABDOMEN

El abdomen se compone de 9 segmentos,


pero solo son visibles 6 en las hembras y 7 en los machos. Los segmentos abdominales
poseen dos placas cada uno, llamndose a los dorsales tergitas y a los ventrales
esternitas, estando unidos stos por membranas flexibles, lo que les permite una gran
variedad de movimientos, como alargarse o acortarse y tambin curvarse en cualquier
direccin.
Las membranas intersegmentarias de las esternitas, de dbil consistencia, son perforadas
por Varroa destructor para alimentarse con la hemolinfa de la abeja.
En cada tergita tienen un pequeo agujero que son los estigmas o espirculos, por donde
entra el aire en el interior del insecto.
El abdomen se encuentra recubierto de pelos, y segn su longitud y coloracin de los
segmentos son ndices que tambin se emplean para la identificacin de las diferentes razas
de abejas. En el abdomen nos encontramos con: las glndulas cereras, glndula de Nosanoff
y aparato de defensa.

Anatoma interna de las abejas


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Anatoma interna de las abejas

Por Jess Llorente


Vicepresidente y Director de Relaciones Institucionales
de la Fundacin Amigos de las Abejas

INTRODUCCIN
La morfologa (Anatoma) externa e interna de la abeja melfera se corresponde
esencialmente con la de los dems insectos. Lo mismo puede decirse de la fisiologa
(funciones vitales). No obstante existen diferencias que es preciso indicar para una mejor
comprensin de su etologa (comportamiento).
Lgicamente las peculiaridades anatmicas y las funciones vitales estn interrelacionadas.

APARATO DIGESTIVO

La boca, primera parte del aparato digestivo, que lo


forma un tubo continuo, se halla situada en la parte anteroinferior de la cabeza, pertenece al
tipo lamedor chupador y consta de las siguientes piezas: el labro o labio superior cubre las
mandbulas. La reina, la obrera y el zngano presentan piezas mandibulares diferentes. En la
abeja obrera, las mandbulas son ms estrechas en la parte central que en la base. En su
extremo terminal son lisas y terminan en forma de cuchara teniendo movimientos horizontales.
Son empleadas para abrir las anteras de los estambres, recoger el polen de las flores,
ablandar, amasar y dar forma a las lminas de cera con la saliva y construir las celdillas y
panales as como retirar fuera de la colmena los elementos extraos que haya en ella.
Cuando las abejas toman alimentos lquidos utilizan una estructura especializada: la
probscide o trompa. La forman distintas piezas del aparato bucal y el labio y se adapta a esa
funcin cuando es necesario.
La lengua o glosa, que en su extremo proximal tiene las paraglosas, dispone a ambos lados
de los palpos labiales. Es larga, flexible, pelosa y acanalada terminando en una especie de
botn en forma de cuchara.
En estado de reposo, la trompa est replegada debajo de la cabeza; cuando la abeja se
dispone a absorber lquidos, la proyecta hacia delante extendiendo sus partes distales
alrededor de la lengua, de tal manera que se forma un verdadero tubo que se cierra en la
parte delantera del extremo distal de las maxilas; en la parte posterior la cierran los palpos
labiales.
Desplegada la trompa la introduce en el lquido y en rpidos movimientos hacia atrs y hacia
delante, el lquido asciende. Las mandbulas y probscide, cuando se encuentran

contaminadas, son el vehculo de infestacin de las larvas, de Loque americana


(Paenibacillus larvae) o de Loque europea (Melissococcus pluton).
La boca se sita entre las bases de las mandbulas, abrindose al final del rgano de succin;
sta se dispone, despus de la correspondiente abertura, de forma vertical a lo largo de la
cabeza hasta el esfago. Es una cavidad en forma de saco con paredes musculares que
permiten la aspiracin (dilatadores) de los lquidos desde la trompa, para pasar al esfago a
travs de la faringe (compresores).
El esfago es un tubo que se extiende a lo largo del trax por el que avanza el alimento
gracias a sus movimientos de contraccin.
En el extremo proximal del abdomen el tubo digestivo se ensancha formando un saco de
paredes finas y muy elstico. En las abejas recibe el nombre especfico de buche melario.
Cuando ste se llena de alimento sus paredes se expanden rtmicamente haciendo que su
contenido (polen, nctar, elementos slidos), se mezcle. Tambin es utilizado como almacn
de alimento. Le sirve a la abeja para el transporte de nctar y agua desde el exteriorh asta la
colmena, donde es regurgitado.
El buche melario tambin se distiende cuando la abeja consume alimento slido o lquido con
una gran carga de virus que tienen el aparato digestivo como va de entrada. El proventrculo
controla la entrada de alimento en el estmago (ventrculo) de las abejas. Acta de filtro
eliminando los slidos del contenido del buche melario.
El ventrculo es el lugar donde se realiza la digestin y absorcin del material alimenticio. Los
pliegues de la membrana interior aumentan la superficie digestiva. La membrana peritrfica,
protege al epitelio de la accin directa de los alimentos y es protagonista del paso de los jugos
digestivos hacia los alimentos y de estos, ya digeridos, hacia la zona de absorcin.
En la larva es el lugar de ataque de Paenibacillus larvae (Loque americana) los esporos de la
bacteria germinan en el ventrculo justo despus de la operculacin que es el momento en que
la concentracin de azucares baja, posteriormente la bacteria invade toda la larva.
Tambin es el lugar de germinacin de las ascas de Ascophaera apis (Ascosferosis), sus hifas
invaden la larva y provocan su muerte antes de la operculacin. El virus Morator
aetutalae (cra sacciforme), tambin comienza su invasin por el ventrculo.
Tambin encuentra aqu el medio adecuado para desarrollarse el microsporidio Nosema
apis (Nosemosis), que multiplica sus efectivos cuando las defensas de la abeja son lo
suficientemente bajas y permiten su multiplicacin.

El intestino delgado, es el tramo siguiente del aparato digestivo que termina en el recto. En
esta parte del intestino vacan su contenido los tubos de Malpigio, que actan como elementos
de filtracin (riones), de la abeja. En estos tubos se asienta el agente causante de la
Amebosis (Malpigamoeba mellificae).
En su parte distal est la ampolla rectal, que tiene un papel principal en la absorcin del agua
y en retener el material fecal, hasta que se produce la evacuacin en el exterior de la colmena.
La Nosemosis (Nosema apis) produce gran cantidad de material de desecho que al
acumularse en la ampolla, provocan una gran distensin del ventrculo, presionando los sacos
areos e impidiendo de esta forma el vuelo.
Aqu tambin podemos encontrar quistes de Malpighamoeba mellificae, procedentes de los
tubos de Malpighi. Durante la invernada, las abejas almacenan los productos de su
metabolismo en la ampolla rectal y no la vacan en todo el invierno hasta que realizan los
llamados vuelos de limpieza, al iniciarse la
primavera.
Esta estrategia, seguida por las abejas en lo que se refiere a los elementos no digeridos,
favorece extraordinariamente la higiene en el interior de la colmena y la presencia de manchas
fecales en distintos puntos de la colmena hace saltar la alarma ante la presencia de
problemas de orden fisiolgico o patolgico.
SISTEMA RESPIRATORIO

La abeja no dispone de un rgano expresamente


determinado para el intercambio gaseoso. ste lo efecta por un sistema traqueal, formado

por; estigmas o espirculos, traqueas, sacos traquales y traqueolas (es donde


verdaderamente se produce el intercambio gaseoso).
Los estigmas son los orificios externos que existen para la ventilacin. Tanto en la larva como
en el adulto existen 10 pares y todos salvo el segundo, que es muy pequeo, disponen de
vlvulas de cierre. Los estigmas se abren en respuesta a bajas concentraciones de oxgeno y
a altas concentraciones de anhdrido carbnico en los tejidos, permitiendo la entrada y salida
de aire.
La vlvula del primer estigma no cierra completamente, subsanndolo la abeja con pelos. Este
espirculo es el punto de entrada del caro Acarapis woodi, (Acarapisosis); ste entra
especialmente en las abejas jvenes, recin nacidas, atravesando la barrera de pelos, que en
estas abejas no estn muy endurecidos. Tambin entran por estas aberturas el agente causal
de la septicemia.
Las traqueas son conductos que comunican los estigmas o espirculos con los sacos
traquales. Los ms largos son los que salen del primer par, en estos es donde habita
preferentemente A. woodi, que se alimenta de hemolinfa y la obtiene perforando la traquea, lo
que provoca procesos de melanizacin de la misma.
Las trqueas principales se extienden a los lados del cuerpo formando grandes
ensanchamientos a los lados del abdomen.
Las traqueolas es donde se produce el intercambio gaseoso. Las abejas carecen de pulmones
a semejanza con los mamferos; el oxgeno es llevado directamente a todas las partes del
cuerpo merced a una serie de tubos llamados trqueas.
La respiracin de las abejas es casi opuesta a la de todos los vertebrados, pues en lugar de
dirigir la sangre hacia el aire, o sea hacia los pulmones, el aire es transportado hacia la
sangre, que es un lquido claro y amarillento (llamado hemolinfa). El oxgeno llega hasta las
proximidades tisulares reduciendo al mnimo el transporte de gases en fase lquida.
Los sacos traquales estn constituidos por el ensanchamiento traqueal y se distribuyen por el
cuerpo de forma irregular. Se colapsan con la presin y juegan un papel esencial en la
ventilacin traqueal. Intervienen en el mecanismo de vuelo. Todos los sacos estn
interconectados.
SISTEMA NERVIOSO

La larva tiene un cerebro con un ganglio


subesofgico, once ganglios, comisuras longitudinales formadas por pares de nervios
gemelos. La abeja adulta posee un cerebro de mayor tamao con un ganglio subesofgico as
como siete ganglios formando un cordn ventral que discurren por debajo del tubo digestivo.
En el trax se encuentran dos ganglios torcicos, y los nervios que salen del primero de ellos
van dirigidos al primer par de patas, los nervios del segundo ganglio van dirigidos hacia los
msculos alares y al segundo y tercer par de patas.
En el abdomen existen otros cinco ganglios que regulan las funciones de los rganos de la
respiracin, y de los intestinos. Los dos ltimos algo mayores que los otros, regulan los
rganos de la reproduccin y el aparato vulnerador (aguijn). Como consecuencia de esta
distribucin del sistema nervioso cada una de las tres partes del cuerpo del insecto (cabeza,
trax y abdomen) funcionan ms o menos independientemente.
Esto lo podemos comprobar cortando la cabeza a uno de estos insectos y comprobaremos
que el cuerpo puede seguir desplazndose de una parte a otra, mover las alas y proseguir sus
funciones vitales durante un largo tiempo, muriendo irremisiblemente al final.
Lo mismo nos ocurre si seccionamos el abdomen, el insecto puede continuar absorbiendo
lquidos, nctar y jarabes, pero todo lo que ingiera saldr inmediatamente por detrs hacia el
exterior. El cerebro de la abeja obrera es mucho ms grande que el de los znganos a pesar
de ser la cabeza del zngano mayor.
Nuestro mayor inters radica en que es blanco de los virus neurotropos.
SISTEMA CIRCULATORIO

El sistema circulatorio de la abeja esta


compuesto por un tubo largo que recorre todo el cuerpo de la abeja, estando cerrado en el
extremo abdominal y abierto en la cabeza pasando por encima del tubo digestivo.
Su principal funcin es la de transporte de nutrientes y retirada de desechos. Sus
componentes son; linfa, diafragma ventral y dorsal, corazn, aorta y vesculas de las antenas.
La linfa es un lquido complejo que contiene unas clulas, linfocitos, los cuales tienen
capacidad fagocitaria y poseen movimiento propio y circula libremente por el organismo toda
vez que es impulsada por el corazn hasta el cerebro.
Nosema apis (Nosemosis), provoca anemia y tambin podemos encontrar aqu Pseudomona
apiseptica.
En la parte dorsal del abdomen se encuentra un rgano llamado corazn, formado por
ventrculos unidos entre s por vlvulas llamadas ostiolos. Las cmaras ostiolares estn unidas
por vlvulas que se abren
solamente hacia adelante, permitiendo el avance de la hemolinfa, pero no su retroceso.
Los diafragmas dorsal y ventral se encargan de la circulacin en el abdomen y ayudan en el
retorno de la sangre del trax y las vesculas de las antenas bombean la sangre a las antenas.
SISTEMA EXCRETOR
Esta constituido por los tubos de malpighi, estos retiran las sustancias de desecho de la
sangre y las vierten en el intestino anterior para su eliminacin con las heces. Estas
sustancias son principalmente derivados nitrogenados. Es el blanco de Malpighamoeba
mellificae.
CELULAS ADIPOSAS
Forman delgadas membranas que se encuentran dispersas junto a las paredes del abdomen.
En la abeja de invierno estas clulas son pobres en grasa y ricas en albmina, en la abeja de
verano es al revs. Entre las clulas adiposas se encuentran los oenocitos, son clulas
relacionadas con el metabolismo de la cera. Estas clulas, adems de grasa tambin

contienen proteinas y glicgeno. En las clulas adiposas es donde se reproduce Pseudomona


apiseptica antes de invadir la sangre.
SISTEMA REPRODUCTOR

En la reina esta constituido por 2 ovarios


piriformes, que a su vez los forman tubos largos llamados ovariolas que terminan en finas
puntas, que se insertan cerca de la cara ventral del corazn. Las ovariolas estn llenas de
vulos (oocitos) en diferentes estados de maduracin.
Al final del ovario se aade al oocito el corion. Una reina puede poner hasta 3.000 huevos por
da, aunque lo normal es ponga hasta 1500. En un ao una reina puede llegar a poner hasta
200.000 huevos.
Los ovarios desembocan en sendos oviductos, los que se unen en un conducto comn,
oviducto medio. En su base se comunica con la espermateca que es donde se acumulas los
espermatozoides de las cpulas hasta su empleo.
El sistema contina con la vagina, que termina en el orificio vaginal que se halla protegido por
un pliegue. A esa altura estn dos sacos laterales para finalizar con la bolsa copuladora.

En el zngano esta constituido por 2


testculos, 2 vasos deferentes, 2 vesculas seminales, 2 glndulas del mucus, conducto
eyaculador y rgano copulador.
Los testculos estn formados por los tubos testiculares y en ellos es donde se producen los
espermatozoides. Segn madura el zngano pierden tamao, hasta quedarse reducidos a 1/3
de su tamao original (prenacimiento).
Los vasos deferentes comunican los testculos con las vesculas seminales, en el trayecto los
espermatozoides siguen madurando.
Las vesculas seminales producen secreciones que acompaan a los espermatozoides y en
su interior terminan de madurar. Las glndulas del mucus se comunican con las vesculas
seminales y con el conducto eyaculador. Producen una sustancia que solidifica en contacto
con el aire y con el agua, pero no con las secreciones seminales.
Conducto eyaculador comunica las glndulas del mucus con el rgano copulador. El rgano
copulador en estado de reposo se encuentra invaginado. Se evagina, se introduce en la bolsa
copulatriz de la reina y se desprende del zngano una vez introducido el semen, funcionando
como tapn.
Los msculos abdominales de zngano estn muy desarrollados lo cual es importante desde
el punto de vista fisiolgico, para que en el momento de la cpula pueda producirse
rpidamente la eversin del endofalo.
SISTEMA GLANDULAR

Una glndula es una formacin orgnica especializada, o un conjunto de clulas diferenciadas


del tejido epitelial, encargada de elaborar, segregar y excretar ciertas sustancias que
intervienen de forma exclusiva en determinados procesos fisiolgicos.
Glndulas hipofaringeas.
Se localizan en la cabeza de las abejas obreras, de forma esfrica muy desarrolladas en la
etapa de nodrizas. En la reina son rudimentarias y en el zngano no existen. Sus clulas
secretoras se agrupan en forma de racimos y vierten su secrecin en la parte inferior de la
laringe por medio de un conducto central. Aqu se acantona el virus de la cra sacciforme.
El producto de la secrecin sirve de alimento a las larvas en sus tres primeros das de vida y a
la reina durante toda su vida. Es la conocida jalea real. Cuando la edad de las abejas avanza,
estas glndulas pierden su funcionalidad, su volumen disminuye comenzando a producir la
invertasa, necesaria para provocar el desdoblamiento de los azcares del nctar.
Glndulas salivales.

Estas glndulas se encuentran en la cabeza y


en el trax (postcerebrales o torcicas). Los dos conductos comunes vierten la saliva (lquido
acuoso ligeramente alcalino), a ambos lados de la lengua.
La saliva ayuda a diluir la miel y disolver los cristales de azcar, adems de humedecer las
sustancias (polen en el momento de la recoleccin). Contiene enzimas encargadas de la
transformacin del nctar y los mielatos en miel. En las glndulas torcicas se acantonan los
virus de la parlisis aguda.
Glndulas mandibulares

Se sitan en la cabeza de las abejas obreras y de la reina (los znganos carecen de ellas). El
conducto excretor vierte en el interior de las mandbulas.
En las abejas obreras produce una fraccin de la jalea real y en la reina secreta una feromona
que juega un importante papel en la cohesin social de la colonia (efecto aglutinante de las
obreras, inhibicin de la construccin de realeras, atraccin de los znganos en los vuelos de
acoplamiento).
Glndula de Nassanof
La glndula de Nassanof es una glndula odorfera, situada en la parte dorsal del abdomen,
en la cara anterior de la 7 tergita abdominal. Cuando la abeja se encuentra en reposo no se
aprecia la glndula, solamente se ve cuando la abeja dilata el abdomen y adapta la posicin
caracterstica de llamada con el abdomen hacia arriba y batiendo las alas, entonces despide
un olor caracterstico que identifica y atrae a todas las abejas de la misma colonia que se
pueden encontrar desorientadas.
Glndulas cereras

En la parte anterior de las esternitas de los


segmentos 4 al 7 se encuentran las glndulas cereras, formando en total 4 pares uno por cada
segmento. En cada esternita hay dos zonas de color claro denominadas espejos de la cera
que llevan poros por donde sale la secrecin grasosa de las glndulas cereras, ubicadas en la
parte interna de cada esternita.
Las escamas o placas de cera las llevan las abejas a la boca con el segundo par de patas y
con las mandbulas las amasan y moldean para posteriormente ir construyendo los panales.
Las escamas tienen forma de

pentgono irregular y son muy pequeas, pesando cada una 0,0008 g con lo que se necesitan
aproximadamente 1.250.000 escamas para producir 1 kg de cera.
Solamente las abejas poseen glndulas cereras, las cuales empiezan a funcionar
aproximadamente a los 12 das de vida de la abeja y terminan a los 20 das cuando se
convierten en pecoreadoras.
Para fabricar cera las abejas tienen que consumir mucho polen y miel, cuando las colmenas
estn flojas consumen unos 15 kg de miel y polen para producir 1 kg de cera. Por el contrario
cuando la colmena esta fuerte, consume solamente unos 10 kg de miel y polen.
Glndula del veneno
El aparato de defensa es indispensable para la supervivencia de la especie, sin l, la atraccin
que la miel tiene para el hombre y otros animales habra desaparecido hace siglos. Este
rgano de defensa esta compuesto fundamentalmente por el aguijn y la bolsa de veneno.
El aguijn tiene un par de lancetas adosadas una a la otra de modo que forman un canal, a
travs del cual pasa el veneno, para salir al exterior por los dientes curvados o barbas que
guarnecen la punta de las lancetas, cada lanceta tiene unos nueve dientes, con las puntas
vueltas hacia atrs como los de un anzuelo, y al clavarse en la herida ya no lo pueden sacar.
La abeja al intentar retirar el aguijn no puede sacarlo y en este forcejeo pierde este rgano y
parte del intestino, muriendo la abeja al poco tiempo.
Otro componente es una vescula blanquecina llamada saco del veneno. El lquido que
contiene lo producen dos glndulas que desenvocan en esta bolsa, una de las cuales vierte
una substancia cida y la otra una substancia alcalina. Ninguna de estas substancias es txica
por s misma, pero al combinarse produce una fuerte irritacin con posterior inflamacin.
El aparato de defensa est dotado de unos potentes msculos que se emplean para clavar las
lancetas en la herida, teniendo tambin unos movimientos contrctiles que duran algunos
minutos despus de ser desprendidos de la abeja, con estos movimientos el veneno se sigue
introduciendo en la herida.
El aguijn de la reina es liso, curvo y algo ms largo que el de la obrera y solamente lo emplea
cuando luchan las reinas entre s.
Las avispas tienen tambin aguijn liso y estas pueden clavarlo varias veces sin peligro de
perderlo, causando por lo general ms irritacin que las picaduras de las abejas. Sistema
inmunitario La base de la buena salud tanto en el hombre como en los animales est en poder
defenderse con xito de los grmenes patgenos (bacterias, parsitos, virus, etc.).

El sistema inmunitario en los insectos ha sido poco estudiado. Los insectos como proteccin
frente a las agresiones que vienen del exterior disponen de la quitina (elemento principal del
exoesqueleto y en el interior les protege la pared intestinal). Las abejas disponen de defensas
inmunolgicas en su organismo. Las clulas denominadas hemocitos, de las que existen
diferentes tipos, protegen de la invasin de bacterias y parsitos utilizando varios
mecanismos: la fagocitosis, la encapsulacin y la formacin de ndulos.
El proceso de la fagocitosis consiste en la emisin, por parte de las clulas de defensa, de
prolongaciones que engloban alas partculas extraas. El proceso finalizacin la digestin de
la partcula extraa por enzimas que provienen de los lisosomas. Cuando el cuerpo extrao es
muy grande no puede ser fagocitado y es encapsulado. Para ello varios hemocitos se unen y
crean una especie de cpsula que lo envuelve. La falta de oxgeno o la acumulacin de
residuos txicos producen la muerte del cuerpo extrao.
Cuando el nmero de cuerpos extraos es muy alto el mecanismo utilizado es el de la
formacin de ndulos. El mecanismo acta como la unin de la fagocitosis y la encapsulacin.
Los ndulos formados se adhieren a las paredes de los rganos internos donde los cuerpos
extraos sern destruidos. Tambin se han podido evidenciar la existencia de defensas
inmunitarias, apidecinas y lisozimas, no celulares, que desarrollan en la hemolinfa accin
antibacteriana.
Las apidecinas estn formadas por grupos de polipptidos que presentan un amplio poder
bactericida. Las lisozimas son enzimas presentes en muy bajos niveles en las abejas sanas y
que aumentan cuando las abejas son infectadas por bacterias. Por otra parte la colonia de
abejas reacciona anta la presencia de una
patologa con la eliminacin de las abejas enfermas y la extraccin de las cras afectadas.