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EL MEDICO
DIVINO [1]
KARL KERNYI

sextopiso

Imgenes primigenias de la religin griega


I. EL MDICO DIVINO
KARL KERNYI
TRADUCCiN DE BRIGITTE KIEMANN

sextopiso

I
Tooosl,," derechosreservad,,",
Ninguna parte de ellU publicacin puede III!' reproducida,

lrallRmitid."almacenad. de manera alguna sin el permiso previo del editor,

TiTULO ORlOINAL

Urbilder dergriechischen ReligWn


DerGftlicheAr.:t
Copyright@Klett-Cotta 1956. 1998. J.C. Cotta'sehe

Buchhandlung Nachfolger
GmbH. Stuttgart.

Primera Edicin, :1;009


Traduccin
BRIGITl'I: KIEIoIANN
Copyright e ED1TOIII...L S UTO PISO. S.A. DE C.V.. 2008
San Miguel # 36
Colonia Barrio San Lucas
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Mxico D.F.. Mxico
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ESTUDiO JOAQulN GALUCO

ISBN: 978-84-96867-41-5 (de la obra completa)


ISBN: 978-8oj,-9686J-+8-2 (de este volumen)
Depsito legal: M-223S8-2009

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NDICE

Prlogo

13

Tabla cronolgica

"9

Asclepio en Roma

31

Las curaciones en Epidauro

41

Los hijos de Asclepio en Cos

77

Mdicos hroes y el mdico de los dioses


en Homero

89

Los orgenes en Tesalia

111

Notas

1 "7

Ilustraciones: Tema y fuente

147

1. EL

MDICO DIVINO

ESTUDIOS SOBRE ASCLEPIO


y

SUS LUGARES DE CULTO

PRLOGO

Este libro invita a pasear por los lugares mitolgicos del culto
al dios sanador, del dios de los mdicos griegos, de Asclepio.
Es una forma de promover la discusin sobre un modo deter
minado de considerar la investigacin mitolgicay abarcar con
ella los estudios sobreAsclepio, sin nimo de querer imponerla
como la nica posible, pero s como aqulla que hoy en da pue
de importarle al mdico interesado en la psicologa, as como
a los estudiosos de la Antigedad. Otras obras, concebidas al
mismo tiempo y en el mismo mbito de los estudios que aqu
se presentan. no sustentan este modo de proceder. No obstan
te, para evitar que el lector experimente cierto desconcierto en
el caso de enfrentarse a resultados contradictorios en algn
punto esencial, tambin nos ocuparemos de ellas.
Las obras a las que me renero son recopilaciones sobre la
materia dignas de ser tenidas en cuenta: una se renere a las
fuentes literarias y a las inscripciones, y la otra a un conjunto de
importantes monumentos de culto. Son dos tomos de Emma 1.
Edelstein y Ludwig Edelstein, AscLepius: Collection and lnter
pretation ofTestimonies, Baltimore, 1 945, y el libro de Ulrich
Hausmann,KunstundHeiligtum. Potsdam, 1948. Amhas parten
de una conviccin muy extendida en el rea de estos estudios, del
convencimiento basado en la suposicin de que la leyenda y la
tradicin histrica del culto de Asclepio ya haban sido expli
cadas, en lo esencial y de un modo ms o menos deftnitivo,
hacia finales del siglo XIX. Con ello tambin quedan aclara
dos sus inicios, pues, el que ms tarde sera conocido como el
dios de los mdicos. en la niada slo es mencionado como
tantos otros como un rey combatiente, padre de dos hroes
del arte de curar, Macan y Podalirio, y nicamente se le cita

como un excelente mdico. Del silencio del epodo hom


rico sobre la dignincacin divina de Asclepio y de su mito. se
desprendi la conclusin de que ya haba sido mencionado en
su patria. como un hroe sanador, en la ciudad tesalia de
Tricca, tambin citada en la nada. 5plo ms tarde fue eleva
do de nuevo a la categora de divinidad -en el bien entendido
de que ya hubiese sido un dios en un inmemorial tiempo an
terior-. De todas formas, durante siglos slo fue venerado co
mo un hroe. y se le consider como un hroe mortaL Esta
veneracin. justamente, el culto ante el sepulcro del hroe. un
lugar en el que quiz ya se haba soado con curaciones de en
sueo. y en el que se haban producido algunas, fue el inicio:
un principio puramente hipottico, del que parte esta clase de
estudios sobreAsclepio.
Cabe destacar que hay obras, como las dos mencionadas, que

tambin podran mantenerse sin la hiptesis del principio y

del origen. La debilidad de la hiptesis, que con anterioridad


ya haba sido un dogma en el origen, puede ser fcilmente de
mostrada. Por la nada no se puede ni siquiera deducir -con
templado con rigor- que Asclepio fuera un hroe sanador en
Tricca. El epodo homrico silencia todo culto hacia aqul al que
slo se relere como a un mdico valeroso, y es por ello que en
ningn caso puede hablarse de la clase de culto que silencia:
slo un culto al hroe o acaso el culto a una divinidad? El culto
al hroe se puede considerar como un culto que se incrementa
con la muerte, pero tambin el culto a un dios llamado ctni
ca puede entenderse como el incremento al culto del hroe.
Quin se atrevera ahora. calladamente. a trazar con seguridad
una lnea de separacin con la intencin de poder anrmar: el
que Homero silencie un culto al hroe. si laflada silencia este
hecho. quiere esto decir que el culto de la ctnica divinidad
de Asclepio an no haba existido por aquel entonces?
El silencio homrico slo se comprende cuando en l se
reconoce el sentido conscientemente buscado de la concepcin
homrica de la religin griega. Las obras antes mencionadas
'4

no lo hacen as, y deben hacerun gran esfuerzo para explicar la


gloria de Asclepio. que la literatura de forma tan tarda promul
ga como la de un gran dios. Ya se ha abandonado, por supues
to, el beneplcito de que fuesen los sacerdotes en Epidauro los
que inventaran esta cualidad, como todava hizo Wilamowitz.
(Contra lo que se rebela Hausmann, pg. 18.) Pero tampoco
resulta una mejor ocurrencia querer solucionar el problema
con la mencin del culto de los mdicos a Asclepio, y situar
as, en cierto modo, a stos en el lugar de los sacerdotes como
inventores de la dignidad divina de su hroe (Edelstein, pg.
93). La derivacin del culto a Asclepio -tan rico en elementos
arcaicos- desde un punto de partida tan poco claro como es
el culto a un hroe sanador en Tricca, es totalmente imagi
naria, mientras que la interpretacin de las fuentes y monu
mentos poshomricos, aun si se incurriera en equivocaciones,
parte de la transmisin concreta que compete precisamente a
aquella parte de la tradicin que se considera apropiada, la que
le corresponde sobre todo como derecho histrico: la trans
misin mitolgica.
Lo que un dios representaba para los griegos queda expre
sado en su mito, se desarrolla en su mitologa a travs de las
palabras y las imgenes. El que quiera saber quin eraAscle
pio debe acercarse a sus lugares de culto, y al mismo tiempo
adentrarse en su mitologa. El motivo por el cual esta clase de
estudios sobre Asclepio -cuya hiptesis del origen acabamos
de comentar- no escogieron esta va, se debe principalmente
a dos razones. La primera de ellas da origen a consideraciones
cronolgicas que enseguida, tras una sucinta reflexin. se re
velan como infundadas, si bien estn basadas en aquello que no
est explcitamente pronunciado, en la llamada investigacin
histrico-religiosa que, aun si es seguida como una evidencia,
postula que lo no demostrado no puede tener existencia; slo se
puede considerar como existente despus de ser mencionado, y
casi siempre es fruto de la casualidad. Casi se siente vergenza
por tener que debatir sobre esta errnea conclusin. Debera

bastar, por consiguiente, que se citara como referencia a un


maestro de la historia de la religin, Hermann Usener, que ya
antes haba advertidoen su ensayo Mitologa (Archiv fr
Religionswisenschaf7, 1904, 4)contrala posibilidad de ba
sarse en el supuesto errneo de que'disponemos de archivos
poco ms o menos completos de todas las pocas. La hiptesis
de que nunca habr podido existir aquello que desconocemos,
l la tilda de ciertamente infantil.
La historia del nacimiento de Asclepio y la historia del
nacimiento es siempre el mitologema que proclama la esencia
deun dios, en cuya primera iluminacin con ms fuerza se ex
presa es transmitida, en efecto, slo en poca poshomrica.
Pero cabe preguntarse si Homero era el poeta que aludira a
aquel acontecimiento milagroso. Todo en l es no homrico,
pero no por ello es ciertamente poshomrico. El descifre de
la escritura micnica acrecienta en varios siglos el tiempo
de duracin de la historia de la religin griega prehomrica,
una historia con presencia de nombres e indicaciones; si res
petamos las fechas que tenemos hasta la de los poemas ho
mricos (siglos IX-VII), su pasado retrocede en ms de medio
milenio. Ahora ya se ha convertido en realmente posible as
se ha podido poner de manifiesto en el primer informe- ha
blar de mitos griegos, como era habitual hacerlo entre los siglos
XV-XIII a. C. (Ventris y Chadwick: Evidence for Greek Dialect in
the MycenaeanArchives, Journ. Hell. Stud. 73, 1953, 95). La apa
rente imposibilidad de hacerlo condujo al planteamiento de
ms de una lnea de desarrollo imaginario. como en el ca
so de Asclepio. Sin embargo. lo mismo ocurri tambin con
Pen, que segn Homero era el mdico de los dioses. del cual
se hablar en el penltimo captulo. Con el siguiente ejem
plo, y antes de echar una mirada al mito de Asclepio desde el
punto de vista actual, quisiera exponer la nueva situacin de
la investigacin.
En el caso de Pen, y a partir de la lnea de desarrollo imaginario
del renombre de Pen, se extrae un canto mgico tambin

imaginario (ya que no se nos ha transmitido ningn canto m


gico con este estribillo), hasta el dios Pen homrico: Pen no
tiene culto alguno, slo es la personifIcacin del canto sana
dar encarnado en el mismo mdico. (Expone Nilsson, segn
el proceso de otros, Geschichte der Griechischen Religion 1,2
159.) Paiavon aparece actualmente entre los primeros nombres
griegos de divinidades que fueron ledos en escritura micni
ca: conforme a las reglas del dialecto micnico correspondera
a Pen. Pertenece a los mitos de los siglos XV-XIII a. C., y en
Cnosos, donde es mencionado en el siglo xv a. C., tambin tena
ya su culto. Pasados mil aos -si nos valemos de un nmero re
dondo- todavia se canta la cancin que, despus de l. se lla
m de culto y an lleva su nombre en el estribillo: Pen no
debe abandonarnos, nunca debe abandonar!. Aqui tenemos
que admirar la inquebrantable voluntad de veneracin a un
dios antiguo. Aqul a quien le era dedicado, est tan integrado
en el canto, como raras veces lo ha estado un dios griego. Esto,
sin embargo, no signifIca que l sea el canto o 10 haya sido al
guna vez. El dios y el canto estn estrechamente unidos en el
culto. Es una caracteristica, en cambio, de la teologa homrica
el que contemple al dios flotando muy por encima del mundo
de los hombres que sanan a los dioses del Olimpo. La interpre
tacin que hago de l en el penltimo capitulo (pg. 107), queda
acreditada con la nueva sugerencia en la visin de conjunto.
Homero guardaba incluso cierta distancia con el canto
del pen excesivamente caluroso, excesivamente unido con
el dios del sol, conApoJo, aunque tambin l dejaba resonar en
lanada el pen como un canto de agradecimiento y triunfo. El
homrico himno apolneo distingue a los cretenses (518) como
a muy buenos cantores del pen: ellos habran introducido este
canto en el acompaamiento a Apolo en Oelfos-isla en la que
el nombre de Pen est documentado-o Homero an guardaba
una mayor distancia de Oioniso y de su culto. Y no por tratarse
de un dios joven para Homero, que habia inmigrado a Grecia
relativamente tarde! (sta es, hoy en da. otra hiptesis falli
da). Su nombre ya qued confIrmado en la escritura micnica
17

del siglo XllI, en el sur del Peloponeso, en Pilos, y su culto con


toda seguridad no resultaba limitado ni en el tiempo ni en el
espacio a la veneracin mostrada y atestiguada en el palacio
de Nstor. Tambin l formaba parte de los mitos de los siglos
XV-XIII, aunque precisamente este rnyo no fuese uno de los que
Homero mencionara. El desarrollo del mito -el mitologema
del nacimiento del dios y la historia de Dioniso y Ariadna-slo
nos lo encontraremos ms tarde, aunque en los poemas hom
ricos se puedan apreciar alusiones, por lo menos en la histo
ria de Ariadna. En todas estas historias hay variaciones sobre
el mismo tema. Seguro que en su ncleo son prehmericos, y al
mismo tiempo constituyen el paralelismo ms inmediato con
la historia del nacimiento de Asclepio. Slo los nombres sue
nan all de un modo distinto: se relata el mismo mitologema
prehomrico. as como seguramente pregriego.
La equivalencia entre la historia deAriadnay la del mitologcma

del nacimiento de Asclepio. fue formulada hasta cierto punto


porWalter F. Otto en su libro Dioniso: mitoycuLto (pg. 55), con
el propsito de explicar la versin homrica de la muerte de la
hija del rey cretense. El paralelismo proyectado ntegramente
establece los contornos exactos de uno de los ms impor
tantes mitologemas de la historia de la religin griega. la ejecu
cin del mito. que tambin fue proclamado en los Misterios
eleusinos. En el poema homrico, aunque el mitologema le
era conocido. se renunciaba a la proclamacin. En la Odisea se
dice (n. 3o) que Teseo no poda haberse llevado secuestrada
a Ariadna demasiado lejos. ya que Artemisa la mat en la isla
Da por indicacin de Dioniso. Otto reconoci en estos hechos
la analoga con la historia de Cornide, madre de Asclepio.
Asesinada porArtemisa, por orden deApolo, por haberle sido
innel a l, al padre de su hijo. Estos razonamientos tambin
marchan paralelos con este increble acontecimiento, del que
el mitologema informa en lo esencial con una equivalencia
absoluta. Asclepio naci en la hoguera de Cornide: Apolo arre
bat el nio de los brazos de la madre muerta. El mitologema
.8

relata el culto de Ariadna en Chipre, que muri all durante


el puerperio. Sin embargo, en uno de los actos sacramentales
de este culto, un joven imitaba las contracciones del parto. En
cierto modo se las arrebat a ella, para as poder interpretar el
papel de Zeus. Ya que Zeus hizo algo parecido en el nacimiento
de Dioniso: despus de que a ella se le adelantara el parto de
su hijo Dioniso, no a causa de una hoguera, sino en el fulgor
del fuego de los rayos, se hizo cargo del embarazo de Smele,
y lo llev hasta el fmaL
El nacimiento en la muerte: esto es lo que se pregona en
este mitologema. jUn mito ciertamente nada homrico! Slo el
nombre del dios, cuyo nacimiento es un nacimiento semejante,
suena cada vez distinto, y lo imposible lo integra con coheren
cias, en las que aparece como posible, como tal vez la curacin
de una enfermedad mortfera sea muy posible en el mbito de
Asclepio. En el culto de Ariadna en Chipre se repiti el na
cimiento de Dioniso, aunque el nio no nos sea nombrado.
Dioniso no naci solamente en la muerte ensu historia del na
cimiento tebano. sino que tambin lo hizo en la variante rnca
de transmisin ms tarda: como hijo de Persfone. Si esta ver
sin no descansara sobre una transmisin antigua, entonces
debera ser latraduccin del nombre de Smele al griego: en
lengua frigia signincaba la Ctonia, la del inframundo, es decir,
Persfone.1 Relacionada con el fuego que consumi a Smele, y
a Cornide en la hoguera -de la que naci Asclepio-, aparece
como otra forma de expresar el estado en el que tiene lugar el
milagroso nacimiento: el mbito de la reina del inframundo,
el reino de los muertos'
to de un nio divino en el reino de los muertos, un hijo de la
gran diosa del inframundo, un nacimiento en La muerte. fue
anunciado por los hierofantes en los Misterios eleusinos.
Esta proclamacin podr leerse en el ltimo captulo (pg.
114). Los estudios que aqui se presentansobreAsclepio. aun sin
pretender que fuera el objetivo, ya convergan en la direccin
de este mitologema: el cumplimiento del mito de un milagroso
nacimiento en la muerte, que en el mito de la curacin, en el
'9

mito de Asclepio, tom un giro hacia lo helnico para conver


tirse en religio medid, enla religin del mdico griego. La libre
y flotante convergencia corresponde a la forma no dogmtica
de estos estudios, y aqu los dejamos tal cual estn; basta que
hayan sido connrmados a travs de;os contornos del mitolo
gema base y que puedan ser demostrados con exactitud. Que
el nombre deAriadna aparezca unido a este mitologema, es un
hecho que tambin corresponde a un signifIcado cronolgico
propio. De este modo Cornide se muestra como una repeti
cin, no slo de Smele, sino igualmente deAriadna, porque a
ambas se las conoce con el doble nombre que expresa tanto su
naturaleza divina como la mortal: Cornide tambin se llama
ba Egle, y Ariadna tambin se llamaba Aridela. Esto les con
vena a las diosas, y posiblemente a una determinada diosa de
la que, por aproximacin, se hablar asimismo en los diferen
tes estudios. Pero Ariadna reciba ofrendas de miel en Cnosos,
como labyrinthoio potnia, como seora del laberinto, y su
culto, que fue atestiguado en el siglo xv en Creta, probable
mente se convirti en el culto de la diosa del inframundo de los
cretenses.2 La historia enla que Cornide, en la muerte, pari
unhijo de Apolo igual al padre, Asclepio. puede ser una histo
ria ms tarda que la deAriadna, enla que Dioniso la convirti
en madre pariendo a un hijo en la muerte: de todas formas se
trata de la misma historia sagrada prehelnica.
Una explicacin a por qu en los estudios sobre Asclepio, en
lugar de consultar la tradicin mitolgica, se da preferencia
a la invencin de los orgenes imaginarios, son las conside
raciones cronolgicas. que se apoyan sobre el hecho de tomar
la cronologa de nuestras fuentes mitolgicas y la historia
de los contenidos mitolgicos, de los mitos y sus realizacio
nes bsicas, los mitologemas. Lograr una correcta crono
loga, basndose en la razn de los contenidos. es del todo
posible.3 Queda claro, en lo que se refIere al contenido. que
en la historia del nacimiento de Asclepio se repite un mito
logema no homrico, y probablemente tambin prehomrica.

Lo que hubiera resultado dicultoso en una poca en la que el


mitologema era doblemente vlido: para Eleusis. por un lado,
y para la religin de Dioniso. por el otro, como un mitologema
propio y en parte tambin como un mitologema bsico, man
tenido en secreto y, en cierto modo, recluido hasta reas espe
ciales de los dos cultos secretos (ya que el culto a Dioniso era
asimismo un culto medio secreto). Podremos observar. paso
a paso, la convergencia entre ambos cultos.
La otra razn quiz incumba al temor general. En una pe
quea retrospectiva de la historia de la investigacin mitolgi
ca, Otto constataba-en su libro Teofanl, dedicado al espritu de
la religin homrica. pero en absoluto al fenmeno de la entera
religin griega antigua- que la investigacin mitolgica autn
tica haba recibido un golpe mortal con la disputa desencadena
da por la simbologa de Creuzer. que no deba volver a despertar
hasta nuestros das. Con esta constatacin se ha pronunciado,
aunque de un modo simplicado. sobre el estado de las cosas.
Atribuir los mitos a las enseanzas sacerdotales secretas era
un intento descabellado por parte de Creuzer. y la refutacin de
sus errores slo admita negaciones que no conducan a nin
gn comienzo fructfero. Bajo el falso nombre de simblico
haba surgido el antiguo alegrico, un sucesor tardo de los
sostas griegos. que haban iniciado la reduccin de la mitolo
ga a algo diferente: a las enseanzas concernientes al hombre
y al mundo. El autntico simblico, Goethe, alrededor del ao
1810, rechaz tanto a Creuzer como al anti simblico Voss. Fue
el nico que en aquella poca reflexion con suciente rigor
acerca de los smbolos y atribuy al simbolismo el sentido en el
que fue autnticamente efectivo en las antiguas religiones.4 La
escena del Egeo. en el Fausto JI. es un ejemplo de su mitologay
tambin merece ser considerada por la ciencia de la mitologa.5
Pero ni su estilo. ni sus eventuales observaciones sobre el sm
bolo y la alegora (una es mencionada en la nota 51), ejercieron
un efecto sobre la investigacin mitolgica.
No son slo los procedimientos de Creuzer los que provo
can motivos para sentir temor, sino tambin los de aqullos

que le siguieron en su modo de investigacin mitolgica, cuan


do la determinacin o la capacidad de un nuevo comienzo, elude
la decisiva inmediatez de la materia. Al menos Creuzer, aun si
su estimacin slo representa un malentendido, no subesti
maba el signifIcado religioso de la p1itologa. Pero fue el que
inici la reduccin hacia algo distinto en una poca recien
te, y aqullos que lo siguieron, en el fondo, hicieron lo mismo.
Se continu con la reduccin a los fenmenos naturales, a las
reflexiones errticas, o a las formas de pensar especiales y a
los inventos poticos, a las normas socialesy a los procesos psi
quicos inconscientes-siempre enfocada hacia algo distinto, en
la bsqueda de algo simple escondido tras la riqueza y versa
tilidad de la mitologa O tras la nada-o Ya que tambin con
curra el objetivo de demostrar que en la mitologa no haba
nada, ningn sentido que invitara a la reflexin, o quiz, en el
mejor de los casos, slo una utilidad prctica, una intencin
de clasincar, dc catalogar, de explicar. El alegrico y sus con
currentes, el anti alegrico y el anti simblico en su represen
tacin positivista, fueron los que una y otra vez registraban el
objeto basndose en un principio cronolgico errneo, y los
que lo catalogaban como historia imaginaria de la evolucin
y renunciaban de antemano a hablar de tradicin mitolgica
-una tradicin antigua entre otras-sirvindose de una inter
pretacin adecuada. El concepto positivista de los mitos se ex
playaba ms en negaciones y advertencias sobre lo que no deba
buscarse en la mitologa. Eran conclusiones falsas derivadas
de reducciones malogradas, cuyo error principal consistia en
querer mostrar, como si fuera el nico verdadero, un aspecto
aislado de la mitologa.
Todo esto tambin motivaba que se hiciera un nuevo ini
cio, a causa del enfrentamiento de la literatura con la mito
loga, con las equivocaciones, con las medias verdades que
all se expresaban, destacando incluso aquellas verdades ya
expresadas por la misma mitologa, para apartarse del em
pleo de la tradicin en favor de la teora, que, ciertamente,
tambin es imprescindible. pero no concierne al presente

libro.6 Aqu slo se quiere recordar aquella analoga -de la


Introducci6n a la esencia de la mitologa- en la que crei poder
basarme para un nuevo inicio, sin tener que soportar el lastre
motivado por la herencia angustiante de la investigacin mi
tolgica. Se trataba de la analoga de la mitologa y la msica.
Una analoga en la que. gracias a las observaciones expuestas
por Qtto en su libro Las musas y el origen divino del canto y del
habla (954) se puede profundizar esencialmente. Reproduzco
aqui sus palabras, sobre la msica del reino animal-la m
sica original, por as decirlo-. para ilustrar mejor las ideas
sobre la mitologa que se denenden en los siguientes estudios
referidos a Asclepio.
Dondequiera que aparezca la ms simple cadencia mu
sical, la criatura viviente se siente en un estado totalmente di
ferente de cuando oye un mero grito repentino. Y cuando nos
preguntamos por elsignincado de la musicalidad original, ste
es el estado que importa. Tambin est presente en muchos ca
sos del canto de los animales, se basta a s mismo, y no est al
servicio de ningn fm ni espera ningn efecto. A estos cantos se
les conoce, y con razn. como representaciones de s mismos.
Emergen para expresar su esencia, como una necesidad pri
mognita de la criatura. Pero esta representacin de si mismo
requiere un presente hacia el que dirigirse. Este presente es el
entorno natural. Ninguna criatura existe por s sola, todas es
tn en el mundo, y esto signinca que cada una est en su propio
mundo. La criatura que canta se representa. pues, en su mun
do, y para su mundo. En tanto que se representa. se percibe, y
alegremente hace su llamada y la acoge con jbilo. Asi se alza
la alondra hacia vertiginosas alturas por el pilar de aire que
es su mundo y. sin otra fmalidad. canta la cancin de s mis
ma y de su mundo. El lenguaje de su propio ser es, al mismo
tiempo, el lenguaje de la realidad del mundo. En sus cantos
resuena un conocimiento viviente. El hombre que hace msi
ca posee, sin duda, un entorno natural ms amplio y rico. Aun
si. en el fondo, el fenmeno es idntico. l tambin tiene que
expresarse a s mismo con sonidos. sin otra fmalidad, y tanto

da si es escuchado por los dems o no lo es. Sin embargo, la re


presentacin de s mismo y la revelacin del mundo, son aqui
igualmente una sola y misma cosa. Mientras se representa a
s mismo, la realidad abarca todo su ser, y se expresa a travs
de sus sonidos.
,
La relacin descrita entre la propia representacin y la
revelacin del mundo debe entenderse como una parbola, y
esta relacin es la nica que puede servirnos de parbola, pero
no el hecho de ponerla en prctica. El canto de los hombres y de
su mundo es la parbola para la mitologa originaria. La mi
tologa es la representacin del hombre -en la religin dioni
siaca incluso se la conoce como representacin del ser vivo-y
asimismo es la revelacin del mundo. El propio existir del hom
bre, y la realidad que abraza todo su ser, se expresan en ella al
mismo tiempo, en la propia forma de ser de la mitologa, que
no es la de la msica u otro arte, ni la de la ciencia, ni la de la fi
losofa. Nada humano ynada del mundo que nos rodea es exclui
do de la mitologa, aun si es representado de otro modo, como
objeto de observaciones astronmicas o de la investigacin psi
colgica. Pero todava hay ms. Que no consideremos vlidos
los lmites con un nico aspecto, y que prefIramos la tradicin
a una indemostrable hiptesis del origen, no son tericas su
posiciones en este libro.
El texto de los estudios sobre Asclepio. tal y como surgi del
estudio de la tradicin en los aos 1943-1947. se repite en lo
que ahora sigue. Principalmente. se trat de una tarea biolgi
ca, un intento de exgesis de las fuentes y de los monumentos.
en el sentido de aquella atribucin que yo haba sealado -en
miApollon (3. ed., Dusseldorf, 1953, pg. 87)-como tarea de la
ciencia de la Antigedad clsica; la conduccin a un retroceso a
las tierras antiguas, observadas directamente en las realidades
del propio modo de ser de la Antigedad. No es el intento de
servirse de los mtodos de la psicologa jungiana. De cmo se
trata un tema del mismo mbito en la escuela de lung, nos lo
muestra el libro de C. A. Meier;Antike lnkubation und modeme

Psrchoterapie, estudio del Instituto C. G. Jung, Zrich. 1949.


Aunque la base fllolgica firme sea una exigencia obvia para
las tres formas de estudios sobre Asclepio -tanto para la for
ma de Ede1stein y Hausmann, como para la de C. A. Meier y
para la ma propia- no dejan de ser tres caminos distintos,
de los cuales slo cabra esperar que converjan.
En este prlogo, a pesar de todo, debo ocuparme otra vez
del texto que fue la base de mis estudios yuna verdadera preo
cupacin ftlolgica. Se trata del canto de Isilo de Epidauro,
cincelado en piedra y expuesto en el santuario de Asclepio.
Jams hubiera aceptado el poeta y donante, con una errata que
tergiversara el sentido. la inscripcin del escultor al que haba
hecho el encargo; y an menos la hubiera expuesto. El texto,
como base de mi interpretacin, es bastante seguro (pg. 66).
Sin embargo, una falta de ortografa no impedira a los griegos
la lectura correcta, ni siquiera unaimperfeccin de la piedra hu
biera sido un motivo para la devolucin. Siendo as, ahora creo
que las dos lineas, en las que Wilamowitz -con E. Kalinka en
DieW: Anthologa Lyrica IP, 194, 6. 116; Y Hiller van Gartrin
gen,Athenische Mitteilungen 67, 194, 3o y ss.- haba notado el
balbuceo de Isilo, deberan leerse de la siguiente forma:
x & Cl>Aeyu yveTo, A'[YAU 6' voll::a8T].
T66' rrwvullov TX' AAW; & Kopwvi; trrexAaf)
'

Y fue engendrado por Flegias-y su nombre era Egle-su se


gundo nombre era ste, pero en aquel tiempo se la llamaba
generalmente Cornide.'
Para poder avanzar en nuestros conocimientos. deberemos de
sear sobre todo que las excavaciones del profesor J. Papadimi
triu, que ya dejaron al descubierto eltemplo de Apolo Maleatas
sobre el santuario de Epidauro, con sus imponentes cimientos
de restos micnicos, prosigan en el mismo Hiern. Slo en
tonces se tendr una visin verdaderamente justincada de la
historia de la religindeAsclepio en Epidauro. La idea que hoy

tenemos no deja de ser muy incierta. Del pequeo hallazgo,


del que doy cumplida informacin en la pg. 75. hablar ms
ampliamente en el suplemento de mi libro En el laberinto (2.
ed., Zrich, 1950, pg. 61). Yen lo que se renere al objeto, en
mis dos nuevas visitas a Hiern no pe podido encontrarlo. Pe
ro an puede aparecer. La confIrmacin ltima de Apolo, de la
idiosincrasia del dios del sol, que de ninguna manera excluye
sus otros aspectos, la aport W. F. QUa en su tratadoApollon,
enla revista Neues Abendland 4, 1944, 80. Una extensa mono
grafa de la pequea divinidad vestida con un cucuLLus (pg.
44-57) est expuesta en W. Deonna: De Telesphore au moine
bourru, Collection Latomus 21 (Berchem-Bruselas, 1955). La
arqueologa nos ayudar en el camino hacia el pasado. Hace
mos bien en contenernos frente a cualquier hiptesis -esto
es especialmente vlido en el caso de Grgoire, Goossens y Ma
thieu, en su libroAsklepios, Apollon Smintheus et Rudra (Brssel,
1950)-, antes de que la azada nos facilite los paseos por los es

tratos ms profundos.
Doy las gracias a la CibaAktiengesellschaft, de Basilea, de
que el libro reaparezca con sus imgenes originales, asi como
por la propia reaparicin, a la Wissenschaftlichen Buchgesell
schaft, de Darmstad.
Ascona, Suiza; Casa del Sol, 9 de septiembre de 1956.
Las observaciones histrico-religiosas, que aqu se publican
con el ttulo EL mdico divino, estn estrechamente relaciona
das con la historia de la medicina. Las transmisiones referidas
a Asclepio -en las que los mdicos griegos veneraban a su pa
dre original-, y aquellas sobre Apolo, su propio padre, sobre
Quirn, su profesor, y sobre su hijo Macan, todo cuanto sabe
mos de ellos, de sus familiares mdicos-dioses y de los hroes
de la mitologa, todo lo que sabemos a travs de los monumen
tos de culto, pertenece a un rea que linda con la investigacin
mitolgica, la arqueologa, la psicologa de la religin y la psico
loga de la medicina, que, en cierto modo, nos facilita el intento

de avanzar hacia los estratos prehistricos de la profesin


mdica. Este es el motivo por el cual el autor eligi un proce
dimiento arqueolgico, al mismo tiempo que psicolgico. En lo
que respecta al lugar y poca, inicia su conduccin en el nivel
que est ms cercano, deja que los lectores miren a su alrededor
para familiarizarse con lo desconocido, y con cada una de las
cinco observaciones, en cierta forma, elimina una capa, para
as poder llegar a otra ms profunda.
El marco de estas promenades mythologiques -si me per
miten llamarlas de este modo, parafraseando el modelo tan
famoso y muy querido de laspromenades archologiques- fue
determinado por la iniciativa de tratar acerca de Asclepio y sus
principales lugares de culto. De modo que no se presenta to
do el material de los estudios arqueolgicos y ftlolgicos, sino
una muestra del empleo de la investigacin mitolgica desde un
punto de vista propio. Sin embargo, al autor le ocurri algo
similar a lo que habitualmente ocurre en los paseos arqueo
lgicos guiados: mientras intentaba despertar el inters hacia
algunos de los objetos que mostraba, stos se revelaron ms
interesantes para l que para sus acompaantes. Al pensar en
sus lectores, sobre todo enlas uguras de los mdicos interesa
dos en la psicologa, y en la de los amantes de laAntigedad, el
autor siempre se ha sentido muy estimulado. Es consciente de
que slo est en el principio de una presentacin que abarque
real y exhaustivamente el crculo de los dioses, el de ApoIo,
Asclepio e Higia, y que pueda satisfacer todas las exigencias.
El autorquiere mostrar su agradecimiento ala CibaAktien
gesellschaft. de Basilea. como patrocinador de sus investigacio
nes, as como agradecer su contribucin para el logro de esta
publicacin.
Tegna, Locarno, Suiza, agosto de 1947

TABLA CRONOLGICA

Desde el 1 Soo a. C. - Existencia demostrable de la mitologa


griega. a cuyo florecimiento en Tesalia pertenece el centau
ro Quirn, propagador de la medicina y maestro de Asclepio.
Vase Los orgenes en Tesalia, pgina 81.
Anterior al 600 a. C. - Florecimiento de la poesa homrica
y hesidica, las ms antiguas fuentes del mdico AscIepio y de
su familia. Vase: Mdicos hroes y el mdico de los dioses
en Homero, pgina 67.
600-400 a. C. - Florecimiento de la familia mdica de los
asclepadas en Cos; aproximadamente entre los anos 460-377.
duracin de la vida de Hipcrates, poco despus de la fundacin
del santuario de AscIepio en el bosquecillo deApolo Cipariso.
Vase: Los hijos de Asclepio en Cos, pgina 55.
500-300 a. C. - Primer florecimiento del santuario deAs
clepio en Epidauro. En el ao 40, fundacin del culto lial en
Atenas; alrededor de1300. inscripciones de las Curaciones de
ApoIo y Asclepio y del pen de Isilo de Epidauro. Vase: Las
curaciones en Epidauro, pgina 39.
91 a. C. - Fundacin del culto fIlial en la isla Tiberina de
Roma, paso decisivo para la divulgacin posterior del culto
de Asclepio en el Imperio Romano. Vase: Asclepio en Ro
ma, pgina ::;: 9 .

ASCLEPIO EN ROMA

El visitante de Roma suele hacer un hermoso paseo bordeando


las orillas del Tber hasta llegar al Ponte Garibaldi. y despus.
algunos pasos ms all, en la direccin delAventino, llegar de
un modo imprevisto al santuario desde el cual el efecto sanador
del dios mdico griego irradiaba todo el Imperio Romano. All,
en el Lungo Tevere dei Cenci. uno se encuentra sbitamente
frente a la isla hospital. la Isola Tiberina, en la que. al Iado de
los hospitales, est situada la iglesia de San Bartolomeo [il. 1].
Iglesia y hospital representan, una aliado del otro, la heren
cia de un antiguo Asclepeion: el entero recinto era un lugar de
culto nico en su forma. 1 En la punta sur de la isla. si se mira
atentamente. se descubren los restos del antiguo reborde en
piedra traventina [H. ]. El que connri a la isla su aspecto de
barco [H. 3], en memoria del viaje del dios sanador. desde su
patria griega de Epidauro hasta Roma. En el muro traventi
no an es visible una parte del relieve de Asclepio -conocido
como Esculapio por los romanos- y una serpiente enrosca
da alrededor de un bastn. En el interior de la iglesia insular
se encuentran columnas de antiguos templos. Y an se puede
descubrir algo ms que no corresponde exactamente a la ca
sa de un dios cristiano: la boca de un manantial en medio de
los peldaos que conducen al presbiterio. Su interior est or
namentado con pinturas del siglo XII, pues la actual iglesia de
San Bartolomeo no fue construida hasta. aproximadamente.
el ao 1000. Sin embargo. tan particular ordenacin coinci
de con un secreto del templo, del que se haba hablado al
viajero griego Pausanias. En Epidauro. cuando pregunt por
qu no traan al templo agua o aceite para el cuidado de los
fragmentos de marl de la estatua de Asclepio, los sacerdotes

le respondieron que la imagen de culto reposaba sobre la bo


ca de un manantiaL 2 y, aunque en el momento de excavar en
el santuario no volvieron a dar con l, al parecer este tipo de
manantiales casi siempre formaban parte de los requisitos
de los templos de Asclepio.

Desde la iglesia y los hospitale sde la isla Tiberina, en cier


to modo un monumento nico, viviente, del culto a Asclepio,
nuestro paseo debe conducirnos hasta el dios, en el que los
mdicos antiguos reconocieron la fuente y la imagen original
de su profesin, su precursor espiritual y corporaL Antes de
tomar este camino consideremos, no obstante, lo que signinca
la creencia de los mdicos antiguos en su padre Asclepio, as
como su relacin de descendencia que es observada con tanta
seriedad. Los representantes de la medicina clsica griega, la
que floreci en el Este helnico, sobre todo en las islas de Cni
dos y Cos, y entre ellos tambin Hipcrates -conocido como
Hipcrates el grande para diferenciarlo de sus nietos y pa
rientes del mismo nombre-, eran miembros de una nica
familia, de una estirpe de mdicos. El juramento de los m
dicos, que nos ha sido transmitido a travs de una coleccin
de manuscritos de Hipcrates, obligaba a todo aqul que que
ra ejercer esta profesin a considerar como padre al profesor
de medicina, y como a hermanos a los hijos del profesor, a los
que, como si fuesen hijos corporales, deba informar gratui
tamente de las enseanzas.3 El arte de sanar se transmita por
lnea genealgica, de padres a hijos, y fuera de esta lnea, los
estudiantes de pago, ocupaban slo el segundo lugar y deban
pronunciar el mismo juramento que aqullos, convirtindose
as, en cierto modo, enhijos adoptivos y miembros de la misma
gran familia. Asclepio fue considerado como el padre de la es
tirpe de mdicos. Todos los mdicos griegos, segn su propia
creencia, provenan de l. y sta es la razn por la cual tambin
se les conoce como asclepadas, hijos de Asclepio.
En esta genealoga viva, puesta en prctica por cada m
dico, debe prestarse atencin a dos hechos relacionados; de
una parte, un dios-mdico, el Asclepio de los sueos, de las

visiones, las imaginaciones mitolgicas y de culto; y, por la


otra, una techne (TexvIl), un saber y un poder, transmiti
da como tradicin familiar y a la vez dada en herencia por el
padre al hijo en forma de don. La conservacin de una tcnica
aprendida por la transmisin y el fume y consciente mante
nimiento de la idea de la descendencia, como condicin pre
via de aquella TEXVr del arte, van de la mano. La forma de
expresin antigua para esta conducta era la de una genealoga
mtica y el correspondiente culto familiar. As pues, el dios
creador, el padre de la estirpe, ms que la fuente del saber
transmitido, es la base individual para un don heredado, con
templado como ngura divina. La ngura del dios-mdico As
clepio, en este caso, debera reflejar algo de los orgenes ms
profundos de la medicina griega. Si esto slo es el avance de
una alusin generalizada, de todos modos debera ser capaz
de dar un sentido especial al quehacer histrico de una di
vinidad antigua.
La llegada de Asclepio a Roma fue un acontecimiento his
trico, instructivo en todos sus pormenores y sobre todo en su
legendaria ornamentacin. Es una muestra del dios ensu pro
pia atmsfera, cuyos elementos pueden ser buscados en Gre
cia hasta sus orgenes ms tempranos. Las fuentes relatan el
desarrollo del acontecimiento, el traslado de una serpiente
sagrada desde Epidauro basta Roma, y son coincidentes en lo
esencia1.4 En los aos 295-293 a. C., Roma fue castigada por
la peste. El antiguo modo de conceptuarla, as como su forma
de expresarlo, equiparaba esta enfermedad a los efectos de un
incendio: la peste abrasaba, dice Livio. renrindose a su de
vastacin. s Y el griego presiente en el trasfondo a los cuerpos
carbonizados por el fuego interior, y tambin al encolerizado
Apolo en el trasfondo de las piras en las que son quemados los
cadveres. Las siguientes lneas6 estn escritas al principio
de la flada:
.

. . el arco de plata dej or su terrible chasquido.

Al principio s6lo disparaba contralos mulos y los giles perros;

33

pero pronto sus mortiferas saetas


alcanzaron a los hombres. y por todas partes
empezaron a arder piras colmadas de cadveres.

En estos casos se recurra a ApolouConforme al antiqusimo


principio de la homeopata, que en la Antigedad se conoca
como una famosa sentencia de un orculo del mismo Apolo:
Quien hiere tambin cura.? En el santuario de Apolo de
Claros hay inscripciones que guardan las respuestas del dios
cuando le imploraron su ayuda contra una plaga. a El orculo,
antes que nada, exiga la colocacin de una estatua de Apo
lo, es decir, exiga la presencia del dios en la fIgura eola que los
mencionados versos de la lUada lo describen. Una imagen
griega del siglo IV, cuya copia es conocida como El Apolo de
Belvedere} nos muestra al dios que mata, purinca y cura
[il. 4].
Cuando los romanos, en el ao 93, preguntaron a su pro
pio orculo apolneo, los Libros sibilinos les dijeron que deban
invitar a Roma aAsclepio de Epidauro. Tal consejo hubiera re
sultado impensable si Asclepio no hubiera sido conocido, ya
en aquel tiempo, en Italia, y hasta en la misma Roma, como
un dios sanador que en esta funcin representaba a Apolo. El
traslado de una nueva y poderosa divinidad desde el extranjero
a Roma, requera un ceremonial complicado -es decir, reli
gio-,1O que deba llevarse a cabo con esmero y atencin. Por el
momento slo se le dedic un da de oracin aAsclepio, ya que
la ciudad an continuaba en estado de guerra. No fue hasta el
ao 91 cuando, fInalmente, bajo el mando de Q. Ogulnio, se
enviaron diez hombres a Epidauro para que trajeran al dios a
Roma. Las caractersticas esenciales de este proceso ceremo
nial destacan de un modo signifIcativo en el relato potico de
Ovidio, en el libro XV de las Metamorfosis. En primer lugar. la
idea de que la curacin, aunque no de una forma inmediata,
parte deApolo. Ovidio enfatiza este pensamiento sustituyen
do los Libros sibilinos por la mayor autoridad apolnea, a travs
del propio OeHos: 11

Cuando, cansados de funerales, advierten


que nada pueden los recursos humanos, nada las artes
de los galenos, buscan el auxilio del cielo y acuden
a Delfos, ombligo del mundo y orculo de Febo, e imploran
al dios que con salutifero orculo se digne socorrerlos
en su desgracia, y ponga fm a los males de tan gran ciudad.
Tanto el lugar como el laueel y la aljaba que porta el dios
temblaron a la vez, y desde el fondo del santuario el trpode
dej oie estas palabras que impresionaron sus aterrados
corazones: "Lo que aqu buscas, romano, debiste buscarlo
en lugar ms cercano; bscalo ahora en lugar ms cercano.
No esApolo quien os hace falta para mitigar vuestras penas,
sino el hijo deApolo"

Seguidamente el senado romano se informa de dnde se ha


lla la sede del hijo de Apolo, pues ste es presentado como un
joven y an desconocido dios, que ahora mismo se ha hecho
cargo de la herencia del padre. El dios sanador ya no es el mis
mo Apolo, que tambin tiene el sobrenombre de sanador
y de mdico -para los romanos: Apollo Medicus-,12 sino
Asclepio, que es altamente venerado en Epidauro. La legacin
fue enviada all con el encargo de los romanos de traer a este
mismo dios a Roma. Pero el criterio de los epidaurios era ma
nifIestamente otro. Para ellos. Asclepio siempre permaneci
en Epidauro. aunque sin dejar de curar en todos aquellos lu
gares en los que se fund un culto fIlial del dios, lugares a los
que se enviaba una serpiente sagrada para onciar este me
nester. Ovidio lo describe basndose en la concepcin roma
na del proceso. Los epidaurios, segn l. tenan una opinin
dividida: mientras los unos no quieren negar el auxilio a los
romanos. los otros quieren guardar el dios para ellos solos.
Finalmente, el que toma la decisin es el mismoAsclepio, en
su propio estilo, que es el especfIco de Epidauro y, como suele
hacer con el enfermo que duerme en su templo, se le aparece
en sueos a Q. Ogulnio. El dios se presenta ante el campa
mento de los romanos:

Con el aspecto que suele tener en su templo,


y empuaba con la izquierda un rstico bastn
y con la derecha se mesaba el pelo de su larga barba,
y con el corazn sosegado pronunciaba estas palabras:
"No temas! Ir y dejar mis imge(1es. T solo fjate bien
en esta serpiente que con sus anillos se enrosca en mi bastn,
y no la pierdas de vista hasta que seas capaz de reconocerla.
En ella me transformar, pero ser mayory parecer tan grande
como deben parecer los celestiales cuando se transforman".

Asclepio se muestra a Ogulnio en sueos, tal y como est re


presentado en su templo: la forma de aparicin que plasman
los escultores antiguos. Trasmedes lo haba esculpido para los
epidaurios como una hgura entronizada en oro y marnl, y as es
mostrado tambin por las monedas de Epidauro, esta imagen
de culto con la serpiente delante de l [il. 5]. Asimismo conoce
mos otro vnculo del dios entronizado con la serpiente [il . 6J,
Mientras enla poca ms floreciente de su culto, de la que da fe
la larga lista de curaciones de Epidauro, 13 y de la que ya habla
Arist6fanes en Atenas, l4 la mayora de las veces Asclepio era
visto en los sueos de los enfermos que dorman en el tem
plo, tal y como Ovidio lo describe. As lo representan las ms
destacadas estatuas [H. 7]: la serpiente enroscada al bastn, y
sobre l se apoya el dios. Ovidio permanece hel a esta imagen
humana de la divinidad, aunque al mismo tiempo describe su
apariencia animal.
Los mismos epidaurios le piden por la maana aAsclepio
una seal:
. Apenas haban acabado de hablar, cuando el dios,
.

en forma de serpiente dorada con alta cresta, se anunci


emitiendo silbidos, y a su llegada hizo estremecer la estatua,
el altar, las puertas. el suelo de mrmol y el techo de oro.
y se detuvo en medio del templo, erguido hasta el pecho.
y pase en derredor su mirada centelleante de fuego.

El gento es presa del pnico; el sacerdote. consus castos cabellos

36

ceidos de blancas cintas, reconoci a la divinidad y dijo:


"Ahi tenis al dios: es el dios!; evitad todos los presentes
las malas palabras y pensamientos. Sea tu epifana, hermoso
[dios,
benca. y ampara a los pueblos que practican tu culto".

Una epifana muy poco griega para un dios que, por lo dems,
es un hermoso dios griego. Pero precisamente por eso, es al
mismo tiempo una ocasin nica de observar el rasgo carac
terstico de la religin asclepiana, que la separa del mundo
olmpico de los dioses homricos. Ctnico sera la expre
sin antigua y. desde otro punto de vista, numinoso sera
la denominacin moderna. Denominaciones que abarcaran
distintos aspectos de un mismo fenmeno, aunque siempre
con una nica percepcin, mientras que aqu podran coinci
dirvarias al mismo tiempo. Un escritor ingls, D. H. Lawrence.
precisa lo esencial, cuando renrindose al smbolo de la ser
piente dice1s que alcanza tal hondura que un leve rozamiento
en la hierba puede incluso llevar al hombre ms rgido y mo
derno hasta los estratos ms profundos, aqullos que estn
ms apartados de sus dominios. En el culto deAsclepio lo ms
profundo y recndito del hombre se eleva hacia las superncies
ureas, marnleasy marmreas de los templos griegos. Y es pre
cisamente ste. el culto que alcanza tamaas profundidades, el
que ahora llega a Roma. El dios de la serpiente elige el camino
del puerto de Epidauro y embarca por s mismo en el navo de
los romanos -as es como se nos explica-o
El viaje se realiz con el viento a favor hasta llegar a An
tium. No es slo Ovidio el que narra cmo la serpiente aban
don all el barco para descansar en un templo, tambin lo
hace Valerius Maximus. Segn Ovidio el santuario perteneca
a Apolo, mientras Valerius Maximus ya se lo adjudicaba a As
clepio. Sin embargo, el segundo relata que la serpiente per
maneci tres largos das colgada de una palmera en el atrio
del templo. A travs de este rbol. an forastero en Italia, nos
sentimos trasladados a una atmsfera apolnea. Nos recuerda

a la palmera de Delos, en cuya cercana naci Apolo. 16 En un


bosquecillo sagrado del norte de Grecia se criaban serpientes
para honrar aApolo. como juguete de los dioses. 17 La especie
de serpiente sagrada de Asclepio, conocida como coluber lon
gissimas. era una serpiente de rbC(1 que en el Sur alcanza una
longitud de hasta dos metros. Sobre ella, en las descripciones
de un amante de las serpientes, 18 se puede leer: Admiro los
elegantes movimientos de su esbelto cuerpo, la reluciente ca
beza del color amarillo bronceado que, como si fuera un trabajo
cincelado en oro por un orfebre, inquietante se eleva y hunde
moviendo la lengua. Un animal as, sobre un rbol solar-esto
era la palmera para los griegos, por su nombre phoinix unido
al sol por su color rojizo-, ya tiene muy poco de ctnico, muy
poco del atributo que indica lo oscuro y subterrneo.
Que el santuario de Antium perteneciera a AscIepio o a
Apolo, pronto se aclarar que no representaba una diferencia
esencial. El mejor informado era sin duda Ovidio, cuando antes
de la llegada de AscIepio a Roma ya mencionaba un templo de
Apolo en la ciudad portuaria de Antium. El viaje en barco, tras
de la sagrada visita a este templo, contina hacia la desembo
cadura del Tber. All comienza la entrada solemne del dios:
All corre a recibirlo un gentia. el pueblo entero venido
de todas partes, matronas, senadores, y hasta las que vigilan
tu fuego, troyana vesta, y con gritos de alegra saludan al dios.
Ypor donde pasa la rpida nave contra corriente.
chisporrotea el incienso en altares erigidos en hilera
sobre ambas orillas y aromatiza el aire con sus humos,
y las vctimas inmoladas entibian los cuchillos que les clavan.
Ya haba entrado en la capital del mundo, en la ciudad de Roma;
se yergue la serpiente, mueve el cuello apoyado en la punta
del mstil y busca en derredor un lugar adecuado para residir.
El ro se divide en dos ramas circundando un paraje.
isla es su nombre. y por cada una de las dos orillas
extiende dos brazos iguales, quedando en medio la tierra;
all se dirigi, desembarcando del bajel latino. el reptil

38

hijo de Febo. y recobrando su fIgura divina puso fm


a la mortandad, y su llegada trajo de nuevo la salud a Roma.

El dios con la ngura de serpiente, que Ovidio denomina la


phoebica,19 es decir, la apolnea, segn toda la tradi
cin legendaria, elige por s mismo la isla Tiberina como se
de. El devoto emperador Antoninus Pius (38-161 d. C.) hizo
acuar un medalln con esta efemride [il. 8]. La eleccin del
lugar, que de este modo fue considerada como una providencia
divina, deba tener una razn de ser ms profunda de lo que
comnmente se supone. La eleccin de un determinado lu
gar de culto acostumbraba apoyarse, en la Antigedad, sobre
un hecho religioso, que por regla general tambin encontraba
su razn de ser a travs de la mitologa. Qu fue lo que em
puj a los romanos a elegir esta isla, que sin duda nunca fue
considerada un lugar muy saludable, como un lugar de cul
to y como balneario consagrado a Asclepio? La orilla del T
ber, precisamente alli, se hunda de manera profunda, y cada
vez deban ponerse en prctica medidas extraordinarias para
evitar que el contorno de la isla se convirtiera en un terreno
pantanoso. Todava no hace un sigl020 que Bachofen vivi este
fenmeno, descrito por fuentes antiguas. Aun si las inscrip
ciones que hablan de curaciones en la isla21 fueran ciertas, la
ubicacin geogrnca deja claramente entrever que no fueron
los motivos higinicos sino los religiosos los que decidieron la
eleccin. La isla del Tber fue considerada como un trozo de
tierra religiosamente signincativo: originariamente fue una
isla flotante, segn la tradicin romana, que se haba formado
junto a los campos de Marte con un material especial, con el
grano de cereal que se haba tirado al ro,22 proveniente de la
planta sagrada de la diosa Ceres. El vnculo con Marte y con
la diosa Ceres indica la esfera de la muerte y del inframundo.
No envano el Campus Martius era un campo santo. Despus de
haberse formado. la isla se consagr a Fauno. una divinidad
lobuna itlica antigua. Ya que Fauno signinca estran
gulador,23 como el nombre de sus sacerdotes, Luperci slo

es una forma derivada de lupus, lobo.24 En la esencia del Fauno


los romanos reconocieron al Pan griego, pero con un rasgo adi
cional an ms salvaje y depredador, que expresa lo lobuno, la
oscuridad que todo lo engulle. En una de las inscripciones no
se nombra a Fauno, sino a Vediovi:rjunto a Asclepio en la isla:
(AESCV) LAPIO VEDIOVI IN INSVLA. 25 Vediovis o Veiovis, el J
piter inframundano, que en los tiempos romanos ms anti
guos representaba a aquel Apolo griego que enviaba la peste
y la curacin. En las cercanias de Roma, en el monte Soracte,
este dios del inframundo, que all tambin se equiparaba con
Apolo. y al que conocan como Soranus, era venerado por los
sacerdotes. que en la lengua de los Sabinos se llamaban hirpi.
<<lobos.26 y, adems, no faltaba la relacin con el fuego. es
decir, con el fuego purincador: los Hirpi Sorani saltan sobre el
fuego. Un Apolo italiano, una divinidad muy ambigua en sus
efectos mortferos y curativos, pertenece a la isla Tiberina.27
Corresponde, sin embargo. a la forma griega del dios que tensa
el arco en la llada. cuando es invocado por las vestales como
Apollo Medicus, PenApolo,ycuando. para el mantenimien
to de la salud del pueblo, se le erige un templo especnco.28
Cuando se entra en la Isola Tiberina por el puente adornado
con antiguos Hermes, al modo de los antiguos romanos. aqullos
que haban traido la serpiente de Epidauro, uno debe sentirse
como si fueraun poco un visitante del inframundo. La serpien
te de Asclepio, junto a Fauno, deba iluminar aqu un mundo
nocturno lobuno, y encarnar, no obstante, de alguna forma, la
clida luz de la vida con su cuerpo fro: una paradoja que se nos
impone repetidamente en el curso de estas observaciones. En
el culto a Asclepio, tal como Roma lo conoca en la isla Tiberi
na, se confunden, casi de una manera inquietante. las fronte
ras de lo ctnico-mortfero y los destellos del resplandor solar.
Misterioso para aqul que deseara aferrarse a las divinidades
griegas de Schiller, aunque tal vez algo menos al mdico; mis
terioso para aqul que est acostumbrado a cierta media luz de
vida y muerte, y tambin a espacios ms higinicos, en lugar
de las construcciones de culto de la isla en la Antigedad.

LAS CURACIONES EN EPIDAURO

Cuando algunos viajeros que van a Grecia quieren visitar Epi


daufo, no llegan a entrar en la pequea poblacin, que en len
guaje popular denominan Epidavra. Sobre todo van a visitar,
tanto ahora como en la Antigedad, el lugar de culto que est
situado por encima del pueblo, a nueve kilmetros de distancia,
y que popularmente conserva el nombre de to Jer, es decir,
to Hiern, el santuario. Actualmente, sin embargo, ya
no se llega como se haca en la Antigedad, desde la pequea
ciudad portuaria, como deca Ovidio, fatigosamente hasta el
templo. y raras veces se va desde Argos, como el gua Pausa
nias, cuando hizo su viaje a mediados del siglo II d. e., sino
que se utiliza la moderna carretera de Nauplia, capital de la
regin de Arglida. La mayora de las veces se quiere visitar
rpidamente este gran paraje de excavaciones del Peloponeso
este, que es el ms famoso e importante despus del de Olim
pia, en el Peloponeso oeste.
Estos dos santuarios tienen algo en comn. Despus de
que la carretera de Epidauro lleve primero al viajero por una
montona regin de Macchia, para luego doblar por debajo
del pueblo de Ligurio, hay un giro sorprendente que nos ha
r irrumpir, ya en suelo de Epidauro. no en una ciudad, como
tampoco ocurre en Olimpia, sino en un valle cerrado, solemne
y de ensueo. Es un bosquecillo sagrado que quiz guarda,
en su aislamiento, su estado original an mejor que el rea de
fIestas del Olimpo de Zeus, que es ms extensa y ofrece a la vi
da cotidiana del hombre una amplia entrada. Sin embargo, la
semblanza paisajstica de los dos lugares de culto radica, ms
que en su aislamiento, en la consecucin de una particular es
fera religiosa, creada a partir del lugar y el tipo de edificacin

elegidos, y centrada en medio de un valle [iI. 9]. En Olimpia, en


lo ms alto, alli donde uno espera encontrar sobre un monte,
o al menos sobre una colina, el sitial entronizado del olmpico
soberano, sorprende que el templo de Zeus est emplazado en
la llanura del Alpheios. Un lugar cpmo ste parece ms indi
cado paraAsclepio con su culto de las serpientes, ypor esta ra
zn nos sorprende mucho menos el lugar elegido para crear
su famoso templo. Ciertamente. el similar emplazamiento de
los dos santuarios nos hace pensar en otros vnculos comunes.
Olimpia tambin esconda, en una caverna al pie del monte
Cronos, un culto a las serpientes: el culto del nio divino con
vertido en una serpiente, Sospoli, el salvador.29
El templo de los epidaurios, cuyos cimientos estn hayal
descubierto, se construy a imitacin del templo de Zeus en
Olimpia. Los artistas que haban adornado el templo de As
clepio con imgenes, no s610 representaban la misma lnea
artstica, sino que tambin pretendan expresar algo en co
mn que, segn parece, se encontraba en la esencia de las dos
divinidades. En ambos templos refulga la estatua entroniza
da de un dios serio y barbudo, sobre un suelo de piedra negra
procedente de Eleusis; si bien en Epidauro todava se resaltaba
ms su seriedad y la oscuridad de su esencia. Uno de los fron
tones del templo, como en el de Olimpia, mostraba sombros
centauros, aunque all aparecan en el lado oeste, mientras
que en Epidauro los fragmentos de una lucha entre centauros
correspondan al frontn del lado este, y el del oeste estaba
adornado conuna escena de amazonas. Las semejanzas enla or
namentacin de los dos templos, y la concordancia artstica en
la presentacin de las divinidades tanto en Epidauro como
en Olimpia, parecen indicar lo mismo que expresaba el culto
de Asclepio en Prgamo, con el nombramiento de un Zeus
Asclepio. Esta denominacin figura tambin en Epidauro y
en la vecina ciudad de Hermione.
Cuando llegamos, pues, a Epidauro. con el mismo estado
de nimo que nos invade en Olimpia, recordamos aquella pode
rosa cabeza de mrmol, que probablemente todos conocemos,

y algunos arquelogos pretenden que pertenece a una estatua

de Zeus, mientras otros se la adjudican a Asclepio [il. 1).30 La


cabeza fue hallada en una caverna, en la isla de Melas, un san
tuario en una gruta dedicado a Asclepio y a Higia. En la gruta
tambin haba un zcalo redondo con el nombre de la diosa.
As como diversos fragmentos de varias estatuillas de Higia y
uno de una pierna bendita, un exvoto dedicado a ambas divi
nidades. Y si segua habiendo eruditos que, a pesar de estos
hallazgos, crean reconocer una cabeza de Zeus en la gigan
tesca cabeza de Melas, se puede explicar diciendo que por su
tipologa corresponde a un ideal de dioses, a una derivacin,
en ltimo trmino, de la imagen creada por Fidias del Zeus de
Olimpia. La imagen de culto del templo de Epidauro se diferen
ciaba de ste, en primer lugar, por una serpiente y un perro
representados junto al trono de Asclepio. En las imitaciones
que fueron encontradas en Epidauro [H. l], podemos hacer
nos una idea de la dignidad del dios sentado. Vistas de cerca
se puede apreciar la signincativa diferencia entre el rostro de
Asclepio y la cabeza de Zeus. La colosal cabeza de Melas poda
con seguridad ser adjudicada de un modo defmitivo aAsclepio,
pues posee los mismos rasgos de una estatuilla de exvoto en
contrada en Epidauro y tiene una nsonoma, como la que aqu
se reproduce [il. 13J. que no puede pertenecer a ninguna otra
divinidad griega. La mirada perdida -as se caracterizaba este
rasgo propio del ideal de Asclepio-31 sin posarse en ningn
objeto determinado, vaga por la lejana, yhace que sintamos, en
conexin con su vivaz movimiento, la inmediata sensacin de
una fuerte excitacin interior, no exenta de cierto sufrimiento,
que domina al dios. No se trata de una serenidad olmpica conla
que se muestra ante nosotros: es el mismo al que persiguen, as
podramos formularlo, los sufrimientos de los hombres, que
su oncio debe mitigar. Sin embargo, no debemos creer que la
estatua ms antigua delAsclepio sentado se mostrara con una
expresin tan conmovida: la pattica expresin, ms que a Tra
smedes, se debe a Scopas, al creador de la imagen de culto
del dios en el trono de Epidauro. Pero es cierto que, desde la

creacin de aquella imagen ideal deAsclepio, sobre el valle sa


grado flota un semblante divino, amable y humanitario.
Quin era, pues, el soberano de este santuario de mon
taa y bosque, el dios enigmtico, cuya apariencia clsica te
na un tan extraordinario vnculq con la figura de Zeus? Su
templo -todava podemos distinguir claramente sus cimien
tos [il. 14]-, estaba situado sobre una alargada y rectangular
zona amurallada, aunque no en el centro [il. 10], como ocurre
en la mayora de las famosas moradas de los dioses griegos.
Lo que diferenciaba esta superncie sagrada de la mayora de
las edifIcaciones de los templos distinguidos, era la gran sala
doble con columnas del lado norte, que en su mitad oeste se
compona de dos plantas.32 La gran sala doble estaba dispuesta
para acoger a los enfermos que haban venido a Epidauro para
dormir en el santuario; es incierto que aqul fuera el autn
tico lugar destinado a dormitorio del templo. Eran incon
tables las tablillas votivas que adornaban la pared interior de
aquel lugar, en el que tambin fueron cinceladas las listas ofI
ciales de las curaciones, de las que Pausanias anpudo ver seis
placas con inscripciones, tres de las cuales fueron halladas du
rante las excavaciones. En la primera tabla se invoca al dios
y a la buena fortuna. Seguidas de las palabras: Curaciones
deApolo y Asclepio.33 Lo cual no parece coincidir con el con
tenido de los informes, ya que en ellos nunca se nombra aApo
lo, sino siempre slo a Asclepio. Y entonces nos preguntamos,
pues, por el dios verdadero: era Apolo o era Asclepio?
Las curaciones de las que informan las tablas constituyen
igualmente un enigma, aunque se trata de uno ms comn. Nos
crean el mismo problema que la mayora de las sanaciones
milagrosas de las muchas iglesias cristianas de peregrina
cin del sur o centro de Europa. Slo son curaciones milagro
sas en la medida en que cada curacin, cada desenlace feliz,
es una especie de milagro all donde tambin exista la posi
bilidad de que se produjera la desventura. La oscilacin hacia
la mejora de una enfermedad grave, en una criatura expues
ta a la muerte, que por su propia naturaleza tambin podemos
44

llamar criatura mortal, aun si el mdico puede diagnosticarla y


curarla. siempre se nos muestra como algo inconcebible. Ya que
en el interior del enfermo, para que se produzca la curacin.34
adems de los efectos provocados por las medicinas, siempre
debe haber un algo ms que acta paralela y conjuntamente
con la intervencin externa. En el momento decisivo del pro
ceso de cambio hacia la curacin, interviene otro factor que,
acertadamente, podra compararse con el fluir de una fuente.
La creencia popular cristiana atribuye este acontecimiento a la
intervencin del santo correspondiente, o a una personalidad
que est protegida por la gracia de Dios. Segn esta creencia,
Dios es la razn ltima de la curacin, aunque no posea nin
guna relacin especfIca orientada hacia el proceso curativo: l
lo cambia todo, si quiere, y hace que cada una de las cosas vaya
mejor. Y el santo se limita a estarpresente mientras se produce
el cambio. El sentido de un dios caracterizado como un dios
sanador. lo representa el hecho de que el agua de aquella fuen
te brotara de l. No est nicamente presente en la sanacin,
sino que su aparicin representa. en si misma la curacin, y acaso
tambin a la inversa: en cierto modo. cada curacin representa
su epifana.
Las curaciones en Epidauro no son, pues, ms enigmti
cas que las curaciones en otros lugares, porque lo enigmtico
es la curacin en s misma. Uno de los enigmas esenciales en
Epidauro es el de averiguar cul es el dios cuya epifania
signifIca el cambio hacia la curacin. Hasta ahora slo habl
bamos de Asclepio o de Zeus Asclepio. En Roma tenamos cier
tamente a unApolo lobuno y a un Jpiter inframundano,
el Veiovis. muy vinculado a Asc1epio. Cmo han reconocido
los griegos al dios-sanador y cmo lo han llamado? Los guar
dianes del santuario, cuando aclamaban a dios, pensaban
enApoloyAsclepio: ambos eran mencionados en el epgrafe de
las curaciones. pero slo Asclepio es nombrado como sanador.
Considerando lo sagrado del lugar no debemos tomarlo como
un descuido. como una inconsecuencia haciaApolo cometida
en benefIcio de propsitos y consideraciones externas. ste. por
45

ser el ms grande, no necesitaba tomar posesin de un lugar


que de un modo muy especial era propiedad de su hijo Ascle
pio. Cuntos lugares sagrados no le pertenecan en Grecia! Y
entre stos, en cierta medida, ya se contaba a Epidauro como
regin. Despus de la comparacinfon Olimpia, tambin se
mencionan aqullos cuyas caractersticas recuerdan a los ms
renombrados y sagrados recintos apolneos.
Considrese la situacin del templo de Apolo en Delfos:
fue edincado en una profunda hondonada, se supone que so
bre la hendidura de una roca. El manantial de Kassotis fluye
a travs de los cimientos del templo.APausanias, en Epidauro,
le hablaron de una fuente que flula bajo la imagen de culto. Sin
embargo, ya que los excavadores no lo encontraron en el lugar
indicado, quiz se debi a que haba sido desviado desde el ex
terior hacia el interior. La abundancia de agua fluyendo desde
todas las instalaciones del manantial constitua un elemento
importante para el ambiente y la vida en el santuario. Pin
sese de nuevo en Delfos, con la fuerza de su manantial Kasta
lia junto al Kassotis. El agua representaba para los griegos
una especie de vnculo con las profundidades de la tierra. Y ya
que en la Antigedad casi siempre se llegaba desde la ciudad
portuaria de Epidauro hasta el santuario por lo que hoy es un
camino ecuestre, sucedia lo mismo que en Delfos, cuando ha
biendo salido de su puerto se acceda a la hondonada para ir al
lugar consagrado de la profundidad de la tierra, algo mucho
ms subterrneo que en Olimpia . . .
Apolo tenia en Epidauro el sobrenombre de Maleatas y
se le veneraba junto al monte Kynortion, en el ngulo suroes
te del circo del valle, en un particular y pequeo santuario.
El nombre Kynortion est relacionado con las palabras grie
gas perro y subida. Ya que la serpiente dominaba en
el santuario de abajo, aqu arriba parece haberlo hecho el pe
rro. Pero Apolo tambin estaba representado en el de abajo,
en el del valle. Los poemas grabados de Isilo, un epidaurio del
siglo IV,36 nos anunciaban que un tal Malos habia sido el pri
mero en construir un altar a Apolo Maleatas, y que le habia

47

2.

Lo, rutos modernos del antiguo reborde. en forma de barco. de la isla Tiberina.

3. Reconstruccin de la antigua forma de la isla.

4. El Apolo de Belvedere.

49

5 Moneda de plata de Epidauro. 350 a. C.

6. La serpiente delAsclepio eJltroJliado.

7. Aesculapios de Porto d'Anzio.

8_ La llegada de la serpiente deAsclepio a la isla Tiberina.

5'

9. Plano de ubicacin delsanluario de Epidauro. I Asclepeion. :t Gymnasion. 3 Estadio. .. Teatro.


S Kalagogion. 6 Kynortion.

10.

Plano del untuario de Epidauro.


S Baflos. 6 Templo de Artemisa.

1 Templo de Asclepio,

:tTolos, 3Altar grande .. Columnatas.

11.

Cabeza de Asclepio de la isla de Melos.

lit. Relieve prot:edente del santuario de Epidauro.

54

13. Fragmento de una estalUa de AsclepLo.

55

57

16. Relieve votivo del Asclepeion de Atenas.

11. Aselepio se le aparece al enfermo.

lB. Relieve sagrado paraAsc\epio, en el santuario de Asc\epio del Pre o.

19. Relieve sagrado de Archn08 para el dios del orculoAmphiaraos.

59

20.

Aselepio en la ngura de un

joven caminante.

23. Fragmento de un relieve


cultual conA&c1cpio cubierto con
un tocado dioni,laco.

60

21.

Relieve cultual paraAsclepio.

22.

Relieve que representa rituales de iniciacin ante la llamada Urna LovateUi.

61

s. Cimientos en forma de laberinto deun Tolo (edificacin circular) del santuario de Epidauro.

6. Corte transversal de un Tolo reconstruido.

63

21. ElAsclepeion de Prgamo.

'28. Vista del contorno delAsclepeion de Cos.

29. Terrata central delAsclepeion de Coso

30. ElAsclepeion de Cos en tiempos helnicos.

65

ofrecido sacrincios. Este altar se encontraba, segn parece,


cerca de la entrada del gran santuario, ya que Isilo lo incorpo
raba, tambin enTricca, en el ms famoso santuario deAscle
po en Tesalia, donde primero se ofrecieron sacrincios aApolo
Maleatas. En el culto, por lo tantoyApolo es el primero, y si
lo expresamos de un modo mitolgico, l es el padre. En
otra versin37 se da cuenta de la llegada a Epidauro de Flegias,
un rey guerrero de Tesalia al que acompaaba su hija, amante
de Apolo, cuando ya estaba embarazada y llevaba en su seno a
Asclepio. Ella abandona a su hijo en lo alto de una montaa,
que en aquellos tiempos se llamaba monte Mirtio, y ms tar
de monte del mameln. All, entre una cabrayun perro, lo
encuentra el pastor Arestanas: la cabra lo amamanta. el perro
custodia al nio que, envuelto en una luz cegadora. obliga al
pastor a girarse como si estuviera ante una presencia divina.
En el mismo instante se oye una voz anunciando por mar y
por tierra qlle el recin n:wido encontrar todos los remedios
para los enfermos y para resucitar a los muertos. Isilo, con
sus cantos solemnes en honor de Apolo y Asclepio, tambin
propaga la historia del nacimiento divino en Epidauro, pero
su relato. ms rico en indicaciones y alusiones mitolgicas,
resuelve el enigma de padre e hijo, aunque nos enfrenta con
el enigma de la madre.
Malos, un hombre primigenio. que Zeus uni en sagra
do matrimonio con una doncella apolnea, la musa Erato, se
convierte a su vez en padre de una hija que ser musa, Cleofe,
anunciadora de gloria. Flegias, un habitante originario de
Epidauro se casa con Cleofe. En este punto del relato apare
cen las palabras: Y de Flegias fue engendrado, y su nombre
es Egle -ste era su sobrenombre-, por su belleza se llam
con el sobrenombre de Cornide.36 Isilo vacila intenciona
damente mientras habla de la futura novia de Apolo. 10 hace a
trompicones, porque no puede revelar su verdadero nombre.
Cornide slo poda ser nombrada -a causa de su belle
za- doncella oscura del cabello negro, el nombre Corni
de evoca la palabra griega corneja.39 Pero tambin se llama
66

Egle, la luminosa, palabra idntica a luz y brillo en


griego: aiyAIl. La criatura que despus alumbra en el santuario
recibe el nombre de la madre, Egle, y el sobrenombreAsclepio
de Apolo.40 Este nombre y sobrenombre -Egle y Asclepio
estn en efecto relacionados, las formas transitorias han sido
demostradas, y el cambio fontico, por extrao que parezca,
debe ser aceptado.4 1 La causa de la irregularidad es debida a
la influencia de una lengua pregriega, mediterrnea arcaica.
Con el sobrenombre de Apolo aparecen algunos derivados de
cdyAIl. En la isla de Anaphe. asi denominada por las llama
radas, resplandeca a los Argonautas el Apolo Aigletes,
el Apolo de la luz. En la misma Anaphe. a Aigletes se le
conoca como Asgelatas. Y a ste le corresponde fontica
mente la palabra Asclepio. Segn el signincado tambin se
le iguala con Aiglaer y Aglaopes, con expresiones trans
parentes para criaturas luminosas. Para el religioso y concien
zudo Isilo, Asclepio slo es un sobrenombre del dios
Epiklesis. Para l, el sobrenombre expresa lo mismo que
el relato de la epifana luminosa del nio divino de Pausanias.
El Apolo luminoso fecundador de una madre en claroscuro: es
decir, Asclepio, segn este mitologema. La estrecha relacin de
la parejaApolo-Asclepio, tantas veces inscrita y atestiguada en
Epidauro,42 se debe a la unin del dios mayor CApolo) con uno de
sus aspectos (Asclepio), unin que enla islaAnaphe se mantu
vo largo tiempo como ApoloAigletes o Apolo Asgelatas.
El Apolo luminoso aparece en Epidauro como Asclepio.
Sin embargo, no se debe pensar slo en la aparicin de una
luz externa, o en una simple salida del sol. Que Apolo Malea
tas sea venerado desde la altura que domina el valle. desde el
lado este, en ningn caso es una casualidad, y tampoco lo es
que el nio Asclepio, all en lo alto, se iluminara por encima
del valle como si fuera el sol naciente. El perro, debido al cual
la montaa se llama Kynortion, en la mitologa griega tam
bin puede signincar ureo.43 El lobo, pariente del perro en
carado a la oscuridad, es sagrado para Apolo, al que en Italia
conocimos como un dios lobuno, y al que en Argos incluso

sacrincabanlobos en el altar,H mientras en Oelfos, ante su al


tar;l!> reposa la ofrenda bendecida de un frreo lobo. Asclepio,
a modo de nio custodiado porun perro, y como dios-sanador
acompaado de perros [il. 15], parece representar, contraria
mente a Maleatas, otro aspecto ms.luminoso de Apolo. En li
neas generales se puede decir que el padre, en la mitologa,
siempre es ms oscuro que el hijo. Maleatas signi
ca aquel de Malea, y Malea, como nombre de un monte del
sur del Peloponeso, va unido a fIguras de caballos o cabras, l
gubres y procreadoras divinidades: como Poseidn, Quirn y
SUeno.46 Con tales criaturas puede relacionarse el lado paterno,
pero slo el lado paterno deApolo. En la lista de las divinidades
de un santuario de Asclepio,41 Maleatas es mencionado como
persona divina especial y es citado antes queApoIo, como si no
se quisiera nombrar aApolo con este nombre oscuro. Zeus, en
cambio, comparado conApolo y como padre, sera considera
do como el oscuro. Zeus se presenta en Asclepio nuevamente
como este padre, pero no el olmpico sino el Zeus infra
mundano: una oscuridad aadida incluso en la iluminacin
ms esplendorosa, una caracterstica suave y seria, que no es
propia de la salida del sol verdadero, sino propia del dios que
se presenta en los sueos de los enfermos.
y tambin subsisten, al igual que una salida del sol ver
dadero, los nacimientos verdaderos y las muertes autnticas, y
aquello que deba suceder despus: resurreccin de los muertos,
fuera de los acontecimientos que tuvieron lugar en la noche
oscura del santuario de Epidauro. El nacimiento de Asclepio,
segn Isilo, aconteci en el mismo santuario. Sin embargo,
en el espacio destinado a la curacin slo poda tener lugar un
nacimiento divino, slo se permitan las epifanas del dios
sanador. Las parturientas eran excluidas de la zona sagrada,
por no considerarse el embarazo como una enfermedad que
precisara una curacin. Tampoco se permita traer moribun
dos al santuario. No fue hasta los tiempos del imperio romano,
cuando el culto ya no se orientaba nicamente hacia los acon
tecimientos divinos, que el proceso de curacin y Epidauro se
68

convirtieron en una especie de balneario, en un lugar de cu


racin medicinal en el sentido ms amplio del trmino, y fue
entonces cuando se construy en las afueras del santuario una
sala para parturientas y moribundos. De la resurreccin de
los muertos, segn el extenso relato que se anunci con el na
cimiento de Asclepio, no se dice nada en los informes de las
curaciones que, por otra parte, eran prolijas en milagros.
La mitologa, en cambio, s da cuenta de las resurrecciones de
Asdepio, y tambin habla de su propia muerte que, por esta
causa, le fue infligida como castigo.48 En Epidauro no se en
contr ni una sola leyenda sobre la resurreccin, pero tampoco
ningn relato que describiera la muerte del dios. Ni se habla
de la muerte de un enfermo. Y tambin carecera de sentido
incluir entre los relatos de epifana aquellos casos que no tu
vieron ninguna. Si la resurreccin de un muerto en Epidauro,
por el contrario, hubiese tenido sentido, hubiera sido muy fcil
inventar una epifana.
El proceso de curacin no es realmente una salida del sol,
slo es una de las formas de salir del sol; no es el nacimiento
real del hombre y tampoco la resurreccin de un muerto, sino
un suceso que de algnmodo tiene lugar en una zona fronteriza
con el reino de los muertos. El perro -cuando acompaa a la
fantasmagrica diosa Hcate-tambin es una criatura infra
mundana, pero asimismo pronostica la aparicin de la luz, y
aqu parece describir una situacin transitoria: la transicin
entre abajo y arriba, entre noche y da, entre muerte y vida.
El animal sagrado de Asclepio ms conocido es la serpiente
y pertenece a la misma situacin. La equiparacin de perro y
serpiente, el confluir de uno en la ngura del otro, y su signi
fIcado en el lenguaje de las imgenes de la mitologa griega
del inframundo, es suncientemente llamativo. Perros son
-dice un explicador de palabras antiguas- tambin las ser
pientes.49 La equiparacin slo puede entenderse en el sentido
de que ambos animales son capaces de expresar el mismo con
tenido del alma. En los smbolos animales coincidan original
mente el mbito de aplicacin geogrnca y el mbito en el que

viven los correspondientes animales. Los pueblos migratorios


llevan consigo, como smbolos, las imgenes de los recuerdos
del mundo animal de su patria anterior, y tambin sus ani
males domsticos. As pudo ocurrir que el perro, ms bien un
smbolo nrdico, se colocara al ladqde la serpiente, que, des
pus de que los griegos se hubieran instalado en un pas ms
rico en serpientes, es principalmente el smbolo de unanimal
sureo. Es el mismo suceso del emerger del macho cabro en
el culto de los sacerdotes lobunos romanos, los Luperci,50 o
el cambio entre el oso y el len en el culto y el crculo de mitos
de la diosaArtemisa.
Perro y serpiente, ambos ofrecidos por la misma naturale
za como formas de expresinS1 del mismo estado de vida, el del
estado de curacin que ya est cerca del reino de los muertos,
aparecen en la misma funcin sanadora, segn los relatos de
Epidauro. Un perro cura a un chico de Aigina -as se lee
en una tabla .52 ste tenia un tumor junto al cuello. Cuan
do lleg junto al dios le cuid uno de los sagrados perros de
guarda, y con su lengua lo cur. Y a este otro le correspon
de este informe:53 Una serpiente le cur los dedos del pie a
un hombre. ste estaba grave debido a una lcera maligna en
los dedos del pie. Durante el da los sirvientes lo sacaban, sen
tado en un silln. Cuando lo venda el sueo, una serpiente
acuda desde la cmara ms profunda del santuario y le curaba
los dedos con la lengua, y despus de hacerlo regresaba al mis
mo lugar. Cuando el hombre despert y se sinti curado, dijo
que haba visto la cara de un hermoso joven que le untaba el pie
con un ungento.
Esta clase de relatos milagrosos con su rgida separacin
entre el sueo y el acontecerfuera del sueo, se presentan como
historias verdaderas que tuvieron lugar en el santuario. De
hecho, entre las descripciones, tambin hay relatos de aconte
cimientos que a laluz del da podran serverdaderos, como, por
ejemplo, la sanacin de una nia muda;54 Cuando sta corre
teaba por el santuario, vio a una serpiente reptando por uno de
los rboles del bosquecillo [iI. 161. Muy espantada enseguida

les grit a su madre y padre, y se march curada. No obstan


te, estas historias de animales han de ser, en general, inter
pretadas como sueos. A travs de los animales sagrados se
rememora una situacin en la que lo vivo se maninesta en la
frontera de la muerte, se maninesta -para tambin acercarnos
con palabras al cmulo de contradicciones de la realidad- co
mo un estrato oscuro y fro y, al mismo tiempo, se mueve clido
y ureo bajo un inequvoco y radiante mundo diurno, y as al
canza el milagro de la curacin. La aparicin del hermoso jo
ven como sanador en la curacin por medio de la serpiente, es
de algn modo un sueo dentro del sueo, una amplincacin
hacia un sentido an ms hondo: hacia la inmediata vivencia
de lo divino en aquel milagro natural que hemos denominado
cambio hacia la curacin.
Ir al encuentro de lo divino en el proceso hacia la curacin:
ste era el sentido de la visita al santuario de Epidauro. No era
ningn camino hacia el mdico, que slo gestiona la sana
cin, sino hacia la curacin misma en su impensado y desnu
do acontecimiento, como pronto era vivido en sublimes [il. 17]
Y tambin drsticas apariciones en sueos [l. 18l A menudo
el dios intervena directamente en el sueo: Pamphaes de
Epidauro, tena una ulceracin agresiva en la boca -as reza
el epgrafe de un informe del proceso de curacin-.55 Cuan
do dorma en una cmara en lo ms recndito del santuario,
vio un rostro: soaba que el dios le abra la boca, la mantena
abierta con una cua y la limpiaba, despus de aquello san.
La caracterstica de este proceso de curacin es la bsqueda del
curar a travs del dormir y el soar. El enfermo se retira de
los hombres mientras duerme, y tambin de su mdico, y se
entrega por s mismo a la inmediatez del acontecer. Cuando
los relieves de los exvotos muestran a los acompaantes hu
manos durante el proceso de la curacin, miembros de la fa
milia llenos de devociny asombro, o personal auxiliar en una
operacin habitual, as es como se describe el otro aspecto,
lo visible hacia el exterior del acontecer interior, no separado
de la vivencia religiosa.
7'

Eraun camino cultual por el que avanzaba el enfermo, y de


cuyos pormenores no se nos ha transmitido nada en Epidauro.
No sabemos dnde estaba situada la cmara ms recndita
del santuario, el Abatan, lugar al que se retiraba el enfermo
para dormir en el templo, el au1ntico incubatio. All uno
se topaba con serpientes a cada pao. El personal del templo,
ciertamente, no tena poca formacin ni careca de talento. Su
comportamiento, no obstante, era ms bien pasivo y su activi
dad se limitaba a apartary escoger. No se acogan moribundos,
como ya se ha dicho, y el resto de los enfermos era abandona
do de manera inteligente a su propio camino curativo. ste
era en gran medida parecido al habitual sueo curativo en
el templo en un lugar del orculo, ya que a veces, y tambin
en Epidauro, no se buscaba curacin sino el consejo del dios
para alguna emergencia, que no estaba relacionada necesa
riamente con el estado de salud. Tambin poda aparecer, por
el contrario, un dios del orculo, como Amphiaraos, en la tica
Oropos, en ocasiones en el papel de un dios-mdico [il. 19J. El
camino a la curacin en Epidauro se diferenciaba, sin embar
go, en un punto esencial de la peregrinacn hacia un orculo,
y en este sentido estaba ms emparentado con el camino de
los iniciados en los Misterios de Eleusis: la expectativa de una
determinada gran vivencia al llegar a la meta. Asi es, el pa
rentesco entre Epidauro y Eleusis no descansaba solamente en
el carcter general de los misterios, que eran comunes en los
dos santuarios. Cuando los hierofantes, los portadores de
un cargo sacerdotal eleusino, en pocas ms tardas asuman
tambin un papel en Epidauro,56 esto no signifIcaba gran co
sa en s mismo. Pero debe haber existido una razn ms con
creta cuando la Epidauria, las celebraciones epidaurias,
tras la introduccin del culto de Asclepio enAtenas, formaban
parte de los ciclos festivos de los Misterios eleusinos para la
preparacin de las vivencias de los iniciados. Por pocos cono
cimientos que tengamos de los acontecimientos sagrados de
Epidauro y Eleusis, sus formas de expresin mitolgica nos son
familiares y muestran coincidencias signifIcativas.

Asclepio habra aparecido ante sus admiradores con di


versos aspectos-el joven apolneo no merece menos atencin
[il. ol que el hombre entronizado equiparado a Zeus [il. 11-;
su epifana vivida durante el culto fue la iluminacin del nio
divino, que fue saludado a viva voz. Mi grito sea para l, el
nio hermoso y gran luz para la humanidad, Asclepio -as
suena el coro con la llamada ritual en la obra de Aristfanes,
cuando Plutn, el dios ciego de la riqueza, abra sus ojos51 en el
Asclepeion del Pire 0-. As es como tambin se viva, y as fue
anunciado, el nacimiento del nio divino en el canto fIllal de
los Misterios de Eleusis. sey as como Isilo de Epidauro celebra
con este nacimiento luminoso a una madre enigmtica y enu
mera todos sus sobrenombres, sin aludir a su nombre verda
dero, del mismo modo se considera innombrabl9 a la madre
sagrada del nio eleusino. El iniciado abandon la oscuridad
de su estado oculto, que preludiaba su iniciacin,60 en la di
reccin del trono de la diosa innombrable, donde fue recibido
por una serpiente amistosa (l. ]. La imagen del inframundo
trasciende aqu mucho ms que en Epidauro, aun si tampoco en
Eleusis tiene el sentido de un reino de los muertos, del que ya
no se puede volver, ni es posible un renacimiento. Los sucesos
de Eleusis conducen a un estrato ms profundo que aquellos de
Epidauro. El camino era el mismo, pero el enfermo que encon
traba su curacin en Epidauro regresaba antes que el myste. el
iniciado, que en las ceremonias eleusinas prosperaba hasta la
misma reina del inframundo.
En Eleusis dominaba la gran diosa, que revelaba el mis
terio de la inmortalidad. siendo al mismo tiempo madre e hija,
un ser femenino que se haca renacer a s mismo eternamen
te.61 En Epidauro dominaba el principio masculino, que ilumi
nando su oscuridad se abre camino con una plenitud vigorosa.
A Epidauro se acercaban mujeres infrtiles con el deseo de
que el dios les engendrara un hijo: Nikesibule de Messene
-as rezaba otro relato de curacin-62 dorma para recibir
la bendicin de la fertilidad en el santuario y tuvo un sueo.
Soaba que el dios haba venido hacia ella con una serpiente

que le segua, y con sta haba cohabitado, y despus de un ao


haba concebido dos hijos varones. Aratos, el gran guerrero
y hombre de estado de Sicin, en el siglo III a. C., fue consi
derado hijo de Asclepio, despus de que su madre viviera una
experiencia semejante.63 La serpiente era la forma en la que se
mostraba el dios, y en el informe de sanacin de Andrmaca
de Epiro aparece l mismo en esta funcin: Ella dorma en el
espacio interior del santuario y tuvo un sueo: soaba que un
hermoso joven la descubra y a continuacin el dios la tocaba
con la mano. Entonces Andrmaca concebira un hijo de su
marido Arribas, rey de Epiro.
Este rasgo tambin es propio de la imagen del santuario de
Epidauro, que an tiene muchos secretos por revelarnos. El
conocedor de los sufrimientos humanos, el rostro serio y viril
de Asclepio, tal y como ya lo hemos conocido y que an cono
ceremos ms, en ningn caso est exento de espiritualidad.
Pero la apolnea agudeza aniquiladora del espritu queda dul
cincada por el propio fulgor, con una calidez ms oscura, que
as revela el parentesco con Dioniso, que tambin aparece en
un relieve con unAsclepio de tipo no clsico. EIAsclepeion de
Atenas [H. 3] se ubic, ciertamente, por ms de un motivo en
las inmediaciones del recinto que fue consagrado a Dioniso,
en la ladera sur de la falda de la colina de la Acrpolis [il. 4].
Lo dionisaco, por lo dems, no est del todo ausente en el san
tuario de Epidauro. En la mitad oeste del recinto sagrado se
encuentran los cimientos de una enigmtica construccin cir
cular, que de algn modo representa el smbolo del enigm
tico todo de este santuario [H. '45]. Los cimientos forman un
autntico laberinto de crculos concntricos unidos entre s
por aperturas, de tal modo que para llegar desde el crculo ex
terior al centro, era necesario andar primero por cada uno de
los dems circulas. Este tipo de construccin slo tena sentido
cuando en determinadas ocasiones se deba ejecutar una ron
da ritual, y desde el centro se podia alcanzar la parte superior
de la construccin. sta se compona de un muro circular flan
queado por dos columnatas, con una entrada en el lado este,
74

rematada por una coronacin ricamente adornada. La pared ex


terior de la edincacin estaba pintada con colores vivos, mien
tras el interior del pie del muro circular era de mrmol negro.
El espacio interior fil. 26] tambin se adornaba con pinturas.
A Pausanias sobre todo le llamaron la atencin dos nguras: un
nio divino, que la costumbre de la poca seala como un Eros,
con el arco y las flechas en reposo y sujetando una lira, y una
mujer que bebe de un recipiente transparente de cristal, a la cual
Pausanias llama Metbe, la borrachera.64 Era, sin duda,
una ngura femenina dionisaca que, como el nio, guardaba
relacin con el culto al que este edincio estaba destinado.
Pausanias denomina a la construccin circular como una
forma de altar, Thymele, una palabra que en el teatro dioni
siaco tambin sirve para calincar el lugar cultual ms impor
tante. En la literatura cientinca se le conoce como Tholos, el
edincio circular de Epidauro. Su excavador vea en l un edi
ncio para celebraciones de misterios.65 Hoy no podemos ser ms
precisos cuando nos referimos a l.66 Lo que si sabemos a travs
del descubrimiento del Asclepeion de Prgamo -el ms grande
y famoso del Asia Menor--, es que una construccin circular
semienterrada tambin formaba parte del culto tardio de As
clepio ni. 27]. El autor de estas lneas descendi al laberinto del
Tholos de Epidauro y. entre los trozos fragmentados, encontr
una imitacin de un tronco de rbol con un ratn o rata sentado
encima: una alusin a Apolo Smintheus, el dios que enva la
plaga de ratones y la peste. El sobrenombre Smintheus, del
que Apolo es portador en la Rada. y con el que enva la peste.
proviene de una palabra griega y seguramente pregriega para
dennir al ratn. Pero Apolo es tambin el dios que posee
para s mismo los dos atributos del arco y la lira.67 La clase de
objetos dionisiacos adicionales con los que se celebraba tam
bin aqui el nacimiento de un nio divino. corresponda a un
nacimiento en el sentido de que un aspecto de Apolo emerga
en el lugar de otro. y signincaba el cambio hacia la curacin:
la transformacin de una fuerza mortfera en una fuerza sa
nadora. Y esto era lo que buscaban los enfermos en Epidauro.
75

LOS HIJOS DE ASCLEPIO EN COS

El viaje a Cos nunca formaba parte de los habituales programas


culturales cuando se visitaba Grecia. Tanto ms inters desper
taba en los arquelogos esta isla -una de las doce del archipi
lago Dodecaneso-, que con su suave encanto pareca hundida
en un profundo sueo. Ante todo dedicaron sus esfuerzos al
afamadoAsclepeion de Cos, descubierto en el ao 190!Olyque fue
excavado durante el periodo siguiente.63 Las sorpresas que ore
ca no eran pocas, y an hoy no han sido revelados todos sus
secretos ni agotadas las enseanzas que nos brinda. El lugar
no era extraordinario en s mismo. Los griegos construian,
segn Jos cronistas, sus santuarios de Asclepio en sitios espe
cialmente saludables y ricos en manantiales." Eso vala por lo
menos para aquellos tiempos y en aquellos parajes, en los cua
les tambin se tenan en cuenta, adems de los puntos de vista
religiosos, las consideraciones higinicas. En Roma, como ya
hemos visto, no era ste el caso, mientras que en Epidauro y
Atenas la eleccin del lugar fue digna de admiracin en todos
los sentidos. Aunque, ciertamente. si los cultos arcaicos de los
dioses del lugar o aqullos de los dems dioses de la vecindad
tambin influyeron en la toma de decisin, de la misma forma
tuvo importancia el punto de vista higinico: los dos santuarios
estaban protegidos del viento y, no obstante, estaban envueltos
pare! aire puro. Que as fuera en Cos, unade las principales se
des de la ciencia mdica de laAntigedad, ya era previsible. No
fue. pues, un motivo de sorpresa que se descubrieran los gran
des cimientos del Asclepeion en las cercanas de la ciudad de
Cos, tierra adentro, all donde la geografa de la isla empieza a
ser ligeramente montaosa, sobre una colina de aires saluda
bles y no lejos de un manantial de aguas minerales [i.l. 28].

S result sorprendente. en cambio. la cronologa de los


edifIcios que integraban elAsclepeion. Se habra podidovisi
tareste santuario mucho antes. siguiendo con el pensamiento
los pasos de un poeta de Coso Desde el ao 1891 se conoca la
existencia de los monumentos hist6rco-artsticos que guarda
ba el templo de Asclepio. cuando por aquel entonces sevolvie
ron a encontrar los poemas mmicos de Herondas (alrededor
del ao 50 a. C.), sus Mimiamben, y fueron publicados. El
cuarto poema. titulado Las mujeres ofrendando en el tem
plo deAsclepio, describe a dos sencillas mujeres de Cos en su
peregrinacin matinal al santuario. Hacen como si nos permi
tieran acompaarlas y asistir a sus ofrendas. De este modo fui
mos trasladados al siglo In a. C., a un mbito religioso popular,
transfIgurado al mismo tiempo en ingenua admiracin arts
tica de un lugar de culto griego. Lo que todava no podiamos
sospechar era el resultado cronolgico de las excavaciones: que
precisamente este templo de Asclepio era nuevo por comple
to en tiempos de Herondas, y que las obras de arte por las que
las mujeres se mostraban asombradas procedan del tiempo
del primer florecimiento de entonces. Herondas, el contem
porneo de los grandes alejandrinos, como Tecrito, y arts
ticamente muy cercano a l, en su nuevo poema proclama la
notoriedad de Cos, la de su Asclepeion, despus de que la an
tigua reputacin, el prestigio de su escuela de mdicos, con el
nombre de Hipcrates, estaba garantizado para los tiempos
venideros.
La relacin de dependencia entre Hipcrates y el Ascle
peon, se contemplaba anteriormente de forma distinta. La
anrmacin de que Hpcrates conceba su ciencia a partir de
los relatos de las curaciones del templo, es transmitida des
de la mismaAntigedad.1O Las mujeres de Herondas presentan
en este sentido, sobre una tablilla de exvotos, un informe de este
tipo ante nuestros ojos. En las excavaciones queda demostrado
que esta costumbre, comparada con las usanzas que tenianlu
gar en Epidauro, llega muy tarde a Cos y slo es modestamente
desarrollada; y por razones cronolgicas tampoco puede ser

considerada como el origen de la medicina de Coso Por encima


ypordebajo del pequeo templo [il. 29], el mismo que aquellas
dos mujeres haban visitado, se construy una pujante edifIca
cin: sobre todo un templo mucho ms grande sobre la terraza
superior, en el siglo 11 a. C. En la actualidad, y con la ayuda de
los fragmentos encontrados, es posible recomponer aquel ex
tenso sanatorio que estaba formado por templos y salas [il. 30].
Aunque precisamente esta extensin no tenga mucho que ver
con la antigua tradicin de la religin de Asclepio en Coso Ms
bien da fe de la resplandeciente trascendencia de Epidauro, a
cuya influencia no podianoponerse los mdicos de Cos a partir
del fInal del siglo IV. Si se quiere aprender algo sobre aquella
religin de Asclepio, cuyos propagadores, antes de ceder ante
la influencia de Epidauro, fueron los mdicos de Cos, enton
ces debe estudiarse ms de cerca la situacin que antecedi a
la edifIcacin y ampliacin del Asclepeion.
No debemos dejar de tener presente que el Asclepeion,
utilizado como lugar para el sueo curativo en el interior del
templo, y construido segn el diseo de Epidauro, serva como
el procedimiento ms directamente imaginable para el proce
so de curacin. Al enfermo se le brindaba la ocasin para que
provocara por s mismo el efecto de la sanacin, cuya razn pro
funda llevaba en su interior. Por este motivo se construy un
entorno similar al de los balnearios modernos, con aires yaguas
saludables, procurando alejartodo aquello que pudiera resultar
nocivo para el medio ambiente, y que el mbito religioso sir
viera de ayuda para que los estratos ms profundos del interior
del hombre incidiesen con todo su poder curativo. El mdico,
por principio. estaba excluido del misterio individual del pro
ceso de curacin del enfermo; era el hombre mismo el que bus
caba a las divinidades de una forma mucho ms personalizada
que en los grandes misterios de las pocas arcaicas y clsicas.
En Epidauro, por consiguiente, el medico aguardaba supuesta
mente de un modo deliberado en un segundo plano del proce
so. Hasta qu punto suceda lo mismo en Cos, por medio de su
escuela de mdicos de gran prestigio, no lo podemos saber.
79

Es muy probable que la fuerte influencia cientnco-mdica, que


ms tarde se hizo evidente en la mayora de los asclepiadas, en
todo caso procediera de Coso La linea histrica ms probable
se parecera a la siguiente: en primer lugar la consecucin de
un alto nivel de medicina cientnCl. desarrollado por la es
cuela de mdicos de Cos, y luego, a partir del lugar de culto de
Epidauro, un giro hacia una religiosidad profunda, cuya in
fluencia tuviera efecto hasta en el mismo Cos, para hnalizar
nuevamente, en la poca temprana de los emperadores, con
el predominio de la orientacin mdica, incluso en el mismo
Epidauro. El periodo previo ala influencia de Epidauro en Cos,
no tuvo por qu ser necesariamente irreligioso, 10 nico que
ocurra es que all se observaba otra forma de religin. Y no
estaba marcada como la religin del enfermo, sino como la del
mdico y la de su papel predominante.
En la poca en la que en Cos floreca la ciencia mdica, en
lugar del tardo santuario de Asclepio con sus dependencias
para el sueo curativo, haba un hospital estatal en el que el
ciudadano reciba el tratamiento mdico gratuito. Comprobar
hasta qu poca se remonta la existencia de una forma esta
tal de cuidados mdicos es asombroso. Se dice que Carondas,
el legendario legislador de la ciudad griega de Catania. en Sici
ha, a la que los habitantes de Cos tambin deben muchas de sus
instituciones, ya encontr all un sistema estatal de atencin
al ciudadano enfermo.ll La legislacin, que estaba ligada a su
nombre, surgi en un dominio en el que la medicina griega ya
haba conocido un florecimiento dentro de un marco religioso
intenso. Este mbito ofreca las enseanzas del pitagorismo
con su caracterstica religindeApolo, que albergaba la ense
anza de la encarnacin de su dios, contemplado como espri
tu puro en la ngura humana, sobre todo en la personifIcacin
de Pitgoras.7Z Junto a estos sabios apolineos destacaba otro
contemporneo, algo ms joven, el mdico Alkmaion.73 Una
forma estatalizada de la profesin mdica, basada en una
religin arraigada en la espiritualidad y la fIlantropa, surga
como algo natural en los pitagricos del sur de Italia. y, sin
80

este anlogo marco religioso, apenas hubiera sido concebible


en el mundo antiguo.
En Cos debemos buscar este trasfondo en el culto de la
familia de los asclepadas, cuyas exigencias nos son conoci
das a travs del juramento de los mdicos griegos. La expre
sin asclepadas hay que tomarla literalmente, ellos son
segn su tradicin, a la que ya nos referamos al principio, los
sucesores de Asclepio, hijo de Apolo, cuyo saber y esencia se
transmite nuevamente a sus propios hijos. La historia genea
lgica de la familia -una estirpe de dirigentes de la alta aris
tocracia de Cos- se remonta hasta la antigua Tesalia,14 a los
tiempos anteriores a la colonizacin de la isla por los griegos.
Si esta lnea conduca por Arglida y Epidauro, como parece
indicarlo una informacin de Herodoto,1S o si los fundadores
y guardianes del santuario de Epidauro representan una deri
vacin de la misma linea. es difcil determinarlo. En todo caso,
en Cos, el don peculiar de esta estirpe apareca de una manera
diferente que en Epidauro. Ms bien se mostraba en un modo
activo reflexivo, cientfIco-emprico, que en una forma pasiva
entregada, o mstica soadora. No obstante, la actitud de Cos
no fue menos religiosa que la de Epidauro. Lo era en aquel sen
tido antiguo, en el que se muestra la entrega en la veneracin
hacia el origen de cualquier forma de ser, como, en este ca
so, hacia el origen de la manera de vivir del mdico. que en s
misma es religiosa.
Por medio de una novelesca descripcin, en forma de car
ta,16 podemos escuchar al gran Hipcrates hablar de un festejo
que representaba aparentemente la fiesta especial de los ascle
piadas en Coso La fIesta se llamaba recoger el bast6n,77 y se
vinculaba a una peregrinacin anual al sagrado bosquecillo de
cipreses. prximo a Coso No se explica que el bastn fuera una
rama recogida en el bosquecillo, pero es muy probable. Es di
fcil que de una rama de ciprs se pueda conseguir un bastn
muy recto, pero el que aparece en una realista estatua de As
clepio en Rodas [H. 31] podra muy bien proceder de un bosque
de cipreses. En principio no se diferencia del cetro del rey de

Grecia, que no es otra cosa sino un bastn que se heredaba de


generacin en generacin en una estirpe -real entiempos ho
mricos-78 de la aristocracia dirigente. La serpiente enroscada
al bastn deAsclepio [il. 3] representa un segundo atributo en
si mismo, cuyo valor simblico es ivdicativo del origen de las
familias o estirpes, y es coincidente con el del bastn mismo.
Recoger y devolver este bastn al bosquecillo sagrado repre
sentaba un regreso simblico de la estirpe a su origen, hacia
Asclepio y Apolo. Y este hecho cultual, sencillo y signifIcativo,
se llena de un contenido rico y explicativo cuando se considera
la relacin de ApoIo con los cipreses.
A este dios, en tanto que Apolo Cipariso, le perteneca un
bosquecillo de cipreses cercano a la ciudad de Coso El bosque
cillo solamente podia ser aqul en el que, poco despus de la
muerte de Hipcrates, construyeron el primer templo de M
ctepio en Cos, y ms tarde el Asclepeion completo. La cuestin
no consiste en saber cul de sus aspectos mostrabaApolo cn un
bosquecillo de cipreses. La relacin de lo oscuro, con su verde
perenne, erigindose con su fuerza viril y apuntando hacia lo
alto, este rbol testigo de la vida, indestructible ante el mun
do de las tumbas, se ha mantenido idntico en el Sur desde la
Antigedad hasta boyen da.79Y no es irrelevante que Veiovis
en Roma, poseedor de las caractersticas de uoApolo oscuro y
venerado en estrecha unin con Asclepio en la isla Tiberina,
tuviera all una estatua de madera de ciprs.80 Originalmente,
segn la leyenda, el ciprs fue un hermoso joven, favorito de
Apolo, de nombre Cipariso, que mat por accidente a su ciervo
ms querido, y consumido por el dolor se convirti fmalmente
en un rbol. Esta leyenda slo no.s es contada en el estilo hele
nstico tardo, y en ella se dice que procede de la isla de Keos,
y no de la de COS.81 La leyenda expresa la referencia a Apolo
-sin nombrar al dios directamente- de doble manera, a tra
vs del ciprs y del ciervo, que apenas pertenece menos aApolo
que a su hermana Artemisa. 82 Tanto el ciprs como el ciervo
aparecen en una estrecha unin mitolgica con los asclepa
das de Cos, como si fueran -es obligado emplear la expresin

etnolgica- la planta y el animal totmico, precisamente los


de aquella estirpe que celebraba la fiesta en el bosquecillo de
cipreses. El nombre de un aparente antecesor de Hipcrates
fue. segn dice la leyenda, Nebros. el joven ciervo. S3 El or
culo haba ordenado que contra la peste que devastaba Delfos
-asi continua laleyenda-, se suplicara el auxilio del hijo del
ciervo as como el del ureo. Se encontr la solucin en
tanto se rogaba a Nebros, mdico de Cos, y a su hijo Chrysos,
que fueran a Delfos. Cuando Chrysos muri en la lucha contra
los Krisaer fue enterrado en el hipdromo. Su nombre. cuyo
significado es oro, y el hecho de que se le enterrara en el lu
gar de las carreras rituales de carros. cuya relacin con el reco
rrido del sol es suficientemente explcito.84 presenta a este hijo
de Nebros como un pequeo sol ens mismo, es decir. al ciervo
como el ms oscuro padre animal del hijo luminoso.
Estos rasgos mitolgicos de la leyenda de Nebros perte
necen a una tradicin familiar, que los asclepadas trajeron
consigo desde el Norte. desde Tesalia. El nombre Nebros, hijo
de Nebros. aparece en las inscripciones de Cos,ss y da fe de
una profunda relacin con el animal mitolgico, que asimis
mo explica la denominacin de animal totmico; aunque en
referencia a la situacin griega, en la que falta una estructura
de sociedad totmica. es ms correcto mantener la expresin de
animal simblico. Junto al animal simblico del Nor
te. en el Sur apareci la planta simblica del ciprs. como
expresin de la misma conciencia de la divinidad de la estir
pe mdica y la de sus miembros. Desde los tiempos del gran
Hipcrates, que muri alrededor del ao 370 a. C .. es decir.
desde el momento en el que se daba el mximo esplendor en
Epidauro, tambin surge en la familia el nombre de Drakon.
la serpiente. As se llam ya, segn se dice. el segundo hijo
de Hipcrates, y despus un hijo de su primer hijo Tsalo. el
tesalio.86 Parece evidente que en Cos se inicia el perodo
de un nuevo animal simblico de los asclepadas que, con
el bastn. une a aquella estirpe de la aristocracia de proce
dencia divina. convirtindose en el animal estandarte de los
83

mdicos. En aquel tiempo se construy el primer templo de


Asclepio en el bosquecillo de Apolo Cipariso, y poco a poco se
fue ampliando hasta convertirlo en un hospital que facilit, al
modo de Epidauro, el acceso de los sufrientes en aquella fuente
divina y misteriosa de curacin, q'le los mdicos de Cos cui
daron como una herencia familiar con sus cultos.
A mediados del siglo Iv-con anterioridad a la construc
cin del primer templo- se haba instalado en el bosquecillo
de los cipreses un altar para Asclepio que, comparado con los
simbolos ya petrifIcados de antao, de animales y plantas de
aquellos tiempos, se compona de simbolos ms transparen
tes de aquel misterio. All tambin se veneraba, junto a Ma
can, hijo de Asclepio, a las divinidades Helios y Hemera, el
Sol y el Da,87 as como a la diosa lunar Hcate. Entre las
dems acompaantes de Asclepio estaba Epione, su mujer, e
Higia, su hija, y ser especialmente esta ltima la que ms tar
de se presentar. como su compaera divina y representar su
contra imagen femenina [l. 33-34]. Hemera, la diosa del da,
slo es mencionada con Asclepio, mientras que Helios apare
ce con ms frecuencia junto a l, y en las inscripciones, por
cierto, el dios del sol va delante de Asclepio. 88 Slo con esto
ya se demuestra que no se trata de una figura secundaria. En
efecto, la sabidura de los mdicos antiguos, fundadores del
santuario, atribula el misterioso proceso de la curacin ms
a la noche y al sueo que al dia y a la vigilia. La institucin
del sueo curativo en el templo es una prueba que as lo de
muestra. Tambin es un buen testimonio la fIgura nocturna
y enana, un nio enfundado en un manto con capucha, que
aparece a menudo como acompaante de Asclepio, y que. por
obra de un orculo, es venerado en el Asclepeion de Prga
mo.8' La pequea divinidad se llamaba all con un nombre de
doble signifIcado. Telsroro, el ejecuto!, ya que un ejecutor
tambin representa a la muerte, aunque en otros parajes tam
bin se le llamabaAcesios, la curacin.'o El lector an podr
reencontrarlo en el ltimo capitulo. Aquel trasfondo nocturno,
en cierto modo, ya estaba alli, en el bosquecillo de cipreses de

aquel Apolo ms oscuro, con el que en Roma se form Veio


vis. El Sol y el dia tienen aqu, donde son representados junto
a Asclepio, un trasfondo igualmente oscuro: un trasfondo que
segn la experiencia y la lgica corresponden a toda ilumina
cin. Ahora mismo, cuando volvamos a ocuparnos de las mu
jeres de Herondas,lIl vamos a darnos cuenta de su signifIcado
religioso en el culto de Asclepio.
Para ir desde la ciudad, que estaba aproximadamente a una
hora de camino, hasta el templo delbosquecillo de los cipreses,
haban dispuesto el traslado de tal modo que llegaran antes
del alba y le entregaran al servidor del templo su ofrenda de
agradecimiento por la curacin de un enfermo. El animal de
sacrifIcio era un gallo, un sacrifIcio caracterstico de Asclepio
[il. 35], pues su relacin con el nacimiento del sol le connereun
claro valor simblico. El sacrifIcio se ejecuta inmediatamente.
Las mujeres gritan:
Ya es de da. . . La puerla del templo est abierta. La cortina
alzada!.

Hasta este momento las puertas del templo estaban cerradas.


Las mujeres, ante el altar, ya haban saludado al dios en su es
tatua del exterior con un seor Pen. la invocacin al Apolo
sanador, pero su apariencia, su epifania no coincidira hasta
que se produjera el sacrincio del gallo, la apertura del templo y
la salida de! sol. Hacia e! Este se abra la puerta del pequeo
y ms antiguo templo que visitaban las mujeres de Herondas, y
hacia el Este se eriga el gran altar, que tambin permaneca en
el punto central de culto de la ampliada edincaci6n. El templo
de Asclepio posea la misma orientacin que el santuario de
Epidauro, mientras que e! gran pabelln de los enfermos mi
raba algo ms hacia el sudeste, hacia e! monte de la subida del
perro, el Kynortion. En e! Asclepeion de Atenas se poda leer
en tiempos ms tardos la cancin del despertar deAsclepio so
breuna tablilla de mrmol.92 Despierta PenAsclepio, seor
de los pueblos, as comienza, y acaba de un modo semejante:
85

Despierta y escucha tu himno!. La relacin de este dios con


la salida del Sol, su aparecer como una especie de epifana
solar, no poda ser expresada con ms claridad. Lo que podan
significar las ltimas y extraas palabras de Scrates93 siempre
causaron un gran asombro. O Critpn, debemos aAsclepio un
gallo, llevdselo, no lo olvidis!. Esto dijo el filsofo agonizan
do, y ahora sabemos lo que quiso decir. Hubiera podido decir
igualmente: El Sol sale, llega la luz, agradezcmoslo!.
El Sol naciente fue el gran simbolo de la misteriosa na
turaleza de lo divino, que los asdepiadas de Cos veneraban en
su culto familiar. Aquella claridad y pureza de conviccin que
caracterizan a los escritos que con el nombre de Hipcrates
fueron divulgados por la escuela de mdicos de COS.94 no estn
en contradiccin con este hallazgo histrico religioso. Cuando el
autor del escrito referido a la enfermedad sagrada. reconoce
poco ms o menos que todas las enfermedades son humanas
y divinas,95 esto no signifIca natural y sobren3tural, sino
natural y justamente por ello divino. As debe tambin en
tenderse el conocimiento de estos mdicos. y cun divino es su
arte. Representa el conocimiento de algo natural que est eola
base de aquella exigencia y consecuencia y que, en la ulterior
formulacin del tratado96 Acerca de la tica de la profesin
mdica, podr leerse: Es por eso que hay que introducir el
saber hlosfico en la medicina y la medicina en la ciencia de
la hlosofa. Ya que un mdico poseedor del saber losnco es
como un dios. El poder de auxiliar sin la claridad interior del
saber y, ciertamente, tambin el saber del fIlsofo por si solo,
sin el poder de auxiliar. no hadan al mdico divino.97 El m
dico divino que , sin embargo. uninca en s mismo la luz y el
auxilio esAsclepio, el ancestro, la imagen original de los mdi
cos mortales: as es como, de ahora en adelante, debemos en
tender su fIgura.
Existan imgenes de Asclepio que precedan a la cabeza
de Melas. as como a la mayora de las representaciones de
Epidauro, y que en parte an haban sido creadas en el siglo v,
en la gran poca del arte clsico de Atenas. Y, por cierto. no slo
86

aqullas de los barbudos rostros masculinos. sino tambin las


de aquellos sin barba. El lector encontrar en el apartado de
las ilustraciones una seleccin de los tipos, en las que la ima
gen del dios surgi de los grandes artistas griegos98 [il. 36-44].
Despus de ellas se encuentra la imagen del mismo Hipcrates
(L 45], que pudo ser identifIcado merced a un hallazgo reali
zado en la ls01a Sacra, en las cercanas de Ostia.99
Tambin tiene un cierto signifIcado la informacin rela
tiva a las coronas de oro que reciban los mdicos en el cenit
de su carrera. As consta en la leyenda del gran Hipcrates, al
que los atenienses permitieron participar, y tambin a su hi
jo Tsalo, como huspedes de honor estatal en los Misterios
eleusinos. lOoy ms tarde lo coronaron con una corona delvalor
de mil monedas de oro. Una corona tambin estaba destinada
para la enorme cabeza de Asclepio. en el interior de la gruta
de Melas, y adems oiremos hablar de una estatua coronada del
hijo de Asclepio, Macan. Una corona de oro siempre es una
corona que irradia, y una corona que irradia es un signo de
pertenencia solar. Un homenaje de esta clase -o slo la leyen
da de un tal homenaje- acenta de una manera plstico-mi
tolgica justamente aquello que distingua la religin vivida
de Asclepio, la excelencia de los asclepiadas que determina al
mdico verdadero. Pues el talento mdico debe ser algo especial.
que los seguidores de Asclepio crean haber heredado del padre
solar de la estirpe: ni un saber religioso. ni ftlosfIco, ni tam
poco cientifIco, ms bienuna familiaridad inmediata, y no ni
camente adquirida, con el estar enfermo y con el sanar. Un saber
fulgurante de las posibilidades del emerger desde las profun
didades, que con ayuda de la observacin. del ejercicio y de la
formacin, puede evolucionar hacia un arte yuna ciencia exce
lente: el verdadero arte de curar. Este fulgor y su iluminacin
parecida al sol eran la religin que valoraban los mdicos de
Cos. Las siguientes consideraciones vamos a dedicarlas a las
formas de expresin mitolgica de la condicin fulgurante del
arte de la curacin.

MDICOS HROES Y EL MDICO DE LOS DIOSES


EN HOMERO

El viaje en pos de las huellas de la religin asclepiana nos llev


desde Roma a Epidauro, para despus seguir en direccin este
hasta la isla de Cos, y todava aadiremos, para no perdrnos
lo, un salto hasta el Asia Menor, para ver elAsclepeion de Pr
gamo. Tampoco debemos olvidar, naturalmente, la regin y la
ciudad que forman el centro del mundo griego: tica y Atenas,
ni la poesa y las leyendas poticas de Homero, adems de las
heroicas epopeyas que van unidas a su nombre, con las cuales
los asclepadas de Cos se sentan tan ntimamente vinculados a
travs de sus tradiciones familiares, as como con el culto de
su dios primigenio. La potica homrica y las leyendas de culto
de unAsclepeion provenientes -por nombrar las formas ms
arcaicas del lugar de culto en Cos- de un bosquecillo sagrado
deApolo Cipariso: estas dos categoras de relatos, tan distintas,
no estn libres de una desarmona esenciaL Una y otra se con
tradicen en el hecho de que, tanto para Homero como para los
picos que escriben en su estilo, Asclepio no era un dios, sino
un hroe mortal: un hroe que muere, Y slo entonces recibe la
veneracin de un hroe fenecido de la realeza, pero que mien
tras tanto nicamente es considerado como un excelente m
dico. 102 Lo que en realidad signinca la veneracin religiosa de
semejante mdico hroe, lo aprenderemos en tica, a travs
del propio Homero y su declaracin sobre la contradiccin. 103
En el ao 4o a. C., Asclepio hizo su solemne entrada en
Atenas,104 donde se le hizo donacin de su santuario, situado
enla ladera sur de la Acrpolis, protegido del viento y prximo
a los manantiales, que an hoy son considerados manantia
les curativos. All residi a partir de entonces con su familia,
con las diosas Higia y Epione [il. 461. ya mencionadas, y sus

hijos varones [il. 47]. Alguna vez apareca encabezando todo


un squito de dioses. En tica, no obstante, tambin eran ve
nerados otros mdicos a los que se consideraba algo ms que
mdicos humanos. Un monumento al mdico forastero I05
se hallaba no lejos del doble portal p'e Dipilon, en tiempos de
Luciano, el satrico (siglo 11 d. C.) nos recuerda a los mdicos
de Cos, viajeros de a pie que transmitan sus experiencias en
el manuscrito Las visitas (ErwSrnJlco), y tambin nos recuerda a
los legendarios hacedores de milagros que se tomaban por en
carnaciones o mensajeros de Apolo, como Pitgoras y Abaris,
el escita. La figura arraigada del mdico mtico no era un ex
trao en tica, sino un hroe106 como los hroes homri
cos. En la misma Atenas se le llamaba el Heros latros, el
hroe mdico, en una inscripcin con el apndice, aquel en
la ciudad (6 Vaml). Esta designacin particular, segnellu
gar de culto, tiene sus equivalentes en ticay es asimismo la de
una intitll c.in, y tanto puede estar en la misma ciudad como
en el campo, enlas afueras deAtenas. De la misma institucin
podemos hacernos una idea por dos grandes inscripciones en
las que consta un inventario de los bienes guardados101 en el
interior del santuario del Heros latros.
En una de las inscripciones de finales del siglo 1I a. C. se
menciona una cesta para los sacrificios, una jarra para el vino,
dos clices, un recipiente para el incienso yuna fuente, as co
mo varias estatuillas votivas de metal, principalmente extre
midades, y que se procedera a su fundicin, bajo la vigilancia
de la administracin pblica, por haber sido declaradas piezas
inservibles. Con el metal obtenido se producan nuevos reci
pientes y objetos de culto. En la otra inscripcin, del ao 221, se enumeran los objetos votivos con los nombres de los que
se han curado, y de aqullos que se salvaron en guerras o nau
fragios -una pequea inscripcin junto a una reproduccin
de un objeto del barco indicaba tales salvamentos-, y tambin
se mencionaba el nuevo utensilio de culto: una gran jarra de
plata para el vino. Las ofrendas de vino no siempre formaban
parte de los sacrificios consagrados a los hroes. Segn estas

33. Estatuilla de Higia de Rodas.

31. Estatua deAsclepio de Rodas.

3. Fragmento de un relieve de1Asclepeion deAtenas.

9'

34. TaBa romana tardla de marfl con la

hgura de Higia.

3S' Estatua de Asclepio con figura infantil a

su lado. que lleva en sus manos un gallo y un


cuchillo de sacrincio.

36. Asclepio en la Galeria de los Uffr.

37 y38. Fotogranas de detalles de la


estatua de Asclepio del tipo l.

39- Asclepio en la Galerla de los Ufzi.

F'Iorencia.

40. Asclepio en el museo de Siracusa.

94

43. Asclepio en el Paluzo Pilti.

.p.Asclepio en el Braceio Nuovo del


Vaticano.

95

4. Cabeza de la estatua de Aselepio del tipo II a. i1. 41.

44. F'otograflas de detalles de la estatua


de Aselepio del tipo Ill. il. 43.

45, Hip6crates en la Galera de los Uffl.

46. Fragmento de un relieve cultual de Asclepio acompaado por dos diosas,


alrededor del 390 a. C.

97

41. Relieve cultual de la ciudad de Thyrealis (Peloponcso): una imagen de la familia deAsclepio.

48. Imagen de una vasija del pin!or de vasijas. Sosias.

inscripciones, sin embargo, el vino tena un papel importante


en las ceremonias del sacrifIcio del hroe mdico, al que en
la segunda inscripcin tambin denominan dios. Ray que
preguntarse entonces: culhabra sido la relacin de un Heros
latros con Dioniso y su entorno?
Se recuerda una representacin de Dioniso en el edifIcio
circular de Epidauro. Esta relacin de las dos esferas, la dioni
saca y la asclepiana, en Atenas corresponde a la proximidad
entre el Asclepeion y el teatro de Dioniso, y en las afueras de
la ciudad, en Maratn, a la ubicacin contigua del sepulcro del
Reros latros y el santuario de Dioniso.108 Dicho con otras pa
labras, all haba un santuario ctnico que lindaba con uno de
Dioniso. Tambin conocemos el nombre del venerado en es
te culto funerario. Se le llamaba Reros latros en la ciudad.
Antes de mencionarlo explicaremos cmo debenjuzgarse estas
denominaciones.
En otras localidades ticas, adems de la ciudad de Atenas
y del pueblo de Maratn, tambin tenan sus hroes sanado
res; como en Eleusis y Ramnus. Para el Reros latros eleusino,
se ha transmitido el nombre propio de Oresinios,109 el tardo
nombre propio de un mdico que una vez vivi -segn queda
expresamente indicado-, y debe darse por supuesto que su
culto funerario se debe a un modo de vivir que se convirti en
un culto al mdico divino. En este caso se otorg a la memoria
de su encaz actividad de hombre sanador, que desde siempre
se haba venerado en la figura del Heros latros, y as alcanz
un nuevo rasgo caracterstico. No eran originariamente h
roes los muertos de todos los estamentos, y tampoco los de
la corporacin de los mdicos, sino los hroes de los tiempos
antiguos, los que con anterioridad haban representado la epo
peya homrica y ms tarde la tragedia tica. Incluso entre los
mdicos haba sobre todo guerreros y caudillos de los ejrcitos.
El nombre de Reros latros es, en consecuencia, un nombre de
hroe enAtenas y Maratn, quevincula a su portador con los h
roes guerreros antiguos. Uno de ellos se llamabaAristomaco.
el aventajado luchado!, un nombre ms signifIcativo que
99

personalizado, y an menos eminente. Aristomaco no fue un


hroe loado con frecuencia, como lo fue, por ejemplo, Amna
rao, el vidente y dios sanador, venerado en el cercano Oropos.
Comparado con l, Aristomaco palideca cada vez ms: se le
llamaba Ramnus, y tambin Amnao, o se le confunda con
Amnloco, un hijo de Amnarao. 110
Con todos estos nombres pico-heroicos parecemos estar,
aparentemente, muy lejos del mbito dionisaco. Pero no asi de
la tradicin familiar de la estirpe de los mdicos de Coso Ahora
abandonamos tica: los lugares de las excavaciones de Atenas
con su fragancia a camomila, el pas con el aire aromtico del
pino carrasco, que se extiende desde Oropos hasta Eleusis.
Nuestro gua del viaje, Pausanias, al que ya hemos seguido con
anterioridad, nos habla de los himnos que se cantaban en el
santuario de Asc1epio en Prgamo,111 y stos a su vez nos nom
bran a un hroe en la lnea de los protagonistas de las epopeyas
y tragedias, que est especialmente vinculado con los secretos
del arte de curar. Tambin deberemos conocerle a l-un sujeto
para especncas observaciones mitolgicas-, cuando menos de
un modo somero, para introducirnos en las mutuas relaciones
de estos dos mundos mltiples y aparentemente tan diversos,
el mundo de los hroes y el mundo de los asc1epadas.
Se habla de aquel Tlefo que fue herido porAquiles, y des
pus recibi la providencia del orculo de Apolo: el que lo hi
ri, tambin deber sanarlo. 11 2 Fue el defensor de la regin del
Asia Menor, lugar en el que ms tarde se erigi la esplendorosa
ciudad de Prgamo, y donde fue herido en la lucha contra los
griegos que se aproximaban para buscar all, errneamen
te, la ciudad de Troya. Con su mencin se iniciaron los cnti
cos solemnes en el Asc1epeion de Prgamo. No slo porque se
le consideraba el hroe ms famoso del pas, sino porque se
guramente tambin su historia, conocida en sus muchas va
riaciones, 1I3 fue signincativa para los sucesores de Asc1epio.
Tlefo, nombrado por la inexplicable curacin del herido por
el hiriente, estaba relacionado conApolo, con el ciervo y con el
ciprs. Su padrastro se llamaba Korythos, por lo dems un
100

sobrenombre de ApoIo. y precisamente como Apolo Korythos


fue un dios sanadorlL5 en Mesenia. Una cierva haba nutrido
al pequeo Tlefo. cuyo nombre signincaba el que ilumina
la lejana. mientras su madre. Auge. se llamaba la luz. Un
hijo de Tlefo fue aquel favorito de Apolo Cipariso que. por
haber matado a un ciervo amado. se haba convertido en un
ciprs. Todos estos rasgos de las variaciones mitolgicas del
nacimiento solar, de la epifana de la luz diariay anual. que an
teceden a una forma de muerte de la luz en el tiempo del solsti
cio invernal, eran smbolos del cambio en el proceso curativo.
y la curacin originada por la genialidad solar. Por esta razn
pertenecan a un himno de la liturgia de Asc1epio.
Pausanias tambin nos revela algo negativo. pero este he
cho negativo slo prueba que el himno, que comenz con T
lefa. incomodaba igualmente a los asclepadas; as a un hijo
de Tlefo no se le poda ni siquiera nombrar en el templo, y
menos en la loa de un canto. Este hijo tena un nombre trans
parente del reino de los muertos: se llamaba Eurpilo, el del
ancho portal. En la pequea nada116 se dice que l mat
a golpes a uno de los dos hijos -hroes mdicos, conocidos en
la flada- de Asclepio. a Macan. ste fue el primer mdico
que curaba heridas. mientras su hermano Podalirio tambin
curaba las enfermedades invisibles. las del alma. 1I7 El poeta
poshomrico Arctino nos relata esta especial caracterstica. y
cita como padre de los hermanos a Poseidn -un extrao dis
tanciamiento en la epopeya de las tradiciones de los asclepa
das. que precisamente en esto saban que estaban de acuerdo
con Homero, y en Podalirio y Macan veneraban a dos gran
des ancestros, los primeros hijos de Asclepio-. Tampoco debe
asombrarnos este distanciamiento ni la actitud reservada por
parte de Homero. actitud de la que hablaremos dentro de muy
poco. Pues la potica homrica justamente elimina con esmero
estos elementos mitolgicos. aqullos que hemos percibido en
estas observaciones.1 18
Si ahora prestamos atencin a la fIgura de Macan, el pri
mer mdico cirujano. nuestras observaciones ya no se dirigen,

como solamos hacer de un modo predominante, hacia la mi


tologa de los dioses mdicos griegos, hacia lo vivo y lo estimu
lante, hacia la iluminacin y la claridad que contrasta con un
trasfondo oscuro, sino tambin hacia los trasfondos mismos:
hacia lo mortal y homicida. Macan,pn Heros latros, segn el
sentido original de estas palabras, lleva un nombre tan gue
rrero comoAristomaco: se llama algo as como el carnicero,
trmino con la misma raz de la palabra griega que defIne ba
talla Xr .1l9 Tambin otros dioses sanadores o hroes sana
dores que se toman por hijos de Macan, aunque por el nombre
ms bien podran aparecer como dioses de la guerra, como
Polemcrates120 o Nicmaco: 121 el que domina la guerra o
el que es victorioso en la batalla. Como guerreros y mdi
cos en una persona, expresan una unidad. Herir y ser herido,
aquella oscuridad que es condicin previa a la curacin, y que
posibilita la profesin mdica, y la convierte en una necesidad
del existir humano. Ya que esta existencia permite , entre otras
muchas visiones, que tambin stas tengan lugar: la existencia
de uno que hiere y la de otro que es herido. que asimismo es la
de un ser que sana, mientras un animal slo hiere y es vulne
rable. No obstante, slo son curables las heridas del hombre,
pero no el hombre mismo. El soberano del inframundo con
el ancho portal, Eurpilo, acoge fInalmente a Macan, el que
hiere y cura, pero es incurable en su esencia. El guerrero y el
mdico que cura muere de una herida. Sin embargo, en su culto
funerario sigue con vida, y alcanza la forma de existencia de
los dioses griegos, que se caracteriza por el saber herir y ser
herido, y el curar y ser curado.
Esta categora de hroes mdicos se encontraba dentro y
fuera de la ciudad de Atenas, y por 10 dems tambin en otras
regiones griegas, y aqullos que no se hubieran distinguido a
travs de una cultura mdica originariamente genial como,
por ejemplo, la de Cos, se convertan en milagreros incultos y
rudos. Su sentido originario se muestra en un tejido ms rico
de la mitologa y las leyendas heroicas. No debe extraarnos,
sin embargo, que en las antiguas transmisiones que se remiten

a latradicin familiar de los asclepiadas, a su saber mitolgico


y al fundamento de su especial forma de ser del ser mdico,
mencionen relativamente poco aquello que es ms oscuro y
ms profundo. Un tal saber de lo ms profundo precisa el si
lencio como algo natural e inmediato. aun si es cierto que los
ms grandes secretos del ser hombre, siempre hansido secre
tos abiertos. Quiz con estas observaciones nos referimos de
todas formas a una especie de secreto mdico, el secreto del
autodiagnstico, que para los mdicos ancestrales de Grecia
haba adoptado la ngura de los dioses y los hroes y de sus des
tinos. El mdico griego dispona asimismo de la ayuda de sus
poetas, ayuda orientada al conocimiento de s mismo: tras los
creadores de los mitologemas, y tambin de Homero, que cono
ca al ser humano tan profunda y exhaustivamente. La epopeya
por excelencia del causar y sufrir heridas designada con la
palabra guerra- es laniada. Y cuando se trata de los sufri
mientos y percances de los hroes, no guarda silencio.
La gran cantidad de mdicos que pueblan la nada. siem
pre ha asombrado a los estudiosos de Homero. Deben llevar,
por supuesto, a los herirlos hacia ellos, tal como lo hacen los
compaeros de Idomeneo en el canto XIII (1O-14): pero son
una mayora los que estn all y representan un hecho de lo ms
natural en la epopeya. Algunos eruditos queranver en ello una
posteriortransformacin de la situacin original ms primitiva
y pretendan eliminar la mencin de estos mdicos annimos
en el texto de la epopeya.122 Como si esto no representara jus
tamente una etapa naturaly necesaria en el desarrollo de la ci
ruga! Dos diferentes expertos en heridas. el uno junto al otro:
el guerrero y el mdico del campo de batalla, es precisamente lo
ms natural en situaciones arcaicas. Los dos hijos de Ascle
pio, Podalirio y Macan, aparecen con sus propios pequeos
ejrcitos en el campo de batalla de Troya, y unen en su persona
lo guerrero con lo caracterstico de un buen mdico.
Como divinidad creativa del arte de curar, detrs de los
hijos de Asclepio, sin embargo, aparece en la nada la ngura
mitad animal y mitad hombre de una divinidad muy arcaica,
103

el centauro QuiTn. l23 El mismo Asclepio slo es menciona


do en la lista de los hToes'24 como padre de los dos hijos, y en
el canto IV, en el que Macan es mencionado al iado de Me
nelao, I25 parece como si el poeta no supiese nada en absoluto
de un dios mdico. o a lo sumo de up Asclepio mdico mortal
que se haba convertido en un semidis. Tampoco menciona a
ningn padre relacionado con l, y slo lo hace con un amigo y
profesor paternal que ense a Asclepio el uso de las hierbas:
QuiTn. De tal manera que en Homero no se distingue siquie
ra a Asc1epio de los dems hroes semidioses. Un alumno de
Quirn fue el mismo Aquiles, que incluso haba transmitido a
su amigo Patrodo los conocimientos aprendidos de l -como
el empleo de la quironianal26 hierba curativa-o No obstante,
tales alusiones al sabio y equitativo centauro an actan ms
como encubrimiento de aquello que el poeta sabe del dios de
los mdicos. nicamente a travs de posteriores transmisiones
aprenderemos que tambin Quirn era un herido, el inmortal
portador de una incurable herida. Algo semejante le sucedi a
Asclepio: el arte selectivo de Homero lo elude por motivos que
an descubriremos.
En el canto V de la Rada se nos habla de las heridas de los
dioses. En este canto, y en el canto XI, se sealan los momen
tos cumbre del drama causado por las heridas importantes.
Cuando los griegos se encuentran en el momento de la mxima
expansin de su poder, que Diomedes hiera incluso a las divi
nidades intervinientes, tambin favorece la consecucin de este
logro: as el canto V podra denominarse el canto de los dioses
heridos. Mrodita es la primera que recibe una dolorosa herida
en la mano. Y si es verdad que el dolor de este sufrimiento divino
se disuelve de algn modo en la sonrisa del padre Zeus, 127 1a ma
dre de la diosa herida, Dione, cubre con sus palabras de consuelo
otras heridas mitolgicas an ms profundas. Debemos leer al
menos una parte de sus revelaciones, para poder conocer este
aspecto lbrego del mundo de las divinidades griegas.1 2a
Sufre, querida hija ma -as comienza Dione la enume
racin de sus sufrimientos, que impetuosos hombres haban

causado a los dioses. y en primer lugar menciona el encadena


miento de Ares, por obra de los nios gigantes deAloeus: pero
el dios la sostuvo:

..

. Sufri Hera

cuando el violento hijo deAnntrin


en el pecho derecho le acertara
con flecha de tres puntas;
tambin entonces hizo presa en ella
dolor casi irremediable.

El traductor clsico de Homero, J. H. Voss, atena incluso en


este pasaje el texto original. ya que se habla sencillamente de
dolores incurables de Heral29 que le haba infligido la flecha
de Heracles: la palabra casi no consta en el texto original.
Los dolores incurables de la reina de los dioses provienen de
una herida que. enla peridica esencia de Hera, 130 al igual que
se reinician, se curan. Las heridas de los dioses pretenden, slo
en este contexto. hacernos recordar el alto concepto que tiene
la herida, no en la realidad limitada de un individuo preci
samente el afectado-, sino en la cosmologa griega.
Adems de Hera, Dione tambin menciona a un dios he
rido: Hades. el dios del inframundo o, como lo llama Homero,
Aides:
.

. Sufri Hades

entre ellos, el enorme,


una veloz saeta.
cuando el mismo varn,
de Zeus portagida el hijo,
en Pilos, entre los muertos, atinle

y lo entreg a merced de los dolores.


Pero l se fue de Zeus al palacio,

y al alto Olimpo, acongojado


en lo ms hondo de su corazn,
de dolores transido; sin embargo,

en su robusto hombro
clavado estaba el dardo,
yen su alma hallbase abatido.
Ms a l Pen, encima de la herida,
esparciendo remedios

que matan el dolor,


curlo, pues no era, ciertamente,
mortal, en modo alguno,

por su constitucin, ni mucho menos.

La herida se ha producido de nuevo por una flecha de Heracles.


Los dominios del rey del inframundo son descritos por Homero
como un lugar nombrado Pilos, la puerta entre los muertos.
Hades recibe su herida all abajo, junto a la puerta, y sube al
Olimpo donde encuentra al mdico. El mismo que tambin cura
en el canto V de lalUada al otro dios herido. Este segundo herido
e!; al mismo t iempo el qUf': ms hif':rf':, el dios de 1::1 gu erra , A res
Diomedes, a quin ayud Palas Atenea, le hiri con lanza de
bronce fulgurante. Gritando como diez mil guerreros huy al
Olimpo y fue curado por Pen de la misma manera y por la mis
ma razn que Hades: en tanto que dios. no poda morir. 13\
Quin es este divino mdico del Olimpo que garantiza la
inmortalidad de los dioses a travs de la curacin de sus he
ridas? Slo encarna la funcin mdica, la personinca y eleva
hasta cielo? Ciertamente no la funcin de los mdicos terres
tres! En Homero esta funcin se remonta al centauro Quirn,
que, vinculado con e! mundo no-olmpico de la viday la muerte,
permanece en la tierra. Homero separa con una infranquea
ble lnea divisoria el mbito de la inmortalidad de la esfera
de la mortalidad. Aun el mejor mdico, incluso un Asclepio o
el todava ms divino Quirn, con todo su ser y modo de ha
cer, quedan atrapados, segn l, en el mbito de la mortalidad.
Pen est por encima de los mdicos. Como fuente de la cura
cin es superior a Quirn o Asclepio. En la Odisea, los egipcios
con saber curativo, los habitantes de un pas casi mitolgico,
descienden de l. En otra versin del texto de la Odisea, junto a
.

106

Pen se nombra aApolo, como si ste fuera la autntica fuente


del arte de curar. 132 Sin embargo, esta versin no se impuso.
Homero y la tradicin pica se mantuvieron nrmes con la n
gura del arquero Apolo y todas sus peligrosas caractersticas.
Pen representa, para esta transmisin, slo el poder curati
vojunto a Apolo: un mdico de los dioses, cuya luz superaba a
Asclepio en luminosidad.
Exista una especial teologa de Homero -tambin cono
cida por otras razones-que separaba rgidamente lo olmpico
de lo no olmpico, lo eternamente luminoso de lo mortfero
y tenebroso. No obstante, la costumbre piadosa y la creencia
religiosa de todos los lugares de culto de Apolo, hizo que se
cantara la cancin ritual con el nombre de Pen- Pen,
en honor deApolo. Y de esta manera se revela un vnculo pro
fundo entre Pen y Apolo. Los mismos griegos cantan en la
nada el pen a Apolo, para celebrar la reconciliacin y el nn
de la peste que llevaba consigo. El pen no es para rechazar o
ahuyentar la peste, sino que su rasgo esencial es del todo po
sitivo: saluda a un algo sanador. En Delfos se cantaba el pen
desde la primavera hasta avanzado el otoo, y slo en los me
ses invernales enmudeca. t33 En un tpico verso del canto, no
obstante, en un refrn repetitivo se expresa el deseo: 134 Pen
nunca debe abandonarnos -nunca debe nnalizar o faltar-.
Pero quin es entonces este Pen?
No era el canto llamado pen el que nunca deba nnalizar,
ni nunca deba faltar! Sino justamente aquello positivo que, co
mo divinidad que cura eternamente las heridas de los inmor
tales, Homero haba asentado en el Olimpo, con lo que le haba
asignado, al Pen, aquel lugar donde la terminacin no existe.
Sobre todo ninguna terminacin de aquello que distingue la
esencia del dios Pen. El Olimpo era ellugarde laluz eterna. No
era slo un lugar celestial, en cierto modo slo una abstraccin
lumnica, sino que era soleado y clido, ya que los dioses aman
an ms el sol que nosotros los humanos. Aquel sol, Helios,
que tambin est aqu para nosotros los mortales y, no obs
tante, se pone. En invierno pierde su fuerza, y a veces nuestro

padre Helios se oscurece. Escuchemos el pen que Pndaro


escribi para sus compatriotas en el momento de un eclipse
de sol! Es una invocacin, no de rechazo a la oscuridad, sino
para agarrarse al rayo de sol: Oh rayo de sol -as comienza
el canto-l35 qu te has propuesto. . l . Pues justamente esto,
aquello que aqu se quiere retener, existe eternamente en el
Olimpo. Lo llamariamos el poder puro y curativo del sol. ApoIo
representaba para los griegos tambin esta fuerza136_pero no
era la nica-o Asimismo llevaba consigo lo hiriente, lo mort
fero del aTCO. Fuera de la zona de la existencia de la teologa de
Homero, no haba cosa ms natural que invocar como Pen al
caritativo Asclepio, y cantarle el pen. Homero no se deja se
ducir por pasajeras curaciones terrenales. Sabe muy bien que
un sanador como el Pen slo est all para las heridas de
los dioses, mientras que para las nuestras, a lo sumo, tendremos
a un vulnerable mdico hroe.
El canto XI de la nada describe por otra parte una accin
cumbre, sealada por las heridas. Alli no se hiere a los dioses,
SiDO a los hombres, y entre ellos tambin al mdico Macan.
y aqu empieza la gran desesperacin. Casi la mayora de los
grandes hroes griegosyahan sido heridos: Agamenn. Diome
des, Odisea y. a partir de aquel instante, el mismo Macan acaba
de ser herido por una flecha trifurcada en el hombro derecho.
Al anciano Nstor se le encarga que lo traslade rpidamente
desde el campo de batalla ala tienda del campamento, ya que
un mdico que corta y extrae la flecha -stas son las famosas
palabras de Idomeneo-1l7 y aplica un blsamo al vendarlo
para procurarle alivio, es acreedor a ser altamente valorado.
Cuando Aquiles ve pasar a Nstor con el mdico herido. sabe
que le ha llegado su hora: los griegos se sienten profundamente
humillados por Zeus. El mismo mdico precisa a un mdico.
Esta frase tan reveladora la omos por boca de otro hroe, con
cuya herida acaba la serie de heridas signincativas, 138 su nom
bre es Eurpilo, y su herida es curada por Patrodo.
Ya hemos conocido quin haba transmitido a Patroclo sus
conocimientos mdicos, l39 y estamos al tanto de una escena
.08

que nos muestra al amigo de Aquiles herido, que es cuidado


por este gran hroe de los griegos. Un destacado pintor de va
sijas del siglo v a. C. [il. 48] adorn con esta escena una fuente.
El nombre de Aquiles consta junto al hroe que cuida la heri
da, y el nombre de Patrodo junto al herido. El mismo enfermo
ayuda a curar su herida. causada por una flecha que ya ha sido
extrada, y puede verse a su lado. Porta la aljaba de un arque
ro en la espalda. Patrodo no lucha en la nada con el arco y las
flechas sino con una lanza. Segn la flada. ni siquiera Eurpi
lo, el que vendaba a Patroclo, es un arquero. Para poder hacer
esta ilustracin, ypor lo que se desprende de nuestro Homero.
el pintor hubiera podido inspirarse como mucho en este heri
do que hiere, un hroe necesitado de cuidados que con manos
hbiles ayuda aAquiles. Por consiguiente, no faltaban moti
vos para pensar en ello. lo el pintor de vasijas Sosia no se inspi
raba en la Uada. sino en la epopeya Cipria. que narra desde
los acontecimientos preparatorios hasta la ira deAquiles. Aellos
pertenece el desembarco de los griegos en un lugar equivocado
del Asia Menor, lugar en el que Tlefo les present batalla. He
rido por Aquiles, Apolo le indica que debe buscar la curacin
junto al mismo Aquiles. Ms tarde fue curado por aqul que
hiri -incluso a travs de la hiriente lanza, segn la versin
ms conocida-o Patrodo haba luchado heroicamente 141 en la
batalla, y debi6 ser entonces, cuando fue herido. que vemos
cmo Aquiles lo venda sobre la vasija de Sosia: una herida del
ejemplarmente herido Tlefo, cuyo hijo, de nombre emparen
tado con el Eurpilo de la fllda, y que con todo el derecho lleva
este nombre inframundano. ms tarde deba matar a Maca6n
el cirujano. El monumento que recuerda la herida de Patroclo
ocasionada por Tlefo, seria el dibujo de la hermosa vasija.
Por lo que se narra en la potica y la leyenda heroica sobre
Eurpilo. hijo de Tlefo, fue Maca6n el que. entre los hijos de
Asclepio, continu en cierto modo la estrecha relacin con el
aspecto oscuro de su padre vinculado con la muerte, aspecto
que una todas las posibilidades del destino del mdico sobre
la tierra. l conforma la contrangura terrestre del celestial

Pen. El mdico de los dioses en el Olimpo: que s610 cura, un


dios que est limpio de todo lo mortfero. El mejor mdico sobre
la tierra: un hroe que hiere, cura y es alcanzado mortalmente.
Macan posea un sepulcro de hroe con culto en la ciudad de
Gerenia,142 en Mesenia. Nstor, que ,n la nada cuida de l, y
que gobierna en Pilos -en cierto modo ante la puerta del in
framundo-, se llam Gerenio por aquella ciudad. Los eruditos
que presienten en este anciano homrico a un antiguo dios del
inframundo prehomrica, llevan razn. Posiblemente no se
diferencia, en su esencia originaria, de aquel Eurpito a travs
del cual Maca6n encontr la muerte.
Y, a pesar de todo, no era un lugar para la muerte este san
tuario de Gerenia. en el que se encontraba una estatua corona
da de Macan,143 quiz la imagen original del curioso adorno
para las cabezas de algunas de las estatuas de Asclepio [il. 4951). Un Heros latros, en el que se convirti Maca6n despus
de su muerte, muriy no se muri. El santuario tenia un nom
bre especial, el mismo de la gran isla del sol: se llamaba Rodas.
Un nombre que alude al girasol, a la rosa, y con ella tambin a
aquella iluminacin solar que encontramos en el culto y en el
mito de Asclepio, as como en sus santos lugares. Visto desde
este santuario funerario, ya no nos parece tan extrao el em
plazamiento de la tumba de Aristomaco en Maratn, junto a
un templo de Dioniso. Llamativos rasgos caractersticos de la
leyenda de Tlefo-y de Eurpilo-. indican hacia mbitos dio
nisacos. La ofrenda dionisiaca de una cepa de vid con hojas
doradas y uvas plateadas atrajo a Euripilo hacia Troya. para una
vez all matar a Macan. 1U Y as Tlefo slo pudo ser herido por
Aquiles cuando Dioniso hizo brotar una cepa de vid en medio
del campo de batalla. en la que dej que se enredara Tlefo. 145
La oscuridad que envuelve a estos heridos divinos. a los hi
rientes y a los mdicos cirujanos. se mezcla raramente con lo
dionisaco. que de nuevo y de un modo propio no reclama la
muerte, sino lo clido y soleado que en s mismo encierra el
vino y la vid, incluso en aquella oscuridad.

no

LOS ORGENES EN TESALIA

Los hijos deAsclepio, Macany Podalirio, acaudillan en laflaw


da a hombres de la regin del norte de Grecia. de Tesalia, lugar
en el que primero se enfrentaron las tribus helnicas con el
mundo pregriego del mediterrneo, l46 De las tres ciudades de
Tesalia que menciona Homero. 147 Tricca ocupa el primer lugar.
En el poema de Herondas. las mujeres invocan a Asclepio con
el nombre del mdico olmpico de los dioses, Pen, y al mismo
tiempo como soberano de Tricca. 148 Cos slo ocupa, para ellas,
el segundo lugar entre los lugares favoritos del dios. Tambin
Isilo de Epidauro menciona a la teslica Tricca eolos versos que
anteceden a su pen a Apolo y a Asclepio; y asegura que all,
adems, se hacen ofrendas. sobre todo a Apolo Maleatas, y s610
despus se desciende al espacio ms interior del Asclepeion de
Tricca. 19 El Asclepeion de Tricca, segn el gegrafo Estrabn,
era el ms antiguo y, por la presencia del dios, el ms excelso
de todos los existentes en Grecia. Estrabn se basa ensus fuen
tes mitolgicas y, segn stas, Asclepio habra nacido junto
al ro Lethaios.lso Si Epidauro, por as decirlo, era la Roma de
la religin deAsclepio, desde la que se extenda por el mundo
de la cultura antigua, as puede ser Tricca su Beln, y Tesalia
su Palestina, en tanto Cos forma una especie de patriarcado
junto a ellas, cuyo origen se remonta directamente a Tricca. No
nos resulta difcil de entender que el esplendor de Epidauro.
con sus hermosas formas para ornamentar el santuario. haga
trascender su influencia sobre Cos y tambin sobre el santua
rio originario de Tesalia. No se han podido realizar excavacio
nes junto al rio Leteo, enla misma medida y con similar xito,
como las que se han llevado a cabo en Epidauro o en CosoISI La
ciudad cristiano-bizantina, ms tarde turca. y ahora de nuevo

ciudad griega. Trikala, se erige sobre la superncie del santuario,


y sus ruinas se aprovecharon como material de construccin.
La circunstancia de que cuatro iglesias. entre ellas la iglesia
madre de la ciudad. se erijan en una superfIcie relativamente
pequea, entre la Acrpolis ye! man:rntial de Gurna, que nace
junto al rio. da fe de la arcaica santidad de este suelo.
Los restos del muro, que fueron descubiertos en el este de
la metrpoli. en la iglesia madre, bajo un mosaico roma
no tardo, aunque de acreditada construccin griega, no nos
dicen nada. Ms signincativos son los pequeos hallazgos que
con anterioridad se hicieron en este barrio de la ciudad, as
como la ubicacin del castillo medieval, que en la falda sur de
la montaa sustituye a la antigua Acrpolis. Se encontraron las
caractersticas estatuillas votivas: Telesforo, el pequeo dios
nocturno, vestido con el manto y la capucha [il. S-53], un ga
llo, que anuncia el nuevo da, yun nio de pecho. En este caso,
uno siente la tentacin de suponer que. como gesto de agra
decimiento, fue bendecido por la curacin del recin nacido,
sobre todo al recordar que en Grecia se sigue llevando, an hoy,
a los nios muy pequenos al sueo curativo de una virgen
milagrosa. Sus caritas amarillentas, despus de haberlos visto
dormir sobre la tarima, a la luz nocturna de las velas y frente
al icono, no son fciles de olvidar. En unAsclepeion, sin em
bargo, al menos en el de Tricca, el recin nacido. en tanto que
ofrenda bendecida. puede haber mantenido una relacin di
recta con el dios mismo.
Las fuentes mitolgicas que relatan el nacimiento de As
clepio son aqu ms reveladoras que los hallazgos arqueolgi
cos, y stos muestran claramente el punto de vista desde el que
se debe considerarel lugardel emplazamiento del santuario. e
incluso el de la entera regin de Tesalia. El ro. que delimita el
lugar del nacimiento del dios. forma un medio crculo. desde
el Oeste hacia el Sur y una parte del Este, y lleva el nombre
del ro inframundano del olvido y el amparo -el Lethe.
o Leteo: una indicacin clara hacia el sentido mitolgico del
lugar-. Letbe, literalmente traducido, signinca refugio y

aislamiento. El Lethaios -el rio perteneciente al Leteo


separa el lugar del nacimiento de Asclepio como si fuera algo
del ms all, y apartado del resto de Tesalia, cuya llanura
ms grande se extiende ante la Acrpolis de Tricca como un
mundo particular rodeado de majestuosas montaas. Hacia
el Este, sin embargo, hacia donde miraba el dios recin na
cido desde el lugar de su nacimiento, no slo se hallaba la zo
na del sol naciente, en la que seguramente poda reconocer la
imagen de su propio nacimiento, sino tambin el lugar en el
que haba sido engendrado, y el de su historia mitolgica tan
signincativa.
El Sol, para los habitantes de Tricca, se elevaba sobre un
paisaje montaoso que rodeaba la llanura ms pequea de Te
salia y el lago Boibeis, o Beobes, como si fuera UD mundo en s
mismo, y lo cerraba por el Oeste. En la parte del lago que no se
divisa desde Tricca, y que est dominada, en el Oeste y el Nor
te. por el majestuoso Pelin. tuvieron lugar los innombrables
acontecimientos que precedieron al nacimiento de Asclepio.
y aun acaso su mismo parto, tal y como se puede deducir de los
relatos originales y por las escasas narraciones literarias que se
exponen con cierta contencin y respeto religioso. Conocemos
la versin de Epidauro por el pen de Isilo, en el que inequvo
camente da a entender que no debe pronunciarse el verdadero
nombre de la madre de Asclepio. Los dos trabajos literarios de
la historia del nacimiento teslico, la hesidica, de la que s
lo se han conservado fragmentos, y la del tercer canto ptico
de Pndaro. transmiten ellenguaje de la ms antigua mitologa
al de una moderna epopeya heroica. Tambin se dan, sin em
bargo, otras transmisiones que enlazan con este paraje teslico
y descubren algo ms originario, anterior a Homero. a Hesodo y
a la pica heroica.
El lago Boibeis, traduciendo el nombre literalmente, re
presenta tanto el lago de Boibe como tambin el lago de la
Boibe. Ya que la ciudad de Boibe. enla parte que da al lago, tiene
por nombre la forma dialectal de aquella diosa que en el resto
de Grecia se llama Febels2 La diosa reinaba sobre las aguas
.,3

pantanosas de aquel rincn, junto a las laderas inclinadas ha


cia e! Norte yel Oeste del Pelin. No obstante, si se pregunta al
mitlogo quin era la diosa Pebe para los griegos, por lo pronto
slo puede dar dos indicaciones. Ene! rbol genealgico hesi
dico, que era decisivo para la religin 91sica griega, el titn Ceo
como fundador de la lnea apolnea: ocupaba el primer lugar
de la lista; su nieto eraApolo con el sobrenombre de Febo. En e!
lado femenino constaba primero la titnide Febe, la mujer de
Ceo. Pues ella es la antepasada cuyo nombre retorna a la familia
de los asclepiadas de Cos, tambin como nombre de mujer. Una
Claudia Febe es atestiguada en tiempos del emperador Clau
dio.ISl Esta aparicin -tan tardia-apenas se puede entender
si no es por el empleo de nombres masculinos como Nebros o
DrakoD; asi llamado como antepasado mitolgico, como tam
bin la Febe humana debera renacer como antepasada mito
lgica. La segunda indicacin se puede encontrar en los poetas
romanos. que llaman154 Pebe a la Luna. en griego.
De esta antepasada originaria de la diosa lunar s610 vamos
a explicar lo ms necesario. A ella se reuere sobre todo aquella
primigenia historia de amor, que segn dicen ocurri junto
al lago Beobes:IS5 1a unin de una diosa originaria. la primera
mujer en el mundo, con un dios que representa la virilidad, a
quien los mitgrafos tambin llaman Hermes, por su acentua
da forma flica -en cierto modo la herma primigenia, el dolo
flico original-. 156Tambin la diosa recibi diversos nombres
o sobrenombres, pero slo de aquellas divinidades que en la
Antigedad tuvieran el mismo rango de la Luna o le fueran
agregados, como la diosa del inframundo Persfone. o Arte
misa, la Diana de los romanos. La diosa del lago Beobes tam
bin es llamada Brimo. como la gran diosa de la ciudad teslica
de Pherai la forma de aparecer en el norte de Grecia es la de
Persfone, diosa de los misterios. que posee tantos nombres
porque el nombre verdadero no debia ser pronunciado; ella
es la innombrable. En los Misterios de Eleusis, en los que se
celebraba el nacimiento de un nio divino, el sacerdote anun
ciaba el acontecimiento con las siguientes palabras: La reina

ha parido un nio divino, la Brimo el Brimos. Y nuestro in


formante an aade que esto signifIca tanto como la fuerte
y el fuerte. IS? Brimo y Brimos no son en realidad pa
labras comunes griegas, sino que pertenecen a la lengua de la
regin teslica, en la que Boibe representa la forma griega co
mn para Phoebe, o Febe.
El nombre del amante originario junto al lago Beobes.
tambin aparece traducido enlas fuentes clsicas griegas y lati
nas. En latin se dice valens, el fuerte, en griego, ichys,
una palabra que slo se diferencia158 por la entonacin de la co
mn expresin griega para fuerza. Este dios, representando
la virilidad originaria. el Hermes o el fuerte, engendr
con la mujer primigenia, la diosa lunar Febe o Brimo, la fuer
te, a aquel nio que en Eleusis es invocado como Brimos,
el fuerte. De este nio se dice en Tesalia que era el hijo de
Cornide, el venerado Asclepio de Tricca. As son los autnticos
relatos mitolgicos, no los que se inventaban para la literatu
ra. Los autnticos varan los nombres y uguras con el mismo
tema: en este caso el tema del nacimiento de un nio divino
que proviene -primeramente de forma oscura y despus lu
minosa-de la unin entre la diosa lunar y un dios fuerte que
obra en la oscuridad.
Los diferentes nombres que recibe la diosa se reneren.
en parte, a las diferentes fases de la Luna. Estas fases apare
cen en la mitologa una al iado de la otra, como guras herma
nas. La mayora de las veces su nmero es tres, y sus nombres
signifIcan primero luna creciente que se eleva de la oscuridad,
luego luna entre dos medias lunas,y fInalmente la fase en la
que la Luna vuelve a adquirir la forma de hoz y desaparece.159
As puede entenderse que en Mesenia. lugar hasta donde lleg
el mito del nacimiento de Asclepio de Tesalia, la madre se lla
mabaArsinoe, y de las dos hermanas, una se llama Ilaira, <<la
clemente, un sobrenombre de la suave luna llena, l60 y la otra
Febe. En las primeras slabas del nombre Arsi-noe, se insi
na la elevacin desde la oscuridad, y a travs de ello se indica
tambin el instante del acto en el cual Asclepio es engendrado:

un tiempo oscuro de luna nueva. Y esto tambin explica el por


qu la madre de Asclepio, como demuestra Isilo, pudo ser nom
brada Egle, la luz, y, no obstante, en su aspecto de amante de
Apolo, llevar el nombre de doncella de la corneja, conocida
como la belleza oscura de Cornide. {
Debe tenerse en cuenta que estos nombres no sufrieron
ningn cambio de interpretacin causada por una forzada eti
mologa, sino que ya son transparentes en su signifIcado de
fondo. En el poema pico de amor entre la heroina Cornide y
Apolo, atribuido a Hesodo, incluso se relata que la corneja
primero fue blanca, y slo ennegreci a consecuencia de esta
historia de amor. Esta fbula animal, que no se conoce slo
en Grecia, 161 es una forma de expresin mitolgica para des
cribir el oscurecimiento de la luna. El razonamiento de que
la corneja blanca fue transformada por Apolo, por haber tra
do el mensaje de la inndelidad de Cornide, se integr poste
riormente en el originario contenido mitolgico del relato, al
que pertenece la gura animal de la amante, el pjaro que en
un papel diferente se mantiene invariable al iado de la ngura
de la doncella. Tan pronto luminosa como oscura es la diosalu
nar, y as de oscura fue en la unin con su amante nocturno, el
padre deAsclepio. Las versiones poticas del mito proporcio
nan ms detalles sobre ella. Para la leyenda heroica, en la que
los poetas picos transforman la materia mitolgica, es difcil,
sin embargo, que aparezca tan pronto el mismo hroe en su
forma animal como en su fIgura humana, tan pronto sombro
como en formas claras. La diosa como herona, para pertenecer
igualmente a lo oscuro, debe ser innel a su amante luminoso,
que a su vez se procrea en su hijo refulgente.
La versin de Hesodo describe a Cornide como hija del
reyy sublime doncella. que baaba sus pies en el agua del lago
Beobes, cuando Apolo la vioy dese amarla. 162 Asu madre no
se la nombra nunca, como si incluso hubiera sido hurfana de
madre en la potica de las leyendas de estilo homrico heroi
co, cual doncella original de la mitologa: la primera mujer. 163
Tenebrosas son las fIguras masculinas que, exceptoApolo, an
,,6

le pertenecen eala leyenda heroica. Su padre. el rey Flegias,lM


es un hijo del dios de la guerraAres (aunque tambin de la diosa
urea Crisa), un incendiario, y sacrUego de dioses y hombres.
que hace arder el templo de Apolo en Delfos. Ixin, otro gran
sacrlego, hermano de Cornide, J6S es considerado el primer
asesino yunamante violento de Hera. reina de los dioses. Tam
bin l estaba relacionado con el fuego. pues mata a un invita
do quemndolo en una fosa. y por fanfarronear sobre el amor
que Hera siente hacia l. como castigo es atado a una rueda de
fuego. Flegias e lxin son nguras contrapuestas de los apoli
neos. encarnaciones del fuego maligno, el fuego en tanto que
fuerza aniquiladora.
Flegias, segn la versin hesi6dica, le ofreci a Isquis,
un hijo de lato, a su hija como mujer. que embarazada por
Apolo esperaba a un nio divino. Elato no posea un nom
bre menos transparente que el de su hijo, el fuerte. ya que
lato signinca abeto. Al norte del Pelin. en la ladera oes
te del monte Ossa. se situaba Elatia, la ciudad abeto, a la
que deban pertenecer lato y su hijo. All se encontraba
la entrada del valle deltemplo, que tena un papel importante
en el mito y el culto de Apolo. All se trasladaba Apolo cada
ocho aos, transformado en la fIgura de un nio de Delfos,
para reencontrarse de algn modo consigo mismo, y poder
as convertirse de nuevo, a travs de una frmula ritual, en el
Febo verdadero.166 De las ntimas relaciones de Apolo en
su aspecto oscuro con un rbol, el ciprs, tuvimos noticia a
travs de su bosquecillo sagrado de cipreses de Coso Cipreses
y abetos se encuentran en el Pelin, 167 lugar donde debi tras
pasarse el valor simblico del rbol norteo al sureno. Isquis,
como hijo del aheto, se alza en un paisaje sagrado dedicado a
Feboy a Fehe, como amante de esta diosa tan cercana alApolo
oscuro. Transmitido al lenguaje de las leyendas heroicas, el
hijo del rey lato deba mientras tanto aparecer como un rival
del dios, y la herona Cornide como una novia infIel, que en
las fIestas nupciales es asesinada con las flechas de Artemi
sa, hermana de Apolo. Y as tambin ella tendr una relacin
"7

con el fuego malfIco y devastador: la arrojan a la hoguera, y


de sus llamas eleva Apolo al pequeo Asclepio, el hijo nacido
en la muerte de la madre. Para su educacin lo entrega al cen
tauro Quirn, el sabio sanador, que habitaba en una cueva en
la cima del Pelin.
(
Hasta aqui la explicacin de Hesodo. Pndaro'68 pone en
primer trmino el amoro secreto en la oscuridad de Cornide
con el fuerte. lo que an despertaba ms la ira del dios. Is
qus es en su obra un husped seductor que procede de Arcadia.
y la hija de Flegias, siempre vida de lo nuevo y desconocido.
no puede resistrsele. No obstante. el que Pndaro haga venir
al rival de Apolo desde Arcadia, ya revela algo ms de la ii.gura
original de Isquis. EnArcadia vuelven a encontrarse criaturas
mitolgicas, cuyas fIguras correspondientes precisas se co
nocen desde su patria primigenia. Tesalia, y tambin lato, el
padre de Isquis, pertenece a ellas. l es uno de los centauros
que reside tanto en Tcsalia como cnArcadia, y en el paraje de
la alta montaa del Peleponeso.'6' Quirn, el ms bondadoso
de los centauros, tiene su cueva en la cima del Pelin, y vive
tambin en Malea, en las estribaciones del sistema montao
so del Peloponeso. lato y Quirn estn unidos por un vncu
lo particular. La flecha de Heracles, dirigida a lato, alcanza
y hiere mortalmente a Quirn en su cueva de Malea. Segn
otra tradicin, algo parecido le sucedi en lo alto del Pehn. 110
Malea y Pelin son dos lugares distintos enlos que ocurren los
mismos acontecimientos mitolgicos. El vigoroso seductor,
amante de Cornide, llega de un mbito originario de cen
tauros, y que fuese localizado en Tesalia o en una zona ms al
sur, carece de importancia. En este mbito reina la ngura del
centauro Quirn [il. 54J.
La soberana del lago Beobes representa una esfera oscura
en la historia del nacimiento de Asclepio, aquel mundo noctur
no del saber de nacimientos y muertes. en el que las semillas
y las fuerzas concurren en un nacimiento ms espiritual Los
portadores de tales semillas y fuerzas aparecen en el mundo
primigenio de la mitologa como fIguras contradictorias de
lI8

animales, ya sean enteros o mitad hombre y mitad animal,


que estn unidos a Asclepio para siempre [il. 55]. El fuer
te, que en su relacin original con la hembra lunar slo era el
principio masculino, se maninesta tambin como un doble de
Apolo an ms oscuro, y como hijo de lato pertenece al gne
ro de los centauros. lato, el abeto, es al mismo tiempo una
esencia de rbol y un centauro. 111 Quirn, como mdico divino
herido. muere en lugar de l. Sin embargo. que un dios grie
gotenga una herida incurable, en realidad podra considerarse
como la ms contradictoria creacin de la mitologa griega. To
dava hay algo ms, l une lo animal con lo apolneo, y a pesar
de ser conocido por su ngura equina, con su caracterstica de
criatura de la naturaleza, procreadora y destructiva, tal como
normalmente se conoce a los centauros, es un sabio preceptor
para los hroes en el arte de curar y en el de la msica.m. Re
lacionados con el cabo Malea, aparte de l, slo estn las divi
nidades oscuras y procreadoras como Poseidn, que aparece
con ngura equina, y tambin Sileno. en su ngura animal. Ma
leatas, de Malea: es el mismoApolo, como padre, al que
se le deba ofrecer un sacrincio antes que a Asclepio, tanto en
Tricca como en Epidauro.
Una extraa cercana y parentesco entre Quirn y Apolo!
Que vuelve a resaltar slo aquella oscura esfera, no {alta de es
piritualidad, de la que nace el arte de curar segn la mitologia
griega. Apolo est tan cerca del Veiovis de los romanos, como
lo est de Quirn, y el nombre de Veiovis se traduce al griego
como Zeus inframundano.'73 Con ello se designajustamente
la misma esfera en la que Quirn domina'74 junto al Peli6n. En
la cima se veneraba al ZeusAkralos, el Zeus de las cimas de las
montanas y del cielo, pero no s610 a l. Los cimientos que se
encontraron del santuario estaban divididos en dos partes. En
el Sur. de cara al Iado soleado, mirando en cierto modo hacia
la parte diurna del mundo, se encontraba el templo de Zeus.
En la mitad norte hay una cueva, que slo puede ser el famoso
Quironion. la cueva de Quirn. Esta divisin atestigua no so
lo el carcter nocturno de Quirn, sino tambin su alto rango
"9

en el orden de las divinidades de Tesalia. No en vano represen


taba en la mitologa clsica al hijo de Cronos, el representante
de los dioses y de la diosa del rbol Filira. el Tilo, que es un
hermano de Zeus, con el que se reparte el mundo.
En el lado del mundo de Quir<?"n estaba situado el lago
Beobes. al pie del Pelin. y bajo su cueva estaba el valle de Pe
letronio. famoso por su riqueza en hierbas curativas. 175 Es en
este valle en el que Asclepio, cuando fue connado a Quirn, se
familiarizaba con las plantas y sus potencias milagrosas -y
con la serpiente-o 176 Aqu creca tambin la planta centuri
ca o quironiana. que aparentemente lo curaba todo, basta las
mordeduras de todas las serpientes. incluso la herida de fle
cha venenosa de la que sufre el mismo Quirn. 177 Contrara la
trgica creencia:'78 que las heridas de Quirn eran incurables.
El mundo de Quirn, con sus posibilidades de curacin inago
tables, al mismo tiempo deba continuar siendo un mundo de
agona eterna. Su gruta, un lugar de culto ctnico subterrneo,
an sin este sufrimiento, tambin era la entrada al inframundo.
La imagen que se forma con todos estos elementos -en mate
ria religiosa y potica- es nica. La ngura del dios, slo medio
hombre y medio terioforme, sufre perpetuamente con su he
rida. la lleva al inframundo, como si el saber primigenio de
este originario mdico mitolgico, antecedente y precursor
del mdico divino luminoso, encarnara para la posteridad todo
el conocimiento de una herida, en la que el sanador comparte
eternamente el sufrimiento.
Los mdicos de la ciudad de Demetrias, a la que perte
nece el santuario que est en lo alto del Pelin, veneraban en
Quirn al creador de su estirpe l79 como los mdicos de Cos
veneran en Asclepio al creador de la suya. En otra ciudad de
Tesalia, en cambio. se ofrecan al parecersacrincios humanos
a Quirn y al Heros Peleus. asimismo morador del Pelin, co
mo los que se ofrecan a los peligrosos dioses del inframundo:
una informacin que, en este sentido. no merece demasiada
credibilidad. ISO No obstante, tambinAsclepio se vincula al in
framundo. Se habla de la pena de muerte que le fue inflingida

por resucitar a los muertos, y de cmo de esta manera haba


trasgredido las frreas leyes de la Moira: Zeus lo arroj con su
rayo al inframundo. 181 Y en Tricca fue celebrado su destello co
mo el nacimiento de un nio divino a orillas del Lethaios. Se
saba tambin de un nacimiento, todava ms secreto, que ha
ba tenido lugar en la gruta quironiana; se supone que puede
haber sido el primer nacimiento de un centauro. 182 El padre
del nio era Ixin, el hermano de Cornide. Siempre se trata del
mismo mbito mitolgico al que tambin pertenece Asclepio.
y dondequiera que se celebrara su nacimiento en Tesalia183 _el
nacimiento de un dios sanador apolneo-,Asclepio se conmo
va precisamente tanto consu iluminacin (il. 56] como con el
recinto del inframundo, como hacia Quirn.
Pndaro tom a Quirn por un dios muerto, y ste lo era
en el doble sentido; como divinidad ctnica y como Reros la
tras, el que muri y no muri, y tambin en aquel sentido en
que la religin griega exclua tales nguras contradictorias de
la mitologa ms arcaica y primigenia, y que slo eran valo
radas como figuras deun mundo anterior heroico. No obstante,
la extra.a contradiccin que para los habitantes y conocedores
del arte de curar de la antigua Tesalia, y seguramente tambin
para los mdicos griegos posteriores, encontr su expresin
en el dios Quirn, quiz constituy en el arte de curaruna con
tradiccin en s misma. Quirn, el dios oscuro, era capaz de
devolver incluso la visin, HH aunque naturalmente se con
sidera a ApoIo como el fundador de la oftalmologa.185 Estar
familiarizado con la oscuridad de la agona y encontrar los
grmenes de la luz y de la curacin, as como ocurre en el en
cantamiento del giro solar en el nacimiento de Asclepio, es tan
contradictorio como Quirn, y, no obstante, pertenece tanto
a la genialidad de la medicina como alumbran las fuentes de
luz curativas del Pen.

'"

49. Cabezade Asclepio en Mantua.

soy 51. Cabeza de un joven en el Palano Colonna, Roma.

52. AlIdepio y Telellforo.

53. Teluforo.

54- El centauro Quirn.

55. Estatua cultual de AscJepio.

56. Asclepio montado sobreuna


serpiente alada.

57. Cabeza deAsclepio procedente de las termas de Caracalla.

NOTAS
PRLOGO

1.
2.

3.
45.
6.

7.

Miti sul concepimento di Dioniso, en: Maia 4. 1951, 12;


die Etimologie nach Kretzschmer. aus der Anomia 18 ss.
Die Herkunft der Dionisoreligion nach dero heutigen
Stand der Forschung. Arbeitsgemeinschaft fr Forschung
des Landes Nordrhein-Westfalen, Heft 58, Colonia 1956:
la lectura Labyrinthoio potnia segn Palmer, Bull. Inst.
Class. Stud. Univ. London 2, 1955.4.
Die Schichten der Mythologie und Ihre Erforschung.
Universitas 9. 1954. 637 ss., Maia 4. 1951. 1 ss.
Symbolismus in der antiken Religion, en: K. Kernyi.
AufSpuren des Mythos. Mnich-Viena 1967_ pgs. 213-220.
Comp. Das gaische Fest. en: Karl Kernyi, Humani
stische Seelenforschung. Stuttgart 1996, pgs. 92-119.
Comp. Introduccin a C. G. Jung/Karl Kerny. Intro
duccin a la esencia de la mitologa. Hildesheim 1980; dis
curso prelilminar a la Niobe. en: Apollon und Niobe.
Mnich-Viena 1980. pgs. 59-63.y Umgangmit Gott
lichem. en: K. Kerny. Wege und Weggenossen 1, Mnich
Viena '985, pgs. 11-84.
Pg. 99. Z. 6: desde arriba se puede leer Hijo del dios
padre Cranos.

EL MDICO DIVINO
l.

Monografa: M. Besnier, L'fle Tibrine dans l'antiquit. Pa


rs 190; los principales datos de la historia medieval y
an posterior de la isla: ibdem pg. 3 ss. y el Badeker de
Italia central y Roma; sobre los monumentos existentes:

L. Horno, La Rome antique. Paris 19I, pg. 336; H. Jordan.

Sugli avanzi deU'antica decorazione dell '[sola Tiberina. Ann.

3.

4.

5.
6.

7.

1st. Corro Arch. 1867, 389 ss.: sobre nuevos hallazgos: M.


Morella, Notizie intomo a S statue rivenute neU'lsola Tiberi
na. Not. Scavi 1943, 6S ss.
I
Pauso Vil, 1 1 . De Aelius Aristides, un gran admirador
de Asclepio en el siglo II d. C., hay dos loas sobre el ma
nantial. es decir. el agua del Asclepeion de Prgamo: los
discursos 39 y 53. stos Y las fuentes que se citarn ms
tarde sobre Asclepio se pueden encontrartraducidos al
ingls en E. J. y L. Edelstein . Asclepius: A ColLechon and
Interpretation ofthe Testimonies l. Baltimore 1945. Esta
obra no se public hasta que en lo esencial no se hubo
terminado El mdico divino. El autor tampoco encontr
posteriormente motivos para efectuar cambios; aun
que nuestros puntos de vista y criterios sean distintos.
slo podemos recomendar esta rica y difana coleccin
al lector.
Hippocr. Opera, ed. I. 1. Ilberg, Corp. Med. Graec. 197. l .
pg. 5; traducido al alemn en el pequeo y recomendable
libro de Walter Mri, DerAm imAltertum, Mnich 1938.
Liv. X 47 Y Periocha XI; Valerius Maximus 1 8. 2; Anony
mus (AureliusVictor) viro iI. 2, 1-3; Ovidio. Met. XV 6744; comp. Ernst Schmidt, Transmisiones de cultos. Rist.
Rel. Ensayosytrabajos preliminares VIII. Ciessen. 1909
y C. Wissowa, Religion und Kultus der Romer, a Edicin,
Mnich 1912. El crtico Wissowa constata. con toda la ra
zn, que la crtica de Schmidt es muy exagerada.
Liv. X 47: multis rebus laetus annus vi:!; ad solacium unius
mali, pestilentiae urentis simuL urbem atque agros, suffecit.

mada 1 49-5"; traducido por J. H. Voss.


Tlefo herido porAquiles recibi el orculo: O Tpwom; }{al
[crETat, Paroemiographi IJ 736. 28; 1. PrellerlC. Robert.
Mitologa griega 11 3. Berlin 1921. 1 139, 2. Sobre el motivo
y los ejemplos de Klaros comp. O. Weinreich, Curacio
nes milagrosas antiguas, investigaciones de Las creencias de

milagros de Los griegos yromanos. Hist. ReJ. Ensayos y tra


8.

9.

1 0.

1 1.
I.

13.

14.
15.
1 6.
17.
18.

19
o.
l .
.

3.

4.

bajos preliminares VIII l. Giessen 1 909. 147 ss.


Comp. K. Buresch. Klaros. Investigaciones de los orculos de
laAntigedad tarda, Leipzig 1889. pgs. 1 0y 81 , Weinreich
a. a. O. 150.
Sobre la serpiente encaramada sobre el rbol del fondo, pro
bablemente aadido por el copista romano, en: K. Kernyi,
Apollon und Niob, Mnich-Viena 1980, pgs. 358-385.
Sobre este sentido de religio: W. F. Otto,Arch. frReL. WtSs.,
1 4 . 19 1 1. 104; K. Kernyi, La religin antigua. Stuttgart
' 995, pgs. 55 ss.
Ovidio, Met., XV 68 ss. traducido por J. G. K. Schlter.
Macrob., Sato I 17, 15; Wissowa a. a. O. 94.
Inscr. gr. l'Vl l, 1 1- 17; traducido y comentado por R. Her
zog, Die Wunderheilungen van Epidauros. Philologus
SuppL., , 1931, 3. Comp. tambin el como de Weinreich
en: Dittenbergers Sylloge, Inscr. gr. I 1P 190, 1168 ss.
Plutos 4-413 Y 633 ss.
Apocalypse, ed. Albatros 193, 166.
KallimHymn. Del. 10; en: K. Kernyi.Apollon undNiobe,
Mnich-Viena 1980 pg. 367.
Aelian De nat. An. XI 3; ibdem, pg. 380.
En Jacob Flach (suizo), en su Cancin disparatada de
mayo. Segn Pauso 11 8, 1, esta especie de serpiente
ms rubia se encontrara solamente en Epidauro.
XV 74: Phoebeius anguis.
J. J. Bachofen, Obras completas l. Basilea 1943, 104
Comp. Wissowa (nota 4), 308.
Livius 11 5, ; Dionisia Hal. V 13; Plutarco pubL 8; comp.
1. Euing. Die Sage von Tanaquil, en: FrankfuerterStu
die" n, '933,40 ss.
F. Altheim. Rmische Rel.-Gesch. 11, Berln 193, 7 1 ss. YA
HistoryofRoman Religion, Londres 1938, o7 ss. segn A.
v. Blumenthal, Hesychstudien 38.
Altheim, Rom. ReL.-Gesch. 11, 80 ss.; A History of Roman
Rel., pg. 113.

5.

6.
7.

,8.

30.

31.

Se consagr un templo a ambas divinidades enla isla Ti


berina e! da primero de enero: aAsclepio en el ao 91 a.
C., a Vediovis en el 194 a. C.; la inscripcin del calenda
rio ya citado (Fasti Praenestini): GIL P 31; comp. tam
bin C. Koch, Der R6rnische)upiter, Frank! Stud. XIV,
1937, pg. 81 .
Servius ad Verg. Aen. XI 785; Wissowa (nota 4) 38, Al
theim (nota 3).
El vinculo esencial de las dos divinidades atestigua no so
lamente la fecha comn del nacimiento de sus templos,
e! muy importante da primero de enero, sino tambin e!
hecho curioso de que los esclavos enfermos deportados a
la isla por orden del emperador Claudio, deban ser libe
rados tras su curacin: comp. Sueton CIaud. 5; Cassius
Dio LX 9. La divinidad que sanaba era Asclepio. pero la
que liberaba era Vediovis, que habitualmente se ocupa
ba del derecho de asilo y de la proteccin de los esclavos;
comp. A1theim, R6m. Re!.-Gesch n, 55; A History of Rom.
Re!., ,6,; Koch (nota 'S) 78; K. Kernyi, La religi6n anti
gua, Stuttgart 1995, pg. u8. La relacin entre curacin
y liberacin da fe de un nico recinto de poder sagrado
que era comn para ambos dioses.
Liv. IV '5, 3; '9, 7; XL51, 6; Wissowa (nota 4) '94; la fuen
te para la invocacin de las vestales. ha sido mencionada
antes, en la nota 1.
Pauso VI o, -4. La siguiente descripcin de Hieron de
Epidauro, segn Pauso n, con el comentario de J. G. Fra
'loer, Pausanias'Description ofGreece III, Londres 1898, 36
ss. segn su propio criterio.
Comp. P. Wolters. Darstellungen des Asclepios, en:
Ath. Mitt. 17, 189. 1 ss; coincide con el ensayo de H. Bruno.
Asclepios und Zeus, en su obra: Griechische Gctteridea
le, Mnich 1893.
Von Wolters a. a. O.

3.

33.

Frazer (nota 9) segn P. Cavvadias, Fouilles d'Epidaure,


Atenas 1893. Para la siguiente comp. tambin Herzog (no
,. ,3).
[nser. gr. IVl l , 1 1
eE, TX" "y,,8,

llam TOl! Km TOU AoKAr]TlLO


34. W. Jaeger llama la atencin sobre la correspondiente idea
hipocrtica de que existe un proceso de curacin natural
que el mdico debe respetar hasta que la naturaleza se
ayude a s misma, dicho con ms precisin: corre a dar
auxilio, porSei: comp. la edicin inglesa de su Paideia
III, Oxford '945, ,8.
Herzog (nota 13), sin embargo. el dios que corre a dar
As
35.
auxilio (porSeT), para los griegos es ante todo Apolo. a
quien se da elsobrenombre de Boedromios o Boathoos. (l
timo sobrenombre transmitido como nombre del mes).
36. [nser. gr. IV2 1 . 18 con el comentario de Ulrichvon Wila
mowitz-Moellendorff, lsilo von Epidauro. Philol. Un
terso IX. Berln 1886.
37. Paus. II .6.3-5
38. Inscr. gr. IV' l. ,,8, 43,
X oE <DAEy" yVETO, ArYA" O'voa8.
TOO' rrwvuov TO XAAO, OE Kopwvi, rrExA8.

As los versos hasta ahora no comprendidos en la inter


pretacin de Wilamowitz, que en la pg. 18 comenta las
cinco ltimas palabras: En esto TO XAAOC; debe ser acu
sativo, y debera aceptarse en lugar de una relacin pre
posicional con oL de la que aqu no se puede renunciar.
Son tantas las ideas. que en principio defend la necesi
dad de un cambio, pues toda bsqueda y cavilacin eran
en balde, y quise pronunciarme sobre la esperanza de
que otro pudiera ser ms afortunado. Ahora. no obstan
te, Isilo me inspira confIanza, y su recurso del tartamu
deo, esencialmente porque el sentido as lo exige, aun si
est bien o mal expresado, no deja de ser una conjetura;

es decir, slo puede mejorar la forma de expresin. Tam


bin se hicieron otras conjeturas (se pueden encontrar en
las Inscr. gr.), pero no son convincentes. No queda pues
otro remedio que aceptar el tartamudeo, pero no co
mo desprecio hacia Isilo, al qu, por cierto, Wilamowitz
no aprecia demasiado.
39. La palabra xopwv'l tiene el signincado de corvus corniz. y
seguramente tambincorvus corone; comp. el diccionario
griego de Liddell-Scotts. No obstante, as tambin puede
llamarse todo aquello que est doblado o torcido. La pri
mera acepcin parece ms razonable, pues esta interpre
tacin relacionada con otro nombre propio, el nombre de
la ciudad Korone. est atestiguada en imagen y palabra:
comp. Pauso IV 34. 5-6. Tambin veremos que la corneja
tiene un papel en la historia de Cornide.
40. ste es literalmente el texto rrxA'lOlv VIV Al'yAa<;
aTpo<; :Aa}(AampOV wv6aev 'Arrnwv.

41.

4.
43.

44.
45

46.
47.

Comp. Wilamowitz (nota 36), 91 ss.; orden los sobrenom


bres mencionados en un contexto inteligible. H. Ammann
supone un origen pregriego, Glotta 5. 1936, 5 ss. Anaphe
es el nombre de la isla que se mencionar ms adelante.
comp. avllTw *"encender y dcp el encender.
Inscr. gr. IVl 1, 198-09 etctera, en el sentido de Apolo
y Asclepio.
Asi quiz el perro ureo de Zeus, el que Pandareos o Tan
talos rob, comp. die Sagenvarianten en: Preller/Robert
(nota 7) II 1, 378.
SchoL In Sophoclis Electram 6.
PausX 14, 7; Altheim (nota ,3), Rom. Re/.-Gesch., 1, 5' ss.;
A HistoryofRom. Re/., ,61; K. Kernyi,ApollonrNiobe, M
nich-Viena 1980, pg. 40.
Poseido: Pauso 111 3, 2;; Quirn en el cap. V: Sileno: Pn
daro fr. 14 en: Pauso III 5,2.
En el Preo; Inscr. gr. IP 4962.

48.

49.
50.

51 .

52.

53.
54.
55.
56.

57.

Comp. los testimonios de los hechos milagrosos mticos


de Asclepio, su muerte y su tumba en Edelstein (nota 2)
pgs. 66-120.
Hesych, comp. R. Herzog, Arch. Rel.-Wtss., 10, 1907, 225
Ms informacin sobre esto: Wolf und Ziege am Fest
Der Lupercalia, Mlanges de philology. de litterature et
d 'histoire aciennes offerts a]. Marouzeau par ses collegues et
Leves trangers, Pars 1948.
En este sentido, segn Goethe, entiende Farbenlehre,
916 (simblico signifIca lo que coincide totalmente con
la naturaleza y que comunica de inmediato su signi
fIcado, contrariamente a lo alegrico), el concepto del
smbolo y todo lo simblico; comp. K. Kernyi, La reli
gi6n antigua, Stuttgart 1995, pg. 52 ss., completamen
te malentendido por W. J. Verdenius, Mnemosyne, 1945,
58, que de un modo involuntario muestra cmo no debe
concebirse lo simblico. Tales smbolos no son el resul
tado de especulaciones e intenciones, como pasa con los
smbolos del sueo.
Inscr. gr. IV2 1, 122, XXV (similar 121 XX); en general las
traducciones segn Herzog. Sobre el sueo curativo en el
templo, la incubatio, con amplia bibliografa, Edelstein
(nota 2) 145 ss. y Dr. C. A. Meier en la primera publica
cin del Instituto Jung, Zrich 1948.
In,cr. gr. IV' 1, 121, XVII.
In,cr. gr. IV' 1, 123, XLIV.
In,cr. gr. IV' " 123, 135.
Inscr. gr. IV21, 417, 438, 424-425. En pocas tardas tam
bin consultar el orculo adopta formas de procesiones
de misterios: comp. S. Eitrem, Orakel und Mysterien am
Ausgang derAntike, Albae Vigiliae N. F. V, Zrich 1947,
66 ss.
Plutn 640-64'

vaoaocn tV Encn6a xal


tya ppoTorm <pyyo, 'Aa){Arnv.
Para el epteto ETIaLC; <la bella) comp. el sinnimo
133

XCXAA{nCXt<; como epiteto de dos divinidades de misterios:


del Kaheiros. Hippol. Ref. V 6. y Persfone. Eur. Oro 946 (K.
Kernyi. Humanistische Seelenforschung. Stuttgart 1996.
pgs. 6-4); para $:yyo<; la luz enMysteriensinne

Aristoph. Ranae. 456,


f1voi<; yap rv AIO<;

){ai cpyyo<; iAapv <ITIV,

5001 f1Ef1Uf1Eaa . . .
(<<Fr uns allein ist Sonne und mildes Licht. . . ).
58. Hippol. Ref. V 8; verf. en jung/Kernyi. Introducci6n a la
esencia de la mitologa. Hildesheim 1980. pg. oS ss.
59. La IXppTO<; ){opa. en, Eur. He!. 1307; fr. 63; Karkinos
en: Diod. Sic. V 5 1; verf. enjung/Kernyi. Introducci6n . . .
Hildesheim 1980. pg. 167.
60. Literatura en: M. P. Nilsson. Gesch. d.griech. Rel. J, Mnich
1941, 60 ss.; Verf. en jung/Kernyi, Introducci6n . . , Hil
desheim. pg. OO: la palabra Mysteria signincageneral
mente la fIesta de la ocultacin: K. Kernyi, Humanistische
Seelenforsehung. Sluttgarl 1996. pgs. 4'-53.
61. jung/Kernyi.lntroduccin
Hildesheim, pgs. 166-176;
.

...

'51-'57'
6,.
63.
64

65.
66.

Inser. gr. IV' 1, 1". XL11.

Pauso 11 10, 3; la relacin a mencionar en breve: Inscr. gr.


IV' l. 1". XXXI.
Pauso 11. '7. 3. Arisloph. Plul. 644-645 ofrece el pasaje
paralelo, posiblemente la explicacin. La mujer que es
cucha la llamada. antes mencionada. nota 57. debe beber
el vino con celeridad. . .
P. Cavvadias. Ilpa){T1){ T<; pX. T. 188,. pg. 81.
F. Noack.Jahro. Deutseh. Areh. Inst. 4'. 19'7. 75. conside
ra la construccin circular como la construccin de
culto ms antigua, alrededor de la cual ms tarde se cons
truy la Tymele. Una publicacin que abarca todas las
construcciones religiosas circulares debemos agrade
crsela a F. Robert. Thyml. Recherches surla signiftcation
et

La destination des monuments circulaires de Z'architecture

religieuse de la Grece, Pars, 1940, da como resultado que


en los laberintos se practicaban sacrifIcios ctnicos de
sangre. no obstante, esto contina siendo indemostra
ble. Si fuera demostrable y quedara demostrado, igual
mente sera necesario preguntarse si este objetivo -la
ejecucin de sacrifIcios de sangre para los inframunda
nos-por s mismo explicara la forma de la construccin.
Sobre el signifIcado del motivo del laberinto en general
(el camino de volver a la vida a travs de la muerte): K.
Kernyi, Humanistische Seelenforschung, Stuttgart 1996,
pgs. 178-"4.
67. Comp. W. F. Dtto, Los dioses de Grecia, 2;. ed., Frankfurt a.
M. 1934. 95 ss.
68. Comp. la obra publicada del Deutschen Archaologischen
Institut: Kos 1, Berln 1932;, de R. Herzogy P. Schatzmann;
y, adems,A. Neppi Modona. L'lsola di Coo nell'antichit
classica, en: Memorie pubbl. 1st. Storico-Archeol. Di Rodi 1,
Rodi 1933.
69. Vitruv I 2;, 7: naturaLis autem decorsic erit, siprimum omni

bus templis saluberrimae regiones aquarumqueontes in locis


idoneis eligentur in quibusfana constituantur, deinde maxt
meAesculapio Saluti (es decir, aAsclepio e Higia), quorum
deorumplurimi medicinis aegri curan videntur. Cum enim ex
pestilenti in salubrem locum aegra corpora translatafuerint
et efontibus salubribus aquarum usus subministrabuntur, ce
lerius convalescunt. Que la situacin elevada tambin es la
regla, se aclara en Plut. Quaest. Rom. 94.
70. Comp. R. Herzog. Koische Forschungen undFunde, Leipzig
71.
72;.
73.
74.
75

1899. pg. 'o,.


Herzog pg. 2;04; sobre Charondas: Diodor XII pg. 12;.
K. Kernyi, HumanistischeSeelenforschung, Stuttgart 1996,
pgs. 14-41.
Ibdem; algo ms sobre l: J. Schuhmacher,Antike Medizin
1, Berln 1940, 66 ss.
Wilamowitz (nota 36); Herzog (nota 70) 172;.
Herdoto VII 99.

76.

La carta 11 de Hipcrates, escrita porun autor desconocido,

77.

que an era conocedor de la situacin en Cos; publicado


en las Werken des Hippoerates von Littr. tomo IX, y en los
Epistolgraphi Graeci de R. Hercher, Pars 1871, pg. 29.
AvA\Il, TO poou. Comp. ilsson, Griech, Feste, 4'1.
Una descripcin del bastn de Asclepio (dei medici bacu
lum) como una rama de rbol no alisada, la encontramos
enApuleyo, Met. 14: quod ramulis semiamputatis nodosum

gerit.

Comp. en general: H. Diels, Die Scepter der Universi


tat, Discurso berlins del Rector, 1905; desglosado: Sorlin
Dorigny en: Daremberg-Saglios, Dictionaire des Antiqui
ts IV 1115 ss.
79. Sagrado para Hades: Plin. Nat. Hist. XVI 139; comp. y,
adems, F. Lajard, Recherches sur le culte du cypres
pyramidal, Mm. De l'Inst. deFraneeAead. des [nser. XX 2,
1854, 199 ss.;]. H. Dierbach, Flora Mythologiea, Frankfurt
a. M. 1833, 50; A. De Gubernatis, Mythologie des plantes
n, Pars 1882, 118; J. Murr, Die Pflanzenwelt in dergriech.
Mythologie, Innsbruck 1890, 124; O. Gruppe, Griech. My
thologie undRel. Geseh. T, Mnich 1906, 789, 1; F. Cumont,
La stde du danseur d.:4ntibes et son dcOT vgtal, Pars 1942,
pg. 39.
80. Gellius Noct. Att. V 12, pg. 11; Wissowa (nota 4) 23781. Ovidio Met. X 106 ss.; de ninguna manera est unida ex
clusivamente con la isla Keos. Segn otra tradicin era
cretense, comp. Servo Ad Verg. Aen. III 680; Gruppe (nota
79l ?88, 6.
82. Comp. Pauso X 13, 5 Y las imgenes de las monedas de
Kaulonia, que muestran a Apolo con un ciervo como su
animal favorito.
83. Comp. la 2a carta de fIccin de Hipcrates y el presunto
discurso del hijo de Hipcrates Thessalos en la misma
coleccin de cartas n.o 27, en la que se relata la leyenda
a mencionar.
78.

84. Lo ms probable es la analoga con elcircus romano como


lugar de carreras similares; sobre su signincado original
en el contexto del culto solar romano antiguo comp. C.
Koch, Gestirnverehrung im alten Italien, en: Frank
furterStudien III, 1933, 41 ss.
85. W. R. Paton-E. 1. Hicks, The lnscriptions of Gas , Oxford
1891. 387, 27; Herzog (nota 70) 200, 2.
86. Wellmann in Pauly-Wissowas Realenc. V 1663 Y el rbol
genealgico junto a Modona (nota 68) 119 (segn Pomtow)
con ampliacin de literatura.
87. Herzog, Heilige Gesetze van Kas, Ahh. Akad, Berln
'9,8, en, Phit.-Hisl. n.o 6, pg. 48.
88. Comp. las inscripciones citadas por Herzogen el mismo lu
gar. SegnSchol, enAristoph. Plut. 701, la mujer deAsclepio
es la hija de Helios Lampetie: quiz el testimonio ms anti
guo de una mujer deAsclepio, comp. Edelstein (nota 2) 11 87,
43. Sobre Lampetie, hija de Helios segn Hom. Od. XII 132,
K. Kernyi. ThchterderSonne, Stuttgart 1997, pg. 65 ss.
89. Pauso 11 11, 7. Es idntico al Genius Cucullatus. una ugura
muy divulgada en el imperio romano. Comp. R. Egger.
Wtener-Prahist. Zeitschr. 19. 1932. 311 ss., Verf: Egyetemes
Philologiai K/Jzlliny 57, '933, '56 ss. (alemn) y F. M. He;
chelheim, ArchaeologiaAeliana. 4. 12. 1935. 187. Incluso
permanecer como Can Gu.cufatus en el cristianismo: 1.
Waldapfel, Mar1yr occultus. Lyka Emlkkonyv. Budapest
'944, ,38 ss. (hngaro).
90. Segn Pausanias II 11. 7. que identiflcacon Tlefo tambin
el Euamerion. A aqul se sacrincaba en elAsclepeion de
Titane como a un dios, mientras que aAlexanor. que esta
ba unido con l, se le veneraba igualmente consacrincios
ctnicos y 5610 a partir de la puesta del sol. La naturaleza
clara de Tlefo, oculto bajo su indumentaria. se revela en la
epifana, como explica Aelius Aristides: la pared de en
frente refleja la irradiacin como si fuera la luz solar;
comp. J. Schmidt en: Roscher V, 310.

Edicin comentada y traducida al alemn porO. Crusius y


R. Herzog. Leipzig2 1 96; con traduccin al ingls deA. D.
Knox. Londres 1929; y al francs de J. Arbuthnot Nairn y
1. Laloy. Paris 1928. Para la escena prxima: R. Wnsch.
Dankopfer an Asklepios. Aryhivfr Rel.-WtSs. 7. 1904,
95 ss. Y R. Herzog.Arch. ReL.-Wt.Ss. 10. 1907. 201 ss.
92. Inscr. gr. Il-IIP 3, 4533; P. Maas. Epidaurische Hymnen,
SchriJten der KiJnigsberger Ges. far Geist<SWSs. 9. S. 1933. 151
Y bajo la nota 103 de la obra a citar de Kutsch.
93. Platn, Phaidon 118 a. Comprese el relato anterior del
mundo del ms all verdadero. y su luz verdadera
(.09 d 7)
94. Comp. en Jaeger. Paideia III 3 ss., la caracterizacin. una
valoracin de la historia de la humanidad, que confIrma
nuestra visin histrico-religiosa de una manera muy
deseable.
91.

95.

nEpl PC; vcrou pg. 615. 1 Khn,aAACt rrVTa 8Eta xal

av3pw1tlva rrvTa.
96.

nepi eO)(oov,pgs. 69-70 Khn, 816 &i . . . ETyElV


TV aoq>[llv C; TV aTpt){V xal TV aTpl){V c; TV
oo<!>iv. iTp, yap <!>1A6oo<!>o, oSeo,.

97.

nep' eomoov, pg. 73 Khn, rrona yap 0,,8e


ounoyloo. lxnix oSei, 8eiTaI nov rrpawlTwv.

Comp. notas 34 y 35 Y la expresin: TO: TOO 'AOXAT'J1tlO


O'l3aTa en la seudo coleccin de cartas de Hipcra
tes. Epistolographi Graeci 90' 2
98. El punto de vista de la seleccin es ms fisonmico que
arqueolgico. Entre los arquelogos no hayningn prin
cipio de acuerdo en cuanto a la evaluacin artistica de los
originales. excepto en los referidos al tipo 11. Las estatuas
conservadas. todas sin excepcin, son copias romanas.
A. Furtwangler atribuye el tipo l. en su Meisterwerken der
griechischenPLastik, Leipzig-Berlin 1893, 394 ss., a Mirn.
un gran fundidor del siglo v. Cabe considerarla como n
gura individual original, que slo ms tarde fue unida
a una ngura de Higia. y el grupo que se consigui fue
,

138

incluido en una repeticin superficial (Roma. Palazzo


Barberini, Furtwangler Fig. 60). Ludwig Curtius, en su
Zeus und Hermes (Rom. Mitt Erg. 1 1931, 64), ve en la
misma estatua un pastiche romano. Sobre una base
ms firme, la estimacin de K. A. Neugebauers Ascle
pio (87. Berliner Winkelmannsprogramm 19), nos
dice que es del tipo lI, una estatua del tipo de Ascle
pio. Creada por un artista tico, a mitades del siglo v,
del tipo III, fue atribuida por Arndt, con alguna que otra
duda, a Praxiteles, en el texto de Arndt-Amelung Ein
zelaufnahmen (n.o 1 9-O), a pesar de que la estatua,
y tambin el libro, son ms bien un ejemplo de una con
cepcin helenstica tarda deAsclepio. El Imberbe, en
el Braccio Nuovo del Vaticano, pertenece al tipo n, como
estatua convestidura, aunque no se aclara el motivo por
el que se une un tipo de estatua clsica a una inadecuada
cabeza de un joven, posiblemente sea una imagen idea
lizada (Neugebauer pg. 42).
99. C. Becatti. Il ritratto di Ippocrate,Atti Ponl. Acc. Roma.
Arch. pg. I1I, Rendic. >l, 1945-1946, 1" ss. El mdico je
fe PXlaTp6<;) K. Markios Demetrios-su nombre podra
basarse en el de la estirpe de mdicos de Demetrio en Te
salia (ms informacin sobre esto en la nota 179)-, alrede
dor del ao 100 d. C., erigi para)ulia Procura. de 29 aos
y para su familia, un sepulcro en la necrpolis de Porto,
junto a la desembocadura del Tiber. En la tumba haba una
estatua de la joven fenecida, con la figura de Higia (comp.
G. Calza, La Necropoli del Porto di Roma nell 'Isola Sacra, fIgs.
11 y 1) Y tambin un zcalo con la inscripcin que publi
c M. Guarducci enel mismo tomo, pg. 143 ss.: Bpaxu<; O
o<; a"pov 6!: TOV "aro ya<; alwva TeAETWEV PpOTOi.
TTam 6!: opa q,pE<18al oalovo<; alaav n<; v TXl.
El principio: Corta es la vida se asemeja a la frase de
Hipcrates v [ocr paxu<;, la continuacin es adecua
da al lugar y a sus divinidades: Pero largo es el tiempo
que nosotros los mortales permanecemos bajo tierra. El

100.
101.

10.

103.

104.
105.
106.

107.
108.

destino, sin embargo, nos determina a todos para llevar


este fardo que un dios nos dio, en la medida que nos toca.
La cabeza, perteneciente a este zcalo, es una repeticin de
un retrato conocido, que basta ahora se atribua al nlso
fo Karneades, aunque sin arguIlfentos que lo justincaran.
Uno apenas puede equivocarse si cree, como hace Becatti,
que por nn se ha encontrado el retrato tanto tiempo bus
cado de Hipcrates, coincidente, adems, con las imge
nes de las monedas de Cos (en K. Schefeld, Die Bildnisse
der antiken Dichter, Redner und Denker, Basilea 1943, 17,
4-5). El busto algo mutilado de Porto est situado en el
Museo de Ostia n.o 98.
Comp. el presunto discurso de Tsalo, n.o 7 de la seudo
coleccin de cartas de Hipcrates, Epist. Gr. 316, 45.
Comp. el presunto .6.Yf1a 'A8T1vawv, n.O 5 de la seudo
coleccin de cartas de Hip6crates, con los comentarios
de Herzog (nota 70), 15.
Hom n. IV 194, XI 518, comp. XI 835. Este ltimo lugar
demuestra que el epiteto cXIlf1WV no slo corresponde
al muerto, sino al buen mdico en general, aqul que no
posee un nombre especial.
Lo que sigue en primera redaccin; Eranos-Jahrbuch XII,
Studien zum Problem desArchetypischen, Festgabe C.
G. Jung, Zrich 1945, pg. 33 ss., con una crtica de la parte
terica del trabajo de F. Kutsch, Attiscbe Heilgotter und
Heilheroen. en; Rel.-Gesch. Versuche und VorabeitenXI1 3.
Giessen 1913, un compendio por otra parte til para las
fuentes en general que aqu se indican.
Inser. gr. JI-III' 3, 4960.
Del :VOC; LaTpc;, Lukian. Toxaris pg. 1 .
Cambio de signihcado de esta palabra: E. Rohde. Psique. .
y ediciones que siguen, Friburgo/Br. 1889. 154 ss. Sobre
el Heros latros. el opuesto al G6ttemamen de H. Usener.
Bonn 1896, '49-'53, 185, 3.
Reproducido de Kutsch (nota 103).
Bekker,Anecdota Graeca 6, 16.

19.
110.
111.
ll.
113.
"4.
115.

116.
" 7.
n8.

119.
1'0.
11.
12.
13.

1'4.
125.
16.

17.
128.
"9

Ibdem u.
Las inscripciones en Kutsch (nota 103), 48-5.
Pauso III 6, 10.
Comp. supra nota 7.
En Preller/Rohert (nota 7) JI 3, 1138 ss.
Apolod. III 104; Diod. IV 33.
En la ciudad de Cornide, cuyo nombre es mencionado
ms arriba, nota 39 con el signincado de corneja, Pauso
1V34,7'
Fr. 7 Kinkel; VII Allen; Pauso III ,6,9,
Sehol. BT Eust.Ad Hom. n. 1XS1S
Parecido al culto generoso de las almas prehomricas,
del que Rohde (nota 106), I-UO, no modincanada en este
punto de W. F. Otto, Die Manen. Berln 193.
Esta interpretacin es probable por la mencin que debemos hacer a continuacin de dos hijos de Macan.
Pauso II 38, 6.
Paus IV3, 10; 30, 3.
U. V. Wilamowitz-Moellendorff (nota 36), pg. 45.
Asse escribe su nombre en las vasijas pintadas, la forma
de escribir que se puede encontrar en textos literarios,
es Cheiron, comp. U. V. Wilamowitz-Moellendorff. Neue
Jahrbeher 33, 1914, '4'.
Hom. n. II 7'9-733.
Hom. n. IV 19 ss.
Comp. Hom. It. XI 830-83; las fuentes de las plantas en
Stahlin, Da.s hellenische ThessaUen, Stuttgart 194, 43, 7;
lo botnico en Murr (nota 79) 3 ss.
K. Kernyi. La, religin antigua. Stuttgart 1995. pg. 109.
Comp. en esta serie parte IV, Prometeo.
Hom. n. v. 39,-394'
TA B" 'Hp, (m lV xpaTEpO<; mfi<; 'A<jmpwvo<;
BElTEpOV xaTt aCov 'iOTWl TplyAWXlvl
EAxEl; TTE xai lV "VXEOTOV AEv IxAyo<;.

13o. Comp. K. Kernyi, ThchterderSonn.e (nota 88), pg. 135 ss.


131. Hom. n. V 40 y 901.

,3. Hom. Od. IV .3,-.3.,


Tp OE EKaaTO tnEI o<l>,m OWKEV i\nnwv
d08at. yap T1atov Elm yEv8A.

Asi segnAristarch, el texto aceptado suena asi:


Tp OE EKaaTO tmaTtlEv9 nEpl ntlVTWV
tlv8pwnwv. yap T1atov Elm yEv8A.

,33. Plut. De El 389 e.


134. Pndaro Pen II (fr. 36 Bowra). Comp. en general A. v.
Blumenthal Paan en: RE.
,35. Pen IX (fr. 44 Bowra).
136. Verf.. Apollon-Epiphanien. 30 ss.
,37, Hom. n. XI 5'4'
Tp yap vp nonwv VTtltO nwv.

,38. Hom. n. XI 833-836.


139- Vase ms arriba, nota 126.
'40. Preller/Robert (nota 7) I l 3, "48.
141. Pind. 01. IX 70 8S.

'4" Pauso IIl .6, 6.


'43. Pauso Il .6, 6 Kai Poov EV 16 xwpiov 16 IEpOV ovo
OUO'lv. ayuAllu OE TO Maxovoc: xaAxov eOTlv
p8v'niKEtTat O. 01 Tt KE<I>aAt oT<I>avo, ov 01
MEacrvlol x<f>OC; XUAOcrt TI E1ttXWp[WI <PWvr]l. Lo que

'44.
'45
146.
'47
148.

de especial tena esta corona, no lo sabemos; quisiramos


s610 hacer hincapi en las coronaciones extraas, pero
aparentemente caractersticas de las mltiples estatuas
de Asc1epio.
Seho!. Od. XI. 5.0-.1.
Seho!. 11. A 1 59; Apollod. Epit. 3, '7; Pind. I,tbm. VIII 49.
Comp. en general: P. Philippson, ThessalischeMythologie,
Zrich 1944. 9 ss.
Hom. n. II 7'9-31.
Herondas IV 1; los ms antiguos testimonios de Tesalia y
del Peloponeso en Weber, .Asclepio, PhiZologus 87. 1932,
389. Quisiramos sealar esta disertacin en el mismo
sentido como lo hemos hecho con la mencionada ante
riormente, nota 2 Edelstein. Comp. los ltimos trabajos

149
150.
151.
15l.
153.
154.
155.
156.

157.
158.

159.

160.

de U. v. Wilamowitz-Moellendorff. Der Claube der Hellenen,


Berln 1931. 11 ll3 ss.
C 4; U. v. Wilamowitz-Moellendorff (nota 36).
Strabo. Geogr. XN l. 39.
Comp. 1. Ziehen, Ath. Mitt. 17. 189l, 195 ss. y E. Kirsten
enREVIIAI, 146 ss., bajo Tricca.
P. Kretschmer, Glotta 16, 19l7. 173.
Herzog, (nota 70), pgs. 75 y 191.
S. Eitrem en, RE XX 1, bajo Febe pg. 345, 3.
Properz 11 l, l l i comp. tambin Hermes, el conductor de
almas, en esta serie.
Verf. a. a. O. y Jung/Kernyi, Introduccin ala esencia de la
mitologa, Hildesheim 198o, pg. 8l, f.; sobre la innom
brable, vase ms arriba nota 59.
Hippol. Rel. V 8, lcrxupov lcrxup.
"Iaxu<;y iox<;. Wilamowitz (nota 36), 81, 54 opina que el
nombre no tiene nada que ver con (ox<;, sino que hay
que comprenderlo como una forma abreviada de Ischo
machos, por ejemplo. La traduccin latina Valens (en
Cicern, De nato deor. III 56) demuestra que en una poca
en la que an habia una sensibilidad muy viva hacia la
lengua griega, se tenia una opinin distinta. Si es Cicern
el que tiene la razn. o la tuviera Wilamowitz, finalmente
viene a ser lo mismo: El Ischomachos, el que lucha con
fuerza -expresada deuna forma ms heroica-, no deja
de ser ms que {axup6<;.
Pinsese en la organizacin del calendario griego del
mes griego. no dividido en cuatro semanas. sino dividido
en tres dcadas: W. Kubitschek, esquema del clculo del
tiempo en laAntigiiedad, Manual de la Ciencia de laAnti
gaedad I 7, Mnich 19l7, lB YW. H. Roscher, Enneadische
Studien,Abh. Sdchs. Ces. WlSS., Leipzig. l6, 197. I ss.
Argumentos en favor de esta interpretacin con otras
paralelas: K. Krenyi Apollon und Niobe, Mnich-Viena
1980, pgs. 64-'78.
,

161. Para una orientacin general: Un manual de la supers


ticin alemana respecto a la corneja y el cuervo.
en el sentido mitolgico: P. W. Schmidt. Der Ursprung der
Gottesidee. Mnich 19 1 . 1 36 Sonnenfalke gegen die
Mondkr1ihe y algunos otros.:comp. los ndices de los
tomos individuales.
16. Hesiodo fr. l Rzach.
163. Verf. En Jung/Kernyi. Introduccin a la esencia de la mitologa. Hildesheim 1980, pg. 207 ss.
,64. Preller/Robert (nota 7) 11 " .6 ss.
165. Ibdem II l. 12 ss.
,66. Plut. De de! oro 4,8 A; 4" B; Quaest. Gr. .. , '93 B.
167. Stahlin (nota 126) 43, 10.
,68. Pyth. IIbS ss.
169. F. Bolte en RE XX l. bajo Foloe pg. 515.
170. Mejor recopilacin de todas las variantes: RE 1112. 2308
bajo Quirn (Escher); acerca de las relaciones con He
racles: pg. 305.
171. Acerca del centauro lato: Apolod. V 5. 4. 4 ss. Un tron
co de abeto es el atributo permanente de los centauros
en el arte antiguo: Preller/Robert (nota 7) 11 1, 5. la
too como padre de Isquis. en la tradicin teslica ya apa
rece incorporado entre los lapitas: PrellerlRobert II 1,
pg. 8. Esto no cambia para nada que la fIgura original
sea centurica.
172. PrellerlRobert (nota 7) II 1, 21 ss.
'73. Wissowa (nota 4) .37' Koch (nota .S)
'74' Preller/Robert (nota 7) 1 1 " pg. '9' Stahlin (nota ,.6)
pg. 4"
175. PrelIer/Robert 11 1, O; Stahlin 43.
'76. Stahlin 43.
'77- Plin. Na<. hist. XXV 66.
1 78. Puesto en escena por Esquilo, comp. PrellerlRobert 1 101;
Verf., Prometeo 74 ss.
179. Demetrias no fue fundada hasta el 93 a. C. por Deme
trias Poliorketes. La estirpe mdica. que segn Heracles.
'44

180.
181.
l8.
183.

184.

185.

fr. 60 (Preller/Robert III. o). desciende de Quirn. debe


haber sido una estirpe teslica ms antigua. El nombre
del mdico citado (nota 99) puede haber sido este. como
el del Heros Ktistes de la ciudad.
PrellerlRobert II l. o. nota 5.
Hesodo fr. 15 Rzach.
Stahlin (nota 16) 43. 1.
La zona del norte del lago Beobes. adems de Tricca. era
considerada como una zona del nacimiento de Asclepio.
Cuando en el himno homrico XVI 3. de Asclepio. por
regla general se menciona la llanura de Dotis. probable
mente se renere a la colina gemela Didimoy. ala que alude
Hesodo fr. 122: Stahlin 59. Apollonios Rhodios. Agon.
IV 616, pronuncia el nombre de Lakereia, un nombre que,
por cierto. con otra desinencia es un epteto permanente
de la corneja: comp. la Auxpu(a XOpwv'l en Hes. Op. 747
Y Aristof.Aves 609.
l es el sanador del Phoinix,Apollod. 11I 175. comp. Escher
(nota 170) 2306. Se menciona una crema ocular con su
nombre: Cels. VI 6. 20 segn M. Wellmann. Augenlirne.
en: RE 11 2, 2311.
Sobre Apolo como dios curativo: R. Ganszyniec.Archiv. f
Gesch. der Med. 15. 1923. 33 55.; comp. tambinA. Pazzini,
Jl signiftcato degti ex voto ed il concetto delta divinit gua
ritrice,Acc. Lincei. Roma 1935. 66 ss. Aadimos un testi
monio importante. como indica C. Koch, enDerromische
juppiter, Frankfurt a. M. 1937. pg. 80. en relaci6n al culto
deApolo delos julianos-en el fondo se renere al culto de
Vediovis-. El dios. maduro para su nacimiento. que. no
obstante. es liberado del vientre de la madre violenta
mente. eraAsclepio. Segn Servo Comm. in Verg.Aen. X316
todos aquellos que nacieron de forma violenta con una
cesrea. eran sagrados para Apolo: omnes qui secto matris
ventre procreantur ideo suntApoLlini consecrati. quia deus est
medicinae. pero quem Lucem sortiuntur.

'45

ILUSTRACIONES, TEMA Y FUENTE

1.

La isla Tiberina. en Roma, antes del siglo XIX, dibu


jada por Giov. Battista Piranesi (177-1778), que des
tac especialmente el busto de Asclepio situado a la
izquierda del centro de la imagen, junto al muro. Gra
bado impreso en la encuadernacin: cabeza deAscle
pio. Moneda de bronce de Epidauro. alrededor del 350
a. C" Londres, British Museum. Fotografa British
Museum, Londres.

2.

Los restos modernos del antiguo reborde, en forma


de barco, de la isla Tiberina. Las huellas del busto de
Asclepio y el bastn con la serpiente an son visibles
y, a su lado, una de las cabezas de toro que adorna
ban la isla en forma de barco. Lexicon Iconographicum
Mythologiae CLassicae II 1, 891 Asclepio 396.

3.

Reconstruccin de la antigua forma de la isla realizada


por un dibujante del siglo XVI, enla que. adems. arri
ba a la derecha, agregaba una reproduccin del busto
deAsclepioy el bastn de la serpiente. El obelisco que
se levant en la Antigtiedad tarda. erigido en la cara
oeste, en direccin a la llegada de los barcos. atestigua
que la isla en forma de barco era considerada como un
barco solar. Codo Vat. 3439. pg. 4. Reproducido para
Ciba.

4.

EIApolo de Belvedere, quiz considerado como elApo


lo Medicus en Roma. La pequea serpiente en el tron
co del rbol (tanto la serpiente como el tronco son un

anadido del copista romano) representa para el dios


sanador la caracteristica serpiente amable. Roma,
Museo Vaticano. FotografaAlinari, Florencia.
5.

Moneda de plata de Epidaur;D, 350 a. C .. con la imagen


de culto de Asclepio. Debajo del trono hay un perro.
Ciba n.o 30, 1936, reproduccin.

6.

La serpiente del Asclepio entronizado, del monte


Pincio en Roma. Los antebrazos del dios, el cuello de
la serpiente y otros elementos de la estatua, han si
do agregados. aunque lo ms esencial es antiguo: los
giros de la serpiente enroscada alrededor de una es
pecie de omphalos debajo del trono. Clsico. siglo II
d. C., fotografa original de Giba.

7.

Aesculapios de Porto d'Anzio, el antiguo Antium.


en el que el dios de la leyenda se pos por primera
vez. Estatua esplendorosa romana. Roma, Museo Ca
pitolino. Alrededor de 150 d. C. Fotografa AHnari,
Florencia.

8.

La llegada de la serpiente deAsclepio a la isla Tiberina,


en la que es recibida por Fauno, el dios de la isla. Pars,
Gahinet des Mdailles. Dibujo reproducido para Giba.

9.

Plano de ubicacin del santuario de Epidauro. I As


clepeion, Gymnasion, 3 Estadio. 4 Teatro, 5 Katago
gion, 6 Kynortion. Dibujo reproducido segn planos
de Gavvadias para Giba.

10.

Plano del santuario de Epidaurio 1 Templo de Ascle


pio, 2 Tolos, 3 Altar grande. 4 Columnatas. 5 Banas, 6
Templo deArtemisa. Dibujado para Giba segn planos
de Gavvadias.

11.

Cabeza de Asclepio de la isla de Melas. Londres, Bri


tish Museum. Alrededor del340 a. C. Fotografa British
Museum, London.

1.

Relieve procedente del santuario de Epidauro. Proba


blemente . representa la imagen de culto de Asclepio.
Atenas, Museo Nacional 370-360 a. C. De Brunn
Bruckmann: Denkmaler griechischerund romischer
Skulptur, Mnich 1888-193.

13.

Fragmento deuna estatua deAsdepio,Atenas, Museo


NacionaL Alrededor del 50 a. C. Fotografa Alinari,
Florencia.

14.

Vista hacia el sureste del monte Kynortion, desde el


rea sagrada de Epidauro. Al parecer esta vista se
mostraba desde el gran pabelln de los enfermos, pero
las montaas, en la Antigedad, estaban ms pobla
das de bosques. Fotografa Ninon Hesse.

15.

Relieve sagrado de Epidauro. Asdepio, sus dos hijos


Macan y Podalirio, acompaados de perros, tres dio
sas y dos devotas. Atenas, Museo NacionaL Alrededor
del360 a. C. FotografaAJinari, Florencia.

16.

Relieve votivo del Asdepeion de Atenas. Una familia


ofrece un sacrincio aAsdepio: en el fondo se divisan
la diosa Higia y una serpiente que desciende por un
rbol del bosque. Sobre el altar, frutas y pasteles. Ate
nas, Museo Nacional. Hacia el 330 a. C. Fotografa
Alinari, Florencia.

17-

Dibujo en el que se reproduce un relieve sagrado que


se haba perdido: Asclepio se le aparece al enfermo.
La mano izquierda levantada simboliza la relacin
'49

personal e inmediata del dios con el enfermo. Arch.


F Gesch. d. Med. Tomo 18. Leipzig 196.
Relieve sagrado paraAsclepio. en el santuario deAs
clepio del Pireo: representa.,.J.a intervencin del dios.
Higia est detrs del l. y a la izquierda estn represen
tados los miembros de la familia del enfermo. Museo
del Pireo. Alrededor del 400 a. C. De Schuchhardt,
Walter-Herwig: Die Kunst der Griechen. En: Gesch.
der Kunst, tomo , Berlin 1940.
'9

Relieve sagrado de Archinos para el dios del orculo


Amphiaraos, en Oropos (tica). En el primer plano el
paciente. mientras el dios lo opera, est soando. En
segundo trmino est representado el enfermo que.
en realidad, es lamido por una serpiente. Atenas, Mu
sco Nacional. 380-37 a. C. Fotografa de la Sociedad
Arqueolgica, Atenas.

oo.

Asclepio en la ngura de un joven caminante. Ate


nas, Museo Nacional. Alrededor del 140 d. C. LexLcon
lconographicum Mythologiae Classicae " o, 633 Asel,
pio .

l.

Relieve cultual para Asclepio. Un hombre y un nio


ofrecen un cerdo al dios entronizadoy a Higia. Un ani
mal de sacrificio para divinidades ctnicas. Atenas,
Museo Nacional, alrededor del 300 a. C. Fotografa
Alinari, Florencia.

Relieve que representa rituales de iniciacin ante la


llamada Urna Lovatelli: probablemente los pequeos
Misterios deAgrai, que preparan los grandes Miste
rios de Eleusis. El iniciado (Rerades), aparece en
diferentes situaciones consecutivas: sacrificando un
cerdo oculto y al fmal jugando con la serpiente de la

diosa del inframundo. Roma, Museo Nacional delle


Terme. De Esquilin. a principios del siglo 11 d. C. De
Ludwig Deubner: Fiestas ticas, Berln 193.
23.

Fragmento de un relieve cultual conAsclepio cubierto


con un tocado dionisaco. Est rodeado de tres diosas,
que son nombradas en la inscripcin: Aceso, laso, Pa
nacea. Atenas, Museo Nacional. Alrededor del 340 a.
C. De Mitt. d. k. deutsch. Arch. Inst. Athenische Ab
tlg. tomo 17, Atenas 1892.
Vista al Asclepeion de Atenas, en la falda sur de la
Acrpolis. En la parte de arriba son visibles los mu
ros de contencin de la Acrpolis. yuna parte del rea
sagrada de Dioniso con monumentos adornados con
coreografas (columnas de victoria). Fotografa ori
ginal de Ciba.
Cimientos en forma de laberinto de un Tolo (edi
cacin circular) del santuario de Epidauro. Estado
actual. Foto H. Bloesch, Archaologisches Institut, Uni
versidad de Zrich.
Corte transversal de un Tolo reconstruido. De H. Le
chat, Epidaure. Pars 1895.
EIAsclepeionde Prgamo. reconstruido por H. Schleif.
El edifIcio circular. que corresponde al Tolo de Epidau
ro, es visible desde el primer plano. De O. Deubner,
DasAsklepieion von Pergamon. Berlin 1938.
Vista del contorno del Asclepeion de Cos: en la Anti
gedad estaba poblado de bosques. En primer plano
los restos del gran templo sobre la terraza superior.
De la coleccin Cos del Archaologischen Jnstitut
des Deutschen Reiches, tomo J, Berln 1932.
1$1

9.

Terraza central del Asclepeion de Cos. En primerpla


no los restos del gran altar, en segundo plano las rui
nas del templo pequeo ms antiguo. De la coleccin
Cos del Archaologischen Institut des Deutschen
Reiches, tomo 1, Berln 19.

30.

El Asclepeion de Cos en tiempos helnicos. Recons


truccin. De la coleccin delArchaologischen Institut
des Deutschen Reiches. Tomo 1, Berln 193.

31.

EstatuadeAsclepio de Rodas. Reproduce la forma ideal


del dios en su {gura humanizada, helnica. LexLcon
Iconogrophicum Mythologi.ae ClassLcae 11 , 660 Ascle
pio 315.

32:.

Fragmento de un relieve del Asclepeion de Atenas,


se ve el bastn del dios con la serpiente, y la mano del
dios entregando su medicamento a un enfermo. Siglo
IV a. C. De Eugen Hollander, Rastik und Medizin, Stutt
gart 191.

33.

Estatuilla de Higia de Rodas, que muestra la estrecha


relacin de la diosa con la serpiente. Lexicon Iconogra.
phicumMythologiae Classicae V2, 418 Hypnos/Somnus
315.

34.

Talla romana tarda de marnl con la figura de Higia.


Su serpiente es apolnea: procede de un trpode. En la
parte superior se pueden ver utensilios cultuales que
aluden a misterios: jarra de vino con serpiente, y un
cesto -cista mystica- con serpiente y un nio divino
en la parte inferior, al iado de la diosa. LiverpooI. fi
nales del siglo Ivd. C., Liverpool Museum, Fotografa
Giraudon.

35.

Estatua de Asclepio con figura infantil a su lado, que


lleva en sus manos un gallo y un cuchillo de sacrifi
cio. Situada encima del Forum Romanum. junto a la
casa de las vestales, cerca del manantial de )uturna.
Alredor del 150 d. C. Fotografa original de Ciba.

36.

Asclepio en la Galera de los Uffizi, Florencia, que


despertaba la mxima admiracin, y se tom por una
copia de la obra de Mirn: de nuestro tipo l. Una obra
romana de fInales del siglo II d. C. FotografaAlinari,
Florencia.

37 Y 38. Fotografas de detalles de la estatua de Asclepio del


tipo 1, i1. 36. De Arndt-Amelung, Photographische Ein
zelaufnahmen antiker Skulpturen, Mnich 1893-1 925.
39.

Asc1epio en la Galera de los UffIzi. Florencia: del ti


po JI. Obra romana de alrededor del 150 d. C.; proba
blemente una reproduccin de la estatua de culto que
creAlcmenes para eIAsc1epeiondeAtenas, alrede
dor del 400 a. C. Fotografa Ahnari, Florencia.

40.

Asclepio en el museo de Siracusa. Segundo ejemplo del


tipo II: reproduccin del mismo original griego. Lla
ma la atencin el omphalos situado en la parte de abajo.
a la izquierda: perteneciente a Apolo. normalmente.
FotografaAnderson, Roma.

41 .

Asclepio en el Braccio Nuovo del Vaticano: del tipo n


a. Reproduccin del original del tipo n, excepto la ca
beza, que es la de unjovenimberbe. La representacin
de unjovenAsclepio no era extraa en la Antigedad,
lo que llama la atencin es la transformacin romana
de alguien que normalmente lleva barba en un tipo
lampifto. FotografaAnderson, Roma.

4.

Cabeza de la estatua de Asclepio del tipo 11 a, iI. 4 1 .


Fotografa del Deutschen Institut fr Archaologie,
Roma.

43.

Asclepio en el Palazzo Pittl'. Florencia: del tipo 111.


Trabajo clsico, de alrededor del 130 d. C., en el que se
unen las imgenes del mdico escribiendo libros y un
vidente divino; parece copiado de un original de prin
cipios del siglo IV a. C. FotografaAlinari, Florencia.

44.

Fotografas de detalles de la estatua de Asclepio del ti


po I1I, il. 43. De Arndt-Amelung, Photographische Ein
zelaufnahmen antikerSkulpturen, Mnich 1893-19S.

4S.

Hipcratesenla Galera de los Ufflzi, Florencia. Prime


ro, a causa de un equvocoy sinsuncientes argumentos,
se le toma por el filsofo Karneades; posteriormente
fue identincado por el circunstancial hallazgo de una
copia en el Museo de Ostia, y por su semejanza con la
imagen de la moneda de Coso El cuadro anterior se cre
en el siglo Il a. C. FotografaAlinari. Florencia.

46.

Fragmento de un relieve cultual de Asclepio acompa


ado por dos diosas. alrededor del 390 a. C., Atenas.
Museo Nacional. Fotografa Alinari, Florencia.

47.

Relieve cultual de la ciudad de Thyreatis (Peloponeso):


una imagen de la familia deAsclepio. Detrs de Ascle
pio se ve Higia, casi como una sombra. Siguen los dos
hijos. Macan y Podalirio, y an deben mencionarse
a tres diosas: Aceso, laso. Panacea (comp. iI. 3). Ate
nas, Museo Nacional 370-360 a. C. FotografaAlinari,
Florencia.

48.

Imagen de una vasija del pintor de vasijas, Sosias. Al


rededor delsoo a. C. Aquiles cura al herido Patrodo.
154

Berln,Antikensammlung. De Propyiaen-Kunstgeschichte,
tomo , Berln 1931.
49.

Cabeza de Asclepio en Mantua. La estatua pertenece


al tipo 11. La corona, en forma de turbante, est aqu
ms resaltada que en otros ejemplos en los que, sin
embargo, no falta este objeto. A principios del siglo Il
d. C. DeArndt-Amelung, Photographische Einzelaufna
hmen antikerSkulpturen, Mnich 1893-195.

50. Y 51. Cabeza de un joven en el Palazzo Colonna, Roma. Pro


bablemente se le identinca por la corona como el As
clepio joven: y por las expresiones de Apolo y el dios
del inframundo Eubuleo. se trata con cierta seguridad
de Asclepio (Amelung). Alrededor del '50 d. C. De
Arndt-Amelung. Photographische Einzelaufnahmen an
tiker Skulpturen, Mnich 1893 hasta 195.
5.

Asclepio yTelesforo en el Museo Borghese. Roma. Copia


del tipo 11. La cabeza de Telesforo no es antigua. Prin
cipios del siglo Il d. C. Fotografa Anderson. Roma.

53 .

Telesforo. Un ejemplo de la ngura habituaL Mnich.


Glyptothek. Siglo II d. C. M. Fuchs, Glyptothek Mn
chen, Skulpturen, tomo VI, 199, pg. 177.

54.

El centauro Quirn: la representacin tpica arcaica


con abeto y botn de caza. nfora tica, Mnich. Al
rededor del50 a. C. De Furtwangler-Reichhold, Grie
chische vasenmalerei, tomo de textos III, Mnich 193.

55.

Estatua cultual de Asclepio en Prgamo, flanqueado


pardos jvenes centauros. Una obra de Phyromachos,
representado sobre un medalln del Commodus (8019 d. CJ En la copia romana se pretenda reconocer
la cabeza de la estatua, que cierra la serie de nuestras
'55

ilustraciones (57). De Abh. d. kgl. Akad. d. Wiss. en


Berln a. d. j. 1 845, reproducido en Berln, 1847.
56.

Asclepio montado sobre una serpiente alada, como


una divinidad solar fulgurartte que aparece desde la
oscuridad. Segn un medalln de Alexander Severus
(-:435 d. C.) de Nikaia en Asia Menor. De Abh. d.
KgL Akad. d. Wiss. en Berln a. d. j. 1845, reproducido
en Berln, 1847.

57.

Cabeza de Asclepio procedente de las termas de Ca


racalla, en el Museo Nazionale delle Terme de Roma.
En ella se creaver una copia de la cabeza de Phyroma
chos de Prgamo. Hoy en da es un supuesto dudoso.
Asclepio lleva aqu una corona caracterstica, que falta
en el medalln de Commodus, iI. 55: de algn modo
un compendio tardo de los grandes rasgos caracte
rsticos del rostro del Asclepio barbudo. Siglo 11 d. C.
FotografaAnderson, Roma.