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HISTORIA DE ESPAÑA TEMA 2: LA PREHISTORIA Y LA EDAD ANTIGUA

EPÍGRAFE 2.1: EL PROCESO DE HOMINIZACIÓN EN LA PENÍNSULA IBÉRICA. NUEVOS


HALLAZGOS.

Se entiende por hominización un largo proceso evolutivo que se inicia con los primeros
homínidos y culmina con el Homo sapiens actual. Este proceso se inició en África, hace unos
5 millones de años a partir de los Australopitecus, seguidos en el tiempo por el Homo
habilis (capaz de construir y usar herramientas) y posteriormente por el Homo erectus,
que será el primer homínido que se desplace fuera de África, además del primero en utilizar
el fuego. Los restos fósiles de homínidos más antiguos encontrados en Europa están datados
en torno al 1.300.000 a.C. (Paleolítico Inferior) y se localizan en España, concretamente en
la Gran Dolina en el yacimiento de Atapuerca. Los antropólogos los han clasificado como una
nueva especie del género Homo, el Homo antecessor. También en Atapuerca, en la
llamada Sima de los Huesos, se han hallado abundantes fósiles humanos, con una
antigüedad de unos 300.000 años, correspondientes al Homo Heidelbergensis, especie
que pudo haber servido de eslabón entre el Homo antecessor y el Homo neanderthalensis.
Durante el Paleolítico medio (100.000-35.000 a.C.) aparece el Homo neanderthalensis,
con restos en diversos yacimientos: Cova Negra (Valencia), el cráneo de Gibraltar y, los
restos más recientes de El Sidrón (Asturias). En el Paleolítico Superior (35.000-10.000 a.C.)
el hombre de Neandertal es sustituido por el Homo sapiens, también conocido como
hombre de cromagnon. Los yacimientos más importantes se ubican en la cornisa
cantábrica: cuevas de Altamira, Castillo y Pasiega en Cantabria.