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Resumen del libro La Meta, por Eliyahu M.

Goldratt y Jeff Cox

Captulo 1
Bill Peach es el Vicepresidente de la Divisin de la empresa para la cual trabaja,
como Gerente de Planta, Alex Rogo. Existe una competencia entre ellos por la
Direccin general y la balanza se encuentra inclinada a favor del primero.
ste ha llegado a la planta de Rogo a ordenarle que la orden 41427, que ha
estado retrasada por siete semanas, se despache el mismo da y, adems, le ha
dicho que si en tres meses las cifras en la planta no mejoran, se cerrar, ya que
representa prdidas para la compaa.
Rogo se encuentra envuelto en una difcil situacin, puesto que con la llegada de
Peach, se han generado toda clase de problemas en su planta, incluyendo la
renuncia del mecnico que deba arreglar la mquina para producir el pedido
(NCX-10), por lo cual la mquina qued mal armada y al accionarse, se averi, sin
que hubiera, por otro lado, ms existencias de la misma.

Captulo 2
Finalmente, la NCX-10 pudo ser reparada y el pedido 41427 pudo ser
despachado, lo cual fue algo bueno, pese a que se incurri en costos adicionales
debido a la reparacin de la mquina y las horas extras de los trabajadores,
teniendo en cuenta que adems se utiliz a toda la planta para sacar el pedido,
hasta a los trabajadores que no estaban relacionados con ste, lo cual no estaba
bien, pero lo que importaba era sacar el pedido.
Luego de esto, Rogo se va a celebrar con Bob Donovan, el Jefe de Produccin de
su planta, pero sigue poco convencido de que despachar el pedido sea una
victoria, pues an sigue teniendo las palabras de Peach, sobre los tres meses de
plazo, en su cabeza.
Al da siguiente, en su oficina, Alex se cuestiona acerca del porqu de su mala
suerte. Aun teniendo las mquinas y materias primas adecuadas, el equipo de
trabajo necesario, tecnologa, robots y un sistema computarizado, no podan
ponerse a la par con la competencia. Antes, los japoneses los superaban en
calidad y en diseo de producto, y cuando por fin se ponan a la par, los estaban
superando en precio y tiempo de entrega, cul sera su secreto?

Ya estaba cansado de darle vueltas al asunto, era un ingeniero frustrado de 38


aos, que haba abandonado su tiempo familiar por estar en una planta de
produccin que no estaba dando buenos resultados. Necesitaba encontrar una
solucin.

Captulo 3
Es un nuevo da y Rogo, con un no muy buen nimo, se dirige hacia una reunin
convocada por Peach para todos sus subordinados directos, en las oficinas
generales. El asunto es un secreto, lo nico que saben es que deben acudir con
informes y datos que les permitan evaluar las operaciones de la Divisin.
Pero, conforme pasan las horas y se renen los convocados, empiezan a
escucharse rumores de que va a ser una reunin para dar noticias del mal
desempeo de la divisin y para decirles que deben mejorar la productividad. Lo
curioso es que Peach debe haber gastado una suma alarmante de dinero para
reunir a todos sus subordinados, y eso que la Divisin pasa por un mal momento,
parece estar volvindose loco.
Alex Rogo recuerda como l y Bill Peach solan ser viejos amigos y no entiende
cmo la situacin pudo haber cambiado tanto entre ellos, luego de que las ventas
y el presupuesto disminuyeran.
En la reunin se habla acerca de los problemas financieros que enfrenta la
Divisin, y se corroboran los rumores sobre que, si la productividad no aumenta, la
Divisin desaparecer, por ende, todas las plantas que la conforman. En medio de
esto, Rogo intenta encontrar una pluma, pero todo lo que encuentra es un tabaco.

Captulo 4
Alex recuerda una casualidad de hace semanas, cuando en un aeropuerto
internacional, curiosamente, se encontr con un viejo profesor de fsica. Decide
impresionar a su profesor, Jonah, hablndole acerca de que se dirige a una
conferencia acerca de la implementacin de los robots industriales en la
manufactura, ya que de la empresa en la cual trabaja, UniCo, su planta es la que
ms experiencia con robots posee.
ste comienza a cuestionarlo acerca de su orgullo, hacindole preguntas como:
aumentaste la productividad con la implementacin de robots?, pudieron

embarcar ms productos al da?, redujeron los recursos humanos y los


inventarios? Ya que la respuesta de Rogo es negativa, Jonah le explica que, si no
existen estos cambios, l no ha aumentado la productividad de su planta.
Entonces, Alex comienza a justificarse, diciendo que sus estadsticas de eficiencia
subieron y sus costos bajaron. Pero adems, que para no perder el ahorro por
pieza deban poner a trabajar los robots constantemente, motivo por el cual tienen
unos altos inventarios, debe reconocer. Tambin debe cuestionarse debido a que
sus pedidos jams salan a tiempo y estaba teniendo problemas con los clientes.
Alex Rogo no entiende cmo su profesor pudo acertar en todos los males que
asechaban a su planta, y le pregunta por qu sabe todo esto, a lo que ste le
contesta que est dedicado a ser un cientfico organizacional, lo cual capta
totalmente su atencin. Decide entonces acompaarlo hasta que tome su vuelo
para obtener un poco ms de informacin acerca de lo que piensa Jonah. ste le
dice, en pocas palabras, que sus cifras no estn mal, pero sus parmetros s, que
la idea que tiene de productividad es errada y mientras que siga teniendo esta
idea, no sabr si su planta es o no productiva y si est aplicando las mejoras que
requiere. Cuando Alex le dice una nueva idea de productividad, ste le obsequia el
tabaco.
La productividad es el acto de acercar a la empresa a su meta. Las acciones que
acercan a la compaa a su meta son productivas. La productividad no tiene
sentido alguno si no se sabe cul es la meta.

Captulo 5
Alex se fuma el tabaco en la junta de Peach, mientras recuerda su encuentro con
Jonah. Haba sido ste ms extrao que la reunin que ahora presenciaba?
Acaso aquella reunin iba a hacer que su planta fuera ms competitiva, a salvar
su trabajo, a beneficiar a alguien? Luego de pensarlo, coloca sus papeles en el
portafolio y se marcha, con la excusa de que tiene una emergencia que resolver
en la planta.
Luego, merodea en su coche sin querer regresar a la planta, siente que all no
podr pensar. Compra una pizza y cerveza y se va a un lugar cercano de la planta,
de donde puede divisarla y piensa cul es la meta?, qu deben hacer all?,
qu los mantiene trabajando? No es la compra econmica, tampoco la
generacin de empleo, ni fabricar productos, ni la calidad, tal vez sea producir

eficientemente productos de calidad?, la tecnologa?, las ventas? No, la meta


est en GANAR DINERO.
Si la meta es ganar dinero, entonces una accin que nos mueve hacia ganar
dinero es productiva y las acciones que nos alejan de ganar dinero son
improductivas.

Captulo 6
Finalmente, Alex entra en la planta a las 4:30 pm, despus de ausentarse todo el
da, todos lo esperan en su oficina pero l decide pasar por all para dar una
mirada fresca a las cosas, ahora que tiene mayor claridad sobre su situacin.
Lo primero que encuentra es a tres trabajadores en labores completamente
ociosas, as que se dirige a su supervisor, pero ste los disculpa diciendo que han
cumplido con su parte y esperan ms trabajo. Rogo le dice que si no encuentra
algo que hacer para ellos, sino les buscar otro departamento. Inmediatamente
que los ve haciendo algo, piensa est esta labor siendo productiva?, cmo de
la planta, sabra si el trabajo que desempean le est haciendo ganar dinero a la
planta? Al ver a los dems trabajadores, observa que todos estn trabajando y aun
as la planta no est ganando dinero.
Cuando entra en su oficina son ms de las 5 y quienes lo esperaban, se
marcharon. Slo encuentra notas de su secretaria acerca de las llamadas que le
hizo Peach. Entonces decide llamarlo, aunque no contesta.
Luego llega Lou, el contador y Alex decide hacerle la gran pregunta, diras que la
meta de esta compaa es ganar dinero?, a lo que l responde afirmativamente,
dndole paso para reflexionar su teora y su nueva gran pregunta, cmo saber si
estamos ganando dinero?
Juntos se embarcan en una discusin acerca de los parmetros para medir la
productividad, entre los cuales mencionan un parmetro absoluto como la utilidad
neta y parmetros relativos como el ROI, el flujo de efectivo, para poder realizar
una comparacin.
Para finalizar, llega la pregunta de Lou, van a cerrar la planta? Alex le explica que
tienen tres meses para mejorar los resultados y sino pasar lo inevitable. Y
aunque al principio Lou es derrotista, al final promete ayudar a Rogo. Luego se
despiden y Alex se queda en su oficina escribiendo la nueva meta: ganar dinero

por haber incrementado la utilidad neta, al tiempo que incrementan el rendimiento


sobre su inversin, y simultneamente incrementan el flujo de efectivo.
A eso de las 10 de la noche, Alex llama a su casa para encontrarse a su esposa
furiosa debido a que nuevamente la ha dejado con la cena servida, adems de
que su hija lo esperaba ilusionada, as que no slo su planta est en riesgo, sino
tambin su matrimonio.

Captulo 7
Cuando Rogo llega a su casa, encuentra la cena que prepar su esposa y a su
hija esperndolo para mostrarle sus excelentes calificaciones, esto lo hunde un
poco ms, pues hasta a ella le va mejor que a l. Debera estar buscando otro
empleo, sin embargo, l no quiere sentir que est huyendo. As que decide que va
a hacer todo lo que pueda durante los tres meses que le quedan en UniCo. Para
cumplir con su objetivo de salvar la planta, decide buscar a Jonah.

Captulo 8
Al levantarse, Al Rogo est igual de cansado que al acostarse la noche anterior,
sin embargo, con un plazo de slo tres meses, no hay tiempo para estar cansado,
as que se baa y se viste para irse directo a la planta, mientras piensa en cmo
puede ponerse en contacto con Jonah.
Cuando llega a la oficina, Peach lo llama y le reclama su ausencia en la reunin,
as que luego terminan reunidos en su oficina un tiempo despus, luego tiene una
junta que haba sido pospuesta con anterioridad y por ltimo, al finalizar el da,
tiene tiempo para revisar el papeleo.
Cuando a eso de las 7 pm se dirige hacia su casa, vuelve a pensar en su antiguo
profesor, entonces decide ir a la casa de su madre para buscar si antigua libreta
de direcciones. Luego de buscarla durante horas, la encuentra y llama a un viejo
amigo que conoce a Jonah que sabe dnde est Jonah, y luego de mltiples
llamadas consigue al fin su nmero.
Cuando lo llama, no lo encuentra, pero deja un mensaje y 45 minutos ms tarde,
le devuelve la llamada. Inmediatamente le dice que supone que ahora tiene algo
que decirle acerca de la meta, por lo cual Alex le dice lo que cree que es la meta.

Luego le habla acerca de los parmetros que descubri y finalmente le pregunta


cmo puede saber si lo que pasa en su planta es productivo.
ste le contesta que hay ms de una forma de expresar una meta y debe
expresarla de forma que en los trminos utilizados en la planta, sea fcil de medir.
Para esto requiere otros parmetros, y estos son: throughput (la velocidad con la
que el sistema gana dinero a travs de las ventas), inventario (todo el dinero que
el sistema ha invertido en comprar cosas que pretende vender) y gasto de
operacin (todo el dinero que la empresa gasta en transformar el inventario en
throughput).
Antes de que pueda hacerle ms preguntas, Jonah se tiene que ir y Alex queda
con todas sus dudas.

Captulo 9
Al Rogo llama a la empresa y le informan sobre las novedades que se han
presentado, entre ellas, llama especialmente la atencin, la noticia en la que le
informan que desean realizar un video en su planta, en la que aparecer el seor
Grandy, que hablar acerca de la productividad y sobre los robots adquiridos. El
tema le genera a Al gran preocupacin ya que considera que para la fecha la
planta ya habr cerrado, por lo que empieza a cuestionarse acerca de cmo los
robots han influenciado la productividad de la planta, pensando constantemente
sobre las preguntas que le plante Johan. Desde la incorporacin de los robots
se logr vender ms?, disminuyeron los gastos de operacin?, disminuyeron
los inventarios?.
A partir de la reflexin que lleva a cabo, Al Rogo se cuestiona sobre el
planteamiento de una nueva meta bajo estos tres interrogantes, se debe de
expresar la meta bajo los parmetros de crecimiento de los ingresos y reduccin
simultnea de los inventarios y los gastos de operacin?, por tal motivo, lleva a
cabo una reunin con su equipo de trabajo, para determinar si los robots estn
acercando la planta a la meta, despus de una discusin con Stacy llegan a la
conclusin que por dar a los robots ms material para mejorar el rendimiento de
stos se gener un aumento desconsiderado de los inventarios, incrementando de
esta manera los gastos de operacin, pero, pese a que la planta cuenta con un
inventario que supera lo previsto, las entregas son insuficientes porque las piezas
que producen no son las demandadas.

Captulo 10
Durante hora y media, Rogo ha explicado a su equipo de trabajo en qu consiste
el esquema de la meta basado en los tres parmetros planteados por Jonah,
seguido a esto, surgen mltiples dudas por parte de su equipo, por una parte Bob,
no entiende cmo un modelo basado en ventas pueda aplicarse a la produccin,
por lo que Al le plantea la pregunta, para qu sirven las bodegas, a lo que Bob
responde que es para el almacenamiento de los productos terminados, seguido a
esto Al sugiere que si la compaa podra sobrevivir si todo lo que hicieran fuera
fabricar productos para llenar sus bodegas, logrando con esto hacer entender a su
equipo que deben vender los productos para poder ganar dinero, concluyendo de
esta manera que dicho esquema se ajusta a la actividad productiva que se lleva a
cabo en la planta.
Posteriormente, Lou logra ver cmo los tres parmetros contiene la palabra dinero,
ya que, throughput es el dinero que entra. Inventario es el dinero que est dentro
del sistema y gasto de operaciones es el dinero que se tiene que pagar para que
se produzca el throughput.
Pese a lo expuesto por Al y los planteamientos que han surgido durante la
conversacin, las dudas persisten dentro del equipo, por lo que se lleva a cabo un
discernimiento acerca de cmo cada uno de dichos parmetro se ajustan a la
planta, para ello realizan una clasificacin de todo lo que forma parte de la planta
entre gasto operacional e inventario y se dan cuenta de la validez de estas
definiciones.
Al terminar la discusin se dan cuenta que, pese a lo que todos pensaban, los
robots no son productivos en trminos de la meta, por lo que Stacy sugiere que lo
deben llevar a cabo es buscar la manera para hacer que los robots sean
productivos en dichos trminos, pero Al muestra su preocupacin sobre el tema,
comunicndoles a cerca del ultimtum de tres meses que ha recibido para hacer
su planta productiva, por lo que el equipo le sugiere que se comunique con Jonah
ya que si bien identificaron cul es el problema que existe dentro de la planta no
saben cmo proceder frente a ste.
Al Rogo se comunica con Jonah y establecen una cita para dialogar a profundidad
sobre el tema.
Captulo 11
Julie, la esposa de Alex se muestra molesta por el comportamiento de ste y
amenaza con irse de la casa, pese a esto Alex viaja y se rene con Jonah, donde

este ltimo advierte sobre la imposibilidad de ocuparse de tiempo completo en el


problema que enfrenta Al, pero le dice que le va a proporcionar algunas reglas que
deber aplicar para poder salvar la planta.
Alex sugiere que deben empezar por el tema de los robots, ya que necesita
eficiencias altas para soportar los costos de los mismos, por tal motivo debe
mantenerlos productivos, pero Jonah le explica que la mayor parte del tiempo la
lucha que lleva las compaas por mantener las eficiencias altas las conduce en
sentido contrario a la meta.
Para demostrar su argumento, Jonah pregunta si es bueno o malo para la
compaa cuando un trabajador est parado sin hacer nada, a lo que Alex
responde que es malo ya que es un desperdicio de dinero tener un trabajador
improductivo, a lo cual Jonah responde: Una planta en la que todos trabajan todo
el tiempo es muy ineficiente, puesto que si una compaa tiene exceso de
inventario es porque est contando con mano de obra en exceso.
A partir de dicho planteamiento, Alex sugiere que no puede despedir ms
empleados ya que cuenta con los suficientes para el funcionamiento de la planta,
pero Jonah le responde que no est sugiriendo ms despidos sino que se
cuestione sobre cmo est administrando la capacidad de su planta. Posterior a
esto, le expone el trmino de planta balanceada, diciendo que en este tipo de
planta la capacidad de todos y cada uno de los recursos est balanceada
exactamente con la demanda del mercado, lo que los gerentes hacen para poder
obtener una planta balanceada es recortar la capacidad para que todos los
recursos estn productivos, por eso, cuando se despiden empleados lo que se
logra es mejorar slo uno de los parmetros que es el gasto de operaciones y la
meta no consiste en esto, la meta es reducir el gasto de operacin y reducir el
inventario mientras que simultneamente aumenta el throughput. Alex discute
esta afirmacin diciendo que al balancear la capacidad no se est afectando ni el
inventario ni el throughput, pero Jonah lo refuta diciendo que existen mltiples
frmulas matemticas que explican que cuando se recorta la capacidad
exactamente a la demanda del mercado, el throughput disminuye mientras que el
inventario se sale por el techo y al aumentar el inventario es costo de manejo de
stos, que es un gasto de operacin aumenta, esto sucede debido a la
combinacin de dos fenmenos, eventos dependientes y fluctuaciones
estadsticas.
Los eventos dependientes son una serie de eventos que deben llevarse a cabo
antes que otro pueda comenzar, por lo que el evento subsecuente depende de los
anteriores a l. Mientras que las fluctuaciones estadsticas son aquellos factores
que no pueden determinarse con anticipacin.

Dicho esto Jonah tiene que retirarse, no sin antes Alex discutir sobre la verdadera
respuesta que le debe dar para poder solucionar el problema que presenta su
planta, a lo que Jonah responde que la solucin la debe encontrar por s solo, ya
que si Jonah le muestra la respuesta, lo ms seguro es que su planta fracase.
Captulo 12
Al llegar a casa, Alex se preocupa de no encontrar a Julie ya que no contestaba
sus llamadas, pero pese a esto ella est en casa pero tiene una discusin con Alex
dicindole que est cansada que su profesin est por encima de su familia, Alex
habla con ella de su situacin y le promete pasar ms tiempo con la familia. Eso la
tranquiliza y la situacin, en apariencia, se soluciona.
Captulo 13
El hijo de Rogo lo despierta para recordarle que tiene que irse de campamento
con l, a lo que l accede a regaadientes pues prefiere descansar, al llegar
descubre que es l quien tiene que liderar la excursin hasta la Caada del Diablo
pues el jefe de tropa no pudo asistir por problemas mdicos.
Durante el campamento, Rogo establece una ruta que emprende junto con el
grupo de expedicin, pero, mientras caminan observa desde atrs que se van
abriendo huecos en la fila que lo hacen pensar en la conversacin que sostuvo
con Jonah, e intenta aplicarla a la situacin y as poder establecer lo que sucede
con su planta, en el intento de comprender el por qu la fila se hace cada vez ms
prolongada pese a que el ritmo de caminata que lleva el lder es el justo para que
todos puedan seguirlo, Alex descubre que las fluctuaciones, en este caso las
diferentes velocidades a las que van los nios, no se compensan con el tiempo,
sino que se acumulan, es decir, se acumula la lentitud, Rogo identifica que, al
parecer, Herbie el nio regordete est retrasando la expedicin, pues camina un
poco ms lento que el resto del grupo, ste al darse cuenta, cada vez que se
atrasa corre un poco ms para alcanzar al chico que se encuentra frente a l, lo
que genera un gasto de energa adicional sobre el resto de los nios, por lo tanto,
Alex puede determinar que la velocidad de la expedicin depende del que est al
frente de cada uno de los nios, en este sentido, la velocidad flucta, pero la
capacidad de ir ms rpido o ms lento se encuentra restringida ya que sta
depende de todos los dems que se encuentren delante de la lnea, por lo tanto, el
problema se encuentra en la acumulacin de fluctuaciones.
Alex aplica la expedicin a su planta, el camino a recorrer es el producto a
producir, por lo tanto, el lder de la expedicin es quien comienza la produccin, es
decir, la materia prima. Toda la tropa se presenta como una operacin, pues sin

importar el orden alguien debe ser el primero y alguien debe ser el ltimo, en este
caso Alex es el ltimo de la tropa, por lo tanto, es el encargado de la ltima
operacin, slo despus que l haya recorrido todo el sendero se considera que el
producto se vende, y ese sera el throughput, en este sentido, la cantidad de
sendero que hay entre el lder de la tropa y Alex es el inventario y el gasto de
operacin sera bsicamente la energa que necesitan los nios para caminar, si la
distancia entre el lder de la tropa y Alex aumenta, significa que el inventario est
aumentando y por consiguiente el gasto de operacin tambin aumenta.