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G ERGONNE

Analise. Doutes et rflexions, sur la mthode propose par M. Wronski,


pour la rsolution gnrale des quations algbriques de tous les degrs
Annales de Mathmatiques pures et appliques, tome 3 (1812-1813), p. 51-59.
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Annales de Mathmatiques pures et appliques, 1812-1813, tous droits rservs.


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RSOLUTION GNRALE

DES

EQUATIONS.

5I

valeur

qui renfermera p constantes arbitraires.


Mais, daprs la proprit des quations diffrentielles linaires ,
lon sait que si lon a n valeurs particulires de y, leur somme
donne Immdiatement lexpression gnrale de cette fonction.
Donc, en runissant la valeur prcdente de y aux solutions fournies
par les q facteurs ingaux de lquation (Q). lesquelles renferment
chacune une constante arbitraire , nous aurons enfin pour intgrale
complette de la propose (P)
Jai

lhonneur,

etc.

Prigueux ,

le

27 juin

I8I2.

ANALISE.
Doutes

et

rflexions ,

sur

la mthode

propose

M. WRONSKI , pour la rsolution gnrale des


tions algbriques de tous les degrs ;

Par M.

par

qua-

G E R G O N N E.

DEUX
de

M.
sur

mmoires . sur la rsolution gnrale des quations, viennent


paratre successivement dans lintervalle de quelques mois.

Coytier qui, peu avant, avait dj publi quelques observations


les quations algbriques (*), est lauteur du premier de ces

(*) Brochure in-4.o de 16 pages, chez Eberhart,


n.

I2, Paris.

rue

du

Foin-St-Jacques,

RSOLUTION GNRALE

52

deux mmoires (*), dont jaurais, trs-volontiers , rendu compte


dans ce recueil si lauteur avait expos ses ides dune manire
plus prcise , et qui prtt moins larbitraire. M. Wronski, dj
connu par un ouvrage
trs-remarquable (**), est lauteur du

Ce dernier mmoire renferme proprement une mthode


mthode, dont lauteur promet de dvelopper les principes
dans un ouvrage plus tendu, sy trouve expose avec autant de
nettet que de concision. M. Vronski admet en principe que03C12,

second
et

(***).

cette

dsignant les m racines mmes de lunit , et in tant le


degr dune quation en x, prive de son second terme, les racines
x1, x2, x3,...xm de cette quation peuvent toujours tre mises

P ,...03C1m

cette

sous

forme

tant des

quantits dterminer, que M. Wronski


appelle les parties constituantes des racines, et quil suppose devoir
tre, dans tous les cas , les racines dune mme quation du
(m-I)me degr, quil appelle la rduite, parce quen effet cest la

03BE1, 03BE2, 03BE3,... 03BEm-I

rsolution de celle-ci que doit


(*) Brochure in-4.o

de 16 pages
le 2.e volume de ce

se

et

rduire celle de la

deux

tableaux chez

le mme libraire.

recueil , page 63.


(**) Voyez
16
pages chez Kiostermann fils,
(***) Brochure in-4,o de
n.o

13,

Pans.

propose.

rue

du

Jardiner

EQUATIONS.

53
cette rduite , et voici
former
de
question que
lauteur procde. Il pose ; sans les dmontrer,
comment
pour cela ,
m
quations, quil appelle fondamentales, entre deux classes distinctes
de fonctions des racines de la propose. Les fonctions de la premire
cl-asse, au nombre de mm-1, sont celles que M. Wronski a dsignes
par la caractristique hbraque Aleph dans sa Philospophie des

DES

Il nest donc

les dveloppemens des mm- premires puisdes racines de la propose, dont les termes
seraient privs de leurs coefficiens numriques. Les fonctions de la
seconde classe, au nombre de mm-2 seulement, que lauteur dsigne
par le symbole 03A9, et sur lesquelles je reviendrai tout lheure, sont
telles quen y substituant pour XI, x2, x3,...xm leurs valeurs
hypothtiques p donnes par les formules (A) elles deviennent des
fonctions rationnelles et symtriques des lmens 03BE1, 03BE2, 03BE3, ...03BEm-1 ;
et comme, dun autre ct, les fonctions Aleph sont rductibles en
fonctions ds coefficiens de la propose , soit immdiatement , par
les principes connus y soit plus commodment laide dune loi
de drivation que M. "Wronski indique , il en rsulte que les quations
fondamentales peuvent tre amenes ne plus renfermer que les
ccefficiens de la propose , combins symtriquement avec les l-

mathmmatiques :
sances

de la

sont

ce

somme

03BEm.
ainsi
transformes , se trouvant en nombre suprieur
quations,
unit celui des lmens quelles contiennent ; lauteur prescrit

mens 03BEI, 03BE2, 03BE3,.


Ces

dune

den liminer

tous

..

ces

lmens, except

un

quelconque, quil dsigne

simplement par 03BE, pour la dtermination duquel il obtient consqueinment deux quations, dont les degrs ? en supposant que lon procde
a llimination de la manire la plus simple , paraissent devoir tre
I.2.3...(m-I) pour lune, et I.2.3.... (m-2)m pour lautre.
M. vVronski affirme que les premiers membres de ces deux quations
auront un commun diviseur
sera du (m-I)me
degr seulement,
et qui,
rduite

la
cherche.
sera
zro,
gal
Ce procd russit complettement pour le troisime degr; mais
je nai pas eu , je lavoue , le courage deu terminer lapplication
et

qui

RSOLUTION GNRALE

54

quatrime o lon est oblig de calculer 16 fonctions fi et 64


fonctions Aleph. Il ny a mme gure - dapparence que personne
songe ltendre au cinquime degr , pour lequel les n doivent
tre au nombre de I25 et les Aleph au nombre de 625; et o il
faut finalement chercher le plus grand commun diviseur entre deux
polynomes, lun du 24me et lautre du 301ne degrs.
Quant aux fonctions dsignes par le symbole n ; sans expliquer
ici en dtail la loi de leur formation, ce qui ne se pourrait sans
donner cet article plus dtendue que le mmoire de M. Wronski

au

bornerai dire quelles sont formes y dune


manire rgulire, avec les sommes de puissances des degrs m ,
2m, 3m;..., mm-2 m des valeurs hypothtiques des racines de la
propose, exprimes par les formules (A) ; en supposant quaprs
avoir dvelopp ces sommes de pulsances , on supprime dans leurs
dveloppemens tous les termes irrationnels. Cette prcaution est au
surplus inutile , pour le troisime degr, o les termes radicaux
svanouissent deux-mmes par les proprits des racines de lunit ;
mais il nen est plus ainsi pour les degrs plus levs. Si donc M.
Wronski navait dj donn des preuves de son profond savoir, on
serait tent de craindre quil ne se ft laiss garer ici par lanalogie ,
et quil nait cru trop lgrement que , les termes affects de radicaux
disparaissant deux-mmes dans le troisime degr,
galement disparatre dans les degrs plus levs.
M. Wronski croit tre le premier navoir pas fait subir de
modifications ses mthodes, pour les appliquer au 4.me degr ;
mais il me semble quen cela il se trompe. La forme quil assigne
aux racines , dans tous les degrs, est, en effet, exactement celle
que Bezout leur avait assignes avant lui (*) 3 avec cette seule
diffrence quau lieu des quantits 03BE1, 03BE2, 03BE3,...03BEm-I, ce sont les

nen

lui-mme, je

me

ilsdevaient

quantits 03BEI, 03BE2, 03BE3,... 03BEm-I


I

(*) Voyez le volume dalgbre de

aussi

son

que Bezout cherche dter-

Cours ,

les Mmoires de lacadmie des sciences de

lusage

de la marine.

Paris, pour 1762

et

Voyez
1765.

DES
mmer.

Cela

quations ;

doita
mais

en

la

QUATIONS.

vrit , lever

un

peu

plus le degr

55
des diverses

posant

rendra tous les calculs de Bezout immdiatement applicables aux


formules de M. Wronski.
Ce rapprochement entre les deux mthodes semblerait nous autoriser
a douter du succs de la dernire , mme ds le 4.me degr, Il
parat, en effet, rsulter de lanalise de Bezout que , dans ce cas
particulier 03BE1, 03BE2, 03BE3 ne sauraient tre, comme lannonce M
Wronski, les racines dune mme quation du 3.me degr ;
mais que tandis que 03BE2 est donn, part , par une quation
du 3.me degr, 03BE1 et 03BE, se trouvent donns sitnultaiiment , par
du 6.me. Il pourrait se faire, au surplus que la
une quation
mthode de M. Wronski, exacte seulement lorsque m est un nombre prenlier, dt tre modifie dans le cas contraire.
M. Wronski observe, en terminant son mmoire, que , dans la
question qui vient de loccuper , le point capital est la connaissance
de la forme que les racines doivent affecter. Il est trs-vrai, en
effet, que si, pour tous les degrs , les racines devaient avoir la
forme que lauteur leur assigne , et si sur-tout les quantits 03BE1,
03BE2, 03BE3,....03BEm-1 devaient tre , comme il le prtend , les racines
dune mme quation du (m-I)me degr; le problme de la rsolution
gnrale des quations algbriques pourrait, par cela seultre regard
comme
compltement rsolu. On va mme voir que, dans cette
hypothse , on pourrait, pour chaque degr , parvenir a la rduite
par une mthode qui , en mme temps quelle serait incomparablement plus courte que celle quindique M. Wronski, aurait en outre
lavantage de porter avec elle sa dmonstration.
Soit, en effet , n un nombre entier quelconque , moindre que
m
Soient multiplies respectivement les quations (A) par 03C111I, 03C1II2,
03C1123,... 03C1nm. En prenant la soznrne des produits, et se rappelant que
on

RSOLUTION GNRALE

56

il viendra

do

faisant successivement , dans


m-3,...2, I, il viendra

Avec

ce

dernier rsultat, n=m-I,

m-2

valeurs il sera facile de former 3 en fonction de x1, x2,


x3,...xm, les divers coefficiens de la rduite; et, si les assertions de M. Wronski sont exactes, ces coefficiens devront , aprs
le dveloppement et les rductions rsultant des proprits des racines
m.me de lunit, se rduire de simples fonctions
symtriques de
ces

x1, x2, x3,....xm,

exprimables consquemment

rationnelles des coefficiens de la

par des fonctions

propose.
Quelque

DES

Quelque simple

que soit

QUATIONS.
cette

57

mthode , compare a

celle de

M.

Wronski,

elle est susceptible encore de quelques perfectionnemens


quil convient de ne pas ngliger. En premier lieu , en affectant
les seconds membres des quations (A) du dnominateur commun
m, ce qui est permis , tant que les lmens 03BEI, 03BE2, 03BE3,... 03BEm-I,
ne sont

pas

encore

les valeurs de

ces

dtermins ,

on

parvient

lmens du coefficient

videmment dlivrer

qui les affectent toutes.

En second lieu, soit dsigne simplement par p une racine mme


de lunit qui ne soit pas en mme temps, racine de lunit, dun
degr infrieur a m , ainsi quil pourrait arriver si , p tant pris au
hasard , m ntait Tas un nombre premier. On pourra remplacer
03C11, 03C12, 03C13.... 03C1m par 03C1, 03C12, 03C13, ...03C1m ou il. Il nentrera doncdans
les calculs, quune seule racine de lunit ; et lon naura besoin
pour oprer les rductions , que davoir gard aux seules quations

Ainsi,

on

en

posant , pour

les valeurs

des

hypothtiques

aura

Tom. III.

racines,

RESOLUTION

58
sur

quoi

GNRALE

il faut remarquer

quen

DES

vertu de

1 quation 03C1m=I,

substituer aux exposans de P suprieurs a


division par
Si lon veut

il

cette

mthode

second terme ,

sans
on

appliquer

EOUATIONS.
m-I

le

on

reste

pourra
de leur

m.

, lquation du troisime degr,

posera

viendra ainsi

do

on

conclura ,

remplaant

en

dveloppant ,

et

faisant usage de

les fonctions

les fonctions

symtriques des racines


quivalentes des coefficiens p et q,

la rduite cherche

sera

de la
il

lquation

propose

par

viendra

donc

les mains un moyen


-beaucoup plus court, et peut-tre plus direct que le sien , pour
former ses diverses rduites, cest lui de voir si, en effet, ses
principes se vrifient au del du troisime degr. Il ne sagit ici,
jen conviens , que dun travail purement mcanique; mais ce travail
est nanmoins ncessaire pour lgitimer nos yeux les mthodes
de M. Wronski , jusqu ce quil nous ait clairement dvelopp les
principes sur lesquel il les a fondes.

Maintenant donc que M. Wronski

a entre

QUESTIONS RSOLUES.
59
Japprends, a linstant y que le mme gomtre vient de publier
le Prospectus dune RFUTATION de la Thorie des fonctions
analitiques de M. LAGRANGE. Jinore
que peut signifier le mot
ce

rfutation, dans la langue de M. Wronski, laquelle, comme lon


sait, nest pas celle de tout le monde. Mais, suivant lacception
commune , pour quun ouvrage soit susceptible dtre rfut, il faut
non seulement que cet ouvrage renferme des erreurs, mais que, de
plus , ces erreurs y soient prdominantes et quelles en constituent,
pour ainsi dire, lessence et le fondement; or, je ne saclie pas que
rien de pareil existe dans le livre des Fonctions. Que M. Wronski
consacre un ouvrage dfendre la mthode de Leibnitz contre celle
de M. Lagrange, lui permis, sans doute. Il pourra mme trouver
beaucoup de gens de son parti, aujourdhui sur-touto lon aime
tant rtrograder en toutes choses. Mais un tel ouvrage ne sera
point proprement une rfutation du livre des Fonctions. Son illustre
et modeste auteur a moins cherch , en effet , dans ce livre , faire
prvaloir ses ides qu montrer simplement qu la mtaphysique
obscure , et souvent trompeuse , sur laquelle on avait tabli jusquici
le calcul diffrentiel , il tait possible de substituer des ides trsexactes et trs-lumineuses , et jai peine croire
que lon puisse
jamais parvenir nous prouver quil ny a pas compltement russi.

QUESTIONS

RSOLUES.

Solutions du problme de probabilit propos


page 324 du second volume des Annales ;

la

Par MM. TDENAT , correspondant de la premire classe de


lInstitut, recteur de lacadmie de Nismes; D.ENCONTRE,

professeur, doyen de la facult des sciences de lacdmie


de Montpellier ; LHUILIER, professeur de mathmatiques